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“Como sentado en un trono real, el sol gobierna la familia de planetas

que giran alrededor suyo.” Nicolás Copérnico

LA FAMILIA
SOLAR

Planetario de Aragón
PLANETARIO - OBSERVATORIO - SIMULADOR - TALLERES - CURSOS - Y MUCHO MÁS
La familia solar Planetario de Aragón

El sistema solar
Empezamos nuestro viaje, les recomiendo que se abrochen los cinturones y
disfruten del recorrido interplanetario por nuestro Sistema Solar. ¿Será muy
largo? ¿Estarán muy lejos los planetas que vamos a visitar?

Las distancias en el Universo km de nosotros. ¿Qué quiere o poco. En el mundo de la as-


son enormes, son tan grandes decir eso? ¿Está cerca o lejos? tronomía hemos inventado una
que a nuestro cerebro le cues- Necesitamos un sistema de re- unidad denominada unidad as-
ta asimilarlas. Por ejemplo, ferencia, una medida que nos tronómica (UA) que equivale a
nuestro querido satélite, la diga si ese número tan apa- la distancia de la Tierra al Sol
Luna, se encuentra a 384.400 rentemente grande es mucho (~150 millones de km).

1 UA = 150 millones de km = 215 veces el radio del Sol

Así que los planetas quedan de esta forma…

Júpiter
Marte Sandia
Arándano
Saturno Neptuno
Pomelo grande
Lima
Mercurio
Grano de
pimienta

Tierra
Tomate
cherry
Urano
Venus Manzana
Tomate cherry

Y por tamaños, para que te hagas una idea y te entre un poco el apetito...ñam ñam

Guías didácticas 2
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Los planetas rocosos


Mercurio: el pequeñín de la familia
La superficie de Mercurio es Mercurio tarda 88 días en dar
similar a la de la Luna; está una vuelta en torno al Sol. No
repleta de cráteres, fruto obstante, gira muy lento so-
del bombardeo de meteoritos bre sí mismo, ¡56 días y medio!
que tuvo lugar en sus Esto es, un día mercuriano son
primeros años de dos terceras partes de su año.
formación. El renacuajo de la familia es
Al estar tan cerca del Sol y fácilmente observable. Des-
en ausencia de atmósfera pre- pués de la puesta de Sol mira
senta temperaturas extremas, abajo en el oeste, o por el
450º C en la cara iluminada y con- trario, al este si eres
por la noche, descienden hasta madruga- dor y te despiertas Mercurio

los 180ºC o bajo cero. con el alba.

Venus: el planeta enamoradizo


Segundo planeta más cerca- co y además, es el planeta que caminar a través de ella se-
no al Sol. Este planeta recibe el más se acerca a nosotros. ría como abrirse camino en el
nombre de la diosa romana de La atmósfera de Venus está agua.
la belleza y del amor. En su ho- formada por nubes de azufre y Venus es un poco misterioso,
nor, los astrónomos han puesto ácido sulfúrico que, al reflejar nos quiere engañar escondién-
nombres de mujer a la mayor los rayos del Sol, producen un dose tras su atmósfera, ya que
parte de elementos geográficos intenso brillo amarillento. El si observamos cuánto tarda
de Venus. anhídrido carbónico atrapa la una nube en dar una vuelta al
Se dice que Venus es el plane- mayor parte del calor produ- planeta vemos que ¡solo son 4
ta gemelo de la Tierra. Tienen ciendo un “efecto invernadero días! En realidad,el periodo de
casi el mismo tamaño y masa, extremo”, ¡la temperatura sube rotación de Venus es de 243 días
están formados por el mismo hasta los 465ºC! La atmósfe- terrestre y además gira al revés
material rocoso de tipo volcáni- ra de Venus es tan espesa que en un movimiento dextrógiro.

Venus con atmosfera (izquierda) , a la derecha fotografía obtenida por radar por la sonda Magallanes.
Guías didácticas 3
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Tierra: nuestra madre


