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80 PRIIIERA PARTE 8Í 5EGU]{DA PARTE 86 TERCERA PARTE

La fuerza etementaI Manéiese con precaución Retos y perspectivas

Prácticamente todo lo que nos rodea ha sido tocado por


la industria química, A pesar de sus beneficios, [a
sociedad reclama cambios drásticos en su maneio para
la protección deI ambiente, Por Gerardo 5ifuentes

Parte I
(< Mínima expresión
C., el griego Demócrito
Por ahí del año 400 a,
pensaba que la materia estaba formada por Cuando etnotabte minerótogo alemán Gustav Rose (1298-l8Zg) requería muestras
miles de pequeñas partículas en constante minerales de las regiones más aisladas de Rusia, [as solicitaba alteniente general Vasiti
movimiento; las llamó átomos, que signi- Samarsky-Bykhovets (1805-1870), iefe det cuerpo de ingenieros de minas deI eiército
fica'indivisible', bloques de construcción zarista. En una ocasión, en 1839, éste envió a Rose una roca cuyas propiedades recorda-
mÍnimos donde cada elemento se compo- ban las del tanta[io, por [o que el mineral fue bautizado como uranotantalio; sin embargo,
ne de una sola clase de ellos, Éstos también aI descubrir meses más tarde que su componente principal era otro, e[ minerólogo [e

se combinan para formar moléculas, de las cambió e[ nombre a samarskita, en honor aI general ruso. Pero cuarenta
que dos o más crean estructuras diversas, años después, elquímico francés PaulEmile Lecoq de Boisbaudran
La teoría de Demócrito sin embargo fue experimentó con el mismo mineraly aisló un nuevo elemento
rechazada durante siglos, y quiza por ello atque tlamó samario (Sm, peso atómico 62): de esta forma,
la qufmica no tuvo mayores avances sino aunque indirecta, se convirtió en eI primer elemento
hasta mediados delXVIIL La manipulación bautizado con eI nombre de una persona.
de los elementos que entonces se creían En 1944 un equipo de [a Uni-
primordiales -agua, tierra, aire y fuego-, versidad de Berkeley, Estados
]unto con distintos minerales, dio origen a Unidos, encabezado por Glenn
Ia alquimia, una forma primitiva de ciencia T. Seaborg, sintetizó un elemento
con dosÍs de filosofía, que si bien coquetea- radiactivo de la serie de los actínidos que en l945
ba con la magia conformó el primer escalón sería dado a conocer con eI nombre de curio (Cm, peso atómico
de Ia quimica experimental, En este am- 96), en honor a la pareia de científicos Marie Skodowska-Curie y Pierre Curie. Diez años
biente los quÍmicos aprendieron, mediante más tarde, otro equipo de la misma universidad sintetizaría por fracciones de segundo el
experimentos, cómo separar y reunlr gran mendetevio (Md, peso atómico 101), y to ttamaría asípara honrar aI diseñador de,ta tabla
