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Le besoin de sommeil semble quasiment universel

Le sommeil semble pr�senter de tels avantages �volutifs puisqu'il a �t� conserv�


par la s�lection naturelle chez toutes les esp�ces �volu�es, bien qu'il semble
co�teux pour de nombreux animaux (vuln�rabilit� aux pr�dateurs, moindre temps
disponible pour la recherche ou � la prise ou le stock de nourriture, �
l'accouplement ou aux soins aux petits, etc.7).

Jusqu'au d�but des ann�es 2000, aucun animal sauvage ne dormant pas du tout n'avait
�t� observ� dans le monde ; tout laissait donc penser qu'aucun animal ne peut vivre
longtemps sans sommeil (m�me chez des animaux pratiquant le sommeil
unih�misph�rique � demi-sommeil avec un demi-cerveau �veill� et un demi-cerveau
endormi � telles les esp�ces d'oiseaux volant longtemps ou migrant et les
mammif�res marins p�lagiques pour leur permettre la respiration pulmonaire et leur
�viter la noyade8). Des observations d'orques et de grands dauphins ont l�g�rement
nuanc� cette affirmation : Le professeur Jerry Siegel et ses coll�gues de
l'universit� de Californie � Los Angeles (UCLA) ont en effet not� que le mois
suivant leurs accouchements, les femelles d'orques et leurs petits ne dorment pas.
Ceci permettrait aux petits d'�chapper aux pr�dateurs, de maintenir leur
temp�rature corporelle car ils ne disposent pas encore de graisse protectrice, de
remonter tr�s souvent � la surface pour respirer, toutes les 3 � 30 secondes, et de
favoriser la croissance rapide de leur cerveau et de leur corps. Ces femelles et
leurs petits (re)trouveront peu � peu un rythme de sommeil � normal �.

Un seul presque contre-exemple a �t� observ�, mais chez un organisme peu �volu�,
vivant peu de temps et en conditions de laboratoire : certaines mouches des fruits
(Drosophila melanogaster) semblent ne presque jamais dormir7. Dans le laboratoire
o� l'on a mesur� leur temps de sommeil, presque toutes dormaient durant 300 � 600
minutes par jour, mais avec des exceptions : environ 6 % des femelles ne dormaient
pas plus de 72 minutes par jour et trois d'entre elles, particuli�rement actives
n'ont montr� des signes de sommeil que 15, 14 et m�me 4 minutes par jour,
apparemment sans effets pour leur sant� (ou en tous cas sur leur dur�e de vie). De
plus des drosophiles dont le sommeil �tait emp�ch� (par un s�jour dans un tube
rotatif) supportaient une r�duction de 96 % de leur temps normal moyen de sommeil7.

Etudes et recherches
Importance des premiers jours de la vie
Selon une �tude de l'INSERM9, la qualit� du sommeil est programm�e dans les
premi�res ann�es de vie. En d�r�glant artificiellement l'apport en s�rotonine (ce
qui est connu pour provoquer des troubles du sommeil) sur des