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UNE ŒUVRE EN DÉTAIL

Le Baiser brûlant des


La manière magistrale
dont le peintre met
ici en scène la passion
amoureuse a assuré
un succès planétaire à
ce tableau. Texte Manuela France

n ce début de xx e siècle,

E un vent de liberté souffle


sur Vienne. Dans une
ambiance d'apocalypse
joyeuse qui annonce l'effondre-
ment de l'Empire austro-hon-
«Le Baiser»,
Gustav Klimt,
1907-1909
grois, les artistes ont décidé de Huile et feuille dror
faire sécession. Ils veulent en sur toile,
découdre avec l'art académique, 180 x 180 cm
libérer la peinture de ses carcans
Avant de créer cette
et abattre les frontières qui sé-
œuvre, l'artiste avait
parent l'art dit noble et l'Art déjà abordé le thème
déco. Leur devise : «A Part sa du baiser sur une frise
liberté ! » En 1907, Gustav Klimt, du palais Stocletr à
leur chef de file, commence à Bruxelles.
travailler sur le Baiser. Enfermé
dans son atelier 24 heures sur 24, il multiplie
les esquisses et les croquis. Deux ans plus
tard, il donne naissance à un bijou érotique
tout d'or vêtu, l'une des œuvres les plus cé-
lèbres de l'histoire de l'art. Aujourd'hui en-
core, cette toile est considérée comme le
fleuron de l'Art nouveau, un courant qui fait
voler en éclats tous les codes traditionnels
de la peinture et qui se diffuse en Europe
comme une traînée de poudre. •

I F D'où vient l'impression que


les amants illuminent la toile?
De tout cet or. Les fils d'un artisan
deux protagonistes graveur - et qui a été
sont peints dans décorateur - maîtrise
des manteaux dorés parfaitement cette
qui se détachent sur technique. Résultat,
un fond bronze. Klimt la lumière semble
a recouvert les capes émaner du couple
des amants de vraies lui-même. Avec cette
feuilles d'or 23 carats, œuvre, Klimt est
une technique qu'il à l'apogée de ce qu'on
a empruntée aux arts a appelé sa «période
décoratifs asiatiques dorée», qui se carac-
(notamment aux térise par l'utilisation
estampes japonaises) de la feuille d'or et
très en vogue à un foisonnement de
l'époque. Lui qui est formes ornementales.

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amants de Klimt
W Que signifient les rectangles et les ronds sur les capes?
Ces motifs décoratifs récurrents chez fleurs ouvertes, symboles de la sexualité
Klimt sont codés : l'artiste associe tou- féminine. Comme ces formes géomé-
jours des formes géométriques à angle triques sont juxtaposées, on dirait une
droit aux figures masculines, tandis mosaïque : Klimt s'inspire des mosaïques
qu'il réserve aux femmes les cercles, les byzantines de Ravenne, en Italie, qu'il
courbes et les motifs floraux, voire des a découvertes lors d'un voyage en 1903.

WQui est cette belle ^EF Comment la passion


femme rousse? est-elle exprimée?
Certains pensent une véritable Enlacés dans leur manteau,
qu'il s'agit d'Emilie ode aux femmes. les amants semblent fusionner et
Flôge, la compagne L'artiste ne peint ne faire plus qu'un. Leurs têtes,
de l'artiste; d'au- quasiment qu'elles. leurs mains et leurs pieds, seuls
tres, d'Adele Bloch- Il est le portraitiste à être dessinés avec réalisme,
Bauer, son modèle attitré des riches suffisent à exprimer la passion
préféré. En réalité, Viennoises de la qui les unit. Pas de doute, ils sont
nombreux sont Belle Epoque. Elles en pleine extase amoureuse.
les modèles fémi- apparaissent tou- La femme agenouillée ferme
nins à déambuler jours magnifiées, les yeux, et ses pieds sont cram-
nues derrière en femmes fatales, ponnés à l'herbe. Il n'en faut pas
les verrières de son et mises en scène plus pour nous faire ressentir
atelier. Car tout dans des décors les pulsions qui chargent ce bai-
l'œuvre de Klimt est richement ornés. ser d'une grande force érotique.

I f Q u e représente cette forme verticale


qui occupe toute la hauteur du tableau?
Selon certains spécialistes, il s'agit d'un sexe masculin en érection, en référence aux
théories freudiennes sur la sexualité, alors à la mode dans l'intelligentsia viennoise.
Klimt a d'ailleurs fait de la sexualité le sujet principal de sa peinture. Ses toiles et ses
3 000 dessins érotiques ont scandalisé, et on l'a même traité de peintre pornographe.

W Et pourquoi ce parterre
de fleurs au bord du vide?
Pour donner l'idée que ce couple se situe
hors du temps et de l'espace, dans un
lieu intemporel, irréel, presque sacré.
Les deux amants semblent flotter dans
les airs, enveloppés dans un cocon doré
qui les isole du monde. C'est de la subli-
mation du sentiment amoureux qu'il
est question ici. Pour l'artiste, le plaisir
du peintre et le plaisir sexuel sont du
même ordre : spirituel. Pas étonnant qu'il
traite son Baiser comme une icône reli-
gieuse! Une auréole dorée nimbe le vi- AVOIR
sage des amants, tels des saints. Un effet
Klimt et Vienne. Un siecle d'or
renforcé par l'élimination de la perspec-
laux
tive et les couleurs posées en à-plat sur Carrières de lumières, aux Baux-
le fond mordoré. Un art décoratif, raffiné de-Provence, jusqu'au 4/01/2015.
et sensuel qui annonce l'art moderne.

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