cantidad de moléculas ordinarias presentes periódica de [os e[ementos más uti[izada, Dimitri Mendeleyev.
en la tierra, el agua, 1os minerales y gases de Las extraordinarias condiciones radiactivas a [as que fueron sometidos [os minerales
la atmósfera, aunque el análisis cualitativo en [a zona donde se realizó [a detonación de la primera bomba de hidrógeno dieron como
de las sustancias les era un tema más com- resultado, en 1952, dos nuevos elementos entre los productos residuales: eI einstenio
p1ejo, No fue sino hasta 1754 cuando Joseph (Es, peso atómico 99), nombrado así en honor a Atbert Einstein, y etfermio (Fm, peso
Black, médico y cientÍfico de Edimburgo, atómico 100), en reconocimiento a otro pionero de [a física atómica, Enrico Fermi.
demostró q\re un 'aire fijado' (dióxido de
carbono) podÍa desprenderse de un mineral
terrestre (piedra caliza) calentándola o me- molécula calentando el óxido de mercu- con el oxÍgeno de Priestley y, tras indu:-:
diante eluso de un ácido, También, que el re- rio y obtuvo en el proceso un 'aire' distinto una chispa, produjo una explosión sor:=
siduo (ca]), después del calentamiento, (oxÍgeno), en el cual las velas ar- de Ia que quedaronvarias gotas de agua:-.
si se dejaba expuesto al aire po- dían vivamente y las brasas las paredes del frasco que contenÍa a los E=
:!
dÍa reabsorber el mismo gas js , seencendÍan,Elconsenso ses, El descubrimiento fue sorprendente :=
y convertirse de nuevo en general apuntaba a que supo por primera vez que el aqua no era :.
piedra caliza, Black deduio el aire era una mezcla 'elemento' en sÍ mismo, sino un'compues-
que habia bióxido de car- ¡f,¡ de oxÍgeno con otros to'de dos gases, La sÍntesis de la moléc':=
bono en el aire y, sin pro- gases, en especial ni- H20 pudo ser uno de los grandes escalor::.
ponérselo, descompuso la trógeno, Por su parte de la quÍmica, sin embargo la deducción :=
molécula del carbonato de Henry Cavendish se cómo se combinabanlos elementos cons---
calcio (CaC03) en dos mo1écu- dio a la tarea de 'cap- tuyentes tardaría tiempo en llegar.
Ias más pequeñas (cal, CaO, y turar' el'aire inflamable'
bióxido de carbono, CO2), para (hldrógeno)que Teoría y aprend¡za¡e
DEMOCRITO
después reunirlas de nuevo, .$' liberan los me- A finales del siglo XVIII el hoy conslderac:
fue elprimero
Veinte años después el in- en teorizar que tales al ser tra- padre de Ia química,Antoine Lavoisier (1743 -
[a materia estaba
g1és Joseph Priestley tados con ácidol 1794), se habÍa hecho de una indiscutÍble re -
constituida por
descompuso otra átomos. al combinarlo putación por sus aportaciones al campo c=

