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Manuel Dominguez-Rodrigo

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© Manuel Dominguez-Rodrigo

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ISBN: 84-7738-383-9

Dep6sito Legal: M. 17781-1996

Impresi6n: Lave1, SA

Impreso en Espana-Printed in Spain

representaci6n taxon6mica y anat6mica dif .

que los hominidos pliocenicos -al igual e~en~al de los ~estos 6seos sugiere trias- se adaptaron a una diversidad d qu ill ca la v~n~dad de sus indusvariada Carrofieaban m ID e contextos ecoloqicos de forma muy

de ~ales eran prObab~e;~t: gr~~es (en contextos en los que otros tipos tipos de ambitos (entomos aluvial mas lffiportantes) y cazaban en los mismos veT.S'US margen fluvial) Esto indi e~), pese a ,su diferencia (margen lacustre minidos por el aisaie 'en e cana ~ patron de deambulaci6n de los homo faunisticos, ~e m~era ~o~:x::.arla us~ de los recursos ~anto liticos, comas accesibles en el entomo inmedi~t~S decr se aprove~hanan los .recursos plazamiento ni de materias prim as ni d s alin 0 que no sena necesano el destancias. e imentos a 10 largo de grandes dis-

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5.

EI proceso de humanizacion

5.1. EI proc:eso de hominizac:i6n

Durante las dos ultimas decadas, los estudios de Biologia molecular han puesto de relieve que la escisi6n del tronco evolutivo cornun con los ponqidos -con quienes compartimos la mayor parte de nuestro patrimonio genetico- ocurri6 en tomo a los 5-6 millones de afios y, por 10 tanto, que el origen de los hominidos se remonta a dicho momento (Sibley y Ahlquist, 1984). Por consiguiente, dada nuestra mayor identidad qenetica y evolutiva con respecto a estos primates, en especial con el chimpance -al que debemos tomar como referencia-, el proceso de hominizaci6n se vertebra en tomo a la particular metamorfosis experiment ada por los hominidos en contraste con el resto de primates y que ha conducido ala postre al ser humane modemo, con las caracteristicas fisicas y conductuales que le son exclusivas. Para poder observar c6mo transcurre dicha metamorfosis a 10 largo de casi 6 m. a., disponemos de los restos f6siles de distintas especies de hominidos y las evidencias rnateriales de la conducta de algunos de elios.

Con respecto a las distintas clases de hominidos que existieron a 10 largo del Plioceno, sabemos que anterior a los 4 m. a., existi6 una especie muy proxima al chirnpance, denominada Ardipithecus (AustraJopithecus) ramidus,

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cuyos rest os son mID muy escasos (Asfaw et al., 1994) Y otra llamada Austratopitnecus anamensis. Despw§s se tiene constancia de la existencia entre 4-3 ill. a. de un~ sola especie, Austraiopithecus eierensis, cuyo morfotipo est a definido a partir de los restos de Hadar (Etiopia) y Laetoli (Tanzania). Hasta hace poco tiempo, esta aceptacion no era unanime -se pretendia 1a existencia de = especies distintas- y resultaba un tanto polemica, pero los ultirnos descubrimiento., reahzados en Maka, en el Awash medio (Etiopia), son concluyentes al respecto y vienen a zanjar de momenta semejantes disensiones (White et al., 1993; Kimbel et al., 1994). Entre 3-2,5 ill. a., se reconoce en las cuevas de ~udaf~ica una segunda especie, Australopithecus afncanus, cuya IdentificaclOn en Africa onental sique planteando ciertos problemas. A partir de 2,5 ill. a., el grupo de los australopitecidos da lugar a unas form as mas robustas (A. e,thiopjcus)~ identificadas en Africa oriental como Austraiopithecus bOisel y en Afrioa mendional como Austraiopithecus robustus, que algunos autores pretenden separar e~ un genero distinto, denominado Paranthropus, pero pa_ra el cualla base empmca que se aduce resulta insuficiente (Grine, 1988; Dommguez-Rodn~o, 1992). En est a misma fecha aparecen los primeros representantes del genero Homo -cuyos rest os est an sujetos en la actualidad a una revision taxonomio, (ver Capitulo 3)- y es probable que tambion se mantengan algunos represent antes dellinaje australopitecido gracil. Con motivos de des~ubrirnientos como el KNM-Wf 17000 (Walker et ai., 1986), la revision cro:101091ca de alqunos rest?s de Homo (Hill, 1992), Y la reevaluacion a que esta siendo sorrietido este genero, las filogeruas establecidas en la actualidad ~o son homogeneas (Wood, 1992). No obstante, la mayor parte de pale onto:ogos reconocen como tronco comun a partir del cual evolucionaron los hoillillldos del Plioceno final a A. afarensis (precedido por Ardipithecus). Este evoJucione hacia A. african us -que puede ser antecesor del genero humano y de las form~s de australopitecos robustos (Skelton y McHenry, 1992),0 bien so-

lo del genero humano (Boaz, 1983), 0 constituir un callejon sin descendencia (Wood, 1992)-, y mas tarde se escinde en dos vias divergentes: la marcada por las formas robustasde australopitecidos y la seguida por los primeros Homo. A; robustus y A. boisei-cxrm distincion especifica tampoco es muy solida (Dommguez-Rodngo, 1992)- desaparecen en el Pleistoceno inferior, en torno a 1,2 m. a., quedando los representantes del genero Homo como los unicos que sobreviven de la diversidad especifica del Plioceno.

Curiosamente, en el mismo periodo en que smgen las formas robustas de australopltecos y los prirneros Homo, aparecen -como hemos visto antenormente:- tambisn los primeros yacimientos arqueologicos de la Humanidad. ES,tos yacrrmentos, variados en cuanto a su contenido, muestran su aspecto mas representatlvo en 10 que se conoce como yacimientos de tipo C, conslstent~s en acumulaclOnes en determinados lugares de artefactos liticos y de restos oseos perteneclentes a diversos animales de especies distintas. Los ya-

cimientos mas antiguos, con una cronologia de 2,5 m. a., fueron descubiertos en Hadar (Corvinus y Roche, 1980) yWest Turkana (Roche, 1993), y, con una

fecha de 2,3 m. a., en Omo (Chavaillon, 1976). ..

El caudal de conocimientos de que disponemos en la actualidad, debido tanto a la cantidad de restos, como al refmamiento de su identificacion y cronologia, junto con la existencia de metodos analiticos nuevos y acceso a una tecnologia modema, permite formular nuevas P~~91lD:t~s y revisar concep-

ciones tradicionales en tome al proceso de hominizacion. .

Puesto que, sequn pone de relieve la Biologia, anirnales con::o el chimpance son nuestros parientes evolutivos mas proximos, y ya que existe una serie de caracteres -cuantitativos y cualitativos- que nos diferencian de ellos, debemos utilizarlos como marco de referencia para definir que nos acerca y que nos distancia de estos primates. A esterespecto, podria distinguirse entre rasgos fisicos y rasgos conductuales. Los ~rincipales I?asos que ha ?a~o el ser humano para diferenciarse de estos prrrnates h~ sld,o la adquisicion d~ la capacidad de autoconciencia, ligada a una gran mteli~e~?la -que ~onVle~e su conducta en un modo de reaccion sumamente posibilista-, su tipo de mteraccion social, con asociaciones macho-hembra de caracter extenso, su conducta subsistencial solidaria, su peculiar proceso de desarrollo, que le hace el mamifero con mayor periodo de crecimiento, su sistema de comunicacion regulado por un lenguaje articulado, y un s~tema locom?tor bipedo, que transformo su anatomia y otorqo a sus extrernidades supenores funciones desligadas del acto de lccomocion, Sin embargo, la mayor par:e de estas caracteristicas, formuladas de un modo tan qenerico, no dejan una impronta fisica discernible. Para ella es preciso observar algunas de sus consecuencias.

El modo en que nuestra especie se organiza difiere de la mayor parte de primates en que machos y hembras se asocian de m~era permanent~, con el objeto de sacar adelante una progenie cuya indefension y extenso penodo de desarrollo supone una gran inversion enerqetica. Esto repercute en nue~a cO,nducta subsistencial, que presenta las siguientes innovaciones: tras la 10caliza.cIon del alimento, se postpone su consumo y se traslada hasta enclaves referen?lales en los que se comparte y donde se generan, por consi~ente, acumulaciones de restos. Para esta y otras lab ores resulta imprescindible el uso de he~amientas. Sin embargo, siendo mas evidentes e indiscutibles, los rasgos fisICOS que nos hacen diferentes de los chimpances son: un~ mayor capacidad craneal, un mayor ortognatismo y reduccion de las proporc~ones mandibulares y. dentales -junto con un cambio morfologico de las rrusmas-, unas. ~enslOnes corporales mayores, un indice de proporciones intermembrales distmto y,un esqueleto diferente, producto de la adaptacion a un. sistema locomotor bipedo.

La manera en que los rasgos fisicos se relacionan con los conductuale.s merece especial consideracion, La mayor inteligencia humana y sus cualidades psiquicas pueden entenderse por su mayor cerebro; por 10 cual, el con-

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traste entre las ~ensiones crane ales del chirnpance y las del ser humane se conV1~rte en un indicador fisico de su mayor capacidad de reacci6n. Una de las eV1den~13s m~t~riales del incremento de 1a inteligencia es 1a elaboraci6n de he~armentas li~lcas: ,cuyo proceso operativo, que va desde la concepci6n del rrusmo '(,10cal1zac1on de la materia prima hasta su tras1ado y posterior transformac1on.en artefactos, exige una respuesta y un grade de habilidad ~bservab1~ a ~ve1 eto16gico (Schick y Toth, 1993). A su vez, las herramient:~ liticas son ll1?icadores u:directos de la conducta subsistencial. Su analisis morfo-tecno1091c0_Y func1on~ pueden indicamos su uso en diversos tipos de 1a._bores y prOpOr?l?nar una informaci6n muy valiosa para aproxirnamos a 1a diet a de los hom~dos. De 1a misma manera, su concentraci6n en determinados e~claves, .J;mto con una diversidad de rest os 6seos, puede tambien aportar ll1formac~on a 1a hora de valorar estrategias de consumo alimentario y de ~omportam1ento hominido. Sin embargo, datos como el grade de ortoqnansmo, reducci6n de las dimensiones dent ales -y su variaci6n alometricay corpor.ales, y la variaci6n de las proporciones intermembrales no son evidencia dir~cta de rasgos conductuales -aunque algunas de ellas 10 son de facto-: pero Sl pueden serlo de procesos bio16gicos de desarrollo, que estan re- 1aclO~ados con e~ comportamiento a nivel general (Bermudez de Castro y Dominquez-Rodriqo, 1992).

Tradicionalmente e1 proceso de hominizaci6n ha side concebido como e1 desarrollo ?e una sene de caracteristicas fisicas y conductuales con tres hitos excepc1.~na1es: 1a adquisici6n del bipedismo, e1 crecimiento encefalico y 1a elaboracion de herramientas liticas. Hasta hace un par de decadas estos tres mor_nentos clave de la evo1uci6n humana se interpretaban de manera interrelaclO~ad~ '! se hacian derivar de un origen comun. Unos pensaban que 1a e~c~!alizaclOn desencaden6 un cambio de locomocion que impuls6 la apar~clO~ ,de la tec~~logia, y otros, en mayor numero, mantenian que 1a encefaliza_ClOn.p~ecedio a la t~c~ologia, 1a cual en 1a necesidad de su transporte h~r13 ongmado e1 surqirmento de la postura erguida (Smith, 1920; Keith, 192~, Morton, 1922; Gregory, 1916-49). En la actualidad, los hallazgos dis~o~les. nos permi~e~ interpretar estos elementos de una manera sutil pero siqnificativarnente ~tmta -por ejemplo, sabemos que el bipedismo precedi6 al ~esarrollo ~ncef~lco-, otorqandoles ellugar e importancia, junto con otra sene de consideraciones, que en verdad parece corresponderles dentro del proceso de hominizaci6n

afarensis y a la ampliaci6n en el tiempo de la ubicaci6n crono16gica de la familia de los hominidos. De entre estos hallazgos, el ejemplar AL-288-1 -rnas conocido como Lucy- demostraba que los mas antiguos representantes de esta familia ya posefan un sistema de deambulaci6n bfpedo. Este hecho era puesto de mayor relieve a raiz del descubrimiento del rastro fosil de pisadas de hominidos que quedaron impresas en una capa de ceniza volcanica de casi 4 m. a. Estas evidencias apuntan a que el bipedismo podria haber encontrado su origen en el mismo momenta en que hominidos Y chimpancee se es-

cindieron del tronco evolutivo comun.

A. afarensis era un hominido de deambulacicn bipeda, como acabo de se-

nalar, con una remodelaci6n de todo el esqueleto postcraneal, para acomodar semejante modo de locomocion, Y que mantenia una serie de caracteristicas propias. Sus proporciones intermembrales les aproxirnaban a otros antropoides, poseyendo piemas relativamente cortas Y brazos bastante n:?S largos, con un acentuado dimorfismo sexual, que se traduce en una van~clO~ dimensional entre machos y hembras muy contrastada. Mientras unos mdividuos podian rebasar 1,40 m de altura y los 40 Kg de peso, otros apenas eran mayores de 1 my su peso casi no excedia los 30 Kg (junqers, 1988a, 1 988b;

Aiello y Dean, 1990).

Frente a una anatomia tan particular, el craneo de A. afarensis llama la aten-

cion por su gran proximidad con el oraneo del onimpance comun. En principio, sus dimensiones son muy similares, con un volumen encefalico de 400 c. c., y el grade de prognatismo es parangonable entre ambos. La r_nayor diferencia se aprecia a nivel mandibular y dental. La arcada mandibular adopta una forma mas parab6lica, aunque con mayores semejanzas a la del chimpance que a la humana actual, con quien tambien comparte una mayor similitud en las dimensiones y morfologia dentaria, con la salvedad de que los

caninos se reducen de tamafio.

Esta serie de caracteristicas fisicas son muy similares a las que exhibi6 el

descendiente mas antiguo de A. afarensis, A. african us, cuyo grado de dimorfismo sexual era identico: al igual que las dimensiones corporales e intermembrales. Iqualmente prognato y de escasa capacidad craneal (400 c. c.), A. africanus posey6 una denticion de parecidas caracteristicas que su ante-

cesor.

Sin embargo, hace 2,5 m. a., asistimos a un cambio importante: por un la-

do surgen las formas robustas de australopitecos Y por otro, Homo. Una serie de procesos evolutivos que se dan en ambos gemeros son divergentes Y otros convergentes. Entre estos ultimos destaca un descenso del grade de p.rognatismo, mucho mas acusado en Homo. Con respecto a los procesos divergentes se asiste en el grupo de los australopitecos (A. boisei y A. robustus) a un incremento de la robustez corporal con respecto a sus antecesores, aunque manteniendo similares dimensiones en 10 concemiente a 1a altura y pro-

5.1.1. La aportacion de la paleontologia al estudio de la evolucion humana Los d~sc~rimiento.s realizados a 10 largo de la decada de los setenta en Hadar (Etiopia) y Laetoli (Tanzania) llevaron ala formulaci6n de 1a especie A.

