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étrangères du Bundestag. De l’autre : Friedrich Merz,


ancien dignitaire du parti, conservateur convaincu de
Allemagne: trois hommes s’affrontent
son destin de chef, mais adversaire malheureux de
pour la succession de Merkel à la CDU la jeune Angela Merkel en 2002. Dépité, il est parti
PAR THOMAS SCHNEE
ARTICLE PUBLIÉ LE VENDREDI 15 JANVIER 2021 travailler dans la finance internationale pendant dix
ans. Puis il est revenu tenter sa chance il y a deux ans,
Un libéral « réac » sorti des années Kohl, un prince
battu de justesse par Annegret Kramp- Karrenbauer, le
de région affable et le « George Clooney » de la
7 décembre 2018.
diplomatie allemande sont en lice pour prendre les
rênes de la CDU, le parti de la chancelière, qui tient Les deux premiers candidats partagent les positions
son congrès samedi. de la chancelière, notamment sur la transition
énergétique, la politique sociale ou les réfugiés.
« Et ils n’ont pas de problème avec une CDU qui
s’est “sociale-démocratisée” sous Merkel, complète
le politologue berlinois Herfried Münkler. M. Merz, en
revanche, a un profil plus à droite, libéral en économie
et conservateur sur le plan sociétal. Il joue beaucoup
La chancelière allemande, Angela Merkel, le
16 décembre 2020. © Odd ANDERSEN / AFP
sur la nostalgie de la droite du parti qui rêve d’Helmut
Kohl, et sur sa prétendue capacité à faire barrage à
Berlin (Allemagne).– En presque 16 ans de règne,
l’AfD, le parti d’extrême droite. Il a un profil plus
Angela Merkel a réussi beaucoup de choses. Mais
clair que les deux autres. Pourtant, s’il veut gagner,
elle a échoué à organiser sa succession. La dauphine
il faudra qu’il frappe vite et fort. Car ses adversaires
qu’elle s’était choisie en 2018, et qui occupe encore
risquent de s’allierdès le second tour. »
la présidence du parti chrétien-démocrate (CDU),
Annegret Kramp-Karrenbauer, a éprouvé de gros Pour Friedrich Merz, qui est tour à tour traité comme
problèmes d’autorité et décidé de jeter l’éponge en favori ou comme outsider, savoir gérer les crises
février 2020. Pour la remplacer, trois candidats, des ne suffit pas : « Après la crise du coronavirus,
hommes, blancs, catholiques et de l’Ouest, sont en nous serons confrontés à des questions de politique
lice. Le congrès, prévu à l’origine en présentiel pour économique », explique le candidat en critiquant
décembre dernier, démarre finalement vendredi 15 indirectement une chancelière qui, selon lui, n’a pas
janvier en virtuel, avec une élection prévue samedi en fait assez pour moderniser le pays.
début d’après-midi. Mais à bien y regarder, son approche modernisatrice,
certes très libérale, est plutôt proche de celles de
ses deux adversaires. Eux aussi sont prêts à secouer
la chape bureaucratique et fiscale qui pèse sur les
entreprises et les administrations, et investir dans les
infrastructures, la décarbonisation ou le numérique.
La chancelière allemande, Angela Merkel, le
Eux aussi veulent se battre pour une Europe forte.
16 décembre 2020. © Odd ANDERSEN / AFP
« L’un des problèmes de Merz, c’est que la CDU a
S’il y a trois candidats officiels, il y a aussi deux actuellement une cote élevée dans l’opinion publique
camps non officiels. D’un côté : Armin Laschet, et que l’AfD est mal en point », souligne Uwe Jun,
ministre-président du vaste Land de Rhénanie-du- professeur de sciences politiques à l’université de
Nord-Westphalie (NRW), ainsi que Norbert Röttgen, Trier. La lutte contre la pandémie et un nombre
ancien ministre de l’environnement d’Angela Merkel de morts très faible lors de la première vague ont
(2009-2012) et président de la commission des affaires nettement redoré le blason du parti.