1662 1754 1766 1767 1772


Robért Joseph Henry Joseph Priestley loseph
Boyte Black Cavendish descubre e[ Rutherford
formula sus hatta et estudia [as oxígeno y el muestra eI
leyes sobre d¡óxido de propiedades monóxido de nitrógeno.
tos gases. carbono. det hidrógeno. carbono.

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las ciencias ne-;¡ales Sus teorÍas y descu-
brimientos, i,.nto con el trabalo de sus co-
legas De Moweau, Berüollet y De Fourcroy,
dio como fuuro los Llbros Sjstema \óEco de
nomendan-i¡a quim¡ca (V gl), donde usa por
primeravez ei concepto de elemento quÍmi-
co,y Tratado elemental de Química(1789),
el primer texto moderno de la especiatidad,
en que hace un sumario de los 33 elementos
conocldos hasta entonces.
En 1805 el cientÍfico inglés John Dalton
(fieA-lACq) recuperarÍa las nociones de
Demócrito sobre todo e1 concepto de áto-
mo. Atribuyó a la materia una estructura
discontinua y concibió la ldea de que los

Pionero trágico
El nrédico francés Nicholas Leblanc es
considerado e[ padre de la quimica in- átomos que formaban la estructura de un componente relacionado con la dinamlta
dustrial. En 1775 [a Academia Francesa elemento tenian el mismo peso ypropieda- (trinitotolueno) desarrollado en 1867. Muy
de Ciencias ofreció un premio de 2,500 des, distÍntos de cualquier otro -fue él quien pronto el celuloide entrarÍa en los hogares
l-uises de oro (atrededor de'13,000 tuvo la ldea de asignar al hidrógeno el peso con las más diversas formas, desde peines
dólares) a quien ideara un método atómico de 1-, Utilizó esferas de madera de hasta utensilios de cocina, y se convertirÍa
ef iciente y econémico para producir tres centÍmetros de diámetro unidas con va- en 1a primera película fotográfica flexible,
carbonato de sodio (Na2CaCo3), tam- rillas del mismo material para representar Ia Hacia 1887 el conde Hilaire de Chardonnet
bién conocido como ceniza de sosa, distribución y estructura de los compuestos, creó la primera fibra sintética de producción
empleado en [a elaboración de papel, método que persiste en muchos salones de industrial, antecesora del nailon y el rayón.
vidrio y iabones. Tras catorce años de clase de secundaria y preparatoria. Ésta fue obtenida de la alteración de polÍ-
trabaio, Leblanc encontró un procedi- A través del intercambio de ideas, pero meros natu¡aies, y los primeros sintéticos
miento con sa[, ácido sulfúrico, carbón sobre todo la experimentación en labora- aparecerÍan en 1909, cuando el inventor
vegetal y greda, mineral compuesto torio, trabalo con frecuencia realizado por estadounidense Leo Baekeland incorpora-
por sílice y aluminio. Aunque obtuvo el emprendedores más que por cÍentÍficos, la rÍa ácido carbólico con formaldehÍdo a gran
NaZCaCo3, [a Academia no [e entregó el quimica comenzó su búsqueda por mejorar presión y temperatura: la bakelita pronto
premio al considerar que su método no la vida de las personas, serÍa utilizada para fabricar herramientas
era práctico. Convencido de su poten- y otros objetos, En la década de 1920 los
cial, en l791 elmédico abrió una fábrica Nace una industria poiímeros fueron propuestos a nivel teórico
en los suburbios de París, donde con- En 1865 el eminente químico alemán Frie- como una larga cadena de moiéculas con
siguió producir hasta 300 kilos diarios drich August Kekulé dedujo la estructura unidades químicas idénticas. En 1930 se
de [a sustancia. Para su mala fortuna, el del átomo del carbón. Cinco años después desarrollaron nuevos productos sintéticos
gobierno revolucionario francés con- el estadounidense John Wesley Hyatt pro- que aún se utilizan en nuestra sociedad,
fiscó [a fábríca en 1794, y aunque Napo- dujo un material sustituto para fabricar bo - como.el nailon, poliuretano, poliestireno,
león Bonaparte se [a devolvió en 1801, las de billar a partir de celulosa sintética o teflón y PVC, entre muchos otros que reci-
estaba en condiciones deplorables. Sin celuloide, polÍmero similar a la estructura birian el nombre de plásticos,
=
fin4nciamiento para volver aI negocio, gelular básica de las plantas, creado con ni- Si existen denominaciones como 'Era de
- Leblanc sufrió una crisis emocional
E trato de celulosa, alcohol y alcanfor: las bo- hielo' y'Edad de hieiro', no serÍa aventurado
É
que lo llevó a internarse en e[ asilo de las al chocar generan un sonido particular, decir Que vivimos en la'Edad de plástico',
F
o
St.Denis, donde se suicidó en 1806. como una pequeña detonación, debido a la todo gracias a la quÍmica, ciencia que está
o
haturaleza explosiva de la nitrocelulosa, un presente en cualquier lado al que se mire,

1777 1779 1187 flAg t'l


1799
Lavoisier Jan Lavoisier 5e publica J.L. Proust
estudia eI lngenho usz pubtica El eI Tratado enuncia la
fenómeno revela cómo método de la elemental de [€y de las
de [a sucede [a nomenclatura 0uimÍca, tamb¡én proporclones
combustión. fotosíntesis. qutmtca. de Lavoisier. definidas.