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porciones intermembrales y un mismo grade de dimorfismo sexual. La capacidad encef~~a sigue siendo baja (400-500 c. c.) con un liqero aumento, explicable en funcion del peso corporal. Sin embargo, el cambio mas notable se observa en ,la reconstruccion molar y mandibular. La mandibula disminuye en la proporcion de su eje mesial y se hace mas parabolica, la denticion anterior se reduce de tamafio, mientras que la posterior excede notablemente las dimensiones alcanzadas en A. afarensis y A. africanus.

J? estudio de la ,evolucio? de los australopitecos nos demuestra que estos horninidos eran mas parecidos a los antropoides que a nosotros. Sus dimensiones corporales e intermembrales eran similares a las de los chimpances, s~ qrado de ~rognatismo facial, proporciones mandibulares y dentales t~blen eran mas parecidas. De la misma manera, compartian con los antropoides ~. v:olume~ encefalico casi identico y una dieta muy similar, a tenor de los analisis de mlcrodesgaste del esmalte dentario (Puech y Albertini, 1984; Ryan y Johanson, 1989), salvo en el caso de las formas robustas en las que se advierte una dieta de peor calidad basada en produetos como rizomas, semillas, etc. (Kay y Grine, 1988). Esto explicaria que las dimensiones de la denticion posterior de A. boisei y A. robustus hubieran side tan grandes.

Sm embar.g?, uno de los rasgos mas relevantes es el grade de dimorfismo sexual exhibido por ~~o~ hominidos (Kimbel y White, 1988), parangonable ~ que poseen los ceropitecidos adaptados a espacios abiertos, como los papiones y geladas, y que se percibe en varios caraeteres: diferencias muy marca~as en las dimensiones corporales entre machos y hembras -unos individuos casi Ia mitad de gran?es que otros-, variacion dimensional y alometrica de las mandibula;s, existencia de dimorfismo en los caninos (A. afarensis, A. africanus) -Ias mandibulas rob~tas pos:en caninos que son proporcionalmente mayores q_ue ,en las mandibulas mas pequeiias, como sucede en todos los primates dimorficos:-, la presencia de individuos robustos con cresta sagital eraneana (A. boisei, A. robustus), como ocurre en los gorilas macho, y la existencia de otros exentos de ella. Todos estos rasgos estan asociados a conduetas soci~es coordinadas de manera jerarquica por unos individuos, en las que cada miembro del grupo ocupa una escala de mando 0 surnision, con una conducta subsistencial independiente, y que solo cooperan en 1a defensa de la .comunidad 0 en l~ captura esporadica de alguna presa (Dominguez-Ro~go, 1994a). Es decir, un comportamiento como el que se obseva en muchos pnmates. El mayor tamafio de los machos se explicaria por dos razones: por l~ pugna en el acceso a las hembras y/o por la necesidad de hacer frente a los nesgos de los ecosistemas con una presion trofica alta y riesgo de predacion elevado.

Incluso la~ s.emejanzas con los chirnpances se extienden hasta en el proceso de crecm:le~to. Estudios realizados sobre las dimensiones de la apertura del canal pelvico y los procesos de formacion de amelob1astos del esmalte

dentario sugieren que los periodos de desarrollo de los australopitecos eran parecidos a los de estos antrapoides (Bramage y Dean, 1985; Tague y Lovejoy, 1986; Bromage, 1987; Leutenegger, 1987).

Sin embargo, estos hominidos fueron distintos del resto de primates y de sus conqeneres evolutivos, los chimpances, por el hecho de haber side bipedos. Esta circunstancia echa por tierra las concepciones reduccionistas del proceso de horninizacion, que postulaban un origen comun para el bipedismo, el uso de herramientas liticas y e1 crecimiento encefalico, Como demuestran los australopitecos, e1 bipedismo aparece mucho antes que los otros dos faetores y no guarda relacion con un aumento del tamafio cerebral, ya que la capacidad encefalica de estos hominidos era como la de los antropoides. Tampoco tiene ninguna relacion con e1 uso de herramientas, puesto que los primeros artefact os liticos aparecen mucho mas tarde.

En tome a los 2,5 m. a. -fecha en la que se documentan los primeros australopitecos robust os- aparecen otras criaturas que han side clasificadas en un genera aparte: Homo. En 1a actualidad, todos los fosiles pertenecientes a formas no robust as de este periodo, que tradicionalmente han side englobados en e1 morfotipo diaqnostico de Homo habilis, estan siendo sumamente cuestionados (Stringer, 1986; Walker, 1991; Wood, 1992a, 1992b) (Capitulo 3). Aunque algunos autores son partidarios de mantener 1a validez de dicha diagnosis (Tobias, 1991), en los ultimos afios una nueva corriente, que ha ido paulatinamente adquiriendo adeptos, sostiene que el morfotipo de Homo habilis abarca los caracteres de al menos dos especies distintas y no solo una (Capitulo 3). En realidad asi parece ser. Si se analizan los restos fosiles disponibles, se puede observar que su heterogeneidad dimensional y morfoloqica excede la variabilidad intraespecifica que se da en primates aetuales (Wood, 1992a, 1992b). Existen varios criterios que pueden aducirse a favor de la hipotesis de que existen dos especies en e1 hipodigma tradicional de H. habilis. En el aspeeto craneal, existen ejemp1ares de escasa capacidad encefalica (500 c. c.), con una morfologia endocraneal similar a la de los australopitecos, torus supraorbital incipiente y grade siqniticativo de prognatismo facial. El especimen mas ilustrativo a este respeeto es e1 craneo KNM-ER 1813. Desde e1 punto de vista corporal-perfectamente ilustrado en ejemp1ares como e1 OH 62 (johanson et el., 1987)- estos hominidos exhiben un indice de prop or cion intermembral similar al que mantuvieronlos mas antiguos representantes del genero Austraiopithecus, con un tamaiio corporal que apenas excede 1 m de altura y los 30 Kg de peso.

Frente a estas caracteristicas, existen otros hominidos que exhiben los siguientes rasgos diaqnosticos. Desde el punto de vista de la morfologia craneal, poseen volurnenes encefalicos que exceden los 700 c. c., una boveda craneal mas redondeada, ausencia de torus supraorbitario, mayor ortognatismo que los hominidos anteriores y una morfologia endocraneal similar a la humana actual, con una asimetria del lobulo frontal como rasgo mas evidente (Wood,

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1992b). El especimen mas paradiqmatioo es el craneo KNM-ER 1470. En el aspecto postcraneal, 1a reconstruccion dimensional realizada a partir de femu-

res comp1etos como KNM-ER 1472 Y KNM-ER 1481 .

, . d ' , sUgIere que estos ho-

rmrn os podnan I?oseer una altura que oscilaria entre 1,40 m y 1,60 m (Iunqers, 1988b; Ai~llo y Dean, 1990; McHenry, 1994).

Asi pues, ad~mas de los australopitecos robustos, a 10 largo del Plioceno finallPleIstoce~o mfeno: parecen convivir dos especies mas graciles; una de ~llas de tam~o pequeno, con proporciones intermembrales simiescas ca~a pequena y rostro c~ertamente prognato (Homo sp.), y otra de may~res

(H ensionss, con un craneo de mayor tamafio y un rostro mas aplanado omo bebilis) (Capitulo 3).

te A H habi}is Ie sucedio H erectus, bien documentado a nivel fosil en un conx:_o cronologIco de 1,7 m. a., con las caraeteristicas mas relevantes de un tamano corporal mayor, excediendo tanto machos como hembras el 1 70 m d

altura seoun d d d ' e

- "'~. se espren e el estudio de restos como el KNM-ER 1808

KNM-~ 15000-, p~oporci?nes intermembrales como las que poseemos en l~ actualida~, ausencI,a de dimorfismo sexual y un volumen cerebral que en los especimenes mas antiguos se acercaba a los 800-1000 c c d id d

(Walk L ak 1993 . ., e capaci a

, . er y , e ey, ). A partir de entonces, yen el plano fisico, la carac-

teristica mas relevante de,la evolucion humana sera el incremento de tamano del cerebro, que alcanzara nuestra proporcion a finales del Pleistoceno medio.

qreqacion periodicas del grupo y a los cuales habrian aportado restos animales que habrian sido consumidos, presumiblemente, de manera colectiva. A semejantes enclaves habrian aportado huesos, de los cuales habrian aprovechado el contenido medular (Blumenschine y Madrigal, 1993), con posterioridad al consumo de su contenido camico, tal y como se desprende de los indices de representacion esqueletica y de las marcas de cortes que aparecen en una fraccion significativa de los huesos contenidos en los yacimientos (Bunn, 1981; Potts y Shipman 1981; Bunn y Kroll, 1986; Dominguez-Rodrigo, 1993).

Dotados de la habilidad de elaborar herramientas de piedra, los horninidos pudieron acceder a un recurso alimenticio tan importante como eran los animales mayores de 50 Kg de peso. Este tipo de fauna comprende precisamente la mayor parte de especies identificadas en los yacimientos de este periodo (Bunn, 1982; Potts, 1982). Durante los ultimos afios se viene discutiendo si estos hominidos obtenian dichos recursos mediante la caza 0 el carrofieo, Recientemente -en la pasada decada-Ia tesis del carrofieo se ha puesto de moda frente a la interpretacion tradicional de la caza. Algunas de las premisas en que se fundamenta son las siguientes: los hominidos habrian poseido escasa envergadura fisica para la caza y, aunque habrian elaborado herramientas, habrian carecido de armas, y que en determindados momentos del afio habrian existido condiciones que facilitarian la aprehension de animales por aetos de carrofieo, siendo innecesario el desgaste enerqetico que sup one la aetividad cineqetica, Con respeeto a la primera cuestion, cabe emplear como argumento opuesto el hecho de que la envergadura corporal no influye en la capacidad de caza, como 10 demuestran actualmente los pigmeos de las selvas tropicales africanas -con dimensiones corporales similares a las de los primeros seres humanos-, capaces de abatir pres as del tamano de un elefante. Tambien es cierto que los hominidos pudieron haber poseido armas de madera (palos, ramas, etc.), como sugiere el analisis de las huellas de uso que quedan en alqunas herramientas de piedra, que demuestran su empleo no solo en el procesamiento de animales, sino tambien en la rnanipulacion de madera (Keeley y Toth, 1981). Ademas, hay que tener en cuenta que la estruetura anatomic a de estos hominidos era intermedia entre el chimpance actual y el moderno ser humano; 10 cual quiere decir que probablemente dispusieran de mas fuerza, puesto que un chimpance posee en cada brazo bastante mas potencia fisica que un hombre (300 Kg frente a 65 Kg). Tambien result a sugerente al respecto e1 hecho de que los chimpances y papiones sean capaces de cazar animales como facoceros, gacelas y otros bovidos pequefios sin hacer usa de ninqun tipo de arma.

Todo parece indicar, de acuerdo con los diversos analisis tafonomicos (Capitulo 2), que los miembros primigenios de nuestro qenero fueron primordialmente cazadores y carroneros en menor grado. Si dependian del consumo regular de alimentos animales tuvieron que cazar, ya que e1 carrofieo so-

5.1.2. Los primeros yacimientos arqueologicos de la humanidad

. D~ante las dos ~timas decades, los yacimientos arqueologicos pliocemcos an sld~ sornetidos a un nguroso tamiz de analisis tafonomicos, con el fin de discermr = procesos y agentes responsables de la forrnacion de los ffilSm~s. Despues .de estos veinte afios de estudios, en la aetualidad sabernos de dichos, ~aclffilentos son el resultado de la actividad en primera instancia . e los. horninidos, tras los cuales, hienidos y otros agentes biologicos y fisicos mt.er:vlIueron sobre los restos depositados, desvirtuando la configuracion

ongmal generada por los primeros (Bunn y Kroll 1986' Blum bin M

rean 1993 D ' , , ensc e y a-

, .; ommguez-Rodrigo, 1993; 1994a).

Los. prmclpales yacimientos ~e este periodo estan constituidos por concentraclOnes de huesos perteneclentes a diversas especies y de piedras en su ~ayor parte configuradas mediante procesos de manufactura. La aparicion de

dichos yacumenros se explica en la actualidad mediante e1 modelo de "f .

de 1ugar ~entral" (Isaac, 1~83), que mantiene que los primeros hominidos ~~= ~le91do clerto.s emplazamIentos del ecosistema de sabana -preferentemente los

osques aluviales en los entomos lacustres y fluviales- en los que habri .

talado lugar c. ial ' nan ins-

es rererenci es que habrian servido como puntos de union y dis-

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10 :s posible de m~era estacional. Si hubiesen sido Unicamente carrorieros tendnan que haber sido extremadamente m6viles, ya que dicha estrategia exige desPlazars~ ~ontmuamente siguiendo los rebarios migratorios. Los yacimientos arqueologlCo~ suqieren, en carnbio, que los hominidos actuaban confinados a determmadasareas. La presencia.en dichos yacimientos de una gran diverSld~? de espec.les: sin el predommlO de ninguna, apoya semejante consideracion y resulta indicativa de que los hominidos obtenian sus recurs os de la fauna lo~al y no de la biornasa migratoria -rnas pro clive a ofrecer restos carroneables por ser el foco principal de inten§s de la mayor parte de carnivor~s- que se reduce a unas pocas especies y por 10 tanto produce especializacion en los predadores que actuan sobre ella. Ademas, en los yacimientos se encuentran representadas especies que no estan sujetas a migraci6n alguna 10 cual supone un mayor apoyo a la hip6tesis de la caza, puesto que la muerte natural de tales _espeCles es poco frecuente. La presencia en los yacimientos de b6- vidos p,equenos de ~radera tarnbien apoya semejante hip6tesis, ya que su consecucion por carroneo es muy dificil-las hienas no dejan nada-, a no ser e ~e obtuVlesen de las presas de leopardos, que al desplazarlas a las ramas de los arbo:es las manhenen a salvo de otros competidores. Sin embargo, este hecho habna proplclado escasas 0r:>ortunidades a los hominidos, ya que elleopardo es un predador con un temtono muy amplio que resulta dificil de localizar, y que ~~la constant~mente ellugar de consumo de sus presas. Probablemente, los

~millldos podnan haber carroneado, pues, los animales de gran tarnafio-de :;:~e :ma ton~lada de peso (el~fante, hipop6tamo .. .)- y haber empleado una .89la Clnegehca en la obte~Clon de anirnales menores (Bunn y Kroll, 86; Potts 1988,. Bunn Y Ezzo, 1993; Dommguez-Rodrigo, 1994a).

