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Force centrifuge

La force centrifuge, nom courant mais « abusif » de l'effet centrifuge, est un cas particulier de force
fictive qui apparaît en physique dans le contexte de l'étude du mouvement des objets dans des référentiels
non inertiels. L'effet ressenti est dû aux mouvements de rotation de ces référentiels et se traduit par une
tendance à éloigner les corps du centre de rotation. C'est, par exemple, la sensation d'éjection d'un
voyageur dans un véhicule qui effectue un virage.

Sommaire
Historique
Expression de la force centrifuge
Force et accélération centrifuge
Ordres de grandeurs pour des accélérations
centrifuges
Exemples
Essorage du linge
Séparation de liquides
Régulateurs à effet centrifuge (sur anciennes
machines à vapeur)
Train pendulaire
Utilisation de la force centrifuge au
Poids 'Cercle de la double mort', chez le
Avion effectuant un virage dans le ciel dompteur Juliano lors de la fête de
Vibreurs Neuilly-sur-Seine (juin 1903).
Transmission par courroie
Notes et références
Articles connexes

Historique
L'expression de la force centrifuge (« vis centrifuga ») a été découverte par Christian Huygens en 1659,
donc bien avant que les lois de la dynamique ne soient mises au point par Isaac Newton et que la notion
générale de force ne soit clairement dégagée. Les théorèmes qu'il a découverts sont publiés en 1673 en
annexe de son Horologium oscillatorium. Le mémoire de 1659 ne sera publié qu'en 1703, une dizaine
1
d'années après sa mort .

Depuis Galilée, on sait que les corps tombent en chute libre d'un mouvement uniformément accéléré.
Pour Huygens, un corps exerce une traction sur un fil qui le retient lorsque ce corps a une tendance à se
mouvoir dans la direction du prolongement du fil d'un mouvement uniformément accéléré. Selon lui,
cette règle s'applique non seulement au corps pesant, mais également à un corps tournant circulairement
au bout d'un fil autour d'un point fixe. Dans ce dernier cas, la traction qu'on exerce sur le fil s'oppose à la
force centrifuge qui, si le fil se rompt, éloignera le corps de sa trajectoire circulaire pour lui faire suivre
une trajectoire rectiligne tangente au cercle. Relativement au cercle, au moment où le fil se rompt, la
distance entre le point qu'occupe le corps sur la tangente et le point qu'il aurait occupé sur le cercle croît
d'un mouvement uniformément accéléré. La comparaison à la chute libre permet alors à Huygens de
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déterminer l'expression de la force centrifuge par rapport au poids. Il énonce en particulier que :

Prop. I : À vitesse angulaire constante, la force centrifuge est proportionnelle au rayon du


cercle
Prop. II : À rayon constant, elle est proportionnelle au carré de la vitesse
Prop. V : La force centrifuge d'un mobile parcourant un cercle à une vitesse égale à celle
acquise à l'issue d'une chute libre du quart du diamètre est égale à son poids.
En notation moderne, la proposition V énonce que, si R est le rayon de la trajectoire circulaire, et si v est
la vitesse acquise à l'issue d'une chute libre d'une hauteur R/2, (soit où g est l'accélération de
la pesanteur), alors l'accélération centrifuge est égale à g soit . Les propositions I et II énoncent
alors que l'accélération centrifuge est dans tous les cas.
3, 4
L'expression force fictive apparaît chez Coriolis en 1844 .