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Parte ll No se pega
Aunque los sartenes con teflón
se han convertido en uno de
los principales eiemplos
unque resulta difícil predecir impacto social, al grado de significar una de de cómo la quÍmica
la dirección y el alcance que las bases para el actual movimiento ecolo- ha revolucionado
tendrá la quÍmÍca en el siglo gista, En la etapa inicial de éste, a media la vida diaria, poco

XXI, por 1o pronto la actual década de 1970, fueron señalados los efec- se sabe sobre sus
tendencia Ie exige mante- tos directos, tales como la destrucción del efectos a largo plazo
ner un equilibrio sano con la naturaleza, ambiente alrededor de fábricas, y se logró en la salud. Si este

además de enfocarse en restaurar el am- concientizar a muchos -aunque todavÍa material, empleado en [a
biente que como daño colateral ha contri- queda mucho trabajo por hacer-, Si bien industria por sus propiedades imper-
buido a degradar. A mediados del siglo XX los daños se debieron una mala adminis -
a meables y antiadherentes, es calentado
la química y la industria a su alrededor se tración y falta de ética, tomó algún tiempo a temperaturas superiores a [os 370

desarrollaron de manera sorprendente y antes de que los productos de la industria grados Celsius, [ibera una variedad de
explosiva pero sin nlnguna restricción o química fueran también critlcados, gases tóxicos, entre los que se incluyen
responsabilidad, y el daño causado fue a atgunos de naturaleza cancerígena. No
nivel qlobal la humanidad se percató de 1o Verde será existen pruebas contundentes sobre
que había perdido debido a los beneficios Quizá uno de los grandes beneficios per- esta afirmación, pero se sabe que un
aportados por esta ciencia, cibidos por el público provenga de la in- producto utilizado en su elaboración,
Rachel Carson, con su libro Primave- dustria farrracéutica, con el desarrollo de conocido como PF0A o C-8 (ácido per-
ra silenciosa (1962), ]]amó la atención del antibióticos y analgésicos, entre otros tra- fluorooctanoico), es tóxico y cancerí-
público sobre los posibles efectos nocivos tamientos. En muchos paÍses, sin embargo, geno si se encuentra en e[ agua potable.
de algunos químicos, Tuvo un profundo la producción quimica es vista como una Un estudio [[evado a cabo por científicos
de [a Universidad de California en Los
Ángeles, publicado en [a revista médica
europea Human Reproduction, hizo
notar que las rnujeres embarazadas y
en edad reproduetiva corrían ríesgo de
padecer problemas de fertilidad sise
exponían aI PFOA. lmpulsada por una
demanda colectiva, una de las plantas
más importantes de teflon en Estados
Unidos [[evó a cabo una investigación
para determinar [a verdad acerca de los
nive[es tóxicos e influencia de este pro-
l:l ducto en el ambiente y en las personas
que viven en [os alrededores. Los resu[-
I \i
tados se esperan para este año,
tl
5: :ntr

amenaza amblental, A pesar de estar so-


sÉ *É
¡ metida a elevados estándares de seguridad,
:1:S
t- desastres como el ocurrido en la ciudad de
M
Bhopal, Inciia, donde los daños a la salud, el
=
ambiente y la impunidad fueron noticia de
primera plana (Ver Muy Interesante, junlo o
I
2010), han sido heridas difíciles de cerrar.

1800 1805 tSll 1815


Alessandro Friedrich W.A Amedeo .loseph-Louis
Volta crea Serturner aista Avogadro Gay-Lussac
ta pita eI ingrediente enuncra su distingue
e[éctrica. activo del hipótesis de los radicales
láudano, [a los qases organrcos.
morfina.

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A1 respecto vale destacar que los quími- director del departamento de Quimica de sus propias necesidades, En este sentido, la

cos e ingenieros involucrados en el desa- la Universidad de Yale, es cent¡arse en el quimica verde no es una rama de la quími-
rrollo de procesos y productos químicos "diseño de productos y procesos que re- ca, sino una cultura y metodologÍa con el

