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Le style documentaire

Jean-Claude Liehn

Lumière d’Encre, mardi 9 décembre 2014


1900 1920 1930 1970 1980 2000 2010

Pictorialisme

Straight Style
USA Photographie Documentaire New
Topographics

Allemagne Nouvelle vision École de Düsseldorf


Nouvelle Objectivité

Raymond
France Atget
Depardon
Dès ses débuts la photographie se scinde en deux usages

Police

documentaire

Sciences

Photographie

artistique Le Pictorialisme
Eadweard Muybridge (1830-1904)
Le Pictorialisme
Robert Demachy (1859-1936)
Robert Demachy Renoir
(Vers 1900) Le bal du Moulin
de la Galette
(1877)
1904
Céline Laguarde
1904 Proserpine par
Céline Laguarde Dante Gabriel
Rossetti (1874)
Au milieu des années vingt…tout le monde se retrouve
pour condamner comme anti-photographiques et impurs
la simulation du flou impressionniste, la manipulation lourde, la retouche au pinceau,
l’usage de gommes bichromatées, des pigments et des vernis,
pour en appeler à l’exploitation des propriétés intrinsèques du médium.

Olivier Lugon
USA, années vingt…
USA, années vingt…

La straight photographie
(dénuée d’artifice, directe, pure…)
Netteté
Fidélité à l’objet
Précision des tirages
Rendu fidèle des matières
mais…
Jeu de lignes élégants
Cadrages isolant des structures géométriques savantes
Alfred Stieglitz (1864-1946)
Paul Strand (1890-1976)

(Comme à Céret)
Edward Steichen (1879-1973)
Edward Weston (1886-1958)
Groupe f/64
Robert Mappelthrope, 1981
Pendant une brève période (disons de Stieglizt à la fin du règne de Weston),
on eut l’impression qu’une solide base d’évaluation des photographies avait été définie :
éclairage impeccable, adresse de la composition,
clarté du sujet, précision de la mise au point,
perfection du tirage...(attitude westonienne)

Susan Sontag
Sur la photographie
Ansel Adams (1902-1984)
Half Dome, Cottonwood Trees, 1932
The Tetons and the Snake River 1942
Allemagne, années vingt…
Allemagne, années vingt…

La Nouvelle Vision
(Das Neue Sehen)

Laszlo Moholy-Nagy (1895-1946)

Ouvrir et libérer la vision humaine


Plongées, contre-plongées, gros plans, …
Laszlo Moholy-Nagy (1895-1946)
Laszlo Moholy-Nagy (1895-1946)
Les critiques de la Nouvelle Vision

La photo-inflation

Nouvel académisme, maniérisme moderne

Le cubisme a remplacé l’impressionnisme comme modèle


Allemagne, années vingt…

La Nouvelle objectivité
(Die Neue Sachlichkeit)

Albert Renger-Patzsch (1897-1966)

Simple description de la beauté du monde


Gros plans
Natures mortes
Netteté extrême, rendu des textures
Plantes, animaux, architectures, industries, objets standardisés
Albert Renger Patzsch
Die Welt ist schön
1928
Les critiques de la nouvelle objectivité
Nouvel académisme

Critique politique de gauche :

« Die Welt ist schön…la photographie bourgeoise moderne,


avec son immense déploiement de moyens techniques raffinés,
tente de nous persuader que le calme et l’harmonie règnent sur cette terre.
…Non, le monde n’est pas beau du tout !
Il sera laid et répugnant tant qu’il y aura des oppresseurs et des opprimés. »
« Je recommande à M. Renger-Patzsch d’aller voir un jour
un nid à punaise ou des logements d’ouvriers… »
Albert Renger Patzsch
Karl Blossfeldt (1865-1932)
• Professeur d’Art appliqué à Berlin
• C’est l’époque de l’Art Nouveau (Jungendstil), avec beaucoup de
motifs végétaux
• Il constate que ses élèves ne connaissent pas les plantes et la
richesse de leurs formes
• Il veut créer un outil pédagogique pour ses étudiants
• 6000 images prises dans les mêmes conditions (frontal, vertical,
fond neutre, lumière indirecte)
• Son travail est reconnu comme artistique dans le cadre de la
Nouvelle Objectivité (Neuen Sachlichkeit)
Pour le courant documentaire,
Karl Blossfeldt est le paradigme du travail par séries
August Sander (1876-1964)
August Sander

