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RAPPORT ANNUEL

Gouvernance
des associations
en Tunisie
OCTOBRE 2014
PRÉSENTATION :
L’Association Tunisienne de Gouvernance (ATG) est un acteur de premier plan de la société
civile, de la scène politique et du monde des affaires en Tunisie. Son approche transversale et
transdisciplinaire sur les questions de gouvernance lui permet d’avoir une exhaustivité des visions
portant sur les axes stratégiques du développement politique, économique et social de la Tunisie.

OBJECTIFS :
Cercle de réflexion et d’échange, mais également, institution de référence, se spécialisant dans
les questions de gouvernance, l’ATG réunit des experts tunisiens réputés pour leur savoir-faire,
leur compétence et leur capacité à traiter, à étudier, à analyser et à publier des rapports et des
guides de bonnes pratiques en gouvernance publique et privée. Forte d’un capital relationnel
national et international, l’ATG apporte aux organismes politiques, publiques, para- publiques et
privés tunisiens, des avis d’experts et des réflexions de hauts niveaux, permettant aux différents
intervenants et opérateurs de perfectionner leurs réflexions, leurs programmes et leurs pratiques
dans les domaines de la gouvernance.

VALEURS :
L’ATG prône la transparence, l’équité, la compétence, l’éthique et la performance dans les politiques
et les affaires de l’Etat dans l’objectif d’hisser la Tunisie au diapason des nations prospères et
évoluées.

INTERNATIONAL ET PARTENARIAT :
L’ATG a noué un ensemble de partenariat au niveau national (ADDS) et international (POMED),
et contribue à développer des bonnes pratiques de gouvernance en collaboration avec d’autres
institutions. Son rayonnement national et international est bien confirmé à travers ses publications
et ses conférences périodiques.
BUREAU DIRECTEUR :
Le Bureau Directeur élu par les membres fondateurs de l’ATG se compose comme suit :

Président : Dr. Moez Joudi, Expert-consultant, Enseignant-chercheur.

Vice-Président : M. Chiheb Ghazouani, Avocat, Enseignant-chercheur

Secrétaire Général : M. Wassim Khrouf, Expert-comptable, Enseignant-chercheur

Trésorier : Dr. Mohamed Aymen Bellakhdar, Enseignant-chercheur

Chargé des relations internationales : Dr. Bechir Bouzid, Global Manager à la Banque Mondiale

Chargé des relations avec les organismes publiques, privés et universitaires : Dr. Sofiène Toumi,
Enseignant-chercheur.

GROUPE DE TRAVAIL « GOUVERNANCE PUBLIQUE EN TUNISIE »


Le présent rapport a été conçu et élaboré par :

M. Anis Wahabi

Dr. Mohamed Aymen Bellakhdar

Mme Insaf Ouertani

M. Khaled Dabbabi

CONTACT :

Association Tunisienne de Gouvernance (ATG)

Adresse : Rue du lac Léman, Centre NAWREZ , Bloc B-B2-1,


Les Berges du Lac, 1053 Tunis

Tél : (+216) 71 96 06 96

Fax : (+216) 71 96 57 37

Mob. : (+216) 98 22 04 70
GOUVERNANCE DES ASSOCIATIONS EN TUNISIE
TABLE DES MATIÈRES
Introduction. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2

Chapitre I : Evaluation du cadre actuel des associations en Tunisie. . . . . . . . . . . . 3

Section I : Cadre juridique régissant les associations . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3

1—Protectorat et les premières dispositions relatives aux associations . . . . . . . . . . . 3

2—De l’indépendance à la déchéance de l’ancien régime : la loi organique du 7 novembre


1959 : cadre restrictif . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3

3—Décret-loi du 24 septembre 2011 : un cadre plus libéral à améliorer. . . . . . . . . . 5

4—Illustration : cas des Ligues de Protection de la Révolution (LPR). . . . . . . . . . . . 9

Section II : Aspects managériaux et réalités du terrain. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 10

1—Cadre comptable incomplet et communication financière défaillante. . . . . . . . . 10

2—Cadre fiscal inadapté et pratiques incontrôlées . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11

3—Dispositif de contrôle financier à renforcer. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 12

4—Dispositif faible d’encadrement et de formation des associations . . . . . . . . . . . 13

Chapitre II : Analyse comparée des associations de par le monde. . . . . . . . . . . . 16

Section I : Origines et caractéristiques culturelles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 16

Section II : Secteurs d’intervention. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 17

Section III : Les associations : mécanisme de création d’emplois et poids économique important. . .18

Section IV : Budget et moyens de financement des associations . . . . . . . . . . . . . . . 18

1—Le modèle continental . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 18

2—Le modèle anglo-saxon ou libéral . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19

3—Le modèle nordique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19

Chapitre III : Pour un cadre performant de la gouvernance des associations en Tunisie. 21

Section I : Pour l’amélioration des pratiques en termes de gouvernance. . . . . . . . . . . . 21

Section II : Recommandations pour l’amélioration du cadre juridique et fonctionnel. . . . . .22