Expression de la force centrifuge


Elle provient directement de la cinématique classique et des trois
lois du mouvement de Newton. Son intensité est donnée par la
formule :

Ces deux relations équivalentes sont valables dans le Système


5 Représentation du mouvement
international d'unités avec les notations et unités suivantes :
(convertir les unités si besoin) :

est la force centrifuge en newtons (N), avec 1 newton voisin de 0,1 kilogramme-force ;
m est la masse, en kilogramme (kg), de l'objet considéré ;
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ω est la vitesse angulaire en radians par seconde (rad/s), donc 1 tour par seconde =
6,28 rad/s et 1 tour par minute = 0,105 rad/s ;
v est la vitesse linéaire sur la tangente à la trajectoire en mètres par seconde (m/s), 1 m/s
correspond à 3,6 km/h ;
R est la distance de l'axe de rotation au centre de gravité de l'objet, c'est-à-dire le rayon
de courbure de la trajectoire en mètres (m).
La force centrifuge est représentable par un vecteur qui est perpendiculaire à l'axe instantané de rotation.

Force et accélération centrifuge


La force centrifuge et le poids s'exerçant sur un objet de masse m sont deux forces qui sont
proportionnelles à m, (selon le principe d'équivalence). Aussi, est-il souvent plus évocateur de considérer,
non pas les forces F, mais les accélérations F/m.
L'accélération est une grandeur cinématique, dont l'unité SI est le mètre par seconde carrée, (m/s2).

On peut également utiliser le nombre de g, défini par le rapport entre l'accélération considérée et
l'accélération de la pesanteur terrestre, laquelle est environ 9,81 m/s2.

En langage courant, le nombre de g est donc le dixième de la valeur de l'accélération exprimée en m/s2.

Ordres de grandeurs pour des accélérations centrifuges


Selon les vitesses (linéaires ou angulaires) et les rayons de courbure R, le calcul numérique donne
approximativement :

0,1 g : train TGV, 360 km/h, R = 10 km.


0,5 g : vélo incliné de 26° par rapport à la verticale, 36 km/h, R = 20 m.
1 g : future gravité artificielle dans un habitat spatial, 2 tr/min, R = 224 m.
3 g : graine de pois sur plateforme rotative, 366,2 tr/min, R = 2 cm
5 g : ressource ou virage d'un avion à réaction, 1 800 km/h, R = 5 km ; ou avion à hélice,
180 km/h, R = 50 m.
8 g : ressource ou virage d'un avion à hélice, 720 km/h, R = 500 m.
13 g : centrifugeuse humaine pour l'entraînement des pilotes de chasse, 0,64 tr/s, R =
8 m.
504 g : essorage du linge d'une machine à laver, 1 400 tr/min, R = 23 cm (diamètre du
tambour = 46 cm).
25 000 g : centrifugeuse de laboratoire, 15 000 tr/min, R = 10,14 cm.
1 000 000 g : centrifugeuse pour l'enrichissement de l'uranium, 100 000 tr/min, R = 9,1 cm
(hypothétique).

Exemples
Il existe des cas où l'effet centrifuge peut être recherché, par exemple lors de l'essorage du linge dans un
tambour de machine. Inévitable pour les systèmes en rotation, il peut constituer un désagrément pour les
passagers d'un véhicule négociant un changement de direction.

Tout le monde a déjà expérimenté cette sensation dans une


voiture prenant un virage, on ressent alors la force centrifuge qui
pousse les passagers vers l'extérieur du virage. Mais à y bien
regarder, le fond du siège tire le passager vers l'intérieur sans quoi
il ne prend pas le virage avec la voiture, et c'est à l'inertie (faculté
de tout corps matériel à s'opposer au mouvement imposé) qu'on
doit cette sensation. Un objet posé sur le tableau de bord se voit
glisser vers l'extérieur de la voiture au premier virage venu,
l'adhérence au tableau de bord étant alors insuffisante pour lui
faire suivre le virage, l'objet part en réalité tout droit (donc vers Schéma représentant l'action de la
l'extérieur pour un observateur placé dans le véhicule). Vu de force centrifuge sur une voiture dans
un virage.
l'extérieur, on observerait une trajectoire tangente à celle du
virage pris par le véhicule, en aucun cas une trajectoire radiale
dans la direction de la force dite centrifuge! Cet exemple montre bien que cette notion est fortement liée
au référentiel. L'absence de force implique toujours une absence de variation de mouvement (soit la ligne
droite).

