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�quilibre des �quations de r�action

Article d�taill� : �quation chimique.


Une r�action d'oxydor�duction doit �tre �quilibr�e pour assurer un d�compte exact
des �lectrons en jeu. Il y a parfois des r�actions complexes qui n�cessitent
d'�quilibrer les coefficients st�chiom�triques des demi-�quations. Il faut parfois
ajouter des mol�cules ou des ions en solution (en fonction du milieu) pour
�quilibrer.

Par exemple pour la r�action entre le permanganate de potassium (couple MnO4-/Mn2+)


et une solution de fer (couple Fe3+/Fe2+), en milieu acide (pr�sence d'ions H+) :

(Fe2+ = Fe3+ + e-) � 5


(MnO4- + 8 H+ + 5 e- = Mn2+ + 4 H2O) � 1
d�o�
MnO4- + 8 H+ + 5 Fe2+ = Mn2+ + 4 H2O + 5 Fe3+
�quilibrer la r�action redox, c'est �galement combiner lin�airement les demi-
r�actions (oxydation et r�duction) de mani�re que le nombre d'�lectrons donn�s soit
exactement le nombre d'�lectrons accept�s : la r�action redox est un �change strict
d'�lectrons (thermodynamiquement favorable).

Par exemple :

Fe = Fe3+ + 3 e-
O2 + 4 e- = 2 O2-
Dans le cas pr�sent, il s'agit de trouver le plus petit commun multiple de 3 et de
4, soit 12, de mani�re � avoir un bilan d'�change strict : il faut donc combiner 4
fois la premi�re demi-r�action (le fer va fournir 12 �lectrons) avec 3 fois la
seconde demi-r�action (le dioxyg�ne va accepter 12 �lectrons), soit :
4 Fe + 3 O2 ? 4 Fe3+ + 6 O2-
C'est l'�change d'�lectrons qui constitue le ph�nom�ne redox.

Ensuite, il se produit une attraction �lectrostatique : les charges positives et


les charges n�gatives s'attirent et se disposent de mani�re � former un cristal
ionique neutre :
4 Fe3+ + 6 O2- ? 2 Fe2O3
Ceci n'est pas une r�action chimique � proprement parler, mais une r��criture
correspondant � l'attraction statique dans le cristal ionique (une h�matite).

Potentiel d'oxydor�duction
Article d�taill� : Potentiel d'oxydor�duction.
Le caract�re � oxydant � ou � r�ducteur � est relatif dans le cadre d'une r�action
chimique. Un �l�ment r�ducteur dans une r�action peut �tre oxydant dans une autre.
Mais il est possible de construire une �chelle de force oxydante (ou, dans l'autre
sens, de force r�ductrice) : c'est le potentiel d'oxydor�duction, qui se mesure en
volts. En outre, ce potentiel peut d�pendre du contexte chimique et notamment du
pH, et m�me du contexte physique : les effets de la lumi�re sont mis � profit aussi
bien par la nature dans la photosynth�se, que par l'Homme dans la photographie.

Principaux couples d'oxydants-r�ducteurs


Tous les couples d'oxydant-r�ducteur s'�crivent sous la forme Ox/Red. Ils sont
class�s de l'oxydant le plus fort au plus faible, ou du r�ducteur le plus faible au
plus fort, et on indique la valeur de leur potentiel en volts (� 25 �C et � 1 013
hPa).

Article d�taill� : Liste de potentiels standard.