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Journal of Biomedicine and Biotechnology • 1:1 (2001) 1–2 • PII. S1110724301000018 • http://jbb.hindawi.

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EDITORIAL

Journal of Biomedicine and Biotechnology


Jean Dausset

Pourquoi un nouveau journal médical? Pourquoi spé- cert dans les maladies polygéniques, qui sont le lot désolant
cialement ce nouveau journal? Quelles sont ses ambitions? de nos sociétés industrialisées.
Quel public peut-il toucher? Des spécialistes, des généralistes Muni de tout cet arsenal, le médecin, qu’il soit spécialiste
ou les deux à la fois? ou généraliste, peut désormais proposer à ses malades des
Il se veut être un lien entre la communauté scientifique thérapeutiques de plus en plus efficaces, aboutissant souvent à
internationale, plus particulièrement dans les domaines de la la guérison ou à la chronicité. L’espoir de vie s’allonge chaque
science du vivant et leur application technologique. année, dans les pays industrialisés. Il faut qu’il en soit de même
Il y a incontestablement un espace à occuper, un rôle ailleurs.
important à jouer pour unir d’avantage cette commu- J’ai lancé, il y a bien des années, le concept de médecine
nauté. Je me réjouis de l’initiative prise par ses promo- prédictive qui est basé sur les associations fréquentes en-
teurs, qui ont eu le courage d’aborder une concurrence tre certaines maladies et des allèles des gènes du système
bien établie et à se lancer dans une aventure intellectuelle HLA. Par exemple, la spondylarthrite ankylosante associée
exaltante. à HLA-B27 ou le diabète insulino-dépendant associé à HLA-
Pour ma part, je me permettrai d’aborder en quelques DR3, DR4. Ce concept est maintenant étendu à l’ensemble
lignes quelques aspects qui me sont chers et qui sont suff- du génome humain et le nombre de gènes de susceptibil-
isamment généraux pour faire l’objet d’un éditorial. ité (ou de protection) à de nombreuses maladies ne font
Où va en effet la médecine et que nous réserve la médecine que s’accroître. En dehors du système HLA, on connaît
de demain? Les progrès fantastiques dont nous avons été la susceptibilité au cancer du sein familial donné par des
témoins, éblouis, entrent progressivement dans la pratique gènes tels que BRC1 et BRC2. Cette notion ne fait que
courante. La révolution à laquelle nous avons assisté se s’étendre. Mais attention! Il ne peut être question de dépis-
nomme, en particulier: la vaccination après Pasteur, qui a ter les gènes de susceptibilité s’il n’y a pas, je dirai à la clé,
encore de beaux jours et de nouvelles perspectives (n’y-a-t’il une contrepartie préventive ou thérapeutique. On ne doit,
pas de vaccin encore contre le paludisme ni contre le SIDA!), en aucun cas, alerter une personne saine d’un avenir incer-
plus près de nous l’antibiothérapie, en plein essor mais qui tain, car il ne s’agit ici, je le souligne, que d’une probabil-
commence à s’essouffler, à montrer ses limites du fait du ité d’un risque dont on peut connaître l’importance, sans
développement rapide des résistances aux microorganismes. en échange la proposition de moyens de prévention ou de
Ce n’est que depuis quelques décennies que la chirurgie im- traitement. Il serait inadmissible d’entraîner des angoisses
munologique a permis la transplantation d’organes ou de inutiles.
moelle osseuse, transplantation vieux rêve de l’humanité en-
Quoiqu’il en soit, la ligne est maintenant franchement
fin réalisé et dont les succès eux-même entraînent, du fait
tracée. Il y a de plus en plus de spécialités où des tests de pré-
de la pénurie des organes à transplanter, des déceptions
somption existent, qui doivent être mis au service du malade
parmi les très nombreux malades inscrits sur la liste d’attente.
et non pas à son détriment.
N’est-il pas admirable que, dans le monde entier, 6 millions
d’individus sont prêts à donner leur moelle pour sauver des Le médecin du XXIe siècle, s’il applique avec prudence ces
malades, en particulier leucémiques. A cette liste, devrait- nouvelles notions, pourrait devenir le conseiller de ses clients
on ajouter les nombreuses victoires en cancérologie dues à saints, qui ne sont plus des malades. Chacun pourra alors
un meilleur monitoring des agents antitumoraux? Et enfin, gérer son capital-santé, comme on gère son capital bancaire,
ne pas oublier les méthodes d’investigation biologique ou en toute connaissance de cause aidé par son médecin, averti
d’images médicales, qui se sont profondément améliorées des problèmes que pose la génétique.
récemment. N’est-il pas intéressant de constater que la médecine a
Ce panorama serait bien incomplet si je n’y ajoutais pas été dans l’histoire tout d’abord curatrice, puis préventive et
l’intrusion spectaculaire de la génétique médicale, qui per- enfin prédictive, alors qu’aujourd’hui elle est dans l’ordre in-
met de localiser, d’isoler les gènes de nombreuses maladies verse: d’abord prédictive, puis préventive et enfin seulement,
monogéniques et bientôt la gamme des gènes agissant de con- en désespoir de cause, curatrice.

