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Polytéréphtalate d'éthylène

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Le poly(téréphtalate d'éthylène) , plus connu sous le nom anglais de polyethylene terephthalate (parfois
francisé de manière impropre en « polyéthylène téréphtalate ») ou PET, que l'on trouve également avec Poly(téréphtalate d'éthylène)
l'abréviation PETE, est un polymère de type polyester saturé, par opposition aux polyesters thermodurcissables.
Ce polymère est obtenu par la polycondensation de l'acide téréphtalique avec l'éthylène glycol. Un représentant
7
du Conseil américain du plastique (American Plastics Council) explique en 2005 dans le magazine
Environmental Health Perspectives que malgré sa dénomination, il n'y a aucune similitude avec le polyéthylène
8
et il ne contient aucun phtalate . Néanmoins, il a été démontré depuis que les produits alimentaires contenus
dans des emballages en PET peuvent être contaminés par des perturbateurs endocriniens de type phtalate ou Structure du poly(téréphtalate d'éthylène)
antimoine. Le dégagement de phtalate pourrait être dû aux sources utilisées dans le recyclage de PET et pourrait -[O-(CH2)2-O-CO-pPh-CO]n-
être plus élevé dans le cas des sodas en raison de leur pH bas. Le dégagement d'antimoine de bouteilles en PET, Identification
trouvé dans 132 marques de bouteilles d'eau provenant de 28 pays, pourraient être lié à la température de
7 Nom UICPA poly(oxyéthylène oxytéréphtaloyle)
conservation, comme dans le cas d'une bouteille restée dans une voiture exposée au soleil .
Synonymes
Le PET est un plastique pétrosourcé : les monomères utilisés, l’éthylène glycol et l'acide téréphtalique, sont issus PET
9
de la transformation du pétrole. Il faut 1,9 kg de pétrole brut pour fabriquer 1 kg de PET . Mylar
Lumirror
Lors de la production du PET, les monomères sont condensés par estérification et la viscosité du matériau
augmente progressivement jusqu'à obtenir à la fin de la polycondensation la consistance souhaitée. Ensuite, cette
No CAS 25038-59-9
coulée chaude de 250 °C est pressée à travers des buses en barres minces, puis refroidie et réduite en granulés.
No ECHA 100.121.858 (http://echa.europ
Refroidi brutalement, le PET est amorphe et transparent. Un refroidissement lent ou l'adjonction de germes de a.eu/fr/substance-information/-/s
cristallisation (talc, sulfate de baryum) peut le rendre translucide. Le taux de cristallinité ne dépasse cependant ubstanceinfo/100.121.858)
10
jamais 30 %, contre 60 % pour le poly(téréphtalate de butylène) (PBT) . SMILES c1(C(OCCO)=O)ccc(C(=O)*)cc1
PubChem, vue 3D
Par extrusion et étirage sous tension, on obtient à partir du PET amorphe un film aux propriétés biaxiales semi-
Propriétés chimiques
cristallines. Ce film de très grande solidité en tension, très stable et transparent, très bon isolant électrique, est
connu sous les marques Mylar, Melinex et Hostaphan. Quant au PET des bouteilles d'eau gazeuse, il résiste à des Formule
11 (C10H8O4)n
pressions élevées de l’ordre de dix bars . brute
Propriétés physiques
La molécule de poly(téréphtalate d'éthylène) s'hydrolyse à température élevée (environ 240 °C), retournant vers
une forme à bas poids moléculaire, inutilisable pour un usage habituel. Le polymère doit donc être T° transition
10
70 °C 1
soigneusement séché, sous vide à 80 °C, avant utilisation . vitreuse
C'est une limitation sévère à son recyclage économique comme matière réutilisable. T° fusion 245 °C
Paramètre 20,5 J1/2 cm−3/2 2 ;
de solubilité

Sommaire
δ 21,9 MPa1/2 3

Utilisations courantes Masse


1,34–1,39 g cm−3 4
volumique
Utilisation spatiale
Conductivité
Toxicité 0,15 W m−1 K−1 4
thermique
Biodégradation Propriétés électroniques
Commerce Constante 3,25 (1 kHz, 23 °C)
Recyclage diélectrique 3 (1 MHz, 23 °C)
2,8 (1 GHz, 23 °C) 5
Notes et références
Propriétés optiques
Voir aussi
Articles connexes Indice de
réfraction 1,57–1,58 4
Bibliographie

Unités du SI et CNTP, sauf indication


Utilisations courantes contraire.

