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Le registre pathétique

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October 27, 2018

1) Définition du registre pathétique


Le registre pathétique (« pathos » veut dire souffrance) vise à faire naître la
compassion du lecteur envers un personnage innocent, victime des événements
ou de la bêtise humaine.

De plus, en déclenchant l’émotion et en montrant la souffrance, ce registre peut aussi


avoir une fonction argumentative.

2) Procédés du registre pathétique


Prise à parti du lecteur ou de l’auditoire : exclamations, interrogations,
apostrophes
Figures de l’amplification : hyperboles, gradations
Lamentation et supplication
Description détaillée pour mettre en avant la souffrance d’un individu

3) Thèmes du registre pathétique


Une situation malheureuse dans laquelle se trouve un personnage proche du
lecteur (on peut s’identifier à lui et compatir)
La tristesse, les pleurs, les larmes
Le malheur, la misère, la maladie, la mort

4) Exemple et analyse

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Dans Les Misérables, Victor Hugo présente le personnage de Cosette, une petite fille
maltraitée par le couple à qui sa mère l’a confiée.

Le choix du lexique montre la souffrance physique et émotionnelle du personnage. De


nombreuses expressions négatives ou privatives insistent sur la misère de Cosette.
Finalement, on retrouve plusieurs références aux sentiments et aux pleurs qui guident
la réponse émotionnelle du lecteur.

« Cosette était maigre et blême. Elle avait près de huit ans, on lui en eût donné à
peine six. Ses grands yeux enfoncés dans une sorte d’ombre profonde étaient presque
éteints à force d’avoir pleuré. Les coins de sa bouche avaient cette courbe de l’angoisse
habituelle, qu’on observe chez les condamnés et chez les malades désespérés. Ses mains
étaient, comme sa mère l’avait deviné, « perdues d’engelures ». Le feu qui l’éclairait en
ce moment faisait saillir les angles de ses os et rendait sa maigreur affreusement
visible. Comme elle grelottait toujours, elle avait pris l’habitude de serrer ses deux
genoux l’un contre l’autre. Tout son vêtement n’était qu’un haillon qui eût fait pitié
l’été et qui faisait horreur l’hiver. Elle n’avait sur elle que de la toile trouée ; pas un
chiffon de laine. On voyait sa peau çà et là, et l’on y distinguait partout des taches
bleues ou noires qui indiquaient les endroits où la Thénardier l’avait touchée. Ses
jambes nues étaient rouges et grêles. Le creux de ses clavicules était à faire
pleurer. »

Avec cette description physique et vestimentaire détaillée, l’auteur invite le


lecteur à éprouver de la compassion pour son personnage. De plus, on peut dire que
ce texte s’inscrit dans une démarche argumentative car il dénonce l’injustice de
la situation de Cosette. En effet, à travers ce personnage, Hugo montre les conditions
de vie extrêmement difficiles d’une partie de la population à son époque.

Pour en savoir plus, consulte la liste des registres littéraires à connaître pour le bac de
français.

Le registre pathétique
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