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17/12/2020 Développement personnel : s’épanouir grâce à l’apprentissage d’une langue !

Développement personnel :
s’épanouir grâce à
l’apprentissage d’une
langue !
De nombreuses études démontrent que parler dans une autre langue
change notre personnalité. L’apprentissage des langues est-il la clé pour
s’épanouir ?

Par Candice Levard 18/07/2019

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17/12/2020 Développement personnel : s’épanouir grâce à l’apprentissage d’une langue !

Illustration de Lucille Duchêne

Avez-vous déjà eu l’impression d’être plus vulgaires, impolis ou au contraire plus


sympathiques et ouverts d’esprit lorsque vous parlez dans une autre langue ?
C’est normal ! En effet, nombreuses sont les études qui tendent à confirmer que
l’apprentissage d’une nouvelle langue peut changer son comportement vis-à-vis
des autres… ou de soi-même ! Dans quelle mesure apprendre une langue peut
devenir un excellent moyen de s’épanouir ? C’est ce que nous allons vous
expliquer !

Plusieurs études ont démontré que l’apprentissage


d’une langue entraîne une modification de la
personnalité

Les chercheurs sont désormais unanimes : l’apprentissage d’une langue


engendre une évolution de la personnalité des apprenants. Les premières études
sur le sujet ont été menées dans les années 60 par la psycholinguiste Susan
Ervin-Tripp, pionnière dans les études sur la psychologie et le développement
des langues chez les bilingues. Susan Ervin-Trip a notamment conduit les
premières études expérimentales auprès d’adultes bilingues. Elle souhaitait
explorer plus en détail l’hypothèse selon laquelle le contenu des discours
bilingues change en fonction de la langue.

En 1968, Susan Ervin-Trip choisit comme sujet d’étude les femmes de nationalité
japonaise vivant à San Francisco et mariées à des Américains. Isolées de la
communauté nipponne résidant alors en Amérique, ces femmes n’avaient donc
que très peu d’occasions de parler japonais. Le questionnaire préparé par Susan
Ervin-Trip proposait notamment d’associer un sentiment à la situation suivante :
« lorsque mes envies diffèrent de celles de ma famille, je ressens… ». Si les
locutrices japonaises soulignaient majoritairement un sentiment de « grand
malheur » en japonais, le sentiment exprimé en anglais était radicalement

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différent puisque c’est « le pouvoir d’agir selon ses envies » qui était alors mis en
avant – un indice fort.

Simple coïncidence ? Peut-être pas : on retrouve cette différence d’interprétation


dans l’étude ethnographique menée en 1998 par la chercheuse Michele Koven
auprès d’adultes parisiens immigrés au Portugal, à qui elle demanda de raconter
certaines expériences personnelles dans chacune des langues (français et
portugais). Les résultats montrèrent des changements caractériels significatifs.
Ainsi, les femmes étaient plus enclines à défendre leurs idées dans les récits en
français, tandis qu’elles faisaient plus de concessions lorsqu’elles s’exprimaient en
portugais.

Et ce n’est pas tout : leur personnalité était également changée selon la langue du
récit utilisée. Michele Koven demanda aux participants de se définir, toujours
dans les deux langues. L’une d’entre elles, qui se définissant comme « une
banlieusarde en colère » lorsqu’elle s’exprimait en Français, choisissait de se
décrire comme une « cliente de banque frustrée, polie et patiente ne souhaitant
pas attirer l’attention à cause du fait qu’elle est immigrée » lorsqu’elle parlait en
portugais.

Que nous apprennent ces deux études ? C’est simple : pour réussir à exprimer ses
idées de la façon la plus exacte possible dans une langue étrangère, il est
important d’apprendre et d’utiliser des mots de vocabulaire précis et variés. C’est
pour cette raison que la méthode Babbel s’appuie sur des exercices de
conversation qui s’adaptent parfaitement aux différents contextes
d’apprentissage.

Quel intérêt pour vous ? Non seulement c’est beaucoup plus facile de trouver un
petit moment réservé à l’apprentissage d’une langue dans votre emploi du temps,
mais les thématiques des leçons correspondent en plus à vos centres d’intérêt.
Créés par des experts de la linguistique et du multilinguisme, les cours Babbel
sont élaborés afin de vous aider à enrichir votre vocabulaire et votre

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connaissance de la langue en accord avec vos objectifs personnels. C’est un


excellent moyen de s’épanouir, vous ne trouvez pas ?

Cependant, si ces études montrent des résultats significatifs, elles doivent


néanmoins être lues avec précaution. En effet, aucune d’entre elles ne prend en
compte le contexte dans lequel les langues parlées par les volontaires ont été
apprises, au même titre que les différences intrinsèques entre chacune des
langues.

