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ss U N E Œ U V R E E N DÉTAIL

Ces Demoiselles sont


Si ces femmes nues sont
si célèbres, c'est parce que
leur plastique révolutionne
les codes en vigueur dans
la peinture, et ouvre la voie
au cubisme. Texte Manuela France

«Les Demoiselles
H
iver 1906. Picasso, un
jeune peintre espa-
gnol de 25 ans, tra-
vaille à une toile aux d'Avignon»,
dimensions monumentales
dans son atelier du Bateau-
Pablo Picasso,
Lavoir à Montmartre. Un an et
demi plus tard, en juillet 1907,
1906-1907
après avoir réalisé des cen- Huile sur toile,
taines de dessins et d'études 243,9 x 233,7 cm,
préparatoires, et après avoir MoMA de New York
gommé deux personnages, il A l'origine figuraient aussi
achève l'œuvre. Lorsqu'il la un marin et un étudiant
dévoile à ses amis, c'est la en médecine tenant un crâne
consternation : les figures sont dans les mains.
fragmentées en formes géo-
métriques, sans respect des proportions ;
certaines parties sont démesurées; les yeux
ou les nez sont trop grands et non alignés...
«Ce fut un véritable cataclysme», témoigne
la collectionneuse d'art Gertrude Stein. « Seul
Daniel Kahnweiler, un marchand d'art, com-
prend alors qu'il a sous les yeux un chef-
d'œuvre.» Les Demoiselles d'Avignon donnent
naissance au cubisme et ouvrent la voie aux
révolutions plastiques du xx e siècle. •

WQui sont ces femmes


qui s'offrent sans pudeur?
Des prostituées. Le scandale vient
Nous nous trouvons moins de leur
dans une maison sensualité affichée
close. A l'origine, que de la manière
Picasso avait intitulé dont est traité le
son tableau El Burdel sujet. Ainsi offertes,
de Avihon, en souve- alignées au regard
nir de la rue d'Avignon, du spectateur, elles
une artère chaude ont quelque chose
de Barcelone près d'obscène. Ce trouble
de laquelle il vivait se trouve accentué
lorsqu'il était enfant par leur attitude
Ecartant un rideau, figée et par la couleur
les prostituées se chair qui s'étale
dévoilent comme sur sur toute la surface
la scène d'un théâtre. de la toile.

Qà JUIN 2014
de véritables bombes
W Pourquoi dirait-on des sculptures antiques?
S'inspirant de la technique de Cézanne, Picasso a introduit la 3D dans sa toile :
les corps sont cernés d'un trait blanc ou noir, et la couleur sert à remplir les formes.
Ainsi, bien que traitées à plat, les cinq femmes semblent comme sculptées en
volume. Cette impression est renforcée par leur côté grossier et anguleux, avec
des mains et des pieds disproportionnés, qui semblent taillés au burin.

W D'où vient ce sentiment Vf Pourquoi ont-elles


général de chaos? les bras levés?
De l'éclatement L'artiste invente Cette pose très classique est
et de la fragmenta- un nouveau langage une référence à l'histoire de l'art :
tion de l'espace. pictural fait de Picasso fait ici allusion à la fois
Picasso rompt avec formes géométri- à l'Olympia de Manet, au Bain turc
la tradition d'un ques, de lignes d'Ingres, aux scènes de harem
art imitant la nature. brisées et de points de Delacroix. Il emprunte aussi aux
Il ne respecte de vue multiples. innovations de Cézanne ou du
ni les proportions Bouleversant fauvisme. Dans ce tableau, il opère
ni la symétrie : toutes les règles une synthèse de toutes ces in-
désormais, les de la perspective, fluences, notamment celles des
formes n'ont que il ouvre ainsi la voie révolutions artistiques du xixe siècle,
faire de la réalité. à l'abstraction. avec l'objectif de les dépasser.

WQue signifie la présence de ces masques?


L'artiste est fasciné par les masques africains. Impressionné par ces figures en
bois aux traits simplifiés qu'il a pu observer au musée d'Ethnographie du Trocadéro,
Picasso cherche à peindre à la manière d'un sculpteur africain. Mais ces visages
anguleux dévorés par de grands yeux vides et ces longs nez cubiques ont quelque
chose d'inquiétant pour le spectateur.

J3Pourquoi la femme de droite est-elle si effrayante?


Accroupie, jambes écartées guré. Selon l'historien d'art alors la sexualité, «entre
et menton appuyé sur une Kirk Varnedoe, cette vio- plaisir et menace de mort»,
main géante, elle apparaît lence infligée au corps de dans un contexte d'épi-
à la fois de face et de profil, la femme traduit la peur démie de syphilis. Eros et
le visage littéralement défi- et l'ambivalence qui entoure Thanatos sont ici à l'œuvre.

flQue fait cette corbeille


de fruits au premier plan?
Dans le premier projet de Picasso, les
femmes étaient en train de manger. Le
tableau a changé, et la corbeille est res-
tée. Placée au premier plan, elle fait réfé-
rence aux natures mortes de Cézanne.
Penchée vers le spectateur, elle invite aux
plaisirs et revêt une connotation sexuelle.

À VOIR
Les 4 5 0 œuvres de Picasso
l'hôtel Salé (Musée Picasso), à Paris,
qui rouvrira ses portes mi-septembre.

JUIN 2014 Ca