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Grammaire: La relation de cause 10/02/11 17:28

Leçon 1. La relation de cause

• Définition Quand deux faits s’enchaînent, il arrive souvent que le


premier entraîne le second. Dans ce cas, le premier fait s’appelle la
cause. Dans le déroulement du temps, la cause précède toujours le fait,
même si elle est placée en fin de phrase!: Ex.!: Étant donné son
retard,// il a perdu son pari. Parce qu’il est arrivé en retard à
Londres,// il a perdu son pari. Fait n° 1 (cause)/Fait n° 2 (fait
principal) Il a perdu son pari/parce qu’il est arrivé en retard à
Londres. Fait n° 2 (fait principal)/Fait n° 1 (cause)

• Cause explicite Bien souvent l’expression de la cause est introduite à


l’aide d’un moyen grammatical. On dit que la cause est explicite. Les
différents moyens grammaticaux utilisés peuvent être!: — un groupe
prépositionnel ou une locution prépositive grâce à, à cause de, en raison
de!: Ex.!: En raison de son échec, son humeur était changeante. — une
proposition coordonnée par car!: Ex.!: Il parlait peu car il se cachait de
tout le monde. — une proposition subordonnée introduite par parce que,
comme!: Ex.!: Passepartout était malheureux// parce qu’il s’accusait du
désastre.

• Cause implicite La relation de cause à effet entre deux faits n’est pas
toujours exprimée par un moyen grammatical. Elle peut être suggérée
par le rapprochement des deux faits. Elle est alors implicite. Cela apparaît
dans!: — des propositions ou phrases juxtaposées!: Ex.!: Il n’alla pas au
club, ses collègues ne l’attendaient plus… — une proposition
subordonnée relative!: Ex.!: Passepartout qui aime beaucoup son
maître sauvera la situation. — une subordonnée participe!: Ex.!: Fix
l’ayant arrêté, Mr Fogg perdit son pari. — un adjectif épithète
détachée!: Ex.!: Amoureux, le gentleman épousa la princesse hindoue. —
un gérondif (en + participe présent). Ex.!: En gagnant son pari, il
retrouva sa fortune.

2. La relation de but
• Définition À la suite d’un fait, on peut envisager une intention ou
souhaiter un autre fait, non encore réalisé et constaté!: ce fait envisagé
est le but. Dans le déroulement du temps, le but suit toujours le fait
envisagé, même s’il est exprimé en tête de phrase!: Ex.!: Il alla chez le
pasteur// pour organiser le mariage. Fait n° 1 (fait principal)/Fait n° 2
(but) Pour organiser le mariage,// il alla chez le pasteur. Fait n° 2
(but)/Fait n° 1 (fait principal)

• Nature des compléments but — le verbe à l’infinitif précédé de la


préposition pour, ou de la locution afin de. Ce moyen, le plus fréquent,
n’est possible que si le verbe à l’infinitif et le verbe principal ont le même
sujet. Ex.!: Il resta dans son bureau pour mettre ses affaires en ordre.
Il se dépêche afin d’arriver à temps. — un infinitif construit
directement. Ex.!: Passepartout courut chercher un fiacre.
la proposition subordonnée conjonctive.
Le verbe de celle-ci est au subjonctif, car le fait n’est qu’envisagé!:
Ex.!: La municipalité vote un budget spécial pour que la fête soit
réussie.
— la proposition subordonnée relative le plus souvent au subjonctif.
Ex.!: Je veux un cadeau d’anniversaire qui me fasse rêver.
— un groupe prépositionnel
Ex.!: Elle étudie la grammaire pour le plaisir.

Pour l’expression écrite


1. La préposition pour introduit le plus souvent un complément de but,
mais elle peut parfois introduire un complément de cause. Il faut donc
bien situer les faits dans le temps pour distinguer la cause et le but.!:
Ex.!:!? (à actualiser sur épreuves, après les J.O.) a été félicité pour avoir
gagné la médaille d’or. (infinitif composé!: cause)
? a été entraîné pour gagner la médaille d’or. (infinitif!: but)
2. On peut coordonner un complément de cause et une subordonnée de
cause!:
Ex.!: Il pleurait de rage et parce qu’il se sentait ridicule.
Mais il serait maladroit de coordonner une cause et un but!:
Ex. Il pleurait de rage et pour se rendre intéressant.

Retenons
Quand deux faits s’enchaînent logiquement, la cause précède toujours le
fait. Au contraire, le but est envisagé après le fait considéré.
La cause explicite est marquée à l’aide d’un moyen grammatical
(préposition, conjonction de coordination ou de subordination…)
La cause implicite n’est pas exprimée!: elle est suggérée par le
rapprochement de deux faits.
L’expression du but prend le plus souvent la forme d’un complément
circonstanciel (verbe à l’infinitif ou groupe prépositionnel introduit par la
préposition pour!; proposition subordonnée conjonctive introduite par
pour que…, afin que…)