Sin :I?bargo, 10 que en verdad resulta importante no es el hecho de que los horninidos pudieran haberse abierto un nicho eco16gico revolucionario mediant~ el uso de mstrumentallitico y su acceso a anirnales de todas dimensiones Lc mas relev,~te es la co~ducta que articula semejante tipo de adaptaci6n. Las dos caracte~tlcas esenciales que definen el comportamiento subsistencial de todos los p~lillates son el procuramiento y consumo del alimento individualmente y su mgesta alii donde se obtiene. H. hebilis, en cambio, parece haber alterado sernejants forma de actuar. De haber mantenido los mismos habitos conductuales, la~ concentraciones de restos que habria generado serian ostensiblem~nte distintas a las ,~e aparecen en los yacimientos arqueo16gicos. Estos indican que los horninidos elegian emplazamientos deterrninados del paisajo, que actuarian como puntos centrales de referencia a los que aportaban relteradamente restos de animales. En algunos yacimientos de 01duvai se llegaron a desplazar a esos sitios mas de medio centenar de mamiferos (Bunn, 1982; Potts, 1982, 1988). Luego, una de las implicaciones que se manifiestan en el traslado de restos es obviamente la Postposici6n de su consumo hasta ellugar en el que son desplazados. El traslado de alimento a semejantes

puntos no puede explicarse, como ha sugerido Blumenschine (1991), por haber servido estes de refugio. Si los hominidos hubiesen seguido la estrategia de otros carnivoros de movilizar su presa a un enclave de mayor resguardo, por rniedo a que otros competidores se la arrebatasen, no habrian generado acumulaciones 6seas como las que aparecen en los yacirnientos. En un estudio que realice sobre carnivoros de sabana, llevado a cabo en diversas reservas de Africa oriental, he podido constatar que dichos desplazamientos no suelen propiciar la reincidencia multiple sobre los rnismos lugares, debido a que estos dependen siempre del sitio donde se ha abatido la presa, de las caracteristicas fisicas del entomo inmediato, de las caracteristicas del predador y de otra serie de factores (Dominguez-Rodrigo, 1993). Si los hominidos hubiesen desplazado su a1imento para protegerlo de otros predadores, de las areas abiertas a los bosques aluviales de densa vegetaci6n, dentro de estas zonas un grarl numero de enclaves podrian haber side apropiados. La existencia de arboles que podrian funcionar como despensas rnientras se iba en busca de materiallitico para procesar dicho alimento, y la existencia regular de piedras en estos sitios -sobre todo en los bosques de galeria- habria propiciado que cada traslado se hubiese realizado allugar mas pr6ximo del punto de obtenci6n del animal, tal Y como hacen varios carnivoros, no generando de esta manera una acumulaci6n de restos significativa, ni una reincidencia en la ocupaci6n relevante. No obstante, como he mencionado, los hominidos aportaban peri6dicamente alimento a deterrninados puntos y no 10 hacian ni por constricciones arnbientales -Ios bosques aluviales son extensos y proveen de una diversidad de areas de refugio- ni logistic as -e1 material litico puede obtenerse en varias zonas de estos bosques (salvo el de caracter ex6tico, como e1 cuarzo, la cuarcita 0 la obsidiana).

La interpretaci6n menos contradictoria es la que mantiene que e1 m6vil de semajante conducta era e1 reparto enerqetico de los recursos obtenidos entre varios miembros del grupo. De ser asi, estariamos ante uno de los pasos esenciales de 1a evoluci6n humana: el abandono de una actitud individualist a del consumo de nutrientes -que caracteriza a todo el resto de primates- y 1a adopci6n de una estrategia de aprovechamiento co1ectivo de los mismos -tal y como se observa en nuestra especie-. Si los horninidos no hubiesen aportado a dichos lugares restos con excedente de alimento, su conducta habria resultado incomprensible e inviable -contra Blumenschine (1991) Y B1umenschine y Madrigal (1993)-. lncomprensib1e porque e1 aprovechamiento de unos recursos que s610 saciaran las necesidades de un unico individuo podria realizarse -como hacen todos los primates- en donde se obtienen 0, en caso de necesidad de desplazamiento, en cualquier otro 1ugar de refugio de los muchos que dispensan los bosques aluviales. Inviable debido a que e1 aporte de una cantidad muy reducida de a1imento a un foco central en el que hay mas individuos habria causado un estres social que habria derivado en tensiones y

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agresiones internas, tal y como ocurre con los chimpances cuando esto sucede (De Waal, 1989). Por otro lado, los estudios tafonornicos sugieren que el alin:ento aportado a dich~s lugares era de caracter excedentario y que, por consl~ente, van?s mdiVlduos podrian hill?erse aprovechado del mismo (Dommguez-Rodrlgo;, 1993). Luego, rervindioanrlo las interpretaciones de Isaac (1983), en dic~os lugares de forrajeo central" se llevo con toda probabilidad un comparnrmento de los recurs os , al menos los de origen animal.

Esto, por trascendental que pueda suponer en el proceso de horninizacion, resulta perfectamente comprensible si se entiende que la unica conducta que favorece la deatru:>ula~6n por las areas abiertas de la sabana y estepa amcanas, ?onde la p~eslOn trofic~ y el riesgo de predaci6n son tan elevados, es una actitud de caracter gregarlO. Los hominidos debieron haber dearnbulado por estas zonas en grupo -corno hacen los papiones y geladas- para defenderse d~ la amena~a de otros carnivoros. Del mismo modo, solo cooperando ~e podria ~~er agilizado el pro~eso de deteccion de restos carronables y el

e adquISlc~on de anirnales medi,ante aetos cinegeticos. Igualmente, solo en ~po podria haber .resultado mas efectiva la desarticulacion y despedazamlento, de dichos an~ales y su traslado a los lugares referenciales. La cooperacion de los horninidos tarnbion se puede inferir de actividad

1 1 ali ., d es como

son a oc. zaCl~n e fuent~s de m~teria prima aloctona y su transporte a 10 lar-

go de vanes ~ometros. Asl10 suqiersn, por ejemplo, los mas de 20 Kg de lascas de cuarc.lta encontrados en el yacimiento FLK 22 "Zinj'' de Olduvai (Potts, 1988). Este mcremento de la cooperacion habria producido 10 que Potts (1988) denomma una "expectativa de uso compartido" de di h

" hami . " c os recursos y

un aprovec armento colectivo del alimento obtenido de manera '

Est 1 di comun.

os enc aves pu reran muy bien haber sido los primeros "carnpa-

mentos base" de~ genero humano, ya que el margen de aetividades que pudieron h~er realizado en los ~mos no tendrian por que haberse restringido al tratamle~to y c~nsumo de alirnentos Dichos lugares ofrecian el refugio de l~ve~etaclOn .ar?orea, albergaban la mayor variedad de recurs os vegetales o ecian pr_OXlIDldad al agua durante todo el afio y mantenian, como suced~ en l~, actualidad en los bosques riberenos de sabana, el menor riesgo de predacion (Dominguez-Rodrigo, 1994a).

merosa, con el fin de incrementar el contingente dernoqrafico de la especie. Ante esta situacion, la solucion es clara: 0 se incrementa la cooperacion para que los individuos deficitarios puedan obtener mas energia 0 la continuidad de la especie se ve amenazada por el riesgo de extinci6n.

Cuando se evaluan las distintas posibilidades, la conclusion mas loqica es que el proceso bioloqico que condujo ala aparicion de nuestro qenero tuvo una repercusion inicial en las crias de los grupos de hominidos, que influyo inmediatamente en las hernbras. Las crias de los primates no humanos nacen en disposicion de adaptarse al medio tras haber completado un proceso de desarrollo en el utero materno. Las crias de nuestra especie nacen, en cambio, en un estado de completa indefension e incapacitacion, Ademas, nuestra pro genie tarda mas en crecer que la del resto de primates. Por ejemplo, mientras que un chimpance tarda unos 4 aries en llegar a la etapa juvenil y 11 0 12 en alcanzar la madurez, un individuo de nuestra especie necesita de lOa 12 afios para completar su fase infantil y de 18 a 20 para hacerse adulto. Entre nuestro pariente evolutivo mas proximo y nosotros, existe pues, un salta brusco en la duracion del desarrollo y crecirniento. Como resultado tenemos rasgos fisicos distintos, somos mas grandes y nuestra capacidad encefalica es mayor. Este Ultimo elemento puede jugar un papel esencial en la comprension de dicho proceso. Mientras que la capacidad craneal media de un chimpance adulto oscila en torno a los 450 c. c., la media de nuestra especie es de 1350 c. c. Esta diferencia tiene una repercusion seria en el neonate de ambas especies, debido a que el canal obstetrico de las hernbras limita el desarrollo uterino del mismo a unas proporciones craneales determinadas. Si un bebe humane creciera siguiendo el mismo patron que el de cualquier primate antropoide seria de esperar que su capacidad craneal fuese al nacer la mitad de la que alcanzase cuando fuera adulto; 10 que en la media serialada significaria que nuestras crias naciesen con casi 700 c. c. Sin embargo, el tamafio que alcanzan es casi la mitad de esta cifra: 380 c. c. Esto se debe a que el canal pelvico de nuestras hembras no puede acomodar a un feto con un craneo de mayores proporciones. Como resultado, nuestras crias prolongan rapidamente tras su nacimiento parte del erecimiento craneal que deberian haber experimentado en el utero materno, hasta alcanzar los 700 c. c. Este desarrollo, propio de la gestacion, dura en nuestra especie 21 meses y no s610 los 9 de crecimiento uterino. Como resultado, nuestras crias en este periodo muestran un estado pasivo, muy similar al que mantendrian dentro del utero. Mientras que un chimpance nace con un craneo de poco mas de 200 c. c., que duplica alilegar a adulto, nosotros nacemos con unos 380 c. c., y triplicamos dicha cantidad alllegar al mismo estado.

La diferencia entre los 200 y los 380 c. c., de los recien nacidos de ambas especies indica que las dimensiones de la pelvis tambien han variado, llegando en nuestra especie hasta ellimite impuesto por los requerimientos de nuestro modo de locomoci6n bipedo. Como resultado, parimos crias indefensas

5.1.3. La prolongaci6n del desarrollo como factor clave en la evoluci6n humana

Una condu~ta como la descrita a partir del registro arqueo16gico se comprend~ rnejor Sl dentr~ de un grupo social existen miernbros que no pueden adquirir to.da la enerqia que precisan por si mismos y/o se quiere reduerr el espaClaIDlento entre partos sucesivos para acoger una progenie mas nu-

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que, al ampJiar tras el nacimiento su crecimiento uterino, alteran y prolongan su desarrollo en las otras fases, infantil y juvenil, tardando mas en llegar a la rnadurez. Esto provoca que la inversion enerqetica que nosotros realizamos en nuestros descendientes sea mayor que la de cualquier otra especie primate, y que por ello, tanto los machos como las hembras cooperen en la rnisma.

Este hecho pudo haber desencadenado el proceso evolutivo de nuestro genero. Las dimensiones de las pelvis de los australopitecos pudieron haber acomodado sin trastomo alguno fetos de dimensiones crane ales similares a las de los fetos de los chimpances (l.eutenneger, 1987). Esto nos indica, junto con los estudios realizados en la formacion del esmalte de los dientes y en la construccion de los rasgos faciales, que estos hominidos habrian tenido periodos de crecimiento parecidos al de estos antropoides (Bromage y Dean, 1985; Bromage, 1985). Este argumento justifica la aseveracion de que su comportamiento hubiese side similar al de otros primates. En cambio, si la aparicion de Homo habilis se debio a que sus crias iniciaron la prolonqacion temporal del proceso de desarrollo, que condujo a la que mantiene nuestra especie en la actualidad, es probable que su est ado de indefension hubiese requerido una mayor inversion de energia por parte de sus progenitoras y que estas hubiesen necesitado de la ayuda del resto del grupo, haciendo inevitable una redefinicion de los lazos sociales, del modo en que sugiere la formacion del registro arqueoloqico.

Este aumento del coste enerqetico est aria condicionado no solo por el estado de las crias, sino tambien por las exigencias enerqeticas de un cerebro mas desarrollado. Diversos estudios sefialan que el cerebro consume hasta el 20 % de la energia que obtenemos mediante la alimentacion. La ampliacion de sus dimensiones habria supuesto tambien un incremento de la energia requerida para su normal funcionamiento, 10 cual explicaria que Homo, con su cerebro mayor que el de otros hominidos, hubiese tenido que enriquecer su dieta con came de una manera regular, tal y como indican los restos de animales presentes en los yacimientos arqueoloqicos.

Para buscar evidencias de que esto es 10 que sucedio, no basta con el registro arqueoloqico, que solo sefiala que los hominidos cambiaron su comportamiento subsistencial y, probablemente, sus relaciones sociales para distribuir la energia obtenida, y que 10 hicieron incluyendo came en la dieta y aportandola a luqares referenciales, sino que es necesario utilizar el registro paleontoloqico como prueba mas directa.

bilis- de 1,5 mill ones de anos de antigiiedad. Estos fosiles, conocidos como KNM-ER 1808, se hicieron famosos por mostrar un tipo de alteracion en la superficie de los huesos que se piensa que fue producida por una enfermedad, la hipervitaminosis A -Ia cual se produce por consumir higado en gran cantidad-, que cause la muerte de dicho individuo. Sin embargo, un dato que en principio no tuvo el mismo impacto, a pesar de su importancia, es que segUn las dimensiones de los restos 6seos pertenecientes a las extremidades, dicha hembra posey6 en vida unos 177 em de estatura. Un tamano considerable para un individuo de su sexo y antigiiedad (Leakey y Lewin, 1992).

Uno de los descubrimientos mas importantes realizados por la Pale ontologia humana en toda su historia tuvo lugar al oeste dellago Turkana (Kenia) , en un enclave conocido como Nariokotome. En 1984 se exhumaron los restos 6seos de un macho, tarnbien de la especie Homo erectus, de 1,6 millones de afios de antigiiedad, que ha pasado a ser conocido como el "chico del Turkana", por su estado subadulto. Dos son las caracteristicas que han convertide este hallazgo en excepcional: su estado semi-completo (se ha recuperado hasta e185 % del esqueleto) y su edad (un individuo joven, puesto que la denticion no esta completa). Debido a esta Ultima circunstancia se piensa que su edad era de 11 0 12 afios, ya que el segundo molar se encontraba en proceso de erupcion. Lo que causa asombro es que, a pesar de su juventud, el chico del Turkana ya tenia 159 em de estatura, con 10 que una vez completado su desarrollo podria haber alcanzado un tamano superior a los 190 ern (Leakey y Lewin, 1992; Walker y Leakey, 1993).

Asi pues, los individuos de la especie Homo erectus, que aparece en Africa oriental hace unos 1,7 millones de afios, eran mucho mas grandes que los hominidos anteriores y mostraban una escasa diferencia de proporciones entre ambos sexes. Sus craneos tambien eran mas grandes, alcanzando unas dimensiones que oscilaban entre los 800 y los 900 c. c. La mayor capacidad encefalica, el tamafio corporal mas grande y la ausencia de dimorfismo sexual en esta especie 2,son indicativos de que el proceso de prolonqacion del desarrollo ya estaba operando en estos antepasados y que, por tanto, sus crias tardaban mas en crecer? Todo parece indicar que asi era. Si irnaginamos que H. erectus tenia un canal obstetrico de proporciones similares al de nuestra especie, que podria haber acomodado a un neonato de 380 c. c., y que este duplicaba su capacidad alllegar a adulto, como los chimpances, entonces la respuesta seria negativa. Pero 10 que ocurre, en cambio, es que al duplicar la cifra de 380 nos sale 760 c. c., cantidad inferior a los 900 c. c., que esta especie alcanzaba alllegar a la madurez en esta epoca. Esto nos indica que con H. erectus el crecimiento cerebral continuaba de manera rapida tras el parto, como ocurre en nuestra especie, prolongando el desarrollo del recien nacido.