On a alors recours à des artifices pour annuler, ou plutôt compenser cet effet : combinaison anti-g des
pilotes d'avions de chasse, système pendulaire de certains trains, virages relevés des routes, inclinaison
des véhicules à moins de quatre roues dans les virages (vélos, motos et scooters à deux roues, scooters à
trois roues équipés de l'Hydraulic Tilting System).

Essorage du linge
C'est l'emploi le plus simple de l'effet centrifuge. Le mouvement de rotation imposé au linge induit des
accélérations transmises aussi aux particules d'eau. Alors qu'elles restaient collées au repos, par
capillarité aux textiles, les forces de cohésion deviennent insuffisantes lorsque l'ensemble tourne
suffisamment vite. L'équilibre local n'est plus garanti, l'eau est éjectée.

Séparation de liquides
C'est le même principe employé pour séparer les éléments constituant des liquides hétérogènes, comme le
sang. Le champ de force induit par l'effet centrifuge s'apparente à un champ de pesanteur plus fort qui
favorise la séparation d'éléments de densités différentes.

L'enrichissement de l'uranium repose sur ce principe, mais est technologiquement plus compliqué car le
métal doit d'abord être dissout en hexafluorure d'uranium, dont le point triple est à 1,5 atm et à 64 °C,
donc à faible température. Le fluor n'a qu'un isotope naturel stable, l'hexafluorure d'uranium a donc une
masse qui diffère juste par l'isotope de l'uranium qu'il contient. Il "suffit" de les séparer à grande vitesse.

Régulateurs à effet centrifuge (sur anciennes machines à vapeur)


Le schéma donné reproduit le principe du régulateur de James Watt. Entraîné, via la courroie, par la
machine, le rotor voit ses masselottes s'écarter. Une tringlerie commande alors une vanne. L'action sur la
vanne a un effet inverse sur la puissance fournie à la machine: c'est le principe de l'asservissement. Trop
vite on ferme la vapeur, trop lent on ouvre, le système finissant par trouver le juste équilibre, et par
conséquent un régime régulé.

Exemple de Principe d'un


régulateur régulateur à effet
centrifuge
Train pendulaire
Les voyages en train sont souvent longs. Il est donc appréciable
de pouvoir circuler dans les voitures pour se dégourdir les
jambes. Les lignes anciennes sont parfois sinueuses, et les
déplacements dans les allées sont alors difficiles à négocier.
L'idée du train pendulaire exploite l'effet centrifuge pour incliner
les voitures, de telle sorte que la force centrifuge s'ajoute au poids
pour donner un poids apparent exactement perpendiculaire au
plancher. De ce fait les passagers ne ressentent plus les efforts de
Intérêt du train pendulaire
cisaillement le long du corps qui tendent à faire perdre l'équilibre.

Dans certains cas cela permet d'augmenter la vitesse mais l'effet


est alors reporté sur les voies qui doivent retenir les trains. Là encore on a recours aux virages relevés
pour reprendre avec une meilleure incidence la force centripète appliquée aux essieux. Ce qui impose un
passage en courbe à une vitesse bien particulière: trop faible, le train penche vers l'intérieur, trop forte on
est attiré vers l'extérieur.

La relation pour calculer l'angle auquel les rails doivent être inclinées est:

Poids
La Terre ne constitue pas un référentiel strictement inertiel. Par rapport au référentiel géocentrique, la
Terre est animée d'un mouvement de rotation (qui produit par ailleurs l'alternance jour/nuit). Les corps
sur Terre sont donc soumis à la force centrifuge ; c'est pour cette raison que les pas de tir des fusées sont
situés de préférence à proximité de l'équateur, car c'est là que l'effet est maximal (effet de « fronde ») ;
c'est le cas du Centre spatial de Kourou (env. 5° de latitude Nord) et de Cap Kennedy (env. 28° de
latitude Nord).