Conclusion . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 24

Bibliographie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 25

Webographie. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 26

Association Tunisienne de Gouvernance 1


GOUVERNANCE DES ASSOCIATIONS EN TUNISIE

INTRODUCTION

La société civile tunisienne a joué un rôle de Ainsi l’étude que l’Association Tunisienne de
premier ordre dans le processus de transition Gouvernance se propose de mener une évaluation
démocratique de l’après 14 janvier 2011. du degré de conformité du paysage associatif
L’engouement constaté ne s’est pas limité aux tunisien aux règles de bonne gouvernance en le
seules questions politiciennes, mais a touché tout confrontant à des axes tels que la redevabilité, la
aspect culturel et social et s’est propagé sur tout transparence et le respect de la loi.
le territoire, mais aussi en nouant des relations de
différentes sortes avec des organismes étrangers. Dans le cadre de la présente étude, nous nous
sommes heurtés à des réflexes de rétention
Bien que la question de gouvernance ne soit pas d’informations, ainsi que le manque de structures
spécifique aux associations, celles-ci se situent au de communication qui ont caractérisé le climat
cœur de ses paradigmes, étant dans le premier sociopolitique de l’avant révolution au sein des
cercle d’exercice de la démocratie participative et organes gouvernementaux. Des phénomènes qui
ses corollaires de redevabilité et de transparence. ont caractérisé la période de l’avant révolution.
Cela fait que l’association devient un sujet, et Ce qui nous laisse penser que dans le processus
aussi un objet de gouvernance, qui mérite d’être de transition démocratique que nous vivons
étudié. actuellement, tout le monde apprend à respecter
la règle de transparence.
L’évolution constatée dans la règlementation
relative aux associations, notamment avec Il a donc été adopté une méthodologie mixte
l’avènement du décret – loi n°2011-88 du 24 regroupant, d’une part, une analyse comparative
septembre 2011, mérite d’être saluée, ne serait-ce des textes juridiques régissant les associations,
que pour « la mutation profonde apportée à l’esprit dans un contexte national et international, et
d’action associative, à la liberté sans précédent d’autre part, une évaluation des pratiques
donnée à la société civile pour constituer et gérer fonctionnelles et managériales appuyées par des
ses composantes »,1 voire même de la possibilité études de cas.
donnée à cette société civile de s’autogouverner.
Ceci a été traité dans trois parties : la première
Quel serait donc le mobil des changements des s’est penchée sur l’évaluation du cadre juridique
textes juridiques relatifs aux associations effectués des associations, la deuxième partie est réservée
à partir de 2011 ? S’agit-il d’une volonté délibérée aux aspects fonctionnels et managériaux, pour
du législateur de l’après révolution tunisienne, aboutir enfin à une dernière partie relatant les
d’annoncer l’émancipation de l’action citoyenne ? recommandations visant à l’amélioration du cadre
Ou plutôt, sommes-nous face à une résultante de et des pratiques de gouvernance des associations
l’euphorie postrévolutionnaire ? en Tunisie.

Seules des études de terrain permettront


d’évaluer le bienfondé de l’une ou de l’autre
des suppositions et de témoigner du degré de
réussite de l’expérience, deux ans après l’entrée
en vigueur de la nouvelle règlementation.

1. Anis Wahabi, « Guide de gestion administrative et financière


des associations », Edition Abwab 2014, p.12.

2 Association Tunisienne de Gouvernance


GOUVERNANCE DES ASSOCIATIONS EN TUNISIE

CHAPITRE I :
ÉVALUATION DU CADRE ACTUEL DES ASSOCIATIONS EN TUNISIE
Cette étude de la gouvernance des associations politiques et religieuses à l’autorisation
en Tunisie passerait essentiellement par le préalable de l’administration ;
traitement de l’aspect juridique (Section I) et
l’aspect fonctionnel et managérial (Section II). • Décret beylical du 30 octobre 1937 qui
« soumet au contrôle de l’Etat les associations
SECTION I : CADRE JURIDIQUE RÉGISSANT LES qui bénéficient de subventions publiques » ;3
ASSOCIATIONS
L’évolution du cadre juridique régissant les • Décret beylical du 20 novembre 1941
associations est passée par trois phases majeures: prévoit la dissolution des associations
les premières dispositions qui ont vu le jour lors « dont le but réel, l’activité ou les agissements
de la période du protectorat (paragraphe 1), la loi se seraient révélés contraires à l’intérêt général
organique du 7 novembre 1959 se caractérisant du pays ».4
par sa logique restrictive (paragraphe 2) et le
décret-loi du 24 septembre 2011 édicté au début 2—De l’indépendance à la déchéance de l’ancien
de la période transitoire (paragraphe 3). régime : la loi organique du 7 novembre 1959 :
cadre restrictif
1—Protectorat et les premières dispositions Si la proclamation de l’indépendance a permis
relatives aux associations d’entrevoir l’espoir d’une société civile libérée des
Peu après la signature du traité du Bardo en 1881, chaînes de l’oppression, l’expérience montrera
l’un des premiers chantiers de protectorat fût que les gouvernements tunisiens successifs ont
l’institution d’un cadre régissant les associations à leur tour choisi d’entraver l’activité de la société
et qui n’était autre qu’une transposition du cadre civile, en particulier celle des associations les
régissant les associations en France adapté aux plus critiques à l’endroit du régime, en utilisant
spécificités locales. les outils juridiques à leur disposition pour
progressivement les neutraliser et les soumettre.
C’est ainsi que les premiers textes législatifs
qui ont régi les associations tunisiennes fût le Le verrouillage systématique de la société
décret beylical sur les associations, en date du 15 civile qui en a résulté a été mis en place dès les
septembre 1888 et qui reprend certains passages premières années qui suivirent l’indépendance
du code pénal français de 1810. Le décret beylical du pays, reflétant ainsi la suppression des
d’août 1936 est une transposition restrictive des espaces de libertés entreprise par le régime. La
dispositions de la loi française de 1901 régissant société civile naissante s’est trouvée amputée
les associations.2 de ses capacités créatives et organisationnelles
ce qui assura son asservissement au pouvoir en
Les dispositions qui ont régi les associations place. Ayant fait ses preuves d’efficacité pendant
durant cette période n’avaient cessé de restreindre près de trois décennies, ce modèle a ouvert la
la liberté et les agissements de ces dernières, voie à un interventionnisme sournois du régime
citons à titre d’exemple :
3. Habib Bélaid, « Le mouvement associatif en Tunisie à l’époque
coloniale : quelques réflexions », Colloque Le mouvement associatif au
• Décret beylical du 13 mars 1905 sur les Maghreb, Oran, Les Cahiers du CRASC, n°5,98, 2002
réunions publiques, qui soumet les réunions
4. Pour plus de détails sur ces décrets Cf, Habib Bélaid, « Le mou-
vement associatif en Tunisie à l’époque coloniale : quelques réflex-
2. Pour plus de détails sur cette loi Cf. http://www.legifrance.gouv. ions », Colloque Le mouvement associatif au Maghreb, Oran, Les Ca-
fr/affichTexte.do?cidTexte=LEGITEXT000006069570 hiers du CRASC, n°5,98, 2002