Esta afirmacion la realizamos partiendo de la asuncion de que el canal pelvico de H. erectus era tan grande como el nuestro, pero si este hubiese side mas

5.1.4. La evidencia paleontol6gica del aumento del periodo de crecimiento

En 1973 se descubrieron en Koobi Fora (Kenia) algunos restos fosiles pertenecientes a una hembra de Homo erectus -el eslabon siguiente a Homo ha-

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pequeno, semejante conclusion se verla reforzada. El descubrimiento del chico del Turkana permitio poder dar una respuesta mas concluyente a esta cuestion. La pelvis completa de este individuo muestra unas dimensiones de la apertura del canal pelvico de 10 em, mas reducido que en nuestra especie, que alcanza en la pelvis masculina de la misma edad 12,5 em. Esto implica que el limite del tamafio craneal del feto impuesto por el canal obstetrico de H. erectus, en vez de ser 380 c. c., habria side de 275 c. c. De este modo, el neonate tendria no que duplicar su tamafio para llegar a adulto, como los chimpances, sino triplicarlo, para obtener los 900 c. c., que alcanzaba de adulto, tal y como sucede en nuestra especie (Walker y Leakey, 1 993J. Resulta evidente que en H. erectus la prolonqacion del desarrollo estaba actuando de manera muy significativa; circunstancia que demuestran tambien los analisis del crecimiento de los dientes.

Lo que resulta evidente es que en este hominido la prolongaci6n del desarrollo era una realidad. Sin embargo, si parece ser que los australopitecos mantenian las mismas pautas temporales de crecirniento que los chimpances, y que en H. erectus estas ya estaban alteradas, la clave del origen de dicho proceso se encuentra en los primeros miembros de nuestro qenero, en H. bebilis. Si tenemos en cuenta que las evidencias fisicas mas destacables que acompafian a este cambio en H. erectus son el aumento del tamafio cerebral y corporal, hemos de pensar que el inicio del proceso tuvo lugar en H. bebilis. Su cerebro, en vez de mantener las dimensiones de los australopitecos (400-550 c. c.), expenmento un crecimiento, con una media algo superior a los 700 c. c. Esta cantidad no excede la duplicacion del cerebro de nuestros neonatos, pero asumiendo que la apertura del canal pelvico de H. habilis hubiese side la misma que la de H. erectus, es decir, 10 cm, si habria side mayor que la duplicacion cerebral de un recien nacido de 275 cm (550 c. c.) de capacidad craneal amoldada a esas proporciones, con 10 que se habria hecho necesario un crecimiento rapido del cerebro tras el parto, alterando el periodo de desarrollo de la cria. Esta afirmacion se veria aun mas reforzada en el caso de que el canal pelvico de H. habilis hubiese side menor que el de H. erectus, como podria corresponder a sus caracteristicas y a su estado evolutivo.

En cuanto al tamafio corporal, el KNM-ER 1472, un femur completo de este hominido de casi 2 millones de afios, indica que al menos hubo individuos que alcanzaron casi 160 ern de altura. Este tarnafio es superior al de los chimpances y australopitecos y se encuentra a medio camino de la estatura lograda por H. erectus.

Si a estas evidencias fisicas se Ie afiade la procedente del comportamiento que se infiere del registro arqueoloqico, la conclusion loqica es pensar que el origen de nuestro genero se encuentra en la prolonqacion del desarrollo, con respecto a las pautas mantenidas por el resto de hominidos y antropoides.

Sin embargo, si esta hubiese side la unica causa, entonces cada hembra de H. habilis deberia mantener illla sola cria cada seis 0 siete afios (el espa-

ciamiento es como el de los antropoides, pero ampliado por el mayor periodo de desarrollo de las crias de Homo). Si esto hubiese sido asi, la especie careceria de un ritrno reproductor que le permitiera seguir adapt ada al ecosistema de sabana, donde la dinamica trofica es un criterio selective negativo para especies que tarden en reponer sus contingentes reproductivos. Lo que se observa, en cambio, es que el genero Homo experimento un exito adaptativo sin precedentes en el ambito primate encontrandose al poco de surgir en todo tipo de habitat de todas las sabanas del continente africano. Esto solo se entiende si pensamos que qenero un aumento dernoqrafico que Ie permiti6 en poco tiempo abarcar regiones tan amplias y diver~a~. Para ello, con crias que tardaban mas en crecer, las hembras en vez de limitarse a espaciar los partos tuvieron que empezar a compaginarlos; es decir, tener crias sucesivas sin que 1a primera hubiese madurado 10 suficiente como para desprenderse de ella, encareciendo aun mas dicha inversion enerqetica.

5.1.5. EI proceso de hominizaci6n: principales conclusiones

El proceso de hominizacion, por complejo que pueda resultar, puesto que en el interviene una autentica diversidad de factores, se vertebra en tome ados grandes momentos clave. El primero de ellos sucede con la aparici6n del bipedismo, bien documentado en los hominidos mas antiguos hace casi 4 m. a., y que parece remontarse hasta el instante mismo de la escision con respecto a los chimpances hace unos 6 m. a. Frente a 10 que todavia mantienen algunos autores para explicar el origen de tan singular modo de locomocion (Lovejoy, 1981; Fisher, 1982), el bipedismo no trajo consigo posteriores consecuencias. Ni supuso una alteraci6n de los patrones de crecimiento, como demuestran los estudios del desarrollo dentario y de las dimensiones craneales y del canal pelvico, ni tampoco supuso un cambio radical de la conducta y de las estrategias de relacion social. Todo 10 contrario; el alto dimorfismo sexual de los primeros hominidos indica que su orqanizacion intra-grupal era, en terrninos estructurales, como las de otros primates (Dominguez-Rodrigo, 1994a). Esto no es obice para reconocer que el bipedismo, no obstante, fue 1a base a partir de la cual se desarrollaron con posterioridad e1 resto de transformaciones del proceso evolutivo humano.

El sequndo gran momenta 10 constituye la aparicion de un hominido mas inteligente que es capaz de fabricar artefact os de piedra, con los cuales se labra un nicho ecoloqico que le permite tener mas exito que el resto de hominidos y sobrevivir ala extincion. Esta fase ocurre en torno a los 2,5 m. a., cuando aparece H. bebilis, con una capacidad craneal que se acerca al dob1e del volumen encefalico de la mayor parte de los australopitecos. Sin embargo, el incremento del grade de operatividad, re1acionado con dicho volumen,

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no es una adquisicion ni gratuita ni facil. Esta exige a cambio que se redefinan las normas basicas de conducta, pues la mayor capacidad craneal de los fetos rebasa ellimite de la apertura del canal obstetrico impuesto por las necesidades rnecanicas del aparato locomotor bipedo, con 10 cual se hace necesario alargar el periodo de desarrollo de las crias (Leakey y Lewin, 1992; Dominguez-Rodrigo, 1994a). Que este proceso hubiese empezado con H. habilis 10 sugieren los rasgos anatomicos del mismo: mayor proporcion corporal, craneo mas grande, prognatismo reducido, dimensiones de la apertura del canal pelvico, etc. Basandose en estos y otros caracteres, Bermudez de Castro y Dominguez-Rodrigo (1992) han aportado argurnentos para explicar este proceso en terminos de neotenia, 0 10 que es igual, una prolonqacion del periodo de crecimiento, junto con un descenso de la tasa de desarrollo.

Un argumento que concede mayor credibilidad a esta hipotesis es la consideracion del cambio conductual que semejante alteraci6n pudo haber significado. Parir crias mas indefensas y que dilatan su crecimiento supone una mayor inversion energetic a por parte de las hembras. Un obstaculo que solo podria haberse vencido si se hubiese involucrado al resto de los miernbros del grupo -realizando aportaciones de caracter enerqeticc-- en el mantenimiento de los individuos mas deficitarios. Esta circunstancia explicaria que se hubiesen formado enclaves referenciales a los que los hominidos realizasen aportes constantes de nutrientes, generando acumulaciones de restos que a la postre formarian 10 que son los yacimientos arqueoloqicos pliocenicos,

La ampliacion del periodo de desarrollo en los primeros miembros de nuestro genero tuvo como consecuencia inmediata que las crias que alumbraban naciesen mas indefensas y supusieran un mayor coste enerqetico. Como resultado, los grupos de hominidos tuvieron que alterar su comportamiento subsistencial y social, volviendose mas cooperativos. Sin embargo, este tipo de comportamiento requiere ciertas habilidades que solo mediante un cerebro mas grande y complejo pudieron haberse llevado a la practice. En el seno de este tipo de grupos, las crias pudieron desarrollar cerebros grandes y sacarles provecho, al disfrutar de un periodo de dependencia infantil mas prolongado y una infancia y juventud mas amplias. Es decir, este comportamiento no solo permitio adquirir una mayor capacidad de aprendizaje, sino que tambien posibilito que los individuos aprendiesen durante mas tiempo, al prolongar su crecimiento. Esto explicaria el patron de desarrollo humano que, en contra del mantenido por el resto de especies -la cria crece progresiva y paulatinamente hasta hacerse adulta-, muestra un crecimiento reducido y estanco del cuerpo hasta la adolescenciaapartir de la cual aparece un proceso de aceleracion del crecimiento, que conduce en poco tiempo a la madurez. En cambio, el desarrollo del cerebro experimenta un proceso opuesto: crece con mas rapidez y alcanza las dimensiones de adulto cuando el cuerpo liega solo al 40 % de su tamafio final. Es como si 10 que la evolucion hubiese pre-

tendido fuera que las crias humanas gozasen de un mayor periodo de aprendizaje y por 10 tanto se retrasase su desarrollo, y que al mismo tiempo pudieran sacarle provecho al desarrollar al maximo sus posibilidades cerebrales. Una consideracion relevante a este respecto es que solo con Homo aparecen las primeras evidencias de un cerebro organizado del mismo modo que el nuestro.

Como motivo de la alteracion de la conducta subsistencial, H. bebilis se vuelve mas cooperativo, aprovecha su mayor inteligencia para mantener una dieta de mejor calidad que la de sus conqeneres evolutivos, incluyendo carne y rnedula osea con cierta regularidad, y como producto de esa cooperacion, incorpora un modo de interaccion social nuevo entre los primates. Los grupos debieron haber formado entidades en las que las asociaciones macho-hernbras tuvieron que ser de caracter mas extenso, se consigue alimento de manera colectiva y se distribuye entre varios individuos, desapareciendo las pugnas entre machos para acceder a las hembras. Esto se puede inferir de la clara inexistencia de dimorfismo sexual de los primeros H. erectus (de 1,7 m. a.) y de la homogeneidad de la muestra de fosiles de H. habilis, sin que se aprecie una variacion dimorfica en los mismos 0N ood, 1992b).

Es cierto que a partir de este salto, el proceso de hominizacion continua su proqresion con respecto al aumento del volumen encefalico y de las dimensiones corporales -este Ultimo rasgo s610 hasta la aparicion de H. erectus (Dominguez-Rodrigo, 1994a)-, ala ampliacion del periodo de desarrollo, hasta liegar al que nuestra especie mantiene en la actualidad. Sin embargo, con esta segunda fase se inicia un proceso tan importante como el de la hominizacion -de hecho es parte de la misma- y que no es otro que la evolucion a 10 largo de 2 m. a., de la conducta propia de nuestro genero y que no debe ser concebida desde sus albores como la que exhibe nuestra especie en la actualidad.

5.2. La evolucion del com.portamiento hum.ano

Durante casi los primeros cuatro millones de afios de evolucion humana, los hominidos mantuvieron una estructura conductual similar a la exhibida por el resto de primates, tanto en 10 que respecta al comportamiento subsistencial, como al social (Dominguez-Rodrigo, 1994a). Cuando hace dos millones y medio de aries, determinados procesos bioloqicos que se dan en el origen de Homo habilis (ampliacion del volumen encefalico y su reorqanizacion y la prolonqacion del desarrollo) provocan la necesidad de trastocar drasticamente dicha conducta, para acoger un modelo de actuacion estructuralmente "humano'', que difiere del exhibido por los demas primates, los hominidos van a generar una serie de acumulaciones materiales que constituyen a la postre los

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yacimientos arqueoloqicos, El rechazo por parte de alqunos autores a la interpretacion defendida en el modele de "forrajeo de lugar central" pro cede de su incapacidad de concebir un proceso evolutivo de un comportamiento basado en e1 establecimiento de "campamentos" 0 lugares referenciales. En realidad, y puesto que los diversos analisis de los yacimientos plio-pleistocenicos demuestran la existencia de esa conducta (Dominguez-Rodrigo, 1994a), es posib1e concebir -desde un prisma evolutivo= las diferentes alternativas a las que dicha conducta pudo haber dado lugar.

La informacion disponible hasta el momento sobre los yacimientos pliocenicos (Capitulo 4) nos permite constatar la existencia de semejantes lugares centrales de actividad. Considerando su ubicacion paleoecologica, los hominidos de hace 2,5 m. a., establecian asentamientos en zonas aluviales de veqetacion cerrada, en donde disponian de alimentos vegetales variados, sombra, refugio y acceso al agua. En tales enclaves -exentos de presion trofica y competencia con otros carnivoros, a tenor de la reducida presencia de marcas conspicuas de dientes en los huesos de los conjuntos arqueoloqicos y los perfiles de representacion anatomica-Ios hominidos podian permanecer y realizar varias actividades con relativa tranquilidad.

Las posibilidades teoricas de las distintas modalidades de asentamientos, defendibles desde un modele de "forrajeo de lugar central", se pueden clasificar cualitativamente en dos tipos basicos (Figura 5.1): las debidas a una sola ocupacion (X) 0 a mas de una (Y). Dentro de cada uno de estos tipos cabe establecer una distincion temporal: ccupacion corta (1) 0 prolongada (2). En los asentamientos debidos a una sola ocupacion -generalmente de caracter estacional-la estancia corta (X 1) seria de unas pocas horas 0 dias (menos de un par de semanas), mientras que en los que fueron ocupados par mas tiempo (X2), la duracion de la misma seria superior a dicho periodo y de extension indefinida -unas semanas 0, en contextos mas recientes, incluso meses-. E1 caractsr temporal de los asentamientos reutilizados (Y) se define como corto si fue ocupado estacionalmente (Yl) -con una duracion de dias 0 varias semanas (por 10 que abarca ambos conceptos aplicados a los asentamientos de una sola ocupacionj- y largo si fue ocupado durante mas tiempo (Y2).

A partir del criterio cuantitativo (numero de ocupaciones) y temporal (largo/corto) de los asentamientos, tambien debe tenerse en cuenta el criteria cualitativo, basado en la funcion desempefiada por el area delimitada por los yacimientos arqueoloqicos. Estos pudieron haber side el foco central de la actividad subsistencial y social-y, por ende, de convivencia- en 10 que se entiende como asentamientos de tipo campamento base (A), 0 bien areas perifericas (B) dedicadas a determinadas actividades subsistenciales (procesamiento de alimento), distanciadas del foco central de convivencia del qrupo. Estas areas pueden ser zonas especializadas en un tipo concreto de actividad (a) 0 en varias (b).

criterio cuantitativo

criterio temporal

criteriocualitativo

unaocupaci6n (X) -- corta (I) --- campamento(A)

.........._ especializada (a)

._,_ larga (2) area periferica (B)/

'noespecializada (b)

campamento (A)

varias ____. , . /especializada (a)

ocupaciones (y)--corta (1) area penfenca (B)

\ 'no especializada (b)

campamento (A)

____ especializada (a)

larga (2) areaperiferica(B),/

'no especializada (b)

RECURSOS especializado

Aprovecharniento local - I'

- amp 10 espectro

especializado Aprovecharniento a mayor escala .........