Bouteilles recyclables, le PET est étanche au CO2, d'où son utilisation pour les bouteilles de limonade et autres boissons
effervescentes.
Bon nombre de cartes de format « carte de crédit » type carte de membre, fidélité, réduction, client, etc. Elles peuvent
être aussi en PVC ou en PC (polycarbonate).
Rembourrage de peluches, de coussins.
Fibres textiles dites « polaires » pour la confection de vêtements (notamment à base de PET recyclé).
Emballages résistant au four. Code
Revêtement ajouté sur le papier aluminium pour éviter le contact avec les aliments. d'identification de
la résine PET.
Métallisé, lunettes d'observation des éclipses solaires.
Films transparents à bas coût pour les applications d'optique (écrans LCD, instruments).
Emballages jetables de toutes sortes (boîtes pour les salades, plateaux de présentation, etc.).
Plastie ligamentaire et chirurgie reconstructrice.
Plaques imprimées puis thermoformées pour la fabrication d'enseignes lumineuses.
Chemisage des canalisations en plomb.
Plumes pour flèches de compétition.
Prothèses cardio-vasculaires.
Protection de plateaux de jeux pour flipper.
La voile des deltaplanes très performants.
Sans danger pour le papier, il est utilisé dans le cadre du projet de préservation des comics.
Sur des peaux de batterie, sous forme d'un film fin, disposé afin d'augmenter la solidité et la résistance de la peau.
C'est l'un des matériaux utilisés par les imprimantes 3D, avec le nylon ou le PLA.

Utilisation spatiale
Un prototype de voile solaire (LightSail-1) a été déployé avec succès en orbite basse en juin 2015. Ce démonstrateur technologique comportait une voile solaire
d'une superficie de 32 m2 (5,6 × 5,6 m) réalisée en Mylar.

Toxicité
En 2009, des toxicologues allemands alertent sur le fait que le poly(téréphtalate d'éthylène), en raison
d'additifs que l'on y ajoute intentionnellement ou non, seraient dangereux pour la santé et porteraient atteinte à
12
la fertilité humaine (des hommes et des femmes) . Cette information a été toutefois démentie par l'Institut
13
fédéral allemand d'évaluation des risques (BfR) et ses résultats fortement critiqués par le professeur Jean-
14
François Narbonne .

D'abord l'ensemble des phtalates a été suspecté, avec une présomption plus ou moins forte selon l'avancement
15
des études , d'être toxique pour la reproduction, assez forte cependant pour que la Commission européenne
16 17
ait programmé leur limitation de plus en plus étendue . La toxicité présente a priori un risque pour les
seuls bébés, ceux-ci pouvant au cours d'opérations médicales recevoir jusqu'à plus de vingt fois la dose limite
de 0,15 g de DEHP par jour pour un kilogramme de leur poids, ainsi que pour les adolescents prépubères en
soins intensifs. C'est la façon dont le phtalate est associé au plastique qui fait que celui-ci peut migrer plus ou
18
moins facilement dans l'organisme . Le risque n'est pas avéré avec le PET. Mais comme il est indiqué ci-
dessus, le poly(téréphtalate d'éthylène) ne contient aucun phtalate, de sorte que les risques indiqués ne
semblent pas s'appliquer.

En 2007, la Suisse reconnait la toxicité du PET pour certains produits d'emballages. Cette toxicité est due à
l'un des composants du PET : l'antimoine (sous forme de traces provenant du catalyseur utilisé dans la réaction
de polymérisation du PET) qui migre du plastique aux denrées alimentaires, plus facilement lorsqu'il est
19
chauffé . L'antimoine (Sb) est un élément métalloïde utilisé comme catalyseur sous la forme de composés
tels que le trioxyde d'antimoine (Sb2O3) ou le triacétate d'antimoine dans la production de PET. Après la
fabrication, une quantité détectable d'antimoine peut être trouvée à la surface du produit. Ce résidu peut être
enlevé par lavage. L'antimoine restant dans le matériau lui-même peut aussi plus tard encore migrer vers les
aliments et les boissons. Schéma (de principe) de dégradation du PET par
la bactérie Ideonella sakaiensis.
L'exposition du PET à l'ébullition ou aux micro-ondes peut augmenter les niveaux d'antimoine de manière Expérimentalement, une colonie de cette bactérie
20 a dégradé un fin film plastique de PET en six
significative, éventuellement au-dessus des niveaux de contamination maximaux définis par l'EPA .
semaines.
La limite maximale admissible pour l'eau potable a été fixée par l'OMS à vingt parties par milliard (OMS,
21
2003) et la limite pour l'eau potable aux États-Unis est quatre fois inférieure (de six parties par milliard) .
22
Bien que selon les recommandations de l'OMS pour les eaux de boissons, le trioxyde d'antimoine soit moins toxique lorsqu'il est pris par voie orale , sa présence
demeure préoccupante. L’Office fédéral de la santé publique a étudié l’importance de la migration de l’antimoine en comparant les eaux embouteillées en PET et
en verre : les concentrations d’antimoine dans les bouteilles en PET étaient plus élevées, tout en restant nettement inférieures à la concentration maximale
autorisée en Suisse. L’Office a conclu que de petites quantités d’antimoine migrant du PET vers de l’eau en bouteille, mais que le risque pour la santé des faibles
concentrations en résultant est négligeable (1 % de la « dose journalière tolérable » telle que fixée par l’OMS). Trois ans plus tard, une autre étude (2006), plus
23
largement médiatisée a confirmé des quantités similaires d'antimoine dans l'eau des bouteilles en PET au Canada et en Europe . L'OMS a publié une évaluation
22
des risques liés à l'antimoine dans l'eau de boisson .