• Photographe professionnel de portraits à Linz puis Cologne


• Ayant du mal à trouver des clients bourgeois, il offre ses services
aux paysans
• Vues frontales, ouvertement posées, souvent prises en extérieur
• Il conçoit petit à petit le projet de faire le portrait de la société de
son temps par le rassemblement de figures types de toutes les
classes et de tous les métiers
Chez August Sanders s’estompe la distinction
entre le travail artisanal et la production artistique.
USA, années trente…
Berenice Abbott (1898-1991)
• Naissance de projets photographiques pour documenter les villes
américaines en cours de mutation
• L’utilisation de la chambre dans un souci de netteté limite les
possibilités de points de vue
• Les campagnes suivent un plan précis conçu à l’avance
Changing New York
Barclay Street Station, New York 1932
Pike and Henry Streets, New York 1936
Blossom Restaurant, 103 Bowery. Oct. 3, 1935
"Changing New York" Works Progress Administration/ Federal Art Project
Walker Evans (1903-1975)
• Initialement influencé par Stieglitz, Steichen et Strand
• Très influencé par ce qui se fait en Allemagne
• Se revendique du réalisme et du naturalisme de Gustave Flaubert
(« Bien écrire le médiocre »)
Commande d’un travail sur les maisons victoriennes,
architecture déconsidérée et menacée de disparition
L’utilisation de la chambre est un choix

(Petit format Leica 1925)


Walker Evans Maison victorienne Nyack, NewYork , 1930
Walker Evans Maison victorienne Edward Hopper – Hodgkin's House,
Nyack, NewYork , 1930 Cape Ann, Massachusetts, 1928

Exposition simultanée au MoMA de New York en 1933


Walker Evans, Maison victorienne 1931
FSA

Le projet de la

Farm Security Administration


La Farm Security Administration (FSA) : Organisme créé par le
ministère de l'agriculture pour aider les fermiers touchés par la
dépression de 1929

Une section photographique pour promouvoir les réformes

270 000 photographies pour l’ensemble des photographes

Les raisins de la colère (John Steinbeck, John Ford)


• Evans sera très influent, mais pas le principal contributeur
• Son influence est stylistique, mais aussi sur l’élargissement du
projet à l’ensemble de la société et de la culture vernaculaire
Corrugated Tin Facade, 1936
(Héritage westonien)
Roadside Stand near Birmingham, 1936
New Orleans Houses, 1935
Houses and Billboards, Atlanta, 1936
Alabama Store, 1936
Downtown, New Orleans, 1935
Waterfront in New Orleans French market sidewalk scene, Louisiana, 1935
Farmer's Kitchen, Hale County, Alabama, 1936
Kitchen Wall, Alabama Farmstead, 1936
Kitchen Corner, Tenant Farmhouse, Hale County, Alabama, 1936
(Les arrangements inconscients…Ready-Made)
Garage in Southern City Outskirts, 1936
Sharecropper’s family, Hale County, Alabama, 1936
Alabama Cotton Tenant Farmer’s Wife (Allie Mae Burroughs), 1936
Pabst Sign & Girl, 1946
« L’Art n’est jamais un document,
mais il peut en adopter le style »

Walker Evans
Citation de John Szarkowski
Rétrospective Walker Evans
MoMA New York 1971
C’est à cette époque (vers 1930) que des photographes raffinés découvrirent
les usages poétiques des faits regardés en face de façon brute, des faits
présentés avec une telle réserve que la qualité de l’image semblait identique
à celle du sujet. Ce nouveau style se fit appeler documentaire. C’est dans
l’œuvre de Walker Evans que cette approche de la photographie a été définie
le plus clairement. Son travail semblait au premier abord presque
l’antithèse de l’art : il était austèrement économe, précisément mesuré,
frontal, dépourvu d’émotion, sec dans sa texture, intensément attaché aux
faits, caractères qui semblaient plus appropriés à un livre de comptable qu’à
l’art.
C’est à cette époque (vers 1930) que des photographes raffinés découvrirent
les usages poétiques des faits regardés en face de façon brute, des faits
présentés avec une telle réserve que la qualité de l’image semblait identique
à celle du sujet. Ce nouveau style se fit appeler documentaire. C’est dans
l’œuvre de Walker Evans que cette approche de la photographie a été définie
le plus clairement. Son travail semblait au premier abord presque
l’antithèse de l’art : il était austèrement économe, précisément mesuré,
frontal, dépourvu d’émotion, sec dans sa texture, intensément attaché aux
faits, caractère qui semblaient plus appropriés à un livre de comptable qu’à
l’art.
Russell Lee Second hand tires displayed for sale. San Marcos, Texas, March 1940
Walker Evans 1936 Russell Lee 1940

