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2020-11-03 Comprendre le TDAH | ameli.

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Sommaire : Trouble déficit de l’attention avec ou sans hyperactivité

Trouble déficit de l’attention avec ou sans hyperactivité de l’enfant


(TDAH)

30 juin 2020

Le trouble déficit de l'attention avec ou sans hyperactivité (TDAH) est défini par l’association, selon des
modalités variables, d'un déficit attentionnel, d'une hyperactivité motrice et d'une impulsivité. Il apparaît
pendant l’enfance. Ses causes restent, à ce jour, inconnues.

QU’EST-CE QUE LE TDAH ?

Le trouble déficit de l'attention avec ou sans hyperactivité (TDAH) est caractérisé par l’association de trois

symptômes dont l’intensité et la manifestation varient selon chaque personne :

un déficit de l’attention (incapacité à maintenir son attention, à terminer une tâche, oublis fréquents...),

une hyperactivité motrice (agitation incessante, incapacité à rester en place),

une impulsivité (difficulté à attendre, tendance à interrompre les activités des autres).

Selon les enfants, l'un ou deux symptômes peuvent prédominer, mais dans près de 20 % des cas, les trois

symptômes sont associés.

On ne peut parler de TDAH que si les symptômes :

surviennent au cours de l’enfance, avant l'âge de 12 ans,

présentent un caractère persistant (plus de 6 mois),

retentissent sur les apprentissages scolaires, les relations sociales et la qualité de vie et constituent un

véritable handicap pour l'enfant.

Le TDAH est-il fréquent ?

Les enfants atteints de TDAH représentent 3 à 5 % de la population scolaire et sont

majoritairement des garçons (2 à 3 garçons pour une fille).

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Toutefois, le trouble est probablement sous-estimé chez les filles, pour lesquelles les

symptômes sont moins visibles. En effet, les filles, moins hyperactives, ont plutôt des troubles

de l'attention, plus difficiles à repérer.

UN ENFANT EST TURBULENT OU INATTENTIF : A-T-IL UN TROUBLE DÉFICIT DE


L'ATTENTION AVEC OU SANS HYPERACTIVITÉ (TDAH) ?

Une inattention, une hyperactivité ou une agitation peuvent être des traits de caractère d'un enfant ou des

symptômes temporaires, en réaction à une situation difficile, sans pour autant appartenir à un TDAH.

En effet :

n’importe quel enfant peut manifester occasionnellement une inattention ou une hyperactivité (ex. :

excitation liée à l'approche d'une fête, grande fatigue après une journée de jeux à l’extérieur) ;

dans son développement, l’enfant connaît des périodes plus actives sans perturbation de l’attention (ex. :

entre 3 et 5 ans, son appétit de découverte le rend plus turbulent) ;

des conflits intrafamiliaux, ou d’autres situations personnelles stressantes, peuvent empêcher l’enfant de se

concentrer sur son travail scolaire et le rendre plus irritable ;

des problèmes d’audition ou de vision passent parfois pour de l’inattention et un manque de concentration.

Pour mieux identifier l’origine de son comportement, observez votre enfant, en vous posant par exemple les

questions suivantes :

Les troubles sont-ils occasionnels ou durables ?

Mon enfant a-t-il un temps de sommeil suffisant ?

Mange-t-il assez avant de partir à l’école ?

Comment se comporte-t-il précisément pendant le temps scolaire, avec ses amis et en groupe ?

Quelles sont ses éventuelles difficultés scolaires ?

C'est uniquement lorsque les symptômes tels que le manque d'attention, l'hyperactivité et l'impulsivité

durent plus de 6 mois et retentissent sur la qualité de vie qu'on peut parler de TDAH. Seul, un médecin

spécialiste du TDAH peut poser le diagnostic.

ORIGINE DU TDAH : LES OBSERVATIONS DES CHERCHEURS

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La ou les causes du trouble déficit de l'attention avec ou sans hyperactivité ne sont pas encore connues

avec certitude.

On sait toutefois que le TDAH n’est pas en lien avec :

un contexte familial défaillant en matière d’éducation ;

un stress psychologique ;

une mauvaise formation scolaire ;

un manque de volonté d’apprendre.

Les nombreuses recherches scientifiques en cours ont aussi permis de faire un certain nombre d’observations :

les enfants issus de familles où ce trouble (TDAH) existe sont plus souvent touchés, il y aurait une

composante héréditaire ;

le trouble est plus fréquent en présence de certains facteurs de risque liés à la période néonatale (ex. :

prématurité, souffrance néonatale avec manque d’oxygène, exposition au tabac, consommation d’alcool

pendant la grossesse) ;

les jeunes touchés présentent un dysfonctionnement de certains circuits cérébraux transmettant des

informations (notamment au niveau des zones du cerveau responsables du contrôle de certains

comportements) ;

certains enfants hyperactifs présentent une déficience dans leur capacité de stockage du fer. Ainsi, plus leur

carence en fer est importante, plus les symptômes du TDAH sont marqués.

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Sources

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