""" amplio espectro

Expedito

COMPORTAMIENTO

Previsor

RESULTADOS ARQUEOL6GICO

L._abundante Densidad de materiales "'" mediana escasa

<reducida

Variedad tipol6gica I'

amp ia

Huellas de uso (herramientas)

<concentraci6n

Analisis espacial disoersio

rspersi n

<ut6ctonas

Materias primas 16

ctonas

Estacionalidad en la fauna

/reducida / ..... amplia variedad taxon6mic~ aut6ctona

~al6ctona

Figura 5.1. Distintas modalidades de asentamientos y conductas y sus medidores arqueo16gicos.

Estas discriminaciones se relacionan con la estructura de los asentamientos. Tambien es necesario considerar las posibles actitudes subsistenciales realizadas por los hominidos en funcion de su conducta y modo de aprovechamientohacia los recursos. Con respecto al alimento, cabe concebir un

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aprovechamiento local del entomo inmediato (especializado 0 de amplio espectro) 0 un aprovechamiento regional 0 zonal a mayor escala (igualmente especializado 0 de amplio espectro). En cuanto al uso de recursos liticos, cabe esperar un comportamiento expedito -es decir, uso de la materia local sin previsi6n y cuando es necesitada- 0 un comportamiento previsor -cuando se desplazan materias al6ctonas y se tratan las disponibles de manera no aleatoria 0 funcionalmente inmediata-.

Dentro de estas formas te6ricas de estructuraci6n de los asentamientos (coherentes con los planteamientos del modelo de "forrajeo de lugar central") se pueden manejar divers as variables para argumentar las distintas opciones. En terminos basicos, se pueden emplear siete factores de analisis, con sus correspondientes variables (15). Estos son: densidad de materiales (abundante, mediana, escasa), variedad tipol6gica (amplia, reducida), sefiales de uso en los instrument os liticos, materias prirnas (aut6ctonas, a16ctonas), estacionalidad en la obtenci6n de la fauna, variedad taxon6mica (amplia, reducida, aut6ctona, al6ctona) y analisis espacial (concentraci6n 0 dispersi6n de materiales). Vease su aplicaci6n a los distintos modelos de asentamiento expuestos con sus diagnosis respectivas (Figura 5.2).

Si se establecen como premisas validas que el periodo temporal y el margen de actividades realizadas guardan relaci6n con la densidad y variedad de los materiales acumulados en un asentamiento, resulta 16gico concluir que a mayor duraci6n en una ocupaci6n, corresponde un grade mayor de materiales liticos (actividades) y 6seos (consumo), al igual que cuanto mas amplio es el numero de actividades, debe corresponder una mayor variedad de artefactos y/o evidencias de uso (micropulido de desgaste de utiles liticos), junto con una densidad de materiales proporcional. De la rnisma manera, las ocupaciones perentorias guardarian una mayor relaci6n con un uso y aprovechamiento contextual de los recursos, mientras que las mas prolongadas facilitarian la inclusi6n de elementos foraneos, conseguidos a mayores distancias. Este aspecto se deberia reflejar mas en el plano faunistico que en el litico, entendido en terminos cualitativos (las conductas previsoras desplazan materias prirnas que pueden abandonarse en los asentamientos indistintamente de su periodo de ocupaci6n). A este respecto, una aproxirnaci6n ala vez cualitativa y sobre todo cuantitativa seria mas s6lida (la presencia de materias al6ctonas no tiene por que relacionarse con el criterio temporal, pero su cantidad si seria indicativa: las ocupaciones breves no generarian acumulaciones de materias al6ctonas significativas).

En 10 que respecta al analisis espacial, debe resefiarse su utilidad. Los yacirnientos tambien podrian entenderse no como recintos que encierran la actividad de 10 que denominamos en 1a actualidad campamentos base, sino como enclaves creados a modo de 1ugares referenciales con una diversidad de funciones subsistenciales, situados en 1a periferia de las areas principales de

XIA X2A YIA Y2A
XIB X2B YIB Y2B
escasa *
densidad de materiales mediana * *
abundante * # *
reducida * *# * #
varied ad tipologica
amplia *# * # *
aut6ctona * * * *
materias primas
a16ctona # # # *
estacionalidad de si * * *
la fauna
no #
amplia # # *
taxonomia reducida * # # #
aut6ctona * * * *
al6ctona # # *
analisis espacial concentracion * * *
dispersion *
dominante *
minoritario # Figura 5.2. Marcadores arqueol6gicos de distintas modalidades de asentamiento de tipo "lugar central".

actividad social. En su trabajo de investigaci6n, Gifford (1977) expone que los Dassanetch utilizan los focos principales de acumulaci6n 6sea no s610 como 1ugares de descuartizamiento y aprovecharniento de los recursos, sino tambien como talleres de reparaci6n y e1aboraci6n de herramientas. Este hecho pude observarlo entre los turkana, que residen en e1 margen opuesto del lago que ocupan los dassanetch. Sin embargo, en los sitios donde se lleva a cabo 1a acumulaci6n de restos de marniferos, 1a realizaci6n de otras actividades se ve menos favorecida por 1a presencia rnisma de los restos y por el foco de

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, atracci6~ constante que constituyen para los mosquitos y otros animales.

"Me llamo en especl~ la atenci6n observar c6mo entre los turkana existe la cos~re de utilizar dicho~ ,lugares como area de procesamiento y consumo colectivo de alm:-entos y sino ?e repar,aci6n de herramientas -arpones y venablos- restrinqiendo la actlVlda~ SOC1al a la expresada en tome al hogar en el mo~ento de la ~gesta d~ nut::entes 0 de reavivado de alqun arp6n, y prolongandola tan s?lo a connnuacion de estas actividades en el periodo nocturno pues la I?resenc1a del fuego facilita esta conducta, A 10 largo del dia el resto de las actividades socl~es r~alizadas en los limites del campamento base se llev.an a cabo a una distancia de varios metros del foco de acumulaci6n, pero siempre e~ tome al mismo. Esta situaci6n me llev6 a pensar si no existiria entre las socle?ades no product or as una divisi6n espacial del campamento base en ~clon de los tipos de actividad. A este respecto, el ingente numero de trabajos etnoqraficos supuso una gran ayuda, pues resulta que en una diversidad de pueblos este hecho se cumple. Etnias tan diversas como los hadza .de Tanzania (O'Connell en Potts~ 1988), los pigmeos del Zaire (Fisher y Stnckland, 198~), los. ho~entotes en Africa meridional (Brain, 1981) 0 los dasscme~~h de Kerua y Etiopia (Gifford, 1977) realizan en realidad ese proceso de di~lon espacial ~e sus campamentos, asignando el area mas extema de los rmsmos a las funciones ~e preparaci6n de alimentos de origen animal y a su consum?, Si en la actualidad s610 la existencia de hogares prolonga la per~an~ncla en dichos lugares, tras el cumplimiento de su funci6n, uno puede imaqmarse que en un momenta en el que el fuego no era utilizado regular~ente, por nuesu:os antepasados, la estancia en semejantes puntos se restrm~la al cumplimiento de las actividades mencionadas.

Si en el pas~do los lu~~es ocupados por los yacimientos arqueo16gicos aqlutinaron tan solo las actividades relacionadas con la subsistencia, como ocurre en l?s pue~los. actuales citados, seria previsible que ocupasen la perifen.a 0 el ~ea mas distante de la zona en donde tuviese lugar el resto de las marufestac.lOnes ~,ociales. No obstante, hasta ese punto caben ser considerados, en su dimenslO~ absoluta, como campamentos base y su establecimiento en lugares d~termmados: e~ un, acto de reocupaci6n de sitios que con anteriondad h~lesen constituido areas de asentamiento, habria producido una ~p.erslOn ~ayor ~e las zonas de acumulaci6n de restos, la aparici6n de asoc~aclOnes slgnificatlVa~ en un escrutinio espacial de tipo micro y un menor indice de r~presentatlVldad de elementos por unidad territorial.

"Antenormente p.ropuse (Dominguez-Rodrigo, 1994a) el establecimiento de lugares re~~renciales de actividades primarias" como puntos de referencia para la creacion de ase~tamiento.s, e,stables. Mientras que en los campamento~ base a~uales las areas perifencas de procesamiento se situan sequn el ca~ncho variable de sus ocupantes y dentro de un escenario cambiante, dependiendo de las reocupaciones de un lugar, la creaci6n de las zonas refe-

renciales por parte de los hominidos podria haber sido algo mas planificado. Si tenemos en cuenta que estos lugares parecen haberse establecido y dispuesto con anterioridad a su uso, abasteciendose de recursos liticos, es l6gico pensar que su aparici6n puede haberse debido a la elecci6n de un area de habitaci6n y a la disposici6n de una de sus secciones como lugar de procesamiento alimenticio. Si bien el nacimiento de estos puntos de referencia puede depender de la elecci6n dellugar de ocupaci6n en primera instancia, su mantenimiento los convertiria en ejes preferenciales, en tome a los cuales podrian establecerse asentamientos futuros, que si bien podrian variar en cuanto ala ubicaci6n de las areas sociales, todos ellos mantendrian como rasgo comun la utilizaci6n del rnismo "lugar referencial", es decir, la zona que constituye en la actualidad cada yacimiento arqueo16gico, como area procesual basica. La existencia de recursos liticos, con los cuales poder aprovechar los alimentos carnicos en dichos sitios habria sido motivaci6n mas que suficiente para su

reutinaacion.

En este sentido una parte importante de yacimientos pudieron haber

funcionado como "escondrijos de piedras", pero en una concepci6n muy diferente de la que mantiene Potts en su propuesta. Los lugares no habrian tenido una funci6n de consumo rapido de carcasas, sino que se habria permanecido en ellos con tranquilidad puesto que su contexto paleoeco16gico ofrecia las garantias para una estancia prolongada. No se habrian dedicado a una unica actividad sino que pudieron haber servido para la preparaci6n y consumo de todo tipo de aliment os , al igual que para otras actividades como la preparaci6n de herramientas -de piedra y madera- como demostraria la variedad de huellas de uso presentes en los artefactos liticos sometidos al analisis de desgaste (Keeley y Toth, 1981). Si tal y como se desprende de los datos paleoeco16gicos, los hominidos hubie(on deambulado por los bosques aluviales en mayor medida que en otros lugares, la creaci6n de areas de asentamiento, en una parte de las cuales se dispuso de materias liticas, habria impulsado en los movirnientos ciclicos de los grupos por estas areas el establecimiento de los mismos en tome a los' 'lugares referenciales", donde sabian de la existencia de piedras y su utilizaci6n continuada, en los procesos de reocupaci6n del entorno, como areas de actividades primarias.

Esta concepci6n perrnitiria la posibilidad de que los suelos arqueo16gicos que muestran una estancia sincr6nica extensa, pudiesen tambien haber experimentado una ocupaci6n diacronica extensa, en un proceso de reocupaci6I11 que concibe a los lugares referenciales como unidades independientes. Esta propuesta explicaria los tres factores que impiden realizar atribuciones temporales diacr6nicas abiertas ala interpretaci6n clasica de campamento base, ya que de haber side asi, la utilizaci6n de una misma "area subsistencial" de manera reiterada para un numero limit ado de funciones se podria haber realizado en todo momento dentro de un margen espacial reducido, tal Y co-

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mo demuestran las escasas dimensiones de los yacimientos arqueo16gicos. De igual modo la superposici6n de actividades sobre una misma area limitada impediria la formaci6n de asociaciones'significativas detect ables a traves de un analisis espacial de tipo micro, como en realidad sucede. Iqualmenta, la reutilizaci6n de estos espacios habria generado una acumulaci6n de restos por unidad territorial bastante amplia, tal y como es el caso. Pero para que todos estos planteamientos encontraran apoyo argumental en los datos arqueo16gicos, seria necesario constatar que las acumulaciones materiales presentes en elios se debieron a varias ocupaciones dellugar y no s610 a una.

Aunque todas las premisas expuestas anteriormente plantean algunos problemas y son susceptibles de apoyar otras interpretaciones, su utilidad argumental -siempre que se circunscriba al Plio-Pleistoceno y no a periodos posteriores con otra problematic a (sobre to do en el Pleistoceno superior)puede prestar una ayuda muy valiosa para conocer c6mo hicieron su aparici6n las conductas human as basadas en el establecimiento de lugares centrales referenciales 0 "campamentos".

La disposici6n de materiales en los yacimientos pliocenicos y sus caracteristicas indican que 10s asentamientos habrian side de una sola ocupaci6n, presumiblemente corta 0 no muy extensa, y de caracter estacional. La escasa densidad de materiales, junto con la reducida variedad tipo16gica de los artefactos y uso exclusivo de materias primas autoctonas, localizables en el entome inmediato de los mismos asi 10 sugieren. Es un aprovechamiento local de los recursos. La variedad faunistic a presente en ellos apoya esta interpretaci6n, indicando un aprovisionamiento en las areas adyacentes a los enclaves paleoeco16gicos en los que se establecen asentamientos, median-

. te uso de estrategias cinegeticas u oportunistas, dependiendo del contexte y del tipo de producto. Da la sensaci6n de que los hominidos de este periodo deambulaban por el paisaje estableciendose en lugares de mayor diversidad y concentraci6n de recursos, para aprovecharlos durante cierto tiempo, en periodos no muy largos y haciendo uso de herramientas liticas cuando estas eran necesarias. Para elio se accedia a materias primas pr6ximas y puesto que los fines esenciales habrian side al procesamiento de carcasas (amen de otras posibles lab ores que desconocemos, debido a la ausencia de analisis traceo- 16gicos sobre los utiles y su escasa diversidad), los hominidos s610 se habrian preocupado -en un comportamiento de caracter expedite- de obte cas y utilizarlas de inmediato. Esto explicaria que los nucleos fuesen e tipo eX::' tractivo (choppers y poliedros) y que el numero de lascas simples seatan-sm plio. Los hominidos sabia.nmedelar estos artefactos -como demuestra un numere reducido, pero significativo de lascas retocadas en casi todos los conjuntos pliocenicos-, sin embargo, da la impresi6n de que en su necesidad funcional preferian obtener piezas nuevas cuando se embotaban las anteriores a reactivar los filos mediante retoque.