(L’effacement de l’auteur, le style documentaire)


Dorothea Lange (1895-1965)
Country store on dirt road. Sunday afternoon. Note the kerosene pump on the right and the gasoline
pump on the left. Rough, unfinished timber posts have been used as supports for porch roof. Negro
men are sitting on the porch. Brother of store owner stands in doorway
Gordonton, North Carolina, July 1939
On the Road: Family walking on highway, five children. Started from Idabel, Oklahoma. Bound
for Krebs, Oklahoma. Pittsburg County, Oklahoma. In 1936 the father farmed on thirds and
fourths at Eagleton, McCurtain County, Oklahoma. Was taken sick with pneumonia and lost
farm. Unable to get work on Work Projects Administration and refused county relief in county
of fifteen years residence because of temporary residence in another county after his illness
Migrant Mother, Nipomo, California, 1936
Walker Evans 1936 Dorothea Lange 1936 Henri Cartier Bresson 1938 Sebastião Salgado 1985

Style documentaire Document compassionnel Photographie humaniste Photographie humanitaire

Objectivité Fraternité Dénonciation


Ben Shahn comme précurseur de la Street Photography (Garry Winogrand, Lee Friedlander)
La double évolution du projet de la FSA
sous l’influence Walker Evans

Monde agricole en difficulté La société américaine

Document de propagande Archive pour le futur


(Le spectateur de l’avenir)
Et en France ?
Un projet précurseur de la FSA
• Mission Héliographique
• 1851
• Commission des monuments historiques
• Prosper Mérimée
• Monuments historiques remarquables
• Gustave Le gray
Paris, tournant du siècle…
Eugène Atget (1857-1927)

Eugène Atget par Berenice Abbott


Comédien et peintre sans succès
Photographe (à 40 ans) pour donner des modèles aux peintres
(Documents pour artistes)

Le Douanier Rousseau de la photographie

(pas d’intension, d’ambition culturelle)


Berenice Abbott, après la mort du photographe en 1927,
achète le fond restant Atget à Paris, le rapporte à New York …
(L’américanisation d’Atget)
Avenue des Gobelins, 1925
Boutique aux halles, 1925
Balcon, 17 rue du Petit-Pont, 1913
Le cabaret Alexandre, Bd Clichy - 1910
Cour, 41 rue Broca, 1912
Rue de la Montagne-Sainte-Geneviève, juin 1925
Groupe de Romanichels, 1912
• L’époque de la naissance du Style Documentaire est aussi celle de
la naissance de l’histoire de la photographie
• L’exhumation d’Atget est une pièce majeure de ce mouvement
« On a dit à juste titre qu'il avait photographié ces rues
comme on photographie le lieu d'un crime. Le lieu du crime est aussi désert.
Le cliché qu'on en prend a pour but de relever des indices.
Chez Atget les photographies commencent à devenir des pièces à conviction
pour le procès de l’histoire.
C'est en cela que réside leur secrète signification politique.»

Walter Benjamin, L'Œuvre d'art à l'époque de sa reproductibilité technique


Pourtant, malgré cet enthousiasme (des surréalistes), le style documentaire
sera peu représenté en France et Atget qui, internationalement, va devenir
le modèle historique du genre, y restera sans descendance directe
(Olivier Lugon)
Le déclin du style documentaire aux USA
• Le succès de la FSA culmine avec l’exposition itinérante de 1938
• Mais ce qui y est vu est moins ce qui fait le style documentaire,
que ce qui s’y oppose : l’humain, l’émotion transmise, l’approche
sentimentale
• Dans les nouvelles productions, on privilégie la mise en scène,
l’utilisation d’éclairage artificiel, on cultive le pathos
• Époque des magazines (Life 1936)
• La courant documentaire va être rejeté durant et après la seconde
guerre mondiale
• Les attaques viennent des critiques, des politiques et des
photographes, même de certains qui s’y sont impliqués (Mais
Walker Evans résiste)
Critique des portraits d’August Sander