La Tierra es el tercer planeta bergar la vida. Está compuesta
del Sistema Solar. Su nombre principalmente de nitrógeno y
viene por la diosa griega Gea oxígeno. Además de propor-
y el equivalente romano Terra. cionarnos aire para respirar
Posee un satélite, la Luna. nos protege de los impactos
Desde el espacio la Tierra se de los meteoritos.
ve como un planeta azulado, El periodo de traslación de
salpicado de manchas blan- nuestro planeta es de 365 días
quecinas y marrones. Presen- y 6 horas (de allí la existencia La Tierra y la Luna vistas desde
el espacio
ta una atmósfera ideal para al- del 29 de febrero cada cuatro
años) y en comparación a ción química, una atmósfera y
otros planetas, gira en un sistema de clima. No obs-
torno a sí mismo muy tante, disciernen en otras co-
rápido con un pe- riodo de sas… La diferencia clave con
rotación de 24 horas. Venus y sus hermanos es que la Tierra
Marte son los herma- nos de posee un campo magnético
la Tierra, estos plane- tas muy fuerte que actúa como
interiores poseen muchos escudo de las tormentas sola-
rasgos en común: proceso de res que llevan partículas muy
formación, superficie sólida energéticas.
con relieve similar, composi-
Marte: el guerrero
El planeta rojo, el planeta que
ha hecho soñar a más de un se llamaba Ares. Hoy, gracias a
fantasioso escritor. Su nombre los vehículos espaciales que lo
corresponde al dios de la gue- han visitado, sabemos que la
rra romano debido al color roji- apariencia del planeta se debe
zo de la sangre, para los griegos al óxido de las rocas marcianas.
Los satélites de este planeta
son dos, Fobos y Deimos, que
en griego antiguo se traduciría
por Miedo y Terror.
La atmósfera de Marte es te-
nue y gira con el planeta. Es
100 veces menos densa que la
de la Tierra y está compuesta
principalmente de dióxido de
carbono y otros gases como
Marte, el planeta rojo vapor de agua.
El viento marciano crea verda-
deros espectáculos como tolva-
neras o demonios de polvo.
Los días en Marte son casi
iguales a los de la Tierra, pero
tarda 687 días en dar una vuelta
alrededor del Sol.
De los tres hermanos, Marte
Valles Marineris es un cañon con
posee la montaña más elevada 4.500 km de longitud, y 11 km de
Fobos y Deimos, los satélites de de todas, el Monte Olimpo de 22 profundidad
Marte (comparación de tamaño) kilómetros de altura.
Guías didácticas 4
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Los planetas gaseosos


Así son los planetas exteriores, están compuestos solamente de gas, no tienen
superficie sólida, no puedes pisar el suelo porque ¡no hay! ¿Cómo pueden
existir este tipo de planetas?
No necesitas más que la ima- comienza a pegarse a él, si lo
ginación para comprenderlo. dejamos suficiente tiempo lo
Seguro que en alguna ocasión que obtendremos es una gran
has ido a las ferias y has comi- masa de algodón “pegada” al
do algodón de azúcar. Si te has palo, mucho más densa en tor-
fijado en cómo se hace (si no te no a él que fuera que es lo pri-
invito a ello), tienen un gran re- mero que te comes.
cipiente en el que se encuentra Hagamos un pequeño ejerci-
el algodón de azúcar en con- cio de traducción. El palo del
tinuo movimiento girando en algodón se denomina eje de ro-
espiral. Vamos a suponer que tación y es sobre el que gira en
el algodón rosado se trata de torno a sí mismo el planeta; el
un gas. Al introducir un palo en algodón, es un gas compuesto
este recipiente, de hecho en el por hidrógeno, helio, metano,
centro de la espiral, el algodón agua y amoniaco.

Júpiter: el hermano mayor


na este color anaranjado y rojo.
Debido a la rotación tan rápida
Io
de Júpiter sobre sí mismo, su
periodo de rotación es de 10 ho-
ras, produce enormes corrien-
tes creando bandas de nubes a
lo largo de todo el planeta.
Al no tener una superficie só-
Europa
lida que frene estas nubes, las
manchas permanecen en Júpi-
ter por mucho tiempo. La man- Ganímedes
Júpiter, el padre de la luz cha más destacable por exce-
(en latín iu- (luz) piter- (pater lencia es “La Gran Mancha Roja”
padre), dios principal de los que ha sido observada por más
romanos, Zeus para los grie- de 300 años. Se va reduciendo Calisto
gos. Se encuentra más allá poco a poco y en la actualidad
del cinturón de asteroides. Es caben una Tierra y media. anillo de polvo de 100 000 km
el gigante del Sistema Solar, Júpiter presenta un tenue de ancho que fue descubierto
presenta un tamaño de 1.300 por astronave Voyager. Ade-
Tierras y se encuentra a una más, tiene una gran familia de
distancia del sol de 5.2 UA. satélites orbitando en torno a
La apariencia de Júpiter es él, en el último reencuentro
como un tapiz con manchas y se avistaron 63. De entre ellos
nubes de colores. Las nubes los más grandes y hermosos
más llamativas están compues- fueron descubiertos, una vez
tas por amonio y otros deriva- más, por Galileo Galileo en
dos químicos que les proporcio- LaGranManchaRojafotografiada 1610. Son cuatro Io, Europa,
por la sonda Voyager 1.
Ganímedes y Calisto.