Lo que los yacimientos pliocenicos sugieren es que lao funcionalidad de los artefactos estaba orientsda principalmente al aprovechamiento de las carcasas anirnales y que no pareci6 existir una actitud previ~ora frente a la misma. ~l yacimiento Senga 5A indica que los espe?irnenes o.s.eos de fa~a de marmferos carroiieados se obtuvieron sin necesidad de utilizar herramientas. De la rnisma manera la fauna de b6vidos cazada y desplazada al yacimiento de 10- kalalei indica -por su tamafio- que en su obtenci6n y traslado los utiles liticos no fueron imprescindibles y que, seguramente, se realiz6 sin e~os. Esto nos hace ver por que los hominidos no mostraban una conducta pre~ora de desplazamiento de herramientas liticas, cuyo usc pareci6 re.stringlrse a los ~?tomos locales de los yacimientos. Por supuesto que este tipo de aseverac~~n quedaria invalidada --0 por 10 menos deberia adrnit~ t~ien lao m~estaclOn de actitudes previsoras- si se descubriesen yaclffiien~os phOCe?lC?S con fauna de tamaiio mediano, en cuya obtenci6n y desplazamiento habna sido necesario lievar consigo herramientas de piedra.

Asi pues, con la aparici6n de H. habilis surge una condu?ta basada en el establecimiento de unos lugares referenciales que van a servir de foco de actividad subsistencial-y, por ende, social- al que los hominidos van ~ aportar reiteradamente recursos durante periodos de tiempo no muy amplios, dentro de una actitud de "forrajeo de lugar central", y cuyo procesamiento se realizara con la ayuda de materias primas locales. Puesto que el periodo de ocupaci6n parece haber side corto, dichos as~ntamier:t?s pudieron. haber servido preferentemente como foco de otra sene de actividades (incluidas las sociales), convirtiendose en los primeros "campamentos'' del ge?ero humane (XIA). Tambien cabe la posibilidad -como ya ~e ~eiialado anten~rmente- de que se tratase de zonas perifericas al ~ugar prm~lI?al de asentarmento (XIB), en las que s610 se realizaban determmadas actividades, entre elias el procesamiento y consumo de recursos animales, pudiendo ~ratarse de una,zon.a especializada en tal actividad (XIBa) 0 en la que se realiz~ron otras mas diversas (XIBb). La practica ausencia de uso de esos espacios por ~t~os carnivoros -sequn se desprende del estado de la fauna-_y las cara~t~nstlcas paleoeco16gicas de los mismos otorga apoyo a la pnmera operon, pero no

resta validez a la segunda. . ..

Ante esta actitud subsistencial se puede plantear mas de una posibilidad. o bien los hominidos compartian todo tipo de alimento en dichos puntos, 0 bien s610 10 hacian con respecto al de origen animal, procurando cada rniembro del grupo de manera individual su alimento vegetal. De ~a manera o de otra, la conducta de forrajeo vegetal (individualista 0 cooperativa) ~e estos hominidos estaria condicionada por la actitud de reincidencia espacial en un lugar referencial en el que se compartirian los recurs~s anim~e.s y en t~rno al cual-si no en el mismo- se habria realizado otra sene de actividades, incluidas las de caracter social. Semejante reconstrucci6n, que otorga una

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perspectiva evolutiva nueva al panorama de la interpretaci6n del origen del comportamiento humano, no deja de suponer un salta cualitativo importante -no explicable en terrninos gradualistas-, aunque eso si, mucho mas matizado que en interpretaciones anteriores.

El establecimiento de estos lugares referenciales (0 embriones de "campamentos") condicionaria los patrones de deambulaci6n. De ser permanentemente m6viles, como en los otros primates, pasarian a ser puntuados; es decir, condicionados al establecimiento temporal en determinados puntos en el paisaje. De la misma manera, en vez de ser lineales 0 unidireccionales, pasarian a ser radiales, en tome a dichos puntos. Ademas, en una actitud cooperativa y solidaria, dichos enclaves habrian actuado como lugares de congregaci6n en los que se compartieron recursos animales (posiblemente tambien vegetales). En esencia, ahi esta la estructura basics de la conducta humana, radicalmente opuesta a la exhibida por el resto de primates (Dominguez-Rodrigo, 1994a).

Hace unos 2 m. a., en algunos lugares, ademas de mantenerse este tipo de asentarniento -varios yacimientos de Koobi Fora y algunos de Olduvai muestran la misma estructura material de los yacimientos pliocenicos (asentamientos cortos con densidades reducidas de materiales, limitada variedad tipo16gica y usc local de los recursos)- aparece en el registro una nueva variedad de asentamiento. La densidad de materiales es mayor, la variedad tipo16gica de los artefactos es mas amplia, la fauna muestra una gran diversidad taxon6mica con especies no siempre obtenibles en las areas pr6ximas al mismo, con un grade importante de concentraci6n espacial de los restos, con la inclusi6n de cantidades significativas de materias primas al6ctonas y tratamiento diferencial de estas, Son algunos de los yacimientos plio-pleistocenicos, que indican una estancia mas prolongada que en los yacimientos pliocenicos, debida a una sola ocupaci6n larga 0 a varias mas cortas (Kroll, 1994).

En esos periodos de estancia mas amplios se obtienen recursos a distancias mas grandes -y no s610 los que rodean a los yacimientos- y que incluyen animales que exigen un comportamiento previsor, basado en el desplazamiento de utiles liticos -el traslado de esta carcasas no es posible sin su desarticulaci6n previa- tal y como tambien demuestran las proporciones de los distintos tipos de artefactos en los yacimientos, que sefialan que los hominidos no s610 desplazaban herrarnientas en el momento en que fueron ocupados los asentamientos, sino posteriormente cundo se trasladaban a otros enclaves (Toth, 1987). Conducta previsora que tambien se demuestra en el desplazarniento de materias primas al6ctonas y su tratamiento diferencial con respecto a las otras materias mas locales, al igual que en el hecho de que los hominidos llevasen utiles en su deambular por el medio, tal y como se infiere de los resultados de la arqueologia del paisaje (Capitulo 1).

Figura 5.3. Cladograma con las posibles filoqenias de una conduct a basada en lugares renferenciales del tipo defendido en el modelo de "forraieo de lugar central".

Estos asentamientos -al margen de que se interpreten como ocupaciones de tipo campamento de una unica estancia prolongada (XM) 0 en su periferia (X2B) 0 asentarnientos temporales (probablemente estacionales) debidos a varias ocupaciones (YIA, YIB)- demuestra que los hominidos realizaron varias actividades en los mismos, no limitadas solamente al procesamiento de carcasas, sino tambien, por ejemplo, a la manipulaci6n de madera y aprovechamiento de recursos vegetales, sequn se desprende de los analisis traceo- 16gicos realizados sobre materiales liticos plio-pleistocenicos (Keeley y Toth, 1981) Y su diversidad tipo16gica (Isaac, 1984). Esto sup one un argumento a favor de que en dichos enclaves se habria compartido recursos alimenticios de

origen animal y vegetal.

En realidad, parece que se pasa de asentamientos de poca duraci6n -y presumiblemente de una ocupaci6n- y en los que se aprovechan los re-

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cursos locales con un comportamiento expedito a asentamientos mas prolongados -en algunos casos de varias ocupaciones, tal y como se demuestra en varies yacimientos de Olduvai (Leakey, 1971; Potts, 1994) Y como se suqiere en algunos de Koobi Fora (Kroll, 1994)- en los que el area de captacion de recursos es mas amplia y sobre los que se establece una conducta mas previsora.

La~ posibilidades de relaciones evolutivas/adaptativas entre las divers as m?dali?ades pr~puestas para el Plioceno y el Pleistoceno inferior es muy amplia (vease la FIgura 2.5). Sin embargo, aunque los criterios cuantitativos (mjme~~ de ocupaciones), cualitativos (caracter de las rnismas) y temporales (duracion de cada una) son variables entre todas ellas -incluso en las ocupaciones de un rnismo periodo, como sugiere la diversidad estructural de los yacimientos plio-plei~to~enicos- y todas comparten un arrnazon basico que es el misrno -establecrrmento de un comportamiento social y subsistencial basad~ en lugares referenciales, como focos esenciales de actividad y coordinacion- y sobre el que se dan, podria decirse, variaciones sobre un rnismo te~a. La evidencia arqueoloqica parece indicar, por orden de certeza, que dicha conducta se IDCla con una duraci6n temporal corta de los asentamientos que se va ~mpliando en etapas posteriores. Tarnbien senala que empieza ~on un patron lo:al de aprovechamiento de los recursos muy intenso, y con un area de captacion de reducidas dimensiones y de caracter eminentemente autoctono: Luego se amplian dichas areas de obtencion de recursos (liticos y alrrnent~nos) .~cluyend~ productos y materias aloctonas, que exigen una mayor inversion enerqetica y mayor prevision en la conducta. Estas circunstancias parecen guardar cierta relacion con la prolonqacion de la estancia en los asentamientos.

Estos. pudieron ser desde un principio campamentos 0 areas perifericas de los rmsmos En este caso, la evolucion pudo darse hacia las form as de "campamento" 0 ala inv:"rsa -es decir, actitudes de "lugar central" previas que den lugar a esentanuenros en los que las zonas de acumulaci6n material hubiesen side areas perifericas al mismo-, puesto que en la actualidad tenemos un ~riteriodistorsionado de nuestra concepcion de "campamento". Existen etmas ~uyas acumulaciones materiales se generan en el mismo lugar do?d~ ~e convivs y otras, en un claro ejercicio de profilaxis (y curiosamente, coincidiendo c~n ~ormas de asentamiento de mayor duracion), acumulan restos e.n la perifena 0 alrededores del mismo. Esta circunstancia podria no haber,sldo tan rara en el Plio-Pleistoceno. Incluso podria argumentarse arqueoloqicamenta Los yacimientos pliocenicos demuestran que no hubo solaparniento en la ocupacion del espacio por parte de los hominidos y otros carrnvoros, 10 c~al concede apoyo ala hipotesis de "campamento". Una gran parte de y~crrnlentos plio-p~eistocenicos, en cambio, sugieren -por el estado de alteracion de los restos oseos- un uso compartido de dichos espacios, 10

cual podria haber incitado a los hominidos a no generar acumulaciones en sus lugares de actividad social para evitar la molesta presencia de otros predadores.

La mayor diversidad estructural de los yacirnientos plio-pleistocenicos comparados con los pliocenicos -bien es cierto que tarnbien sumamente artificial, debido a la variedad descompensada de la muestra a favor de los primeros- tarnbien sugiere que las distintas soluciones adoptadas fueron de orden contextual, es decir, de caracter adaptativo. Yen ella pudieron tener bastante influencia las condiciones paleoecoloqicas carnbiantes. No hay que olvidar que entre 3 m. a.-2 m. a., las sabanas hurnedas de tipo mosaico que predominaban en el Rift desde inicios del Plioceno van a dar lugar a sabanas secas de gramineas y a estepas, alterando de esta manera las condiciones ecoloqicas, la disponibilidad de recursos (siendo necesaria la ampliacion de las areas de captacion) y la presion trofica (Dominguez-Rodrigo, 1994a).

Lo mismo que no existe un equivalente diaqnostico entre tipos de industria y tipos de hominidos, tampoco debe establecerse una relacion entre modalidades de asentamiento y especies de hominidos. Las formas de lugares referenciales reconstruidas en el Plioceno y debidas a H. habilis varian y se diversifican en el Plio-Pleistoceno bajo la accion tanto de H. habilis, como de H. erectus. Este Ultimo introducira en el Pleistoceno inferior una novedad que dara mayor apoyo argumental al caracter de campamento de varios de estos asentamientos plio-pleistocenicos: la utilizacion del fuego.

5.3. EI uso del fuego

En los ultimos afios, el estudio de los hogares ha cobrado especial relevancia en el analisis arqueoloqico de los suelos de ocupacion prehistoricos. El hogar resulta, a nivel espacial, un polo de atraccion de las actividades dornesticas, tanto economicas, como tecnicas, y por consiguiente, un punto de prirnera magnitud en el-eielode-eedenas "Opera:~ que tienen lugar en cualquier asentamiento huirrarro. Repre.s-enti:Curut-wna de interseccion entre las actividades alirnentarias (preparacion y consumo de nutrientes) y las actividades no estrictamente subsistenciales, como pueden ser la preparacion de determinados nodules petreos para la fabricacion de artefactos liticos, la disposicion del ocre para ser utilizado, la adecuacion de las pieles para ser trabajadas y curtidas, el endurecirniento de los extremos distales de los venablos, etc. Por tal motivo, el interes arqueoloqico de dichas "estructuras de combustion" reside en la posibilidad de arrojar nuevos datos sobre el caracter de

la ocupacion del suelo sobre el que aparecen y de las actividades que en el

se realizaron. Con este objeto, en los ultirnos afios se han aplicado conjun:a- \ mente diversas disciplinas (fisica, quirnica, paleobotanica, etnoarqueoloqia, ~

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etc.) para analizar los "testimonios de combustion" conservados en el registro, como son la piedra quemada, el carbon, la ceniza y otras materias orqanicas. El analisis de termoluminiscencia y el estudio petroqrafico a traves del uso de la microsonda y el microscopio electronico de barrido se emplean para averiguar la duraci6n de la combusti6n, la maxima temperatura alcanzada y la frecuencia de utilizaci6n de los hogares. El estudio antracoloqico realizado sobre los restos de carbon pretende desvelar el tipo de madera empleada como combustible, y el estudio quimico orqanico realizado sobre las cenizas y los restos vegetales se utiliza para intentar discernir los diversos productos orgamcos sometidos al fuego. Aun cuando toda esta analitica esta repleta de inconvenientes -imprescindible la identidad petroqrafica con respecto al registro de las rocas empleadas en la experimentacion, desconocimiento de las facies microscopicas y de las transformaeiones macroscopicas de las roca calcareas, co~taminacion de ~os elementos quimicos que componen las cenizas sequn e~ npo de c?~ust~le empleado, el paso del tiempo y los efectos de la propia composicion quirmca del suelo (diagenesis) (VV.M, 1989)- el proceso teenico ha sido y sigue siendo el mas recurrido a la hora de estudiar el fenomeno arqueoloqico de la combustion. No obstante, no es mi proposito exponer los multiples entresijos de este tipo de investiqacion, sino acercarme al fuego como fenomeno cultural e intentar discernir el origen de su adopcion en el conJunto de las pautas que conforman el comportamiento humano.

Su aparicion supone ante todo la constatacion de una capacidad operativa compleja, propia de una conducta como la que manifiesta nuestra espeeie. Jncluso podria argumentarse, sequn algunos autores, la posibilidad de que semejante actitud fuese acompa:fiada por otra de mayor complejidad como es ellenguaje (Gamble, 1990). Un analisis de los modelos explicativos para interpretar la disposicion de los suelos arqueoloqioos ha indueido a algunos investigadores a pensar que la impronta arqueoloqica de los campamentos habria side diferente si se estuviese analizando un sistema adaptativo humane que incluyese el fuego entre sus elementos, pero que estuviese exento de un lenguaje oral articulado (Gamble, 1990). Esta conjetura parte de la hipotetica colocacion semicircular de lo,s ~dividuos ~n == al hogar, que se encontraria condieionado mas por la dinarmca comumcanva del grupo que por otro tipo de factores mas elementales.