En 2010, des concentrés de jus de fruits (pour lesquels aucune directive n'a été établie) produits et mis en bouteille en PET au Royaume-Uni, contenaient jusqu'à
24, 25
44,7 µg/L d'antimoine, bien au-dessus (près de neuf fois plus) que les limites fixées par l'UE pour l'eau du robinet de 5 µg/L, à titre de comparaison .

Biodégradation
26
Une espèce de bactérie (classée dans le genre Nocardia) est connue comme pouvant biodégrader le PET, grâce à une enzyme (estérase) .

Des chercheurs japonais ont isolé une bactérie, Ideonella sakaiensis, qui possède deux enzymes capables de décomposer le PET en fragments plus petits,
27, 28
fragments que la bactérie peut ensuite digérer. Une colonie d'I. Sakaiensis peut désintégrer un fin film plastique de PET en six semaines environ .
29, 30
En 2020, une autre enzyme, une cutinase nommée « LCC », initialement découverte par une équipe japonaise dans un compost de feuilles , s'est révélée
l'enzyme la plus efficace parmi toutes celles connues pour dépolymériser le PET, en étant capable de décomposer 90% de déchets de PET en 10 heures. Le PET est
alors décomposé en ses deux monomères de base, le monoéthylène-glycol et l'acide téréphtalique, qui peut alors être réutilisé pour fabriquer de nouveaux objets en
31
PET, équivalent à du PET en production primaire . De manière naturelle, la cutinase « LCC » s'attaque à la cutine, un biopolymère lipidique intégré à la cuticule
protégeant la surface des feuilles végétales, en coupant des liaisons ester.

Commerce
En 2014, la France était nette importatrice de PET, avec une moyenne d'import mensuelle de 27 000 t, contre des exportations s'élevant à 1 800 t. La même année,
32
le prix moyen du PET construit à partir des données des douanes françaises était de 1 100 €/t .
33
En 2003, dans les commerces suisses, huit bouteilles sur dix étaient en PET . En 2011, cela représente 1,2 milliard de bouteilles en PET mises sur le
marché [réf. nécessaire].
Recyclage
33
La Suisse est leader mondial en matière de recyclage des bouteilles en PET. En 2010, plus de 80 % d'entre elles retournent à la fabrique après usage , contre 94 %
34 33
pour le verre et 91 % pour les canettes en aluminium , ce qui représente 700 millions de bouteilles récupérées par an .

Notes et références
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16. Commission européenne, décision 815, 1999 ch/fre/le-recyclage-de-pet--une-sp%C3%A9cialit%C3%A9-suisse/329
3840), Swissinfo, 3 mai 2003 (consulté le 20 juin 2015)
17. Commission européenne, directive 84, 14 décembre 2005
18. R. Causse et T. Sirdey, Recommandations portant sur les phtalates 34. « Les Suisses, as du recyclage du PET et du verre » (http://www.rts.c
h/info/suisse/3308928-les-suisses-as-du-recyclage-du-pet-et-du-verr
dans les dispositifs médicaux (https://ansm.sante.fr/var/ansm_site/sto
e.html), RTS Info, 3 août 2011 (consulté le 20 juin 2015)
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[PDF], Afssaps, département DEDIM, mars 2009.

Voir aussi

Articles connexes
EcoARK
Film polyester biaxialement orienté (en) (BoPET)
Vol 111 Swissair

Bibliographie
Marc Carrega, Les Polymères : de la molécule à l'objet, Les Ulis (France, EDP sciences, coll. « Monographie de matérialogie » (no 4), 1999,
233 p. (ISBN 978-2-868-83390-7 et 2-868-83390-X, notice BnF no FRBNF37043142 (https://catalogue.bnf.fr/ark:/12148/cb370431423.public))
J.-P. Trotignon et al., Précis de Matières plastiques, Structure-Propriétés, Mise en œuvre, Normalisation AFNOR, Nathan, 1996, Nathan
(ISBN 2091765724), AFNOR (ISBN 2124250213)

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