Guías didácticas 5
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Saturno: el presumido

Saturno es el sexto planeta fascina de este enorme plane- cas se mueven por la autopista
del Sol y su nombre proviene ta son su anillos. Se muestran saturniana a una velocidad de
del dios romano de la cosecha. tan perfectamente lisos en las 19 km/segundo, literalmente,
Para los griegos, representa fotos que parecen una pista son más rápidas que una bala.
al dios del tiempo, Cronos y de patinaje cuando en reali- Los anillos de Saturno han
la verdad, nombre merecido dad son una aglomeración de cautivado la atención de
pues es el planeta que tarda millones de pedazos de hielo muchos astrónomos desde que
más tiempo en dar una vuelta y roca. Su tamaño va desde el Galileo los vio por vez primera
alrededor del Sol. desde su telescopio en 1610. No
Dentro de Saturno podríamos obstante, este genio no supo de
guardar más de 750 Tierras, qué se trababa, decía que eran
no obstante, su masa es sólo como orejas que sobresalían
95 veces mayor que la de la a ambos lados del planeta.
nuestro planeta. Al igual que Fue en 1655 cuando Christian
Júpiter, Saturno es un planeta Distancia Tierra-Luna
Huyghens propuso que Saturno
gaseoso compuesto por gases estaba rodeado por un gran
ligeros como hidrógeno y he- anillo sólido. El misterioso
lio. Si pudieses poner todos los Saturno comparado con la Tierra interés por estos anillos no
planetas en una piscina llena cesó y en los ochenta la NASA
de agua, Saturno sería el único grano de café hasta el de una envió dos misiones Voyager 1 y
que flotase. casa. Eso sí, no por ello ocupan 2 que proporcionaron imágenes
El periodo de rotación de Sa- poco espacio. Su anchura es del sistema de anillos. Saturno
turno es inferior a 10 horas lo superior a 400 .000 km. Las ro- posee más de 50 lunas.
cual influye mucho en los fe-
nómenos meteorológicos de Sistema de anillos de Saturno
este planeta. Tanto que en la
parte alta de la atmósfera po-
demos encontrar vientos que
alcanzan los 1800 km/hora en
B A
D
el ecuador. Para que os hagáis
una idea, los huracanes que C
se han producido en la Tierra
destruyendo todo lo que ven a
su paso alcanzan una veloci-
dad de unos 300 km/hora. F
Lo que más nos sorprende y

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Urano: el perezoso
Urano es el dios del cielo, es- Es el tercer planeta más
poso de Gea, la Tierra. Tiene grande del Sistema Solar, ¡64
una particularidad: su eje Tierras cabrían en su interior!
de rotación está “volcado”, es Pese a ello, gira muy rápido
casi paralelo al plano orbital. en torno a sí mismo, un día en
Este hecho puede ser el Urano dura 17 horas y 14 mi-
resultado de una tremenda nutos. Eso sí, al estar tan ale-
colisión con un cuerpo del jado del Sol, le cuesta 84
tamaño de un planeta en los años dar una vuelta
primeros años en la historia completa. Además, al tener
de Urano. Debido a esta el eje “volcado”, el Sol da
peculiar rotación, el pla- neta directamente a los polos de
experimenta variaciones tal modo que cada polo tiene
extremas por la luz solar. un verano y un invierno que
duran 21 años. Le acompañan 27 lunas co-
El color azul es debido al nocidas, las más grandes son
metano que junto con hidró- Oberon y Titania de unos
geno y helio forman la delga- 1.500 km de diámetro.
da atmósfera de Urano. Está También, posee al menos
compuesto principalmente una docena de anillos
por “hielos”, una mezcla de oscuros y polvorientos. La
agua, metano y amoniaco y su mayoría tienen muy poca
núcleo se cree que es rocoso. densidad. Dichos anillos son
Por ello, a pesar de ser tan gi- mantenidos en órbita por las
Urano y su sitema de anillos gantesco es muy ligero. lunas “pastoras” cercanas.

Neptuno: el marinero
Neptuno, dios de los mares y 7 minutos. Su distancia media
y océanos, es el planeta que al Sol es de unos 4.500 millo-
cierra el Sistema Solar. Fue nes de km, y un año en Neptuno
descubierto en 1846 debido a dura casi 165 años terrestres.
la atracción que ejercía sobre Al igual que Urano, tiene una
Urano haciendo que incremen- atmósfera formada por hidró-
tara o redujera su velocidad. geno, helio y metano. En su
Neptuno resultó ser un geme- interior contiene hielo y tal vez
lo casi idéntico de Urano. Es 57 un núcleo rocoso. Aunque la
veces más grande que la Tie- atmósfera es muy fría (unos Tritón
rra, pero gira con bastante ra- -220°C), el planeta azul mues-
pidez: un día dura solo 16 horas tra vientos muy fuertes y vio- muchos volcanes de hielo acti-
lentas tormentas. vos que despiden penachos de
Neptuno está rodeado al me- gas y polvo. Tritón es también
nos por cinco anillos delgados peculiar porque se desplaza
y oscuros. Tiene 13 lunas cono- “en sentido contrario” (de este
cidas. Con mucha diferencia, a oeste) en torno a Neptuno. Al
la mayor es Tritón, un mundo parecer, quedó atrapado por la
helado de mayor tamaño que fuerza gravitacional de Neptu-
Plutón. Tritón es un satélite no hace mucho tiempo.
muy frío, por lo que su tenue
Textos: María Santolaria Otín
atmósfera está congelada en la Maquetación: Javier Trallero
superficie. Sin embargo, posee
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