. AI margen de tal posibilidad, la utilizacion del fuego supone un hecho, a myel evolutivo, de gran importancia, por incorporar un conjunto de ventajas adaptativas que posibilitarian una mayor plasticidad en la conducta de nuestros antepasados. Desde el punto de vista alimenticio, el usodetfuego-'supondria no. solo unCl.. rnejora -de.Ias condiciones de'ios-1mtriemes~..J?.I"evrc3.mente a su mgesta, smo tarnbien la ampliacion de los recursos consumibles <, ya que deterrninados productos toxicosen estado naturai se vnelvemnocuos tras haber side alterados termicamente. Desde una consideracion fisica, el fuego tambien se constituye en un elemento positivo por ser fuente de calor, de

gran relevancia en los momentos y lugares de baja temperatura, y fuente de luz, 10 cual resulta ventajoso por incrementar la visibilidad durante la noche. lqualmente resulta de gran ayuda por el efecto disuasorio que produce en los predadores, que al ahuyentarlos otorga mayor seguridad en los lugares de asentamiento. Y por si esto fuera poco, su utilidad se extiende a tareas de menor relevancia, pero igualmente dignas de rnencion como son la adecuacion y preparacion de pieles para ser curtidas, piedras para ser talladas y madera para ser trabajada.

SegUn Potts (1988), la presencia de fuego en un yacimiento de tipo C seria una prueba inequivoca de que nos encontramos ante campamentos base, en su acepcion moderna del termino. Sin embargo, en contextos arqueologicos de gran antigUedad, la conservacion de restos orqanicos como los anteriormente mencionados es nula y por 10 tanto la aplicacion de varias de las tecnicas disponibles result a inviable. Tradicionalmente se ha pensado que la adquisicion del fuego fue un hecho tardio en la evolucion humana, que se documenta en el Pleistoceno medio. Yacimientos como Roche-Geletan, L'Escale, Terra Amata (Francia), Zhoukoudien, Lantien y Yuanmou (China) asi 10 demuestran. Seria la respuesta adaptativa de los hominidos a los ecosistemas y latitudes septentrionales con temperaturas mas bajas que las del continente africano. Sin embargo, desde finales de los setenta se disponen de indieios arqueoloqicos de la presencia de fuego en algunos yacimientos del Pleistoceno inferior en Africa, que han obligado a replantear esta cuestion.

No obstante, la evidencia de fuego en un yacirniento no implica necesariamente su utilizacion por parte de los hominidos. Las sabanas africanas se caracterizan por sufrir con cierta frecuencia el efecto de fuegos naturales debidos a multiples factores (rayos, erupciones volcanicas, combustion espontanea), En estos casos, amplias extensiones de praderas se queman, ardiendo tantC?}as hierbas, como los arbustos y arboles. Si se considera que ~eg9~a parte integral de los ecosistemas de sabana, puede asurnirse a priori que la existenda -esporadicacieindicios fosiles en algunos yacirnientos puede deberse a dicho fenomeno y no necesariamente ala accion antropica Games, 1989).

Disponemos de algunos testimonios de la existeneia del fuego en cuatro yacimientos del Pleistoceno inferior en Africa: dos en el Awash medio y Gadeb .CEtiQ.P~illY.Q!r~~_gEesowanja (Kenia). Puesto que ~

. tos de combustion ~~~~~osE.c?_~~ conserv~ la impront~ dej~da por el fuego en'eSfos--enclalTe~raparece en forma oe-cotoraclOnes y oxidacion de los su'Zs producto de la alteracion termica de los sedimentos arcillosos -que deben diferenciarse de las alteraciones quimicas pedoqeneticas de caracter natural- y la presencia de artefactos liticos sometidos a un qradienee termico elevado.

En el yacimiento FxJj 20 East de Koobi Fora se descubrieron estas coloraeiones rojizas y anaranjadas, en el horizonte arqueol6gico, sirnilares a las observadas en campamentos de poblaciones actuales en las inmediaeiones

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dellago Turkana (Clark y Harris, 1985). Las dimensiones de estas coloraciones eran de unos 40 ern de diametro y entre 10 y 15 ern de profundidad Tambien se descubrieron alqunos artefactos liticos alterados termicamente, La disposicion de las coloraciones sedimentarias y la distribucion de los artefactos en forma de arco abierto apuntan a lllla coherencia en semejante dispersi6n material (Clark y Harris, 1985). En dos excavaciones proximas a este yacirniento, FxJj 20 Main Y FxJj 20 AB, tambien se observan alqunas zonas con coloraciones sedimentarias y con artefact os quemados (Harris, 1978).

En el yacimiento GnJi 1/6 E de Chesowanja se descubrieron 51 terrones de arcilla quemada en el mismo nivel arqueoloqico, concentrados en su mayor parte en un area de 3 m2 al noroeste de la excavacion -en un proceso sedimentario del yacirniento en condiciones de baja energia, 10 que permite ver que no hubo desplazamientos ni acumulaciones debidos a procesos naturales (Gowlett et el., 1981 )-.

En Gadeb, en las altas tierras de la meseta etiope, en el yacimiento achelense de Gadeb 8E se descubrieron varios artefactos de lava que parecen mostrar las descoloraciones propias de haber sufrido alteraciones termicas debido al fuego. Estos, junto con otras piedras quemadas, aparecian tambien agrupados a nivel espacial en una de las cuadriculas excavadas (Clark y Harris, 1985).

Concentraciones de coloraciones rojizas y fragmentos de arcilla quemada tambien aparecen en dos yacimientos =uno olduvayense (Bodo A4) y otro achelense (HAR A3)- del Awash medio, al norte de Etiopia.

Sin embargo, todas estas evidencias no indican una autoria antropica en las alteraciones termicas sufridas por ciertos materiales y secciones presentes en los yacimientos citados. Podrian deberse perfectamente a la ocurrencia de fuegos naturales que hubiesen afectado a grandes areas de las llanuras aluviales y que hubiesen alcanzado algunos enclaves utilizados previamente por los hominidos, afectando las caracteristicas de los restos acumulados por estes.

Ante la ausencia de metodos de identificacion apropiados, R. Bellomo emprendio una labor de renovacion metodoloqica y refinamiento analitico, con el fin de elaborar diagnosis sobre tan menguada evidencia fosil. Para ello, establecio una aproxirnacion metodoloqica basada en la comparacion experimental de focos de combustion en ambientes actuales y en contextos arqueoloqicos recientes de indudable manufactura antropica,

Dicho marco referencial se compuso de experimentos de incendios sobre las llanuras de gramineas, incendios de arboles aislados, incendios de bosques y hogares reactivados 0 intensos -es decir, de una combustion prolongada 0 de varias combustiones mas breves- en campamentos actuales (Bellomo, 1993). Para ella establecio una gama analitica variada fundamentada en los siguientes tipos de estudio: examen microscopico en tres dimensiones de las superficies alteradas termicamente por el fuego, analisis de los espectros maqneticos, estudio de la susceptibilidad magnetic a de los

sedimentos, analisis de la maqnetizacion alternante de campo, analisis de la maqnetizacion remanente isoterma y estudios de paleointensidad.

Los distintos tipos de analisis fisico-maqneticos confirman variaciones cualitativas y cuantitativas de las propiedades sedimentarias basadas en las temperaturas alcanzadas y el tiempo de duracion de las mismas. En su estudio, Bellomo constato que las temperaturas medias en superficie de los hogares en campamentos -de autoria antropica- eran de 600°C al principio y hasta 400°C durante las tres primeras horas. En claro contraste, los incendios de arboles aislados alcanzaban una temperatura de superficie maxima (y no media) de 250°C durante los primeros minutos y de 200°C si se mantienen dos horas mas. Los incendios de areas de gramineas apenas alcanzan los 225°C al principio y se reducen a 100°C al poco tiempo; temperatura que solo pueden mantener durante dos minutos. Estas diferencias termicas producen alteraciones geomagneticas distintivas.

De acuerdo con esto, en 10 que respecta al analisis macroscopico de las superficies alteradas termicamente, los hogares de campamentos dejan una impronta morfoloqica de alteracion sedimentaria en forma de cuenco, con una confiquracion tridimensional de los sedimentos oxidados; hecho que no se observa en los otros procesos naturales. El incendio de gramineas no genera suficiente calor para alterar el sustrato sedimentario. El incendio de arboles raramente produce oxidacion alquna y cuando asi ocurre solo afecta al primer centimetro de la superficie, y no hasta 15 ern de profundidad, como ocurre en las combustiones antropicas.

De la misma manera, los hogares generan anomalias magnetic as que los incendios de hierbas y arboles no producen. Esto se refleja en la amplia variacion de los espectros maqneticos del sustrato sedimentario antes y despues de la combustion. Los analisis de la susceptibilidad magnetic a de los sedimentos tambien demuestra que los valores de esta son muy elevados; casi tres veces los obtenidos en el incendio de arboles y cuatro veces los conseguidos en la quema natural de grarnineas. El analisis de maqnetizacion alternante de campo indica que las combustiones antropicas muestra un grade elevado de estabilidad maqnetica: situacion radicalmente opuesta en el resto de procesos naturales. Los otros estudios geomagneticos tambien demuestran que los hogares de campamento alteran la mineralogia maqnetica de los sedimentos en superficie, mientras que los procesos de combustion naturales no 10 hacen 0, en caso afirmativo, 10 hacen en valores muy bajos.

Por consiguiente, Bellomo (1990, 1993) consiquio establecer un sistema metodoloqico y analitico diaqnostico de los procesos de combustion aplicables a contextos muy antiguos, en los que la unica evidencia conservada era la alteracion fisica de los sedimentos. Acto seguido procedio al analisis de los restos de combustion conservados en uno de los yacirnientos del Pleistoceno inferior mencionados: el complejo FxJJ 20.

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5.4. El inicio de la expansion

rraneo de Marruecos y especiahnente la atlantica de Casablanca, que podria remontarse a dicho periodo. El yacimiento de Sidi Abderrahman, sin lIegar a las fechas de Ain Hanech, tambien podria tener una gran antiquedad (Isaac, 1984).

La expansi6n de H. erectus hacia el norte del continente habria seguido la linea natural de la falia del Rift hasta Etiopia y, traspasadas sus estribaciones occidentales, remontando el valle del Nilo. Antes de la confluencia del Nilo Blanco y el Nilo Azul, al sureste de Sudan, los hominidos podrian haber establecido un nucleo de multiples escisiones que se habrian dirigido unas hacia el norte, siguiendo el curso del Nilo, y otras hacia el oeste y noroeste, ocupando las sabanas que por entonces se extendian en la ancha franja que en la actualidad configura el desierto del Sahara. La existencia de una cadena de grandes lagos -algunos de ellos de proporciones pr6ximas a las dellago Victoria- en la secci6n meridional de dicha franja -a 10 largo de 10 que en la actualidad son los paises de Chad, Niger y Mali, ocupados orograficamente por las cuencas del Chad y del Niger- habrian modelado un paisaje abierto y humedo, compuesto por amplias zonas de praderas, como aun se documenta en los periodos iniciales de Holoceno en las pinturas rupestres de Ahaggar, Tassili y Tibesti. En algunas de estas areas aun perduran evidencias de dichas sabanas. El gran lago del Chad, en el centro de la cuenca del rnismo nombre, es el unico testimonio, un tanto menguado comparado con el que fue antafio, de dicha abundancia de paisajes lacustres, Tambien los hubo fluviales. El rio Niger es un claro ejemplo, bastante transformado con el paso del tiempo. De todo esto no queda mas evidencia que las amplias extensiones de ergs y la existencia de mas de un centenar de grandes oasis en todo el desierto sahariano.

Junto con este escenario ambiental, similar al de Africa oriental, la disponibilidad del rnismo tipo de fauna, aun presente en el actual Sahara hasta bien entrado el Holoceno, habria permitido a los hominidos ocupar toda la franja septentrional del continente africano haciendo uso de estrategias de obtenci6n de recursos y adaptaci6n al medio similares a las empleadas en Africa oriental.

Otro tanto puede observarse en el sur del continente. La prolongaci6n terminal de la falla del Rift en Mozambique habria dado paso a las llanuras de sabanas secas y estepas de Africa del Sur, que en la actualidad componen los paises de Zirnbawe, Botswana, Sudafrica, Namibia y gran parte de Angola. Los hominidos se habrian extendido rapidamente por estas zonas. En contextos de 2,3 m. a., aparecen rest os de H. habilis en Malawi (Bromage y Schrenk, 1994) y poco despues en Sudafrica (Swartkrans). En la actualidad se estan estudiando los artefactos liticos situados crono16gicamente en un amplio periodo que se extiende de 2 m. a., hasta 1 m. a., en Mozambique (Meneses, 1993). Desde el sur de la actual Tanzania, los hominidos pudieron haber establecido un nucleo de escisiones -similar al sefialado para la expansi6n septentrional entre el Nilo Blanco y el Nilo Azul- en el que unos grupos progresarian hacia el sur y otros al oeste, ocupando Zambia, Namibia y Angola.

En el (FxJj 20 Main) detect6 la formaci6n de coloraciones caracteristicas por alteraciones termicas fuertes, con la compactaci6n del seclimento en superficie, extensi6n horizontal variable (entre 40 em y algo menos de 1 m, segUn cada una de las areas registradas), con la presencia de oxidaci6n vertical de lOa 15 ern de profundidad y con un conjunto de alteraciones quimicas y maqneticas que atestiguaban que se debian a procesos de combusti6n muy elevados (>400 "C) Y persistentes a 10 largo del tiempo, solamente parangonables a los que el habia detectado en los hogares experimentales de los campamentos (Bellomo, 1990). Por consiguiente, concluy6 que las alteraciones termicas de este yacimiento se debieron a la manipulaci6n antr6pica, bajo cualquiera de las dos siguientes conductas: el mantenirniento de un solo fuego durante mas de cuatro dias 0 la realizaci6n en el rnismo sitio de varias combustiones distintas seguidas, como parece mas probable (Bellomo, 1990). Desechada la posibilidad de fuegos naturales, la constataci6n de la utilizaci6n del fuego por parte de los hominidos en ellimite plio-pleistocenico sup one retrotraer mas de 1 m. a., un 10- gro evolutivo que se pensaba mucho mas reciente. De ella se pueden extraer muchas conclusiones. Una de elias es que los primeros H. erectus poseian una conducta mas humana de 10 que se pensaba hasta hace poco. Ademas, semejante hecho refrenda la interpretaci6n de los yacimientos plio-pleistocenicos como lugares de estancia prolongada no coyuntural: el fuego habria facilitado la permanencia al servir tambien de resguardo frente a los predadores. Sequn Potts (1988), la existencia de este rasgo seria garante de que estos yacimientos hubiesen side campamentos en plena regIa.

Una de las fases mas sorprendentes del proceso de hominizaci6n 10 constituye la aparici6n de H. habilis, su adecuaci6n a la mayor parte de habitats de sabana y su rapida evoluci6n hacia H. erectus en un breve lapso temporal. Mientras que el resto de especies de hominidos parecen haber existido a 10 largo de mucho tiempo sin cambios significativos, la evoluci6n de H. erectus a partir de un sustrato habilino anterior en tan s610 medio mill6n de afios y su inmediata expansi6n por gran parte del continente africano y parte de Eurasia resulta un fen6meno evolutivo sumamente llamativo.