S’épanouir grâce à l’apprentissage d’une langue : une


histoire de contexte

Le contexte d’apprentissage d’une langue est primordial pour comprendre la


perception de celle-ci, et donc le sentiment positif ou négatif qui en découle. En
effet,
Quelle langue apprendre
désirez-vous une nouvelle
apprendre ? langue à l’occasion d’un voyage, pendant ses
études ou pour raisons professionnelles n’engendrera pas la même perception de
ANGLAIS ESPAGNOL ALLEMAND ITALIEN PORTUGAIS RUSSE
la langue chez l’apprenant, qui n’aura de fait pas forcément la même aisance à
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parler dans cette langue. Par exemple, si la langue est imposée, il est fort
gratuit →
probable qu’elle soit perçue négativement et suscite un blocage.
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Le journaliste américain Robert Lanegratuit
Greene→a ainsi mis en lumière le fait que les
personnes bilingues associent une langue étrangère à un contexte spécifique et
notamment à des expériences émotives particulières au cours de leurs vies. Ces
situations particulières influencent ainsi les sentiments éprouvés.

C’est pour cette raison que la méthode Babbel s’appuie sur des cours de 15
minutes axés sur des exercices de conversation qui s’adaptent parfaitement aux
différents contextes d’apprentissage. Non seulement il devient très facile
d’intégrer l’apprentissage d’une langue dans votre emploi du temps, mais les
thèmes évoqués dans les leçons correspondent à vos centres d’intérêt. Quel
meilleur moyen de s’épanouir ?

La langue que nous parlons influence notre vision du


monde
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Si comme nous l’avons vu le contexte d’apprentissage joue un rôle important,


qu’en est-il des personnes qui ont déjà appris la langue ? Le cas des polyglottes
est particulièrement intéressant : en effet, de nombreuses recherches tendent à
montrer que ces derniers s’épanouissent plus ou moins selon la langue utilisée.
Plusieurs études démontrent en effet que la structure d’une langue peut modifier
et de fait influencer notre manière de penser, de réfléchir… et donc de s’épanouir.

Wilhelm von Humboldt, qui fut ministre d’État prussien et fondateur de la


nouvelle université de Berlin, est notamment connu pour avoir travaillé sur un
projet anthropologique de caractérisation des nations. La langue était alors un
élément primordial dans la description d’une communauté humaine : selon lui, les
langues véhiculent une vision du monde propre à chaque communauté humaine.
Il estime ainsi que notre vision du monde est le reflet de notre langue et de notre
culture. Parler une deuxième langue change donc naturellement notre
perspective et nous permet de voir notre environnement sous un angle différent.

D’autres études, comme celle sur la relativité linguistique menée par les linguistes
américains Edward Sapir et Benjamin Lee Whorf dans les années 50, ont
démontré une relation forte entre la langue et la conception particulière du
monde. Selon eux, les hommes vivent selon leurs cultures dans des univers
particuliers et l’expriment à travers la langue parlée.

S’épanouir en découvrant une nouvelle version de soi

Du point de vue de l’apprentissage des langues, ces différentes études tendent à


montrer que plurilinguisme et épanouissement personnel sont liés. Plusieurs
facteurs expliquent ainsi le sentiment de se sentir « autre » lorsque vous vous
exprimez dans une langue étrangère :

■ Différence au niveau de la maîtrise d’une langue : en fonction du niveau de


compétence linguistique, il est possible de réussir à mieux s’exprimer sur un
éventail de sujets différents et notamment arriver à parler de ses sentiments
ou faire de l’ironie et des blagues.

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■ Différence de culture : une langue étrangère implique une rencontre et une


proximité avec une culture étrangère. Dans le cas de personnes bilingues
avec le même niveau dans deux ou plusieurs langues, des sentiments
différents de ceux de la langue maternelle se forment.
■ Différence de langue : la grammaire et la syntaxe d’une langue diffèrent d’une
langue à une autre, ce qui modifie la façon de s’exprimer.

Tous ces différents facteurs influencent en effet notre personnalité car ils offrent
la possibilité de réfléchir dans une langue différente de notre langue maternelle,
qui elle-même renferme une culture unique. Autant de façons différentes de
percevoir et d’interpréter le monde, et par conséquent de s’y épanouir. Alors,
qu’attendez-vous pour apprendre une nouvelle langue avec Babbel ?

Parlez des langues comme vous en avez


toujours rêvé

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Candice Levard

Après une enfance partagée entre l’Alsace et la région lyonnaise, des études
littéraires à Strasbourg puis des études de commerce international en Bretagne
et en Irlande, Candice réside aujourd’hui à Berlin. Elle aime découvrir de
nouvelles cultures, la course à pied, lire près des lacs, danser sur du disco et boire
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du vin d’Alsace. Elle travaille chez Babbel et espère apprendre un maximum de


langues.

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