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John F.

Kennedy
Homme d'état, Homme politique et Président (Américain)
Né le 29 mai 1917, décédé le 22 novembre 1963 (à l'âge de 46 ans)

John Fitzgerald Kennedy est né le 29 mai 1917 à Brookline, dans l'état du


Massachusetts. Il est le descendant d'une famille catholique irlandaise qui a immigré
aux Etats-Unis au XIXème siècle. C'est le deuxième des neuf enfants du couple. La
richesse de John Kennedy et son désir de devenir président proviennent de son
père, Joseph Kennedy. C'était un homme d'affaire ambitieux, qui est devenu
millionnaire assez rapidement mais de façon plus ou moins honnête. Après être
devenu ambassadeur des Etats-Unis à Londres, son rêve est de devenir le premier
président catholique des Etats-Unis. Mais suite à une certaine entente avec Hitler, il
ne pourra jamais atteindre son but. La mort de Joe Jr (son frère ainé) va faire de
John le porteur des ambitions politiques de l'ambassadeur. Il entre à l'université de
Harvard en 1936 dans les relations internationales jusqu'en 1940. Durant cette
période, il fera de nombreux voyage à Londres où son père est ambassadeur pour
les USA.

En 1941, quelques mois avant l'entrée en guerre des Etats-Unis, Kennedy s'engage
dans la marine. En août 1943, le lieutenant John Kennedy commande le PT 109, un
lance torpille qui doit intercepter et détruire un convoi japonais de matériel militaire.
La mission sera un désastre, le navire sera coulé et John Kennedy avec une dizaine
de survivants devra nager durant plusieurs heures pendant la nuit afin de pouvoir se
réfugier sur un îlot désert.

Trois jours plus tard, le lieutenant et les marins les plus valides repartir à la nage afin
de trouver une île habitée. Une fois trouvée, les indigènes sont chargés d'aller
prévenir la base américaine la plus proche. Cette aventure fait du jeune lieutenant
Kennedy un héros aux yeux de l'Amérique. Le récit fait la une du New York Times et
des journaux de Boston, Joseph Kennedy s'étant activé pour donner le plus de
retentissement possible à l'affaire.

En 1946, Kennedy brigue le siège de Boston à la Chambre des représentants. C'est


un Kennedy mal assuré et timide qui sera pourtant élu sans problème et même réélu
en 1948 et 1950. Il critiquera la politique étrangère en mettant en avant la faiblesse
de l'administration fédérale face à la menace communiste. En 1952, il ambitionne de
se faire élire au poste de sénateur. Et c'est un Kennedy sans grand rapport avec
celui de 1946 qui défait sur son propre terrain Cabot Lodge.

Un an plus tard, le 12 septembre 1953, John Kennedy épouse Jacqueline Lee


Bouvier, une journaliste au New York Times, le couple aura trois enfants : Caroline
(né le 27 novembre 1957), John John (né le 25 novembre 1960) et Patrick (mort né
en août 1963). En 1956, Kennedy décide de se présenter à la vice-présidence
démocrate pour les élections présidentielles de 1956. Kennedy sera battu de six voix
seulement. Finalement, Stevenson sera battu par Eisenhower. De cette défaite, la
seule de John Kennedy, va naître une ambition : la présidentielle de 1960. Au
printemps de cette même année, c'est un Kennedy très affûté qui se présente devant

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la nation. La convention républicaine investit sans surprise Richard Nixon, alors vice-
président des Etats-Unis.

C'est avec la marge la plus courte du siècle que John F. Kennedy est élu 35ème
président des Etats-Unis, en effet, à peine 100 000 voix séparent les deux candidats,
mais le système électoral américain est tel qu'en terme d'état, Kennedy est
largement majoritaire. Après 4 ans d'effort, Kennedy accède enfin au pouvoir et
devient l'un des plus jeune président des Etats-Unis (il a 43 ans, seul Théodore
Roosevelt a été élu plus jeune à 42 ans). C'est le premier président catholique des
USA. Il est intronisé président des Etats-Unis par Earl Warren (président de la court
suprême) en Janvier 1961.

La politique de Kennedy, qui était de regrouper les forces occidentales face aux
blocs de l'Est, mais en s'efforçant de parvenir à un équilibre pacifique, avait
commencé à porter ses fruits. Malheureusement, du fait d'une faible majorité
parlementaire, John Kennedy ne put mettre en œuvre toutes les réformes souhaitées
en matière de politique intérieure américaine.

Malgré son jeune âge, John Fitzgerald Kennedy a du faire face à l'une des plus
délicates crise de la guerre froide : La crise des missiles de Cuba. Celle-ci fut a deux
doigts de déclencher une nouvelle guerre mondiale (et certainement atomique) : La
crise de Cuba, La guerre du Vietnam.

C'est le vendredi 22 Novembre 1963 à 11h40, sous un éclatant soleil que le


président et la première dame des Etats-Unis descendent d'Air Force One (avion
présidentiel) à l'aéroport de Dallas (Love Field). Le couple présidentiel salue
rapidement la foule avant de monter, en compagnie du Gouverneur du Texas John
Connally et de sa femme, dans la Lincoln noire. Le cortège présidentiel quitte
l'aéroport et traverse la ville de Dallas pour aller déjeuner au Trade Mart, escorté de
12 motards de la police de Dallas. Tout le monde salue le président. Il ne semblait y
avoir aucun doute sur la popularité de Kennedy. Même si le jour précédent, des
tracts anti-Kennedy ont été distribués dans Dallas. Arrivé au Dealy Plaza, le
chauffeur ralentit étrangement son allure jusqu'à pratiquement s'arrêter tandis que
des coups de fusils retentissent. Le président est touché à la tête et le gouverneur
semble blessé, la voiture accélère de nouveau et disparaît sous le pont et prend la
direction du Parkland Memorial Hospital. On venait de tirer sur le président, juste là,
sous les yeux de centaines de personnes venues l'acclamer et des caméras de
télévision.

Le journal télévisé dépêche une nouvelle à 13 h : le président des Etats Unis


d'Amérique vient d'être abattu par une balle. Le père Oscar Huber lui a administré les
derniers sacrements. De nombreux témoins (80%) affirment avoir entendu plusieurs
coups de feux provenant d'endroit différents, ces témoignages seront appuyés par le
film d'Abraham Zapruder. Immédiatement après que Kennedy fût touché à la tête, de
nombreux témoins se précipitèrent vers une petite palissade. Parmi eux, un policier
qui affirmera plus tard avoir été certain que le coup de feu fatal fut tiré depuis cet
endroit (derrière la palissade). Mais tous sont arrêtés par un homme affirmant
appartenir aux services secrets et n'auront jamais l'occasion de pousser plus en
avant leurs investigations. 80% des témoins (+ de 100 personnes) affirment que le
coup de feu fatal a été tiré de la palissade.

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Prénom : _______________ Date : ______________ le _________________ 20__

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Questionnaire
1) Donne la date de naissance et de décès de Kennedy.

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2) Kennedy est devenu le :

a) Plus jeune président des USA ;


1 b) 2ième plus jeune président des USA ;
c) Plus vieux président des USA.

3) Vrai ou faux ?

a) Il est le descendant d'une famille catholique irlandaise. _______


3 b) Son papa était président des USA. _______
c) Kennedy devient célèbre grâce à son récit dans la marine. _______

4) Recopie la phrase correspondant à l’image.

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5) Résume ce texte par un dessin.

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