en principio nunca han tenido la intención duzcan o eliminen el uso o generación de objetivo de la sustentabilidad,
deliberada de causar daños al ambiente y sustancias peligrosas", Bajo esta directriz,
la salud, Si han ocurrido situaciones infor- los químicos del futuro deberán reinven- Contra todo
tunadas se debe a la falta de mayores co- tar los métodos vigentes para asegurar un Pero io que 1a quÍmica puede hacer para
nocimientos, sobre todo por los efectos a ambiente más sano y limpio, Asi, Anastas paliar los daños del ambiente depende del
largo plazo de nuevos materiales, y fallas, elaboró una lista con doce principios que contexto en el que se le utilice, Por eiemplo,
El reto de la industria química del siglo XXI deberÍan guiar ei camino de la evolución en el tema de Ia destrucción de la capa de
es continuar aportando su potencial de be - de Ia quimica a fin de alcanzar la sustenta- ozono, esta ciencia jugó un papel decisivo:
neflcios de forma económica y sin Ios efec- bilidad (ver recuadro abajo), fueron quÍmicos quienes detectaron la exis-
tos secundarios adversos para el ambiente, La idea del desarrollo sustentable que tencia dei problema y propusieron el méto-
con productos más benignos y procesos y hoy empleamos surgió en 1987, por inicia- do para resolverlo, Ya en 1974, el químico
materiales menos riesgosos. tiva de la Comisión de las Naciones Unidas estadounidense Sherwood Roland (nacido
Los esfuerzos para proteger el entorno para el Ambiente y el Desarrolio, que 1o en 1927) habÍa advertido Ia posible destruc-

natural dieron a luz a un nuevo campo de la definié como el alcance de las necesidades ción de la capa de ozono,
quÍmica: la química ambiental o verde, Su del presente sin comprometer la habilidad Esto se cumplió en 1985, y el asunto fue
principio, en paiabras de Paul T. Anastas, de las futuras generaciones para satisfacer trasladado desde la quÍmica a la política,
Después de muchas discusiones y negocia-
ciones, se logró un acuerdo a nivel mundlal
Los doce puntos de la química verde de prohibir el uso de clorofuorocarburos,
propuestos en 1998 por PautT. Anastas y lohn c. warner, estos principios básicos buscan sustancias contenidas en los aerosoles,
reducir el riesgo de contaminación y la huella ambiental de la industria química. 1Íquidos frigorÍficos, limpieza textil, entre
otras aplicaciones industriales. En 1995,
bajo la leyenda "La capa de ozono, el talón
vez formado. económicamente sustentables. de aquiles de la biosfera", ies fue otorgado el
premio Nobel de Química a Rowland y dos
de sus colegas, Paul Crutzen y el mexicano
los materia[es de un proceso en eI pro- ción/desprotección, modif icaciones tem- Mario Molina, quienes hicieron una de las
ducto fina[. porales de procesos físico-químicos, etc.). más grandes contribuciones a la quÍmica
ambiental, señal también de que el mundo
reconocía el importante papel que tiene.
baia o nuta toxicidad para e[ ambiente o sustancias químicas. En el tema energético, su trascendencia
radica en la reducción en el consumo de
combustibles fósiles, La química puede
contribuir a la solución del probiema de la
tes at mismo tiempo que tengan baia productos de degradación inocuos. energÍa mediante la fabricación de celdas
solares más eficientes o el desarrollo de la
llamada química C1, enfocada a convertir los
compuestos de un átomo de carbono, como
ser evitado cuando sea posibte, y cuando para verificar y contrOlar [a formación ei dióxido de carbono, en combustibles,
no, se deben utilizar sustancias inocuas. de sustancias peligrosas. Pero todo esto es apenas el primer esca-
lón para dismlnuir el impacto negativo de
los quimicos, Mientras no se encuentren
dependiendo de sus impactos ambientates leccionar de maneraque se minimice el aplicaciones y procesos inmediatos, la quÍ-
yeconómicos. son preferibles tos proce-
potenciat de ocurrencia de accidentes mica continuará siendo iuzgada con doble
sos a temperatura y presión atmosfÉrica. químÍcos (como explosiones e incendios). rasero, a la espera de confirmar su auténti-
co valor para la humanidad.