© 2001 Hindawi Publishing Corporation


2 Jean Dausset 1:1 (2001)

PROFESSOR JEAN DAUSSET’S Provided with this arsenal, the doctor, who is a specialist
EDITORIAL IN ENGLISH or general practitioner, can from now on offer to his patients
increasingly effective therapies, often leading to the cure or
Why a new medical journal? Why especially this new jour- amelioration of chronic diseases. Longevity continues to in-
nal? What are its ambitions? What audience can it reach? Spe- crease each year in the industrialized countries. It should be
cialists, generalists or both simultaneously? It is intended to the same everywhere.
be a link between the international scientific community, in I initiated, many years ago, the concept of predictive
particular within the fields of life science and its technological medicine, based on frequent associations between some dis-
application. eases and the alleles of genes of the HLA system. For ex-
There is undoubtedly a niche to be occupied, an impor- ample ankylosing spondylitis, associated with HLA-B27, or
tant role to be played to better link this community. I am de- insulin dependent diabetes, associated with HLA-DR3/DR4.
lighted by the initiative taken by the promoters of this journal, This concept has now been extended to the entire human
who had the courage to enter the competitive field of scientific genome and the number of genes of susceptibility to (or pro-
journals and to launch an exciting intellectual adventure. tection from) many diseases can only increase. Apart from
For my part, I would like to briefly broach some medical the HLA system, we know of susceptibility to familial breast
questions that are dear to me, and that are sufficiently general cancer, given by genes such as BRCA1 and BRCA2. This idea
to be the subject of an editorial. can only grow in importance, but there is a danger. There
Where indeed is medical practice going and what does can be no question of detection of susceptibility genes with-
the medicine of tomorrow hold for us? We have watched, out simultaneous development of a preventive or therapeutic
amazed, the fantastic advances that are progressively entering counterpart. We should not, under any circumstances, warn a
current medical practice. The revolution we have witnessed healthy person of an uncertain future, because in this case—
has names, in particular: vaccination, developed by Pasteur, and I emphasize this point—we are dealing with a risk of
which still has new fields to conquer (until now there is no uncertain proportions, without a corresponding method of
vaccine against malaria or against AIDS!). There is also antibi- prevention or cure. It would be unforgivable to cause useless
otic therapy, exploited to full advantage but beginning to run anxiety.
out of steam, showing its limitations because of the rapid rise Whatever reservations we might have, the future direction
of resistant microorganisms. It is only a few decades since de- is now clear. There are more and more specialties where tests
velopments in immunology have allowed the transplantation of increased susceptibility to disease exist. These must be used
of organs or bone marrow. Transplantation—an old dream of for the benefit of the patient and not to his detriment.
humanity finally realized—whose successes themselves have The physician of the 21st century, if he or she applies
led to many disappointments among the very many patients these new concepts with prudence, could become the adviser
on the waiting lists, because of the shortage of the organs to of healthy patients, who are no longer ill. Each person will
be transplanted. It is nevertheless admirable that, in the whole be able to manage his health capital, as he manages his bank-
world, 6 million individuals are ready to give their marrow to ing capital; with full knowledge, guided by his doctor, of the
save patients, in particular those with leukemia. To this list of developments of modern genetics.
successes we should add the many victories in oncology due Is it not interesting to note that medicine was, in its his-
to improved monitoring of tumorigenic agents? And finally, tory, first of all curative, then preventive and finally predictive,
we must not forget the methods of biological investigation whereas today the order is reversed: initially predictive, then
and medical imaging, which have seen great improvements preventive and finally, only in desperation, curative?
recently.
This panorama would be quite incomplete if I did not Professor Jean Dausset
add the spectacular rise of medical genetics, which makes it Nobel Laureate
possible to locate and to clone the genes responsible for many
monogenic diseases and, in the near future, the genes that act
in concert to produce the many polygenic diseases that afflict
our industrialized societies.
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