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Expérience de Milgram

→ Psychologue social américain du XXème siècle

→ expérience qui détermine l’obéissance d’un


individu aux ordres d’une autorité qu’il accepte
mais qui est en contradiction avec ses valeurs
morales

→ 1974 publication de l'ouvrage La soumission à


l’autorité pour d’é tudier la ré action d’un individu
placé au centre d’un conflit entre sa conscience et
l’autorité .
DEROULEMENT DE L’EXPERIENCE

600 hommes sont recruté s par annonce dans le journal local de la ville de New
Heaven. Ils sont convoqué s un par un à l'Université de Yale pensant participer à
une expérience sur le rôle de la sanction dans l'apprentissage.

Parmi les sujets se trouvent :


Un élève : devant mémoriser des listes de mots, qui reçoit une décharge
électrique de plus en plus importante en cas d’erreur.
Un enseignant : dicte les mots à l’élève puis vérifie ses réponses en
déclenchant ou non une décharge en conséquence de la réponse vrai ou
fausse.
Un expérimentateur : présent pour représenter « officiellement » l’autorité, il
est vêtu d’une blouse et semble sur de lui.
En ré alité , l’expé rimentateur et l’é lè ve sont tout deux des compè res, des
acteurs, l’enseignant est naï f, il n’a aucune vé ritable connaissance du but
de l’expé rience.
Le participant se trouve toujours être l’enseignant dû à un tirage au sort truqué .
Le sujet naï f se trouve dans une salle diffé rente du compè re
et devant lui se trouvent 30 manettes allant de 15 volts
(choc lé ger) à 450 volts (choc mortel).

En ré alité , les chocs sont fictifs et le sujet ne reç oit qu'un


feed-back (retour d'information) provenant de sa victime dans
la salle à coté .

L'expé rience comporte 40 essais et le compè re se trompe


volontairement 30 fois et ré agit aux chocs é lectriques fictifs
en fonction de leur intensité :
75 volts : le sujet gé mit.
120 volts, il crie que les chocs sont douloureux.
150 volts : il annonce qu'il refuse de continuer.
À ce stade, l'expé rimentateur demande au sujet de continuer
quand même.
180 volts : il crie qu'il ne peut plus supporter ç a.
270 volts : il crie d'agonie.
300 volts, il râle et ne ré ponds plus.
Lorsqu'au cours de l'expé rience, le sujet naï f
hé site à poursuivre ou tente de s'arrêter,
l'expé rimentateur repré sentant l’autorité ré agit
par quatre injonctions qui vont augmenter en
terme de pression sociale :
« Continuez s'il vous plait, je vous prie de
continuer ».
« L'expérience exige que vous continuiez. »
« Il est absolument indispensable que vous
continuiez. »
« Vous n'avez pas le choix, vous devez
continuer. »

Si le sujet naï f refuse à la quatriè me injonction,


l'expé rience prend fin.
Milgram ré alise 18 variantes de son
expé rience :

Dans l’expé rience de « base », le sujet est


placé e dans une piè ce diffé rente et sé paré e par
une fine cloison.
RESULTATS DE L’EXPERIENCE

636 sujets ont participé au total aux 18 variantes


de l’expérience de Stanley Milgram avec 35
personnes par expériences environ.

Dans la majorité des cas, plus de 50% des sujets


obéissent totalement et acceptent d’affliger
jusqu'à 450 Volts, la décharge MAXIMALE de
punition à l’élève.
ANALYSE DE L’EXPERIENCE

De l’é tat autonome à é tat argentique :


Etat autonome  : état psychologique dans lequel 
l’individu se sent responsable de ses actes et agit 
seulement avec sa conscience.
Etat argentique  : déresponsabilisation du sujet. 
Le sujet ne se considère plus comme l’auteur de 
ses comportements, il devient exécutant d’actes 
qui relèvent de la décision d’une autorité. Il est 
donc un simple élément d’une structure 
hiérarchique à laquelle il obéit.
 L’individu ne sert plus de sa conscience mais de 
celle de l’autorité  !
L’individu est contraint de resté dans l’é tat argentique, expliqué
par plusieurs facteurs :
→ La continuité de l’action, s’il s’arrête il se prouve à lui-même qu’il 
a eu tort d’arriver jusqu’ici.
→ Les obligations morales  : un refus d’obéissance à une autorité 
peut entrainer une honte, gène ou détérioration de L’image 
personnelle.
→ L’anxiété  : de nombreuses manifestations émotionnelles sont 
observées chez les sujets, il envisage de se rebeller mais ne le fait 
pas car trop anxieux. 

Il y a une tension interne chez l’individu, il est partagé entre


plusieurs sentiments, une partie de lui veut arrêter mais l’autre veut
continuer.
Les é lé ments qui amè nent le sujet à arrêter l’expé rience sont :
les cris, les valeurs morales (torture d’un inconnu), et les menaces
implicites du torturé (le sujet ne veut pas se retrouvé dans sa
position plus tard)

Il y a dé sobé issance lorsque le taux de tension est plus important


que les facteurs de maintenance.
DANS LA CULTURE POPULAIRE

Dans son ouvrage « Eichmann à Jerusalem »,


Hannah Arendt va dé finir la banalité du mal au travers
d’Adolphe Eichmann, criminel de guerre nazi.

Cet homme dé crit comme un monstre sanguinaire ne


serait qu’un bureaucrate banal qui ne fait qu’exé cuter les
ordres bêtement.

Pour Hannah Arendt, l’autorité et plus particuliè rement


le totalitarisme à le pouvoir d’agir sur le discernement des
personnes grâce à la propagande, l’idé ologie et la
ré pression.

Les SS persuadé s que le « juif » é tait l’ennemi de


l’Allemagne et que si on ne le dé truisait pas, c’est
l’Allemagne qui serait ané antie.
Autre exemple : La troisiè me vague, é tude expé rimentale
du fascisme mené e par le professeur d’histoire Ron Jones
pour expliquer à sa classe de premiè re l’obé issance des
citoyens allemands face au ré gime nazi.

→ Le but é tant de cré er une idé ologie ventant les mé rites de


la discipline de l’esprit et du corps qui visait à la destruction
de la dé mocratie. Les é lè ves sont facilement manipulé s, ceci
montre donc la facilité d’une soumission face à une autorité .
Cette expé rience demeure une ré fé rence.
D'aprè s une é tude ré alisé e en 200213, Milgram est le
12e psychologue le plus cité dans l'introduction des livres
de psychologie du xx.

Cette recherche de Milgram est d'ailleurs une référence


dans des domaines aussi différents que celui de la
psychologie du travail14, la finance comportementale15,
ou en sociologie politique16 par exemple.
Une ré cente é mission de té lé ré alité « Zone extrême »
reproduit l’é xperience de Milgram pour montrer que de
nombreux individus acceptent de torturer plutô t que de
dé sobé ir et de se rebeller contre l’autorité .

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