1817 1824 1825 1828 1869


lacob Hans Wóhler Dimitri
Pierre
Berzetius Christian realiza la Mendeleyev
Peltetier
y Joseph descubre 0rsted síntesis de crea [a Tabla

Caventou ¡ etsilicio aista eI [a urea, periódica de


atuminio elementos.
aislan [a
clorofila.

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Petroquímicps, gases, pigmentos y tintas

0rEánieos
Tintas, p1ásticos, productos farmacéuticos. La
mayoría se emplea en la fabricación de otros
químicos.

Inorgánicos
Químicos [íquidos y sólidos, catalizadores
para fabricar otros compuestos. Oxígeno,
nitrógeno y he[io de consumo industrial.

Potietileno, potipropileno, PVC, poliestireno.


Empleados para fabricar iuguetes, aparatos

Parte lll electrónicos o bote[[as.

Fertilizantes, herbicidas, pesticidas.

urante el siglo XX la quÍmica siendo la quimica orgánica el mayor caba- Pinturas, barnices,se[[adores, adhesivos,
cambió para siempre la ma- llo de batalla con el desarrollo, en la década pegamentos.
nera en la que vivimos, Fue el de 1950, de los petroquÍmicos, La demanda
procesamiento de combus- de polÍmeros como el polietileno, plipropi- Jabones, detergentes, cosméticos, perf umes,
tibles fósÍles, como petróleo Ieno, nailon, poliésteres y resinas epóxicas,
lociones, pasta de dientes.
y gas natural, 1o que impulsó el desarrollo en las décadas de 1960 y 1970, hicieron de
de la industrÍa química moderna. Estima- esta una industria t¿riil. Sin embargo, tras
ciolres del Instituto Nacionat de EcologÍa de la crisis petrolera de1972, el surgimiento Explosivos, toner, fósforos, tinta de impresión.
México indican que en el mercado mundial de movimientos ambientalistas y las dis-
existen más de 2,500 productos basados en tintas crisis económicas que han afectado que reduzcan el uso intenso de recursos
el petróleo; 10%,21%y 4% de la producción al mundo, el desarrollo e investigación de energéticos; en el siguiente periodo (202S-
global de gas natural, combustibles deri- la industria ha disminuido, aunque la de- 2150) los combustibles fósiles entrarán en
vados de éste, licuados y de petróleo crudo, manda de productos se ha incrementado una etapa de receslón, mlentras la quími-
respectivamente, se utilizan para el desa- de manera considerable. ca y la ingenierÍa verdes serán indispen-
rrolio de la industria química, sables para el progreso de la sociedad, En
Se atribuye al inglés William Henry Per- Futuro incierto este último escenario Ia química será capaz
kins, con su descubrimiento de los pri- La íntima relación con los preclos del cru- de proporcionar a gran escala los recursos
meros tintes artificiales, el arranque en la do ha hecho que las empresas pasen por necesarios para la c¡eación de fuentes de
década de 1860 de la química orgánica a tiempos dlfÍciles, De acuerdo con elNational energÍa aiternativas,
escala industrial. Al principio del siglo XX Research Council de Eitados Unidos, exis- Entre los desafÍos que enfrentará Ia quÍ-
el empuje que la química recibió en Ate- ten dos perspectivas a largo plazo: para los mica del siglo XXI están el desarrollo de at
mania hizo que para 1914 este paÍs acapa- siguientes quince años (ZO1O-ZOZS) con et herramientas que midan el impacto am- ¡
rara poco más de 75% del mercado mundial uso continuo de comb;ustibles fósiles como biental de los productos en sus diferentes
de quÍmicos, Fue a partir de 1940 cuando fuente primaria de energía y agroquÍmi- rutas criticas de fabricación, comprender
esta industria creció a un ritmo incesante, cos, resultará crÍtico fomentar prácticas el efecto toxicológico de las sustanclas

t907 1913 r930 1937 1966


Leo Henry Wallace Emitio Segré Descubrimiento
Baekeland Moseley. Carothers crea el de la catálisis
inventa [a, introduce inverita el tecnecio-97, asimétrica.
bakelita. : el concepto na¡[on prim€r etemento
de númefo producido
qtómico. artificialmente