Desde una visi6n retrospectiva, da la impresi6n de que el exito evolutivo de H. erectus, tanto en terminos de adaptaci6n ambiental, como de incremento demoqrafico, le permiti6 expandirse en muy poco tiempo mas alia de los limites de las sabanas y estepas del este de Africa. Entre 2 m. a. y 1,7 m. a., parece haber ocupado la franja septentrional del continente, a tenor de yacimientos que podrian remontarse a dicho periodo, como Ain Hanech en Argelia (Sahnouni, 1987), con una fauna del Villafranquiense superior, y toda la secuencia dellitoral medite-

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Hace 211 ,5 m. a., los hominidos ya no estaban circunscritos a las sabanas _ del este de Africa. Tenemos constancia de su presencia en el sur del continente (yacimientos sudafricanos) y, aunque en menor grado, tambien en el norte del mismo (yacimientos de Marruecos y de Argelia). Es muy probable que el grado de ocupacion de tan amplios territorios no hubiese side el mismo. Unas areas habrian side foco de establecimiento y aprovechamiento mas intensos que otras.

En realidad parece que la expansion por Africa se realize ados tiempos.

En primer lugar, los hominidos se expandieron a 10 largo de la franja oriental en direccion norte-sur. Una vez alcanzado el extremo septentrional, unos grupos se extendieron hacia el oeste y otros salieron de Africa, adentrandose en Eurasia, en tome a 2/1,5 m. a., y posteriormente se intentarian ocupar las areas, en la actualidad deserticas, del Sahara. Las evidencias mas antiguas de la presencia humana en Eurasia se remontan a los 1,8-1,6 m. a., en el Proximo Oriente -yacimiento de Ubeidiya (Israel) y mandibula de Dmanisi (Georgia) (Gabunia y Vekua, 1995)- y la misma cronologia en el extremo de Asia -H. erectus de Java (Capitulo 3)-. Esto significa que el proceso colonizador a gran escala podria haber tenido lugar hace casi 2 m. a. De ser asi, la adaptacion a Eurasia y Africa tuvo que haber side un proceso casi simultaneo, La salida del continente africano no se habia realizado tras haber side ocupado, sino al mismo tiempo que se estaba colonizando.

Una de las caracteristicas de este proceso adaptativo es la hipotetica ocupacion -0 la ausencia de la misma- de las areas centrales de Africa. Esta region, cuyo nucleo esta compuesto por la cuenca del Congo (en el actual Zaire) y con una amplia franja que se extiende desde la parte superior de esta -Meseta del Ubangui (Africa Central)- hasta Guinea y Senegal, recorriendo los paises del Golfo de Guinea, esta constituida por un manto de bosque tropical de proporciones y caracteristicas variables seglin ellugar. Esta selva, condicionada por la humedad proporcionada por los vientos alisios, pudo haber side una barrera infranqueable por los hominidos a la que no se adaptaron por no poseer las propiedades de los ecosistemas de sabana. No obstante, investigaciones recientes en curso sugieren que la actual selva tropical africana pudo haber estado sometida a ciclos de variacion, en los que pudo haber existido una intromision relevante de las sabanas, 10 cual habria incentivado su ocupacion temprana por parte de los homfnidos (para una revision de esta cuestion vease Mercader, 1995). Sin embargo, y aunque si existen testimonios arqueoloqicos de gran antigiiedad -artefactos achelenses que pueden ser del Pleistoceno inferior 0 medio-, la ausencia de evidencias bieh contextualizadas y su incertidurnbre cronoloqica hacen de esta hipotesis una conjetura sumamente especulativa de momento.

6.

Conclusiones

El surgimiento del genero humane supuso un punto de ruptura de suma trascendencia en e1 proceso evolutivo de los primates y tambien del resto de especies animales. Un proceso en el que por primera vez genes y cultura iban a interactuar, condicionando su mutuo desarrollo, en una concatenacion de fases de caracter progresivo. Sentadas las bases de dicho desarrollo en la aparicion del bipedismo -y la remodelacion anatomica que este hecho supuso-, pero sin que exista una conexion causal de ninqun tipo entre este evento con sucesos posteriores, la aparicion de los primeros Homo trajo consigo la incorporacion de nuevos cambios fisicos, a la vez que conductuales -ambos profundarnente relevantes-, en el repertorio evolutivo de los primates. Algunos de estos cambios tuvieron mayor importancia y repercusion que otros, de tipo mas secundario. El incremento del encefalo, junto con su reorqanizacion y mejora cualitativa, trastoco el proceso de crecimiento uterino y, por ende, las distintas fases de crecimiento extrauterinas, alargando los periodos de desarrollo. Esto siqnifico un incremento del coste enerqetico requerido por la progenie, que tuvo que vencerse mediante un reajuste de las formas basicas del comportarniento subsistencial y social: se hizo necesario un aurnento de la cooperacion y la solidaridad intema de los grupos, coordinada desde la reorqanizacion de las celulas reproductoras, en las que los machos debieron

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cooperar con las hembras en la manutencion de las crias. Sin embargo, este reajuste tuvo que realizarse no solo porque las crias prolongasen su desarrollo, sino tambien debido ados factores mas. Uno de ellos es que el aumento del encefalo trajo consigo una necesidad de mejora en la calidad de los nutrientes debido al incremento absoluto de energia que un cerebro mas grande'requiere (indistintamente de las exigencias de un periodo de crecimiento mas largo). De esta manera, la mayor inversion enerqetica plante ada por la aparicion del genero Homo se tradujo en un incremento. a la vez relativo y absoluto de la misma (exigencia de mayor energia por umdad temporal y prolonqacion del periodo de inversion por parte de los pro~e~lltores).

Estos carnbios solo podrian acogerse en el seno de horninidos con ~ comportamiento subsistencial y social distinto al mostrad_o por el :e~to de p~mates. Sin embargo, no son fenomenos aislados que expliquen el exito e~olutlvo de este qenero, una vez vencidas las dificultades iniciales '. Estas alter~clOnes fisicas y conductuales no habrian podido asegurar la continuidad especifica de H. habilis si no hubiese sucedido otro cambio con respecto a los otros antropoides. Este constituye el segundo factor al que acabo de hace~ alusion., .

Los orangutanes y chimpances se consideran como los prrrnates mas inteligentes y sin embargo se encuentran al borde de la extincion, ~a causa se debe a su estrategia reproductora de tipo "K" extremo: una sola cna por alumbramiento en partos sucesivos muy espaciados (4-6 afios). Con crias en~rgeticamente caras y contingentes demoqraficos me~guados, los. C~blOS selectivos bruscos significarian para estas expecies un nesgo de extincion potencial. Si tenemos en cuenta que los riesgos de predacion y la presion trofica de los ecosistemas selvaticos en los que viven estos antropoides es reducida en comparacion con los existentes en los ecosistemas de sabanas, .resulta e~dente que uno de los requisitos selectivos exigidos por este medio a los pnmates superiores seria incrementar su demografia. Si c~nsid~ramos que 1!0- mo aumento la duracion del desarrollo de sus crias, Sl hubiese mantemdo parametres reproductivos proporcionales a los de los otros antropoides, h~bria ampliado aun mas su espaciamiento entre partos, creando una paradoja evolutiva de resultado negativo: contingentes demoqraficos menores (POS1- blemente inviables a nivel reproductivo, por enrarecer la especie) en un ecosistema que le exigia un proceso inverso. La situacion tampoco se .solucionaria si, a pesar de la ampliacion de la duracion del desarrollo, se hubiesen mantenido los mismos parametres que los antropoides (una cria cada 4-6 afios). La clave estaria en la disminucion de dicho periodo temporal, concibiendo una cria antes de desprenderse de la anterior. Esta ampliacion de la pro genie (que generaria una necesidad enerqetica cubierta por la p~icipacion conjunta de machos y hembras) habria perrnitido incrementar el contmgente en el seno .demoqrafico de unos hominidos que habrian encar~~o su pro?eso adaptat1':0. Este proceso resultaria a la postre en el promedio reproductive de las SOC1e-

dades humanas de cazadores-recolectores actuales, que con una cria cada 2,5 afios, se situan en la rnitad del periodo que regula el ciclo reproductor de gorilas, orangutanes y chimpances, permitiendo mantener un indice demoqrafico significativo, indistintamente del tipo de medio y sus requisitos selectivos.

Asi pues, la reestructuracion del comportamiento habria perrnitido a H. habilis acoger tanto un numero de crias mayor en el seno de cada grupo, como las innovaciones fisicas que estas incorporaron (resultando en un encarecimiento de la inversion enerqetica, que explicaria la reorqanizacion conductual). En este hecho radica la clave esencial del proceso de hominizacion. Una descendencia con un cerebro mas grande y que tardaba mas tiempo en crecer -en un contexto social favorable que permitia su existencia- estaba mejor dot ada para recibir una mayor cantidad de informacion del medio y durante mas tiempo, pudiendo interactuar con el mismo de tal manera que al final se volviese mas inteligente. Los experimentos con diversos animales demuestran que los individuos de una rnisma especie sometidos a una intensa estimulacion externa alcanzan una mayor inteligencia que otros privados de tal circunstancia. Semejante situacion tiene un reflejo fisico en un mejor desarrollo neuronal del cortex, cualitativa y cuantitativamente mas complejo, al tiempo que en una mayor cantidad de determinados neurotransmisores en este tipo de individuos. En nuestra especie casi dos terceras partes del crecimiento del cerebro se realiza tras el parto (10 contrario de 10 que sucede en el resto de primates, con un crecimiento cerebral uterino que excede la mit ad de su volumen en estado adulto). De esta manera, nuestro cerebro esta interactuando con el medio durante bastante tiempo y en gran parte de su crecimiento, siendo constantemente estimulado. Gracias a un cerebro mas grande y complejo, esta especial interaccion hace que seamos capaces no solo de recibir estimulacion durante mas tiempo, sino tambien poder procesarla con mayor eficacia. De hecho, el desarrollo cerebral humane parece estar orientado a posibilitar un aprendizaje constante en nuestra especie. Esto explicaria el patron de desarrollo humane que, en contra del mantenido por el resto de especies, muestra un crecimiento reducido y estanco del cuerpo hasta la adolescencia, a partir de la cual aparece un proceso de aceleracion del crecimiento, que conduce en poco tiempo a la madurez. En cambio, el desarrollo del cerebro experimenta un proceso opuesto: crece con mas rapidez y alcanza las dimensiones de adulto cuando el cuerpo llega solo a menos de la mitad de su tamafio final.

Por consiguiente, gracias ala mejora cerebral conseguida por H. habilis (expresada en el aumento de su volumen y su reorqanizacion interna) este hominido pudo lograr un salto cualitativo en su capacidad plastic a de comportamiento, con respecto a otros hominidos y primates, que le permitio volverse mas inteligente. Esta inteligencia posibilito el vencimiento de los fuertes obstaculos selectivos de las sabanas y estepas africanas, evolucionando en poco

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tiempo hacia las formas de H. erectus, extendiendose por Africa e iniciando la colonizacion de Eurasia en ellirnite plio-pleistocenico.

Aumento cerebral (mayor inteligencia), prolonqacion del desarrollo e incremento dernoqrafico son, pues, tres factores interrelacionados, que surgieron y evolucionaron conjuntamente. Yes que los elementos esenciales que componen la estructura de la conducta social y subsistencial humana parecen haber surgido a la vez y no haber side el resultado de un simple proceso lineal de adiciones aisladas y temporalmente distintas. Determinados elementos que regulan el comportamiento humane actuan sinerqeticamente, 0 10 que es igual, funcionan de modo interrelacionado, de tal manera que su surgimiento no se explica de manera aislada. Por 10 tanto, r:~_s~~pu~<:!~Er~end~E que la evolucion de la conducta humana sea el resultado de un mero proceso gfa.duarque, desde las pautas del resto de primates, haya consistido en la incorporacion paulatina de elementos aislados hasta terrninar con la aparicion de la manifestacion intelectual de nuestra especie, como ya dije anteriormente (Capitulo 3). El comportamiento tambien debe explicarse por "saltos" en 10 que concierne a sus estructuras basicas y "evolucion gradual" de sus componentes secundarios.

Por ello, los cambios fisicos aludidos surgieron paralelamente a la estructura conductual humana (reorganizaci6n social y subsistencial) que es la unica que podria acogerlos y permitir su incorporaci6n al repertorio evolutivo del proceso de hominizaci6n.

Al tolerar semejante comportarniento, la evoluci6n de un hominido muy inteligente (el primer animal dependiente por completo de la cultura para sobrevivir), se rompieron la mayor parte de barreras selectivas y apareci6 una especie de nicho ecoloqico muy amplio y variable.

Sin embargo, dicho proceso (regulado por el crecimiento del encefalo) no es un continuum que actualmente siga en curso. Desde finales del Pleistoceno medio/comienzos del Pleistoceno superior, el cerebra parece haber dejado de crecer. Esto no siqnifica que la evolucion del ser humane se haya detenido en ese momento. Muchas son las caracteristicas que han variado desde entonces y que probablemente siguen haciendolo en la actualidad, con ciertas tendencias a la moclificaci6n de determinados caracteres menores -iYO mismo pertenezco a ese sector de la poblaci6n que carece de terceros molares mandibulares!-. A pesar de ello, el tarnafio del cerebro parece haber alcanzado un techo, debido a que su operatividad hace innecesarias ulteriores modificaciones, que serian en todo caso de caracter neutro 0 perjudicial. La dependencia del ser humane de la cultura es tan grande que en el contexte social actual disponemos de excelentes herramientas culturales (ordenadores, libros, etc.) que suponen un apoyo de gran importancia para el cerebro en el almacenarniento y tratarniento de la informacion y que restan por ella raz6n para alterar el fenotipo a ese respecto.

El desarrollo de la plasticidad conductual mediante la cu1tura ha perrnitido al ser humane adaptarse a todos los escenarios arnbientales: desde los tropicos hasta los polos. Puesto que su complejidad -en terminos estructurales- se remonta a hace muchos cientos de miles de afios, al igual que la colonizacion de una gran parte del globo por nuestro genero, es muy posible que la aparicion de nuestra especie no sea tan reciente como se piensa, sino que se remonte a un momenta mucho mas antiguo de la evolucion de H. erectus.

Dada la existencia de un comportamiento que permite a este hominido adaptarse por Africa y Eurasia hace casi 2 m. a., a distintos tipos de habitats, superando la diversidad de criterios selectivos durante casi 1,5 m. a. c!,Que argurnentos de peso pueden manejarse para hablar de una aparicion reciente de H. sapiens y su rapida expansion por el globo? c!,En que consistiria la "mejora de su cu1tura y conducta" que muchos autores aducen de una manera tan arnbigua? La reevaluacion realizada por Wills (1992, 1994) del reloj biomolecu1ar obtenido en el estudio de los procesos de mutaci6n de las mitocondrias humanas perrnitiria remontarnos casi hasta un mill6n de afios para hab1ar del origen de Homo sapiens.

Los estudios geneticos estan abriendo un nuevo e interesante panorama que augura futuros descubrimientos en los que la Cenetica, la Arqueologia y la Paleontologia deberian conciliar sus resultados para, en dicho esfuerzo de sintesis, comprender mejor cuando y c6mo nos hicimos por completo humanos.

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