• Œuvre basée sur la physiognomonie


• Même idéologie que le nazisme

• Par ailleurs, les types sociaux s’estompent


• Les archives de la FSA sont attaquées comme antipatriotiques
• Leur gestion et utilisation est complexe et coûteuse
Passent,
la seconde guerre mondiale,
l’époque du photojournalisme
et de la photographie humaniste
• Mais dans les années soixante, une nouvelle école de
photographe, en réaction contre la photographie subjective qui
avait remplacée le courant documentaire, redécouvre le style
documentaire
• John Szarkowski au MoMA expose Evans (Grande rétrospective
en 1971), Lange, Atget
USA, années soixante-dix…
Exposition de Rochester en 1975

NEW TOPOGRAPHICS
Photographs of a Man-altered Landscape
Stephen Shore (1947)
“La photographie couleur est vulgaire”

Walker Evans
Stephen Shore (1947)

La couleur (avec William Eggleston)

« Tout est photographiable »


South University Drive, Fort Worth, Texas, June 4, 1976
West Avenue, Great Barrington, Massachusetts, July 12, 1974
Bellevue, Alberta, August 21, 1974
Ford Lauderdale, Florida, March 15, 1978
Main Street, Gull Lake, Saskatchewan, August 18, 1974
Beverly Boulevard and La Brea Avenue, Los Angeles, California, June 21, 1975
1975 1648

As I was making the photograph at Beverly and La Brea, as I was figuring out
where precisely to position my camera to make sense of all of the visual
relationships I was trying to coordinate, I realized that while I was grappling
with the visual facts in front of me, I was imposing a truly classical pictorial
organization. It seemed to me reminiscent of a landscape by Claude Lorrain
(whose life overlapped Kepler’s), with one-pointperspective and vertical objects
near the sides to give tension to the edges and activate the illusion of space.
West Ninth Avenue, Amarillo, Texas, October 2, 1974
Washington Street, Watertown, New York, August 1, 1974
J.J. Summers Agency, First Street, Duluth, Minnesota, July 11, 1973
Edward Hopper, 1953 Stephen Shore, 1973
Room 34, Timberline Motel, Banff, Alberta, August 20, 1974
Trail’s End Restaurant, Kanab, Utah, August 10, 1973
Room 115, Holiday Inn, Belle Garde, Florida, November 14, 1977
…sujet banal, traitement exagérément raffiné…
Gustave Flaubert 1857 Édouard Manet 1863
Lewis Baltz (1945-22 novembre 2014)
Robert Adams (1937)
Allemagne, années quatre-vingt…
Bernd et Hilla Becher (1931-2007, 1934)
• En 1976, Bernd Becher est professeur à l‘Académie des Beaux-
Arts de Düsseldorf

• À partir de 1959, inventaire systématique du bâti industriel de la


Ruhr qui commence à disparaître

• Unité stylistique : Lumière neutre (ciel couvert), vue frontale, sujet


isolé, pas de personnes, utilisation d’un téléobjectif
Sobriété par dénuement Sobriété fonctionnelle
Châlons-en-Champagne, F 2006
Allemagne, années quatre-vingt-dix…
Andrea Gursky (1955)
99 cent 1999
Paris, Montparnasse 1993
Frankfurt 2007
Bahrain 2005
Rhein II, 1999, (190 x 360 cm)
Vendue 4 338 500 $ le 8 novembre 2011
(La forme-tableau, l’éternel complexe d’infériorité de photographie vis à vis de la peinture)
Mais qu’est-ce que Gursky vient faire
dans un exposé sur la photographie (de style) documentaire !
D'autre part, le numérique permet de réinventer la réalité, de créer des
paysages qui n'existaient pas, et beaucoup de photographes contemporains
cèdent à cette tentation, simplement parce que c'est possible. Je pense qu'il
faudrait trouver un autre mot pour qualifier ce qu'ils font, parce que c'est
un acte fondamentalement différent.

Wim Wenders
Thomas Ruff (1958)
Thomas Ruff, Haus Nr. 11 III, 1990
Thomas Ruff, Haus Nr. 6 I, 1989
Si je photographie un bâtiment, je veux juste photographier une image de
ce bâtiment, non pas comment il est situé dans la ville ou comment les gens
y vivent ou y travaillent.

Thomas Ruff
Thomas Struth (1954)
Semi Submersible Rig DSME Shipyard Geoje, Island 2007
France, années quatre-vingt…
Mission Photographique de la DATAR (1984-1989)
Délégation à l’aménagement du territoire et à l’action régionale (DATAR)
Vaste commande artistique de photographies ayant pour objet de
« représenter le paysage français des années 1980 ».