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producidas, desarrollar productos químicos a partir de la biomasa
Las l0 empresas más poderosas
-residuos vegetales, plantas acuáticas, desechos madereros y ani-
males, etc,-, lograr combustibles renovables con base en fuentes
alternativas -eólica, solar, hidrógeno-, diseñar nuevas formas de
separación química desde la biotecnología, y Ia separación, captura
y utilización del dióxido de carbono, BASF Atemania ' 72,660
Dow Chemical Estados Unidos 44,875
Lo que v¡ene
ExxonMobil Estados Unidos 40,979
"Desde una perspectiva global, continuarán surgiendo merca-
dos, productos y servicios, haciendo del mundo de la distribución Sinopec China 31,377

quÍmica un lugar más pequeño", expresa Steve Holland, CEO de LyondellBasell lndustries PaÍses Baios 50,828
Ia distribuidora de químicos alemana Brenntag, al referirse a ias Shell Gran Bretaña / Holanda 27,559
perspectivas de la industria para 2011. El espectro de la recesión
SABIC Arabia Saudita 27,481

Mitsubishi Chemical Japón 27,138

Mo'léculas en ser¡e DuPont


INEOS
Estados Unidos

lngIaterra
26,109

25,911
Fuente:lCl5 Chemic¡lBus¡ness Th¿lClS Top 100

La industria qúímica fabrica

atrededor de 70,000 económlca también


productos distintos y genera berca ha golpeado al sector
a.3,000 mittones de dótares. químico, en especial
a la petroquÍmica,
tomando en cuenta
ái,
que la demanda de
k
29,000
compañias europeas elaboran
plásticos se ha lncre-
mentado dramática-
mente; de 5 millones
3OoA a"ntproductos de toneladas en la
químicoi en et m urao,46oA década de 1950 a cer-

de su producción es exportada. ca de 100 millones en *;+u


la actualidad. En este sentido se tiene previsto que China se con-
A Una planta industriaI moderna vierta en el mercado más grande del mundo, superando a Estados
púede producir hasta Unidos, y que de acuerdo con la tendencia continúen las fusiones
y adquisiciones de empresas, sobre todo en los paÍses del bloque
'1,
000 ;L"i'"l:: :;..,,, BRIC (Brasil,Rusia,lndia, China), que buscan expandir y diversificar
su oferta de productos, Pero el incremento en los costos de materia
prima y la volatilidad de Ia demanda serán un reto, pues 1os clien-
tes de la industria quÍmica mantendrán ba]os sus niveles de in-
I5 % áe tos productos químicos ventarios, Para 2011 se espera una gran demanda de poliuretano y
están hechosa partir de 20 químicos policarbonato, y en opinión de la consultora ICIS, só1o las empresas
base, éstos de '10 materias primas.
y que cuenten con una gran capacidad de respuesta a estas necesi-
dades, apoyada en un buen plan logístico, podrán sobrevivir" Entre
la demanda de materia prima y sus precios a Ia alza, los clientes
Estados unidos obtiene 24% buscarán productos con sustentabilidad por razones económicas,
de las ganancias en e[ mercado eficiencia de materiales, energia y agua, constituyendo un valor de
mundialde químicos. mercadotecnia con materiales renovables y biodegradables. Así,
la producción, pero también Ia innovación, serán las claves para lo
que será la industria quimica del siglo )C(I, I

1975 óa 1995 2009 2010


Es descubierta i l- Primer 5e halla el Se incluyen
[a oxidación # condensado ununseptium, intervalos
estereosetectiva. Bose-Einstein. e[emento en [os pesos
LL7, atórnicos de ,
10 etementos

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