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Généralités[modifier | modifier le code]

Par nature, tous les fluides sont compressibles, certains plus que d'autres, et en phase gazeuse
considérablement plus qu'en phase liquide. La compressibilité d'un fluide mesure la variation de
volume d'une certaine quantité de ce fluide lorsqu'il est soumis à une pression extérieure. Ainsi si
l'on bouche l'orifice de sortie d'une pompe à vélo et que l'on pousse sur la pompe, on voit que
l'on peut comprimer l'air contenu à l'intérieur. En revanche si l'on faisait la même expérience avec
de l'eau à l'intérieur, on ne pourrait quasiment pas déplacer la pompe : c'est parce que la
compressibilité de l'eau (et de tous les liquides) est très faible. On peut par exemple utiliser une
seringue sans aiguille, la remplir d'eau et boucher l'ouverture avec le pouce : on ne peut pas faire
avancer le piston.

Expression mathématique[modifier | modifier le code]


Pour simplifier les équations de la mécanique des fluides, on considère souvent que l'écoulement
des liquides est incompressible. Ceci est valide dans le cas où le nombre de Mach de
l'écoulement est faible (typiquement Ma<0,3). En termes mathématiques, l'incompressibilité se
traduit par une masse volumique constante :

L'équation de conservation des masses prend alors une forme particulièrement simple :


sous forme intégrale sur une surface fermée :

qui indique l'égalité des débits volumiques entrant et sortant.


Sous forme locale :

Cette dernière propriété du champ de vitesse est fondamentale et permet l'utilisation


d'un grand nombre d'outils mathématiques. On montre en particulier que dans des
géométries bi-dimensionnelles ou cylindriques, le champ de vitesse peut alors
s'écrire comme le rotationnel d'une fonction de courant.
Plus concrètement, l'incompressibilité d'un fluide implique que le débit volumique 

 dans une conduite de section variable   soit constant. En

conséquence, dans un rétrécissement, la vitesse   augmente, dans un

élargissement, elle diminue (puisqu'en incompressible le produit  , qui est le


débit volumique, est constant). Le théorème de Bernoulli montre alors que la
pression diminue à la sortie d'un rétrécissement. C'est l'effet Venturi, mis en
application par exemple dans la trompe à eau, dispositif utilisé pour créer
un vide partiel dans un récipient.

Application aux gaz[modifier | modifier le code]


L'hypothèse de fluide incompressible peut être également utilisée pour des
écoulements de gaz, à condition que le nombre de Mach soit faible. S'il est inférieur
à 0,3 Mach, le changement de densité dû à la vélocité est d'environ 5 %1.

Premiers effets de la compressibilité sur le Cx de la sphère.

On peut illustrer la compressibilité des gaz par le graphe ci-contre2.


Pour les Mach dits incompressibles (jusqu'à Mach 0,3 inclus), les courbes jaune,
fuchsia et rouge sont presque confondues : Elles dessinent ensemble la courbe
classique de la crise de traînée de la sphère en fonction de son Reynolds. Mais
lorsque, pour un petit diamètre de sphère (par exemple 2,5 mm), on augmente
légèrement la vitesse de l'écoulement (afin d'augmenter le Reynolds), on augmente
bien celui-ci, mais surtout le Cx croît vertigineusement (courbes bleues pour ce
diamètre et d'autres diamètres) parce que les sphères se sont (pourtant très peu)
approchées du mur du son. Si l'on désire balayer une plage de Reynolds
suffisamment large, on est donc contraint, pour rester en écoulement dit
incompressible, d'augmenter le diamètre de la sphère (et donc de la soufflerie, ce qui
n'est pas toujours possible).

Notes et références[modifier | modifier le code]


1. ↑ (en) Anderson, J.D., Fundamentals of Aerodynamics, McGraw–Hill, 2007, 4  éd. e

2. ↑ SPHERE DRAG AT MACH NUMBERS FROM 0.3 TO 2.0 AT REYNOLDS NUMBERS


APPROACHING 107, by Donald G. MILLER and Allan B. BAILEY, J. Fluid Mech. (1979),
vol. 93, part 3, pp. 449-464 [1] [archive]

Articles annexes[modifier | modifier le code]


 Écoulement incompressible
 Compressibilité
 Dynamique des fluides
 [masquer]
v · m
Mécanique des fluides
Branches Statique des fluides • Dynamique des fluides • Hydraulique
Fluide caloporteur
Fluide de Stokes
Fluide hydraulique
Fluides Fluide incompressible
Fluide parfait
Fluide intelligent 
Fluide électrorhéologique
Écoulement complexe • Écoulement de Couette • Écoulement de Poiseuille • Écoulement incompre
Écoulements
fluvial • Écoulement polyphasique
Comportement Fluide newtonien
Fluide non newtonien 
indépendant du temps 
Fluide rhéofluidifiant ou pseudoplastique
Fluide rhéoépaississant ou dilatant (en)
rhéologique
Fluide à seuil ou viscoplastique 
Fluide de Bingham
dépendant du temps 
Fluide thixotrope
Fluide antithixotrope
Équations de Navier-Stokes • Théorème de Bernoulli • Équation de Darcy-Weisbach • Équations d'
Équations
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