Cette force centrifuge fait partie du poids, celui-ci ne se limite donc pas à l'attraction terrestre.

Avion effectuant un virage dans le ciel


Nous considérons ici que le mouvement s'effectue dans un plan (un peu comme le dessin sur la
démonstration de la force centrifuge au-dessus). Le calcul reste valable si l'avion exécute un virage plus
« complexe » (trajectoire gauche).

Comme le montre la formule plus haut, l'accélération centrifuge (et donc la force centrifuge) est
directement liée à la vitesse linéaire de l'appareil :

puisque d'après la loi de Newton.

En considérant un Grumman F-14 Tomcat, capable de voler à 2 485 km/h, ou un Mig-29, atteignant
Mach 2,3 (2,3 fois la vitesse du son), on comprend qu'un pilote aux commandes de ce type d'avion subit
des accélérations de l'ordre de 8 ou 9 g (8 ou 9 fois la gravité terrestre).
Les pilotes de chasse sont spécialement entraînés pour supporter ces accélérations extrêmes. De plus, ils
sont équipés d'une combinaison anti-G pour contrebalancer les effets qu'elles pourraient entraîner (voile
rouge, voile gris ou voile noir).

Ces deux effets néfastes sont dus à des accélérations, que le pilote perçoit comme positive ou négative (et
il est important de bien comprendre que c'est le pilote qui perçoit l'accélération alors que cette dernière
n'a pas changé, comme dans l'illustration ci-dessus). Le voile rouge consiste en un afflux de sang dans la
tête alors que le voile noir résulte du reflux du sang vers les jambes. La combinaison anti-G est un
ensemble de poches qui se gonflent pour bloquer ces phénomènes.

Vibreurs
Une petite masse est fixée excentrée sur l'arbre d'un micro-moteur. Entraînée à grande vitesse de rotation,
l'effet centrifuge provoque la réaction du palier qui fait vibrer le dispositif. Ceci est utilisé :

pour les aiguilles vibrantes, utilisées pour répartir le béton lors de la coulée (béton vibré) ;
pour les règles vibrantes utilisées pour lisser des chapes de mortier ou de béton.
les manettes de jeu ;
les téléphones portables ;

Transmission par courroie


L'effort que l'on peut transmettre par une courroie asynchrone est limité par l'adhérence entre la courroie
et la poulie. Aux grandes vitesses de rotation, la force centrifuge relâche l'effort normal de la courroie sur
la poulie, et donc réduit l'adhérence.

Notes et références
1. De vi centrifuga (http://www.dbnl.org/tekst/huyg003oeuv16_01/huyg003oeuv16_01_0013.ph
p), Œuvres complètes de Huygens, tome XVI, p.235
2. De vi centrifuga (http://www.dbnl.org/tekst/huyg003oeuv16_01/huyg003oeuv16_01_0014.ph
p), Œuvres complètes de Huygens, tome XVI, p.255-301
3. De vi centrifuga (http://www.dbnl.org/tekst/huyg003oeuv16_01/huyg003oeuv16_01_0013.ph
p), Œuvres complètes de Huygens, tome XVI, p.247, note 4
4. Coriolis, Traité de la mécanique des corps solides et du calcul de l'effet des machines (http
s://archive.org/stream/traitdelamcaniq00corigoog#page/n77/mode/1up), 1844, p.46
5. dont l'abréviation est «système SI» et qui est issu du système MKSA », fondé sur le mètre,
le kilogramme, la seconde et l'ampère.
6. ω est l'intensité du vecteur vitesse de rotation du référentiel mobile considéré, par rapport à
un référentiel galiléen.

Articles connexes
Centrifugeuse
Centrifugation
Centrifugation analytique
Force centripète
Force de Coriolis
Station spatiale en forme de roue tournant sur elle-même

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