Association Tunisienne de Gouvernance 3


GOUVERNANCE DES ASSOCIATIONS EN TUNISIE

post-bourguibie,n dont le mécanisme législatif au fonctionnement des associations, tels que


consistait plus qu’à empêcher la constitution les restrictions à la liberté de constitutions des
d’une société civile proprement dite, s’évertuait associations, le contrôle des adhésions et la
à l’infiltrer, à l’inféoder et à en faire une caisse de restriction des activités.
résonnance du régime.
Soumise à un régime d’autorisation délivrée
Pourtant, adoptée le premier juin 1959, la par le ministère de l’intérieur, la création d’une
Constitution de la République nouvellement association était de jure et de facto sous le
fondée proclamait dans son article 8 que contrôle des autorités qui disposaient « d’un
« les libertés d’opinion, d’expression, de presse, de pouvoir discrétionnaire pour accorder ou refuser
publication, de réunion et d’association sont garanties le visa »7 sans qu’aucun recours en justice ne
et exercées dans les conditions définies par la loi ». En soit envisageable. L’octroi du visa signifiait la
réalité, si cette disposition garantissait en théorie reconnaissance légale de l’association alors que
la liberté d’association, elle laissera l’appréciation la publication obligatoire au Journal officiel de
de cette liberté aux mains d’un pouvoir législatif la Republique tunisienne (JORT) lui conférait
faible5 et sous la domination d’un pouvoir l’existence juridique nécessaire à l’exercice de ses
exécutif de plus en plus dominateur. activités. Le délai d’attente de réponse de quatre
mois qui suivait le dépôt de la déclaration et
L’article 32 du texte fondamental, qui prévoyait dont le dépassement équivalait au refus du visa,
que « les traités dûment ratifiés ont une autorité était un moyen supplémentaire de verrouillage
supérieure à celle des lois », n’aura au demeurant de toute velléité citoyenne indépendante.8
pas permis de protéger efficacement les Cette législation s’est montrée particulièrement
associations tunisiennes : d’une part, les différents restrictive en matière de création d’associations
gouvernements qui se succèderont pendant étrangères « quelle que soit la forme sous laquelle
cinquante années de pouvoir n’honoreront pas [elles] peuvent éventuellement se dissimuler »9
leurs engagements internationaux et prendront ou dirigées par des étrangers.
même parfois des dispositions qui iront à
l’encontre des pactes, notamment onusiens, Si le nouveau pouvoir politique installé le 7
relatifs aux droits civils et politiques ;6 novembre 1987 opéra un léger relâchement
d’autre part, les tribunaux tunisiens refuseront des conditions d’obtention du visa, il n’abrogea
systématiquement d’opérer un contrôle de pas pour autant ce dernier.10 En revanche, il
conventionalité des lois, arguant du fait que leur introduisit de nouvelles restrictions à peine
rôle se limite à l’application de ces dernières. voilées en matière de fonctionnement des
associations dans le but inavoué d’une totale
Le blocage du développement d’une société civile mainmise sur la société civile. Nous notons à titre
indépendante et au service du citoyen puisait ses d’exemple l’instauration d’un modèle unique et
fondements dans un arsenal juridique restrictif, restrictif des statuts des associations.
voire répressif, fondé sur la loi n° 59-154
relative aux associations, qui à la fois érigeait des
obstacles à l’entrée et multipliait les restrictions 7. Loi n. 59-154 du 7 novembre 1959, article 4, JORT, n° 63, 22
décembre 1959
5. Cf. Article 7 de la Constitution du 1er juin 1959 qui laisse au
8. Ibid.
pouvoir exécutif une grande marge de manœuvre en matière des
droits et libertés ce qui a débouché à une violation systématique 9. Ibid., art. 16 et 17.
de ces derniers. Cette violation législative des droits et des libertés
10. Il s’agissait des lois organiques n. 88-90 du 2 août 1988 et 92-
étaient due essentiellement à l’absence d’un véritable mécanisme
25 du 2 avril 1992. Le délai d’attente avait été réduit à trois mois au
de garantie juridictionnelle de la Constitution dans la mesure où
dépassement duquel la création de l’association est acquise. Par ail-
le conseil constitutionnel n’était qu’un simple organe consultatif.
leurs, la loi n° 88-90 avait introduit la possibilité de recours contre
6. Notamment l’article 22 du pacte international relatif aux droits le refus du visa. En outre, la décision de refuser le visa à l’association
civils et politiques qui garantit la liberté associative. devrait « être motivée et notifiée aux intéressés ».

4 Association Tunisienne de Gouvernance


GOUVERNANCE DES ASSOCIATIONS EN TUNISIE

En effet, les membres et les responsables des le pouvoir et l’empêchement de l’organisation


associations pouvaient être poursuivis en à la marge d’une quelconque vie politique qui
justice et encourir une peine d’emprisonnement pourrait défier les fondements du régime.
allant jusqu’à six mois11 en cas de violation
des dispositions règlementaires en vigueur.12 3—Décret-loi du 24 septembre 2011 : un cadre
Le pouvoir discrétionnaire du Ministère de plus libéral à améliorer
l’Intérieur est maintenu quant à la dissolution La transition démocratique initiée au début de
provisoire de l’association et l’arrêt de ses activités l’année 2011 a opéré un changement radical de
avant même que l’organe judiciaire compétent perspective en promulguant une loi qui devrait
se prononce. À ce dispositif répressif déjà en offrir à la société civile l’espace nécessaire à son
place, viennent s’ajouter des considérations action. En effet, la promulgation du décret-loi
organisationnelles exclusives. C’est ainsi que 2011-88 du 24 septembre 2011 portant sur
l’instauration par la loi organique 92-25 du l’organisation des associations reflète un virement
2 avril 1992 de catégorisation officielle des politique radical et concrétise l’aspiration d’une
associations par ailleurs, à connotations floues société civile effective.
et peu opérantes, impose aux associations dites
« de caractère général » de ne pas refuser, sous Le nouveau texte s’est ainsi assigné comme
peine de poursuites judiciaires, l’adhésion de objectif de libéraliser l’activité associative et
toutes personnes faisant preuve d’attachement de mettre en place un ensemble de garanties
aux principes fondateurs de l’association. permettant aux associations de conduire leur
mandat dans les meilleures conditions. L’article
Le choix d’instituer une classification des premier du décret-loi garantit d’ailleurs « la
associations a notamment été spécifiquement liberté de créer des associations, d’y adhérer, d’être
entrepris pour mettre un frein aux activités actifs en leur sein » ; il s’engage « à renforcer le rôle
de la Ligue Tunisienne des Droits de l’Homme des organisations de la société civile, les développer et
(LTDH), alors particulièrement critique à l’égard préserver leur indépendance ».
du régime.13 Les autorités espéraient renverser
« légalement » l’organisation en l’infiltrant de En remplaçant le Ministère de l’Intérieur par le
manière massive et en prenant le contrôle de sa Secrétariat Général du Gouvernement en tant
direction à travers les élections. qu’autorité responsable de la création d’une
association, la nouvelle loi envoie un message
La même loi, qui se donne un pouvoir rétroactif, significatif de suppression des pratiques
introduit pour la première fois, l’exclusion des coercitives à la création des associations.
instances de direction desdites associations, de Avançant résolument dans cette direction, la
toutes personnes qui « assument des fonctions ou des nouvelle loi supprime l’obligation du visa ainsi
responsabilités dans les organes centraux de direction que le délai d’attente y afférent en établissant
des partis politiques ».14 D’aucun n’a pas manqué, désormais le principe de déclaration comme
à juste titre, d’y entrevoir l’effort d’infiltration fondement d’existence de l’association.15 La
des associations, voire leur confiscation, par publication dans le Journal Officiel qui représente
l’existence juridique de l’association intervient
11. Loi n. 59-154 du 7 novembre 1959, article 29. dans la semaine qui suit le retour de l’accusé
12. Les peines d’emprisonnement étaient plus lourdes à l’adresse
de « ceux qui, à un titre quelconque, assument ou continuent à
assumer, l’administration d’associations étrangères », Ibid., art. 22
15. Cette mesure, demandée avec insistance par la société civile ve-
13. Plusieurs écrits et illustrations ont porté sur l’affaire de la LTDH.
nait aussi répondre à la situation nouvelle quelque peu complexe où
Voir à titre d’exemple Mondher SFAR, Jour l’Audace n°70 décem-
la plupart des associations créées après le 14 janvier 2011 avaient
bre 2000 et Patrick Farbiaz, « Construire la démocratie : les enjeux
démarré leurs activités sans attendre le délai de trois mois ni la pub-
d’une transition démocratique » CECIL, mars 2013.
lication dans le Journal Officiel. N’ayant pas d’existence officielle
14. Loi organique n. 92-25 du 2 avril 1992, article 2. ni juridique, ceci entravait grandement leur bon fonctionnement.