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« La popularité de la chancelière est forte et les lobbyiste allemand numéro un de BlackRock, le plus
intentions de vote pour la CDU ont grimpé comme gros fonds privé du monde avec un volume de 7800
jamais en mars dernier », précise l’universitaire. Si, milliards de dollars d’investissements.
grâce à la vaccination, l’économie redémarre sans trop Alors que l’état de l’échiquier politique laisse peu
de problèmes, « alors la CDU va aborder l’élection d’alternatives à une future coalition unissant les Verts
dans une situation très confortable, clairement en tête aux conservateurs, les 1 001 délégués de la CDU
», explique M. Jun. prendront-ils le risque d’élire un futur candidat à
Dans cette optique, pourquoi la CDU la chancellerie susceptible de faire fuir l’électorat
s’embarrasserait-elle d’un président capable de gâcher conservateur modéré et modeste qui constitue l’une
la campagne électorale et de gêner une future coalition des bases les plus solides du pouvoir merkelien ? « Il
gouvernementale qui se construira très probablement faut bien voir que si les sondages auprès des adhérents
avec le parti écologiste ? Certaines déclarations de la CDU donnent un plus à Merz, aucun sondage n’a
homophobes ou anti-réfugiés de Friedrich Merz été réalisé auprès des délégués qui éliront le président
conduisent en effet nombre d’électeurs à se demander du parti. Or ce sont pour la plupart des professionnels
si ce dernier n’est pas avant tout un homme du passé de la politique, fonctionnaires du parti ou petits élus,
avec un gros manque d’empathie. qui analysent la situation d’une manière plus froide.
Alors qu’une grande majorité de la population a Ils préfèrent la stabilité », relève Herfried Münkler.
soutenu la politique de Merkel sur les réfugiés, Merz Quant à savoir qui sera le candidat conservateur à la
ne voit aucune raison pour accueillir les réfugiés qui chancellerie, il est trop tôt pour le dire : « Si Armin
survivent sans toit dans le froid et la boue en Bosnie Laschet ou Norbert Röttgen sont élus à la tête de
ou en Grèce. Alors qu'il était interrogé à l’automne la CDU, il n’est pas garanti qu’ils s’imposent. La
dernier sur la possibilité d’avoir un jour un chancelier possibilité a été évoquée qu’ils passent un accord avec
homosexuel à la tête de l’Allemagne, son homophobie le patron des conservateurs bavarois Markus Söder
déjà connue a resurgi, le conduisant à amalgamer Celui-ci est tout prêt à se présenter à la succession
instinctivement homosexualité et pédophilie. d’Angela Merkel, si on le lui demande. En revanche,
« Tant que tout se fait dans un cadre légal et que les Merz a fait comprendre qu’il se présenterait à la
enfants ne sont pas concernés – car pour moi c’est chancellerie dans tous les cas », précise Miriam
une frontière absolue à ne pas dépasser –, je considère Hollstein, chef du service d’enquêtes politiques du
que c’est un sujet qui relève de la vie privée », a-t- groupe de médias Funke.
il répondu. Le ministre conservateur de la santé Jens Au bout du compte, si les observateurs et experts
Spahn, qui ne cache ni son homosexualité ni son politiques allemands admettent que la situation est
intention de devenir un jour chancelier, n’a pas été le trop confuse pour tenter un pronostic, la logique
seul à s’indigner. et l’expérience donnent un léger bonus à Armin
La palme absolue revient cependant à la manière Laschet. Fidèle de la chancelière, il a appuyé toute sa
dont M. Merz se perçoit dans l’échelle sociale. « Je campagne non pas sur des idées nouvelles mais sur sa
fais partie de la classe moyenne supérieure », a-t-il réussite électorale en Rhénanie et son expérience de
affirmé très sérieusement au quotidien populaire Bild, gouvernement à la tête de sa « petite Allemagne », une
fin 2018. Ce qui a provoqué un énorme éclat de rire région de 18 millions d’habitants.
et une pluie de sarcasmes dans tout le pays. En effet, Quant à Norbert Röttgen, fin connaisseur de la
Friedrich Merz possède deux avions. Et à l’époque, il politique internationale, il a échoué exactement dans
gagnait encore un million d’euros par an en tant que la région où Laschet a réussi. Son manque de réussite
électorale, son trop bref passage au ministère de
l’environnement, ou encore son absence relative de

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réseau, pourraient lui être fatals. À moins qu’il ne conservateur Die Welt, ce « George Clooney » de la
soit le candidat du compromis. Mais pour le quotidien politique allemande est sûrement « trop moderne pour
la CDU ».

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