« …Le but n’est plus de décrire ni d’enregistrer, mais de découvrir de nouveaux


repères au sein de l’espace contemporain…La plupart de 28 photographes de la
Mission de la DATAR ont été délibérément choisis parmi ceux dont le travail et les
recherches se démarquaient de la stricte posture documentaire…des artistes
assumant leur vision personnelle plutôt que des documentaristes… »
André Rouillé

Observatoire photographique du paysage (1991)


Le Ministère gère un Observatoire du paysage dans l'objectif de constituer
un fond de séries photographiques qui permette d’objectiver l’évolution des
paysages.
France, 2010…
Raymond Depardon (1942)
La France de Raymond Depardon (2010)
L'écueil de la photographie documentaire :

La banalité
Comment savoir si une photographie est un document ou une œuvre d’art ?

La question s’est posée :

• Aux critiques
• Aux artistes
• Aux archivistes (Classement pas sujets ou par auteurs)
Hormis le positionnement scrupuleux de l’appareil et des subtilités de
tons…il y a peu de choses dans… Maison à pilastres plats de Walker Evans
…qui le distingue du travail d’un amateur intelligent équipé d’un bon
Kodak de poche

Un critique en 1932
Je faisais des choses dont je pensais qu’elles étaient trop simples (plain)
pour être des œuvres d’art…je me demandais si j’étais vraiment un
artiste… La plupart des spectateurs avaient tendance à dire …Ce n’est
rien. Ce n’est pas de l’art

Walker Evans
Qu’est-ce que le style documentaire ?

Pictorialisme

Straight photography Peinture


Weston
Style documentaire Nouvelles vision
Nouvelle objectivité

Photographie humaniste Sentiments


Photojournalisme Expressivité
Propagande
(Usage immédiat)

Fonction
Victimes de la
crise Archivage
(Pour le
spectateur de
l’avenir)
Thématique … documentaire…

Toute la société

Forme (Le Style documentaire)


Qu’est-ce que le style documentaire ?
Quelques traits selon Olivier Lugon

• La clarté
• La luminosité :
• La netteté (clinique, opposée à la netteté tactile westonnienne)
• La vision mécanique. Vue frontale
• La lisibilité
• La série
• Les séries d’images prises dans les mêmes conditions
• Les projets (Shooting Scripts)
• Les archives
• La remise en cause de la hiérarchie entre Art élitiste et Art
populaire. La créativité généralisée (du peuple, des photographes)
• La vue frontale est très utilisée dans la photographie de style
documentaire
• Ce n’est pourtant pas celle qui est la plus grande fonction
informative
• Elle est devenue un signe d’appartenance au style documentaire
Quelques hypothèses
sur la médiocre réception du style documentaire en France…
Bien que le mot Documentaire apparaisse souvent…
Peinture impressionniste Peinture symboliste

Claude Monet Arnold Böcklin


Les coquelicots 1873 L’île aux morts 1880
Photographie humaniste Photographie de style documentaire

Walker Evans
Henri Cartier-Bresson Corrugated Tin Facade, 1936
Rue Mouffetard, 1954
Le style documentaire et la France

France Pays Anglo-saxons

Peinture Impressionnisme Symbolisme

Photographie Photographie humaniste Style documentaire


Il est particulièrement tentant de voir en Hopper le plus anglo-saxon des
peintres de tous les temps. Cette hypothèse doit être appuyée sur son
attirance typiquement anglo-saxonne pour le puritanisme… Le
puritanisme en lui s’est fait puriste, sa rigueur morale s’est muée en
exigence, en précision stylistique.

Guy Pène du Bois, 1931


Le style documentaire et la France

Edward Hopper et le puritanisme

La pudeur et le protestantisme
La philosophie rassurante du style
documentaire

• Il y a une philosophie dans chaque photographie, au moins une


relation au monde

• Les deux sens du mot lisibilité :

• La lisibilité des clichés


• La lisibilité du monde

• Un monde complexe, mais lisible


Une photographie pour ceux :
qui regardent le monde en face,
qui aiment les choses nettes et précises,
qui sont sensibles aux affronts du temps,
qui préfèrent le vrai au beau,
qui rechignent à la sensiblerie,
et qui ont peur du noir…
Bibliographie

• Olivier Lugon. Le style Documentaire. Macula, 2001

• André Rouillé. La Photographie. Gallimard, 2005

• Susan Sontag. Sur la Photographie. Christian Bourgeois, 1973-2000

• Éric de Chassey. Platitudes, une histoire de la photographie plate. Gallimard, 2006


Merci