Association Tunisienne de Gouvernance 5


GOUVERNANCE DES ASSOCIATIONS EN TUNISIE

de réception de la demande de création.16 En • alors que les questions relatives aux


matière de fonctionnement, aucune classification associations, en particulier celles régissant
de l’association n’est désormais requise ni aucune leur création et leur fonctionnement, étaient
limitation du champ d’intervention n’est établie du ressort du Ministère de l’Intérieur, cette
alors que les critères d’adhésion des membres ne compétence a été transmise à la Présidence
relèvent que de l’association. Si la nouvelle loi du Gouvernement ;
maintient l’exclusion de personnalités politiques
dans les instances dirigeantes de l’association, elle • alors que sous l’ancien régime, les
accorde aux étrangers la possibilité d’y participer associations étaient classifiées selon leur
en tant que membre ou fondateur. domaine d’activité (associations féminines,
associations sportives, associations de
Par ailleurs, la nouvelle loi abroge toute sanction bienfaisance, de secours et à vocation
pénale et administrative à l’encontre des membres sociale, associations scientifiques,
de l’association dans l’éventualité de non-respect amicales, associations culturelles et
de la réglementation. Dans ce dernier cas, artistiques, associations de développement
l’association pourra toujours exercer son activité et associations à caractère général), cette
jusqu’à ce que l’instance judiciaire s’y oppose par distinction a été abrogée par le nouveau
un arrêt de jugement. Par opposition à l’ancienne décret-loi ;
loi qui n’établissait aucune norme de gestion
comptable de l’association, la nouvelle loi prévoit • alors que les associations étaient tenues
l’assignation d’un commissaire au compte au cas de se conformer à un modèle obligatoire
où le budget annuel de l’association dépasserait de statuts imposé par les autorités
les cent mille dinars.17 publiques, le nouveau décret-loi supprime
cette obligation et permet ainsi à chaque
En dépit de quelques réserves émises par association de rédiger librement ses statuts ;
les associations, notamment en matière
d’harmonisation réglementaire et de son • alors que les associations avaient interdiction
application effective, la nouvelle loi marque une de mener des activités de nature politique,
avancée notable vers le fonctionnement adéquat celles-ci sont désormais libres d’évaluer
des associations. Par l’impulsion donnée à la l’action de l’État et d’exprimer leurs
société civile, la nouvelle loi crée les conditions opinions, même politiques ;
d’une meilleure synergie entre les associations
et les instances gouvernementales, tant négligée • alors que les associations ne pouvaient
dans le passé. accepter des libéralités que dans des cas
limités, elles peuvent désormais librement
Dans cette perspective, ce nouveau dispositif accepter des subventions, des dons et des
relatif aux associations a introduit les legs ;
modifications suivantes :
• alors que les associations ne pouvaient
• alors que la création d’une association bénéficier d’un soutien financier
requérait une autorisation préalable de d’organisations étrangères qu’avec l’accord
la part des autorités, le nouveau décret- préalable du Gouvernement, celles-ci
loi ne requiert plus qu’une déclaration de peuvent aujourd’hui obtenir des fonds
constitution adressée au Secrétaire général étrangers sans autorisation.
du Gouvernement ;
16. À ce niveau, le défaut de retour de l’accusé de réception dans les
trente jours qui suivent l’envoi recommandé du dossier de création
constitue la preuve de réception de la demande.
17. Article 43 du décret-loi 2011-88 du 24 septembre 2011.

6 Association Tunisienne de Gouvernance


GOUVERNANCE DES ASSOCIATIONS EN TUNISIE

En contrepartie de ces droits et libertés, le cet exercice, sans qu’il s’agisse de son mandat
nouveau dispositif met à la charge des associations officiel et sans disposer surtout des ressources
tunisiennes certaines obligations, en particulier humaines et matérielles qui lui permettrait de
administratives et comptables, et œuvre ainsi à la réaliser ce travail dans les meilleures conditions.
promotion des principes de transparence, tant à Aujourd’hui, une équipe d’une dizaine de
l’intérieur de l’association qu’envers les tiers. personnes se consacre à cette tâche.

