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Fiche pratique

PLantes mellifères Fiche identité


L’amandier
Nom scientifique :

L’amandier Prunus dulcis (Mill.) D.A. Webb


Famille : Rosaceae.
Floraison : février-avril.
Nectar : 3.
L’amandier figure aux côtés de l’olivier comme un Pollen : 2, couleur jaune.
arbre emblématique du pourtour méditerranéen où il
est cultivé de longue date. L’abondante floraison
blanc-rosé des amandiers constitue dès le mois de
mars l’un des tout premiers spectacles de la nature
méditerranéenne.

Port et cycle de vie

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L’amandier est un arbre de hau-
teur moyenne, comprise entre
5 et 10 mètres.
Appareil végétatif
Les feuilles d’un vert brillant sont
lancéolées, à marge dentée.

Amande douce
ou amande amère ?
Il existe deux variétés de l’amandier,
qui ne diffèrent que par les carac-
téristiques de leur fruit. L’amandier
doux, P. dulcis var. sativa Asch., cor-
respond en fait à la variété cultivée :
ses fruits sont parfaitement comes-
tibles. A l’inverse, l’amandier amer, Figure 1 : branche d’amandier en fleur.
P. dulcis var. amara Schn., dériverait
de populations de la variété culti- D’une longueur comprise entre dépasse du centre de la fleur
vée retournées à l’état sauvage.
6 et 10 cm, elles se développent (fig. 2).
Les graines de l’amandier amer
après la floraison. Le fruit est une drupe oblongue
sont riches en une molécule appe-
lée amygdaloside qui, lorsqu’elle
de 3 à 5 cm de long, à épicarpe
Fleurs
est absorbée, se décompose en
Les fleurs à pédoncule très court
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libérant d’importantes quantités


d’acide cyanhydrique toxique. On (fleurs subsessiles) sont solitaires
estime ainsi que la consommation ou groupées par deux, jamais
de 50 à 60 amandes suffirait à tuer plus (fig. 1). Le calice en coupe
un homme adulte ! Fort heureuse- est constitué de 5 petits sépales
ment, la saveur très amère de ces verts, lobés, rapidement caducs.
amandes permet d’éviter toute La corolle comporte 5 pétales
confusion. blancs plus ou moins lavés de
Paradoxalement, l’arôme d’amande rose (fig. 2).
amère est très utilisé en pâtisserie, La fleur comporte 15 à 30 éta-
dans de nombreuses préparations mines, groupées de façon al-
à base d’amandes : frangipane, ma- terne par rapport aux pétales. Le
carons, financiers. Il s’agit toutefois pistil est libre, mais le réceptacle
aujourd’hui d’un arôme de synthèse
floral étant creusé en coupe (hy- Figure 2 : vue de détail d’une fleur
dépourvu de toute toxicité. d’amandier.
panthium), seul le style unique

Abeilles & Fleurs N° 725 - Mars 2011 19


PlanteS mellifères
L’amandier
velouté de couleur verte à matu- et la capacité de se développer

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rité (fig. 3). A la différence de la dans des sols calcaires secs. Par
plupart des autres espèces du contre, une fois épanouies, ses
genre Prunus, le péricarpe est fleurs sont très sensibles au gel ;
peu charnu, coriace et non co- la floraison étant par ailleurs très
mestible. A maturité, il s’ouvre le précoce, cela explique son accli-
long d’une fente de déhiscence, matation de longue date sur le
libérant le « noyau » constitué pourtour méditerranéen.
d’un endocarpe épais et lignifié
renfermant une unique graine Intérêt apicole
qui n’est autre que l’« amande » Figure 3 : branche d’amandier portant deux La floraison des amandiers est
fruits.
comestible. très précoce et abondante, sur-
tout dans les régions méditerra-
Floraison amandiers est relativement fu- néennes où ils sont cultivés. En
Selon les régions, elle s’étale gace, ne durant pas plus de 2 à outre, les fleurs produisent un
de février jusqu’à la mi-avril, et 3 semaines. abondant nectar et constituent
précède toujours le dévelop- une source non négligeable de
pement des feuilles. Dans une Milieux pollen. Pour toutes ces raisons,
région donnée, la floraison des Originaire des montagnes de l’amandier est une plante melli-
l’Asie centrale et occidentale fère de tout premier choix pour
En raison de son éphémère beauté, (Afghanistan, Iran), l’amandier la reprise du couvain, et est ac-
la floraison des amandiers a souvent fut dès l’Antiquité répandu sur tivement visité par les abeilles
constitué un thème poétique et le pourtour du bassin méditerra- (fig. 4). Malgré le caractère fu-
romantique majeur. En témoignent néen, en Asie mineure, en Grèce gace de sa floraison, certaines
ces vers d’Alphonse de Lamartine puis en Italie. Vers 300 av. J.-C., régions de culture intensive de
(1790-1869) : les Arabes introduisirent l’aman- l’amandier, sous climat parti-
dier en Afrique du Nord où il se culièrement doux, sont le lieu
La branche répandit rapidement. Il n’en est d’une petite production de miel
fait mention en Provence qu’au monofloral d’amandier, comme
d’amandier Moyen Age. Cette histoire reflète dans le sud de l’Espagne par
De l’amandier tige fleurie,
Symbole, hélas ! de la beauté, bien les préférences quelque exemple. n
Comme toi, la fleur de la vie peu antagonistes de l’amandier. Thomas Silberfeld
Fleurit et tombe avant l’été. De ses ancêtres montagnards, Enseignant en biologie végétale à
Qu’on la néglige ou qu’on la cueille, il a retenu une grande rusticité l’Université Pierre-et-Marie-Curie
De nos fronts, des mains de l’Amour,
Elle s’échappe feuille à feuille,
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Comme nos plaisirs jour à jour !
Savourons ces courtes délices ;
Disputons-les même au zéphyr,
Épuisons les riants calices
De ces parfums qui vont mourir.
Souvent la beauté fugitive
Ressemble à la fleur du matin,
Qui, du front glacé du convive,
Tombe avant l’heure du festin.
Un jour tombe, un autre se lève ;
Le printemps va s’évanouir ;
Chaque fleur que le vent enlève
Nous dit : Hâtez-vous de jouir.
Et, puisqu’il faut qu’elles périssent,
Qu’elles périssent sans retour !
Que ces roses ne se flétrissent
Que sous les lèvres de l’amour !
Les Méditations Poétiques Figure 4 : abeille butinant une fleur d’amandier.

20 Abeilles & Fleurs N° 725 - Mars 2011