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Geammaire: L’attribut du sujet 10/02/11 18:03

1. Définition L’attribut du sujet est un élément essentiel de la phrase  :


on ne peut pas le supprimer. La princesse était jeune, jolie
— et princesse  !

2. Sens L’attribut du sujet indique


— une qualification du sujet  : Anne est informaticienne
— l’identité Perrault est l’auteur du conte
— l’appellation La sœur de Gaëlle s’appelle Estelle.

2. Accord L’attribut apporte une précision sur le sujet  : quand il est


adjectif ou participe passé il s’accorde avec le sujet en genre et en
nombre. Lucie est grippée. Elle est très délicate. Les jeunes filles sont
grippées.

3. Nature de l’attribut du sujet L’attribut du sujet est


essentiellement  :
— un adjectif. Ce mot ne peut jamais être COD. Il marque une propriété
du sujet, qu’il décrit. François est sympathique.
— un participe passé Hélène est fatiguée.
— un nom sans déterminant Bernard est médecin.
— un nom avec un déterminant Paris est la capitale de la France.

4. Les verbes attributifs


• Verbes attributifs et verbes qui ne le sont jamais Certains verbes se
construisent obligatoirement avec un attribut du sujet. Ce sont des verbes
dont le sens est peu marqué et qui servent essentiellement à établir un
lien entre le sujet et son attribut La princesse était
compatissante. Certains verbes ne peuvent jamais relier un sujet et son
attribut  : ce sont les verbes transitifs. La princesse cherche un fiancé. Le
ministre gouverne le royaume. Le peuple souffre.
• Les verbes d’état Les verbes d’état se construisent toujours avec un
attribut du sujet  :
— certains verbes d’état indiquent le maintien d’un état ou sa
transformation demeurer  ; rester (= il était déjà, il est encore)  ; devenir
(= il n’était pas, il commence à être)
— certains verbes d’état indiquent une nuance de doute, de supposition.
Ils atténuent l’affirmation  : sembler  ; paraître  ; avoir l’air  ; passer pour.
• Les verbes attributifs Les verbes vivre, mourir, partir, revenir, tomber
(au sens de devenir) introduisent souvent un attribut du sujet  : vivre
heureux  ; mourir vieux  ; tomber amoureux.
• Les verbes occasionnellement attributifs Certains verbes transitifs ou
intransitifs peuvent parfois se construire avec un attribut du sujet Il est
sorti hier soir.
≠ Il est sorti furieux. Il est rentré à minuit.
≠ Il est rentré ivre. Il est tombé dans l’escalier.
≠ Il est tombé amoureux. Pièges à éviter

1. Le verbe être n’a jamais de COD.


2. Un adjectif qualificatif ne peut jamais être COD.
3. La différence apparaît bien
— quand on remplace l’attribut par un pronom  : Ils sont en colère./Oui,
ils le sont.
— quand on remplace le nom attribut par un adjectif Ils sont en colère./
Ils sont coléreux.

Retenons L’attribut désigne une propriété, un état ou une qualification


du sujet. Sonia est russe/jolie/danseuse. L’attribut s’accorde avec le
sujet en genre et en nombre. Les garnements sont souvent
sympathiques. L’attribut est lié à certains verbes, principalement le verbe
être et les verbes de sens voisin. être, paraître, devenir, demeurer,
rester, avoir l’air, passer pour.

Approfondissons  : pour l’écriture Pour faire le portrait d’un


personnage, au début d’une histoire, les attributs sont indispensables
pour qualifier le héros. Les attributs du sujet sont également
indispensables pour décrire le décor d’une scène. Deux sœurs, Miticoosis
et Oménée, vivaient au pays des Algonquins. Toutes deux étaient jolies,
spirituelles et adroites de leurs mains. Elles se ressemblaient à tel point
qu’on aurait eu peine à les distinguer l’une de l’autre, si leur caractère
n’avait été entièrement différent. Oménée était douce comme la colombe
dont elle portait le nom, bonne et généreuse aussi, toujours prête à aider
et sachant trouver pour chacun le mot ou le geste qui console ou qui
redonne courage. Miticoosis, au contraire, était fière, égoïste et sans pitié
pour les autres.
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