Un peu plus de deux ans après sa publication, le La procédure de création recèle encore quelques
décret-loi n°2011-88 a été complété par un décret faiblesses : tout d’abord, le transfert des
n°2013-5183 du 18 novembre 2013 fixant les compétences du Ministère de l’Intérieur à la
critères, les procédures et les conditions d’octroi Présidence du Gouvernement qui ne dispose
du financement public pour les associations, et que d’une équipe dont le siège est à Tunis, a eu
précisant ainsi les modalités pratiques du soutien comme effet négatif de priver les associations de
de l’État aux actions de la société civile.18 En la possibilité de se constituer au niveau local ou
particulier, le texte prévoit que le financement régional. Ce changement constitue, en pratique
public est octroyé aux associations soit pour et dans une certaine mesure, une atteinte ou tout
promouvoir leurs activités et développer leurs du moins une limitation à la liberté de s’associer
moyens de travail suite à des demandes directes ; il crée également une rupture d’égalité entre les
présentées par les associations, soit pour réaliser associations sises dans la capitale et celles qui
des projets d’utilité publique et ce, suite à un exercent dans le reste du territoire tunisien.
appel à candidatures lancé par l’organisme public
concerné ou suite à un accord de partenariat à Ensuite, le contrôle des pièces requises par la loi
l’initiative de l’association.19 Le décret prévoit par l’intermédiaire de l’huissier de justice, avant
dans le même temps comment le contrôle et le l’envoi du dossier de déclaration à la Présidence
suivi de ce financement seront assurés. du Gouvernement, consiste en un contrôle
formel et non un contrôle de fond, qui n’impose
Cependant cette liberté montre quelques limites pas à l’huissier—ce qui n’est au demeurant
lorsque l’on s’intéresse à l’application du texte pas son rôle—de lire les statuts et d’y déceler
en pratique. En effet, la liberté offerte aux d’éventuelles erreurs. À cet égard, l’intervention
fondateurs de rédiger eux-mêmes les statuts se en amont d’un huissier—notaire ou d’un avocat
heurte à l’incapacité technique dans laquelle chargé d’étudier en profondeur le dossier de
ces derniers se trouvent souvent pour élaborer constitution de l’association serait à la fois utile
un contrat d’association. La direction des et salutaire.
associations rattachée à la direction générale
des associations et des partis politiques au Par ailleurs, le délai de trente jours à compter
sein de la Présidence du Gouvernement assiste du dépôt de la demande de création,20 et au-
quotidiennement à l’affluence de créateurs delà duquel cette dernière est réputée acquise,
d’associations qui sollicitent leur aide dans la semble bien court compte tenu du nombre de
rédaction de ce document et convoque à son dossiers et de la charge de travail de la direction
tour un grand nombre d’associations dont les des associations en termes de vérifications et de
statuts sont vagues, incomplets ou incompatibles relances adressées aux fondateurs pour corriger
avec leur bon fonctionnement. Elle consacre les erreurs éventuelles. Cette situation conduit à
aujourd’hui deux demi-journées par semaine à permettre à des associations dont les statuts ne
sont pas conformes aux dispositions du décret-
18. Article 1 du décret n°2013-5183 du 18 novembre 2013 fixant
les critères, les procédures et les conditions d’octroi du financement
loi de se créer en toute légalité, faute d’un temps
public pour les associations. suffisant donné aux autorités pour opérer un
19. Article 3 du décret n°2013-5183 du 18 novembre 2013 fixant examen approfondi des documents soumis.
les critères, les procédures et les conditions d’octroi du financement
public pour les associations. 20. Article 11 du d décret-loi n°2011-88.

Association Tunisienne de Gouvernance 7


GOUVERNANCE DES ASSOCIATIONS EN TUNISIE

Dans le même ordre d’idées, la publication de tellement eu égard à la responsabilité civile et


l’annonce de création de l’association au JORT pénale encourue, mais surtout à la solvabilité
étant laissée aux mains de l’association, et en des jeunes dirigeants associatifs. Il en va de
l’absence de coordination entre les services de même de la disposition qui prévoit l’âge de 13
la direction des associations et ceux du Journal ans comme seuil minimal pour être membre
Officiel, des fondateurs malveillants peuvent d’une association.22 Les analyses comparatives
même procéder à la publication de l’annonce montrent en réalité qu’il n’existe pas de règle fixe
de création d’une association à laquelle la dans ce domaine : en Finlande par exemple, l’âge
Présidence du Gouvernement s’est opposée pour minimal requis pour diriger une association est
non-conformité du dossier aux dispositions du de 15 ans ; il est de 16 ans en France avec une
décret-loi n°2011-88. autorisation des parents ou tuteurs et de 18 ans
en Bulgarie.
L’article 12 du décret-loi pose également une
difficulté juridique importante : il induit en L’attachement à la liberté associative a également
effet que l’association est légalement constituée conduit à se contenter de l’accord de deux
à compter de l’envoi de sa déclaration personnes pour constituer une association. Or,
de constitution au Secrétaire Général du en l’absence d’un membre trésorier compétent,
Gouvernement par lettre recommandée avec l’association rencontrera les plus grandes
accusé de réception. Si cette mesure s’inscrit difficultés à s’acquitter de ses obligations,
dans la volonté de proclamer davantage encore en particulier comptables et fiscales. Il ne serait
la liberté associative, elle fragilise cependant le pas inutile dans ce sens qu’il soit demandé
droit en faisant découler de cette constitution des à l’association qu’elle dispose d’un trésorier
conséquences juridiques qui ne sont en principe titulaire d’un diplôme en comptabilité ou tout
reconnues qu’aux associations bénéficiant de la du moins qui puisse démontrer sa capacité à
personnalité juridique : le droit d’ester en justice, traiter les tâches comptables, fiscales et sociales
le droit d’acquérir, le droit à la propriété et à la requises par la loi.
gestion de ses ressources et de ses biens ainsi
que le droit d’accepter des subventions, des Enfin, censé garantir la liberté associative, l’article
donations, des dons et des legs. Il s’agit d’une 15 du décret-loi prévoit que les fondateurs, les
part d’une erreur sur le plan de la théorie du droit gestionnaires, les employés et les membres de
et d’un danger en pratique qui menace aussi bien l’association ne sont pas tenus personnellement
les organisations de la société civile que leurs responsables des obligations légales de cette
vis-à-vis. Cette disposition a d’ailleurs montré dernière, mais également que les créanciers
ses limites, les activités les plus élémentaires des de l’association n’ont pas le droit d’exiger des
associations (ouverture d’un compte bancaire, personnes citées plus haut le paiement des dettes
signature de conventions, enregistrement d’actes sur leurs propres deniers. Si l’on constate que
auprès de la mairie, déclarations fiscales, etc.) d’autres pays appliquent ce principe, cet article
étant soumises à la nécessité pour l’association paraît dangereux dans la mesure où il n’incite pas
d’attester de sa publication au Journal Officiel. les membres de l’organisation à la diligence et
leur offre une immunité incompatible avec
Par ailleurs, si l’âge minimal prévu pour la responsabilité qu’ils doivent légitimement
fonder une association ou la diriger, fixé à 16 endosser ; dans le même temps, il n’encourage
ans,21 permet d’initier les jeunes à la prise de pas les vis-à-vis des associations, et notamment
responsabilités dans le champ public, cette les fournisseurs de biens et les prestataires de
mesure ne va pas sans poser des difficultés, non services, à s’engager avec elles par crainte

21. Article 8 paragraphe 2 du décret-loi n°2011-88. 22. Article 17 du décret-loi n°2011-88.

8 Association Tunisienne de Gouvernance


GOUVERNANCE DES ASSOCIATIONS EN TUNISIE

de ne pas voir leurs créances honorées. Il en va de l’UGTT a été constituée afin de savoir qui
de même pour le régime de sanctions applicables étaient derrière les actes de violence. Dans son
aux associations, qui manque de la dissuasion rapport final, cette commission d’investigation a
nécessaire pour engager les associations à se pu conclure que les LPR étaient les responsables
conformer à leurs obligations légales. de ces événements.24

Il est intéressant de ce point de vue de voir que Ces mêmes ligues ont été accusées par le juge
la législation espagnole, qui considère également d’instruction du Tribunal de Première Instance
que l’association est seule responsable des de Tataouine d’être derrière le lynchage, le 18
dettes et obligations engagées, prévoit en même octobre 2012, de Lotfi Nagued, coordonnateur
temps qu’il incombe aux membres d’honorer du parti de l’appel de Tunisie à Tataouine.25
ces engagements dans le cas où les créanciers
démontreraient une mauvaise gestion de leur La dissolution de ces ligues était l’une des
part. priorités de la feuille de route qui résulta du
dialogue national organisé sous l’egide du quartet
4—Illustration : cas des Ligues de Protection de ayant accompagné la mise en place de l’actuel
la Révolution (LPR) gouvernement de transition en Tunisie, et cela
Le cas des LPR a été choisi pour son aspect s’explique par l’absence de décision politique
significatif qui peut illustrer les défaillances en coercitive à l’encontre de ces ligues de la part des
termes de bonnes pratiques de gouvernance. Les gouvernements qui étaient en place.
LPR sont les héritières des comités de protection
de quartiers, groupements informels nés dans le Dans un premier temps, la ligue était mise en
vide sécuritaire engendré par le départ précipité demeure. Par la suite une requête a été déposée par
du président Ben Ali, le 14 janvier 2011. Ils le chargé du Contentieux de l’État sur demande
se sont transformés par la suite en comités du Secrétaire Général du Gouvernement, en
de protection de la révolution, et certains attendant la fin de l’enquête à propos des actes
observateurs ont noté que ces organisations de violences déjà commis. Sur cette base, le
locales ont reçu une couverture juridique avec la Président du Tribunal de Première Instance de
création le 14 juin 2012 de la Ligue Nationale de Tunis a pris la décision, le 12 mars 2013, de geler
Protection de la Révolution.23 Ils estiment que les les activités de la Ligue Nationale de Protection
comités de protection de la révolution sont ainsi de la Révolution et de toutes ses sections pour
devenus autant de ligues régionales affiliées à la une durée d’un mois.26
ligue nationale qui ont perturbé les meetings et
les manifestations des partis de l’opposition ou Cependant, la ligue n’ayant pas accepté la mise en
du principal acteur syndical, l’Union Générale du application de la décision, le Secrétaire Général
Travail de Tunisie (UGTT). du Gouvernement a demandé au chargé du
Contentieux de l’Etat d’intenter une action civile
Certains pensent que leur premier fait d’arme sur la base de l’article 45 du décret-loi n°2011-
s’est déroulé lorsqu’ils ont commis des actes de
violence vis-à-vis des activistes de l’UGTT sur la
place Mohamed Ali, ce qui a suscité la protestation 24. Cf. http://www.shemsfm.net/fr/actualite/evenements-de-
de la société civile et a poussé l’UGTT à annoncer la-place-mohamed-ali-l-ugtt-accuse-les-lpr-dans-son-rapport-
final-42216
la grève générale, suite à laquelle une commission
d’investigations composée par des représentants 25. http://www.astrolabetv.com/fr/assassinat-de-lotfi-naguedh-les-
lpr-mis-a-lindex/
26. http://www.mosaiquefm.net/fr/index/a/ActuDetail/
23. Hedia Baraket. « 14 janvier 2011 – 14 janvier 2013 : Révo- Element/18331-gel-pour-un-mois-les-activites-des-lpr-sur-
lution-Contre-révolution. Propagande, intrigues et religion », La decision-judiciaire
Presse de Tunisie, 14 janvier 2013.

Association Tunisienne de Gouvernance 9


GOUVERNANCE DES ASSOCIATIONS EN TUNISIE

88 du 24 septembre 201127 relatif à l’organisation aux limites de son pouvoir coercitif vis-à-vis
des associations et se rattachant aux sanctions, des dépassements que peuvent commettre les
étant aussi bien additionné à l’article 4 du décret- associations.
loi qui interdit l’appel à la violence.28
D’abord par la nécessité infligée au Chef de
Cette requête, introduite suite à l’instruction du Gouvernement de respecter la progression dans
nouveau chef du gouvernement Mehdi Jomaa à l’application des peines, quelques soit le degré
son Secrétaire du Gouvernement, s’est fondée de gravité de la faute commise.30 Il s’agit d’une
sur deux mises en demeure et sur un constat situation grave selon laquelle, à titre figuré,
des différents dépassements opérés par ladite une association qui commet un acte terroriste
association ainsi que des plaintes déposées à son n’est soumise, en première étape, qu’à un
encontre. avertissement.

Le Procureur Général de la République a supporté Ensuite, par la lourdeur de la procédure de


la requête du Contentieux de l’État et a fait dissolution des associations « hors-la-loi »
assumer à la ligue la responsabilité de plusieurs qui ne peut être faite qu’à l’initiative du Chef
événements de violence que le pays a vécu. de Gouvernement et qui nécessite de surcroit
l’épuisement de tous les recours contre la décision
Le 26 mai 2014, la 21e Chambre du Tribunal de suspension.
de Première Instance de Tunis a ordonné la
dissolution des LPR pour atteinte à l’ordre public SECTION II : ASPECTS MANAGÉRIAUX ET
et violation du décret-loi relatif aux associations. RÉALITÉS DU TERRAIN
Le tribunal a décidé également la saisie des biens Au-delà de l’aspect règlementaire, les pratiques
et avoirs de la ligue de protection de la révolution organisationnelles et managériales suscitent
et de ses bureaux régionaux. Leurs activités sont beaucoup d’intérêt. C’est à ce niveau que se
désormais interdites.29 manifeste le besoin d’instaurer un modèle de
gouvernance pour les associations tunisiennes
Bien qu’elle soit susceptible de recours en appel, qui tient compte des exigences règlementaires,
l’originalité dans cette décision réside en ce mais aussi des bonnes pratiques à l’échelle
qu’elle est à effet immédiat sans tenir compte de internationale, eu égards au cadre comptable
l’effet suspensif de l’appel. (Section I), au cadre fiscal (Section II), au
dispositif de contrôle (Section III), ainsi qu’au
Les faits relatés dans cette étude de cas nous dispositif d’accompagnement et de soutien
rendent compte de la complexité de la nouvelle (Section IV).
règlementation relative aux associations quant
1—Cadre comptable incomplet et
27. Cet article 45 prévoit que la dissolution est : « prononcée par un communication financière défaillante
jugement du tribunal de première instance de Tunis à la demande du se-
crétaire général du gouvernement ou de quiconque ayant intérêt et ce, au
De 1959 à 2011, les associations étaient soumises
cas où l’association n’a pas cessé l’infraction malgré sa mise en demeure, à une comptabilité de caisse, caractérisé par le
la suspension de son activité et l’épuisement des voies de recours contre la suivi des recettes et des dépenses abstraction faite
décision de suspension d’activité ».
des engagements. C’est avec le décret-loi 2011-88
28. L’article 4 dispose, en effet, que : « Il est interdit à l’association :
Premièrement : De s’appuyer dans ses statuts ou communiqués ou pro-
que les associations deviennent soumises à une
grammes ou activités sur l’incitation à la violence, la haine, l’intolérance comptabilité d’exercice, dite aussi comptabilité
et la discrimination fondée sur la religion, le sexe ou la région ». d’engagement,31 qui devrait être une base de
suivi, de reddition des comptes mais aussi de
‫ ﺑﺎﻤﻟﺤﻜﻤﺔ اﻻﺑﺘﺪاﺋﯿﺔ ﺑﺘﻮﻧﺲ ﺑﺜﺒﻮت ﻣﺨﺎﻟﻔﺔ اﻟﺮاﺑﻄﺔ اﻟﻮطﻨﯿﺔ ﻟﺤﺎﻤﻳﺔ‬21 ‫ «ﻗﻀﺖ اﻟﺪاﺋﺮة اﻤﻟﺪﻧﯿﺔ ﻋدﺪ‬.29
contrôle de communication financière.
‫وﻧﺼح ﺗﺒﻌﺎ ﻟﺬﻟﻚ ﺑﺤﻠّهﺎ و ّﺣﻞ ﺟﻤﯿﻊ ﻓﺮوﻋها وﺟﻤﯿﻊ ﻣﻘﺮاﺗها أﻳمنا‬
ّ ‫اﻟﺜﻮرة ﻟﻸﺣﻜﺎم اﻤﻟﻨﻈﻤﺔ ﻟﺘﻜﻮﻳﻦ اﻟﺠﻤﻌﯿﺎت‬
‫ﻣﺼﻔﻲ ﻗﻀﺎﻲﺋ ﻟها ﻣﻜﻠﻒ ﺑﺈﻤﺗﺎم إﺟﺮاءات اﻟﺘﺼﻔﯿﺔ‬ ّ ‫وﺟﺪت وﺗﺮﻛﺰت وﺑﺤﺮﻀ أﻧﺸﻄتها وﺗﻌﯿﯿﻦ رﻳﺎض اﻻﺳﻄﻨﺒﻮﻲﻟ‬
30. Article 45 du décret-loi n°2011-88
‫اﻤﻟﺘﻌﻠﻘﺔ ﻤﺑﻤﺘﻠﻜاتها اﻤﻟﻨﻘﻮﻟﺔ وﻏﯿﺮ اﻤﻟﻨﻘﻮﻟﺔ ﺗﺤﺖ رﻗﺎﺑﺔ ﻗﺎﺿﯿﺔ اﻻﺋﺘﺎﻤن والتصفية باملحكمة االبتدائية بتونس‬
‫هالة بن متيم وذلك طبقا لإلجراءات القانونية وحمل املصاريف عىل املحكوم عليها واإلذن بالتنفيذ الوقتي‬ 31. Article 39 du décret-loi 2011-88 soumettant les associations
.»‫دون ضامن ودون االلتفات لالستئناف ورفض الدعوى املعاضة شكال‬ aux dispositions du système comptable des entreprises.

10 Association Tunisienne de Gouvernance


GOUVERNANCE DES ASSOCIATIONS EN TUNISIE

Toutefois, le retard accusé dans la publication de effet, la règlementation fiscale tunisienne soumet
normes comptables spécifiques aux associations, les associations à la quasi-totalité des obligations
telle que prévu par le décret-loi 2011-88 a été à fiscales prévues pour tout contribuable. Les
l’origine de confusion, voire même de désistement associations sont donc soumises aux obligations
dans le respect des obligations comptables. Rares d’immatriculation fiscale, de retenue à la source
sont les associations qui ont adopté un système et de dépôt de déclarations mensuelles au titres
comptable approprié, les autres continuent de divers impôts et taxes tels que la Taxe sur
à appliquer les règles de la comptabilité de la Valeur Ajoutée, la taxe au titre du Fonds de
trésorerie ou ne tiennent pas de comptabilité. Promotion des Logements Sociaux et la taxe sur
les immeubles bâtis et non bâtis.
En outre, par souci de transparence financière,
le décret-loi 2011-88 exige des associations la Les associations bénéficient de certaines
publication des états financiers annuels et du exceptions ayant traits à sa vocation et à la
rapport du Commissaire aux Comptes32 dans un nature de leur activité. Ainsi elles ne sont pas
journal de la place ainsi que sur le site web de soumises à l’impôt sur le résultat, de par leur
l’association, le cas échéant. Sur une population activités à but non lucratif, elles peuvent aussi
dépassant les seize mille associations, le nombre bénéficier de l’achat en suspension de TVA au
recensé de celles qui se sont conformées à cette titre des acquisitions effectuées dans le cadre
exigence ne dépasse pas la dizaine. Ceci a poussé de projets financés par des bailleurs de fonds
l’Ordre des Experts Comptables de Tunisie à tirer internationaux.36
la sonnette d’alarme sur cette situation manifeste
de délabrement de la communication financière Par ailleurs, la règlementation fiscale relative aux
dans le secteur associatif.33 associations est caractérisée par une instabilité
accrue, notamment au cours de ces dernières
Quant aux dons reçus de l’étranger, la années. Citons par exemple les changements
règlementation en vigueur exige que les apportés par les lois des finances successives
associations qui en bénéficient soient dans en 2012 et 2013, concernant la modification
l’obligation de publier leurs sources de financement du régime de la TVA des associations, ainsi
étranger et d’en informer le Secrétariat du que le changement des conditions et des taux
Gouvernement.34 Le rapprochement entre les de déduction des subventions accordées aux
publications des donateurs et les publications y associations.37
afférant chez les associations bénéficiaires rendent
compte d’un déficit manifeste de transparence. Du point de vue des associations, le caractère
bénévole de la gestion des associations, l’absence
Par ailleurs, le respect de l’obligation d’information de traditions fiscales dans ce secteur et le manque
de la Cours des Comptes des financements de contrôle de la part de l’administration fait
publics reste limité avec environ cinq cents cas à que le système fiscal est jugé compliqué, voire
fin août 2014.35 même décourageant. Ceci se manifeste par
le manque d’adhésion au système fiscal et le
2—Cadre fiscal inadapté et pratiques manque de respect des règles fiscales dans la
incontrôlées majorité des associations. Fin juin 2014, le
Une des spécificités des associations est qu’il nombre d’associations qui se sont conformées
n’existe pas de régime fiscal qui leur est propre. En à l’obligation d’immatriculation auprès de
l’administration fiscale s’élève à environ cinq
32. Article 43- huitième du décret-loi 2011-88.
mille sept cents associations, ce qui représente
33. Communiqué de presse de l’Ordre des Experts Comptables de
Tunisie de septembre 2013.
36. Point 16 du Tableau A annexé au code de la TVA, modifié par la
34. Article 41-huitième du décret-loi 2011-88. Loi 2014-54 portant par la loi de finances complémentaire de 2014.
35. Fadhila Gargouri, Journées nationales Salem Rejeb de trans- 37. Le dernier changement est apporté par le décret n°5183 pour
parence et d’intégrité, 5 et 6 septembre 2014. l’année 2013 annulant le décret 599 de l’année 2000.

Association Tunisienne de Gouvernance 11


GOUVERNANCE DES ASSOCIATIONS EN TUNISIE

33% de la population totale des associations en • lorsque le total des revenus annuels dépasse
Tunisie.38 cent mille (100.000) dinars, l’association
doit en nommer un parmi les experts
3—Dispositif de contrôle financier à renforcer comptables membres de l’Ordre des
Les mécanismes de contrôle à mettre en place Experts-Comptables de Tunisie ou parmi les
dans une association permettent la prévention « techniciens de la comptabilité », membres
contre les risques d’erreur ou d’abus, ou de les de la Compagnie des Comptables de Tunisie.
détecter à temps quand ils surviennent. À travers
ces contrôles, l’association a une obligation de • lorsque le total des revenus annuels de
rigueur et soumet tous les intervenants à l’association dépasse un million (1.000.000)
l’exigence de « rendre compte ». de dinars, l’association doit nommer un ou
plusieurs Commissaires aux Comptes parmi
Conformément aux bonnes pratiques en la les experts-comptables membres de l’Ordre
matière, l’association est appelée à mettre en des Experts-Comptables de Tunisie.
place un dispositif de contrôle interne adéquat,
permettant de sauvegarder son patrimoine, Le mandat du Commissaire aux Comptes est de
de fiabiliser l’information financière produite, trois ans. Il est non renouvelable.
d’assurer sa conformité à la règlementation et à
ses règles internes, et de gérer ses risques. Le Commissaire aux Comptes prépare son rapport
dans un délai de un mois, à compter du jour où
À ce titre plusieurs outils sont à utiliser il a reçu les états financiers. Il communique le
notamment l’adoption d’un règlement intérieur rapport au premier responsable de l’association
adapté, la mise en place d’un manuel de et au Secrétaire du Gouvernement.
procédures, ainsi que des fiches de fonctions-
clés. À défaut d’une cellule de suivi et de
communication, le nombre de rapports adressés
Aussi est-il recommandé que l’association au Secrétaire de Gouvernement reste inconnu à
nomme, selon les procédures prévues dans ce jour.
ses statuts ou son règlement intérieur, un ou
plusieurs contrôleurs de gestion et/ou des Sur le plan pratique, en l’absence de suivi efficace
auditeurs internes, et ce même si elle est soumise des associations de la part des pouvoirs publics,
à un contrôle externe. la conformité des associations à l’obligation
de nomination de Commissaire aux Comptes
À signaler que la règlementation en vigueur n’est nullement contrôlée, sans évoquer les
relative aux associations ne prévoit pas de manœuvres de morcellement et de multiplication
telles mesures. L’absence de normes comptables d’associations à des desseins échappatoires aux
spécifiques aux associations et traitant des règles contrôles, auxquelles peuvent recourir certains
de contrôle interne ne fait qu’empirer ce vide. De dirigeants, compte tenu de la facilité de création
ce fait, rares sont les associations qui se soucient d’associations.
de la question du contrôle interne.
Par ailleurs, contrairement aux dispositions du
Quant au contrôle externe, la règlementation en décret-loi n°2011-88,40 nous sommes toujours
vigueur39 prévoit l’obligation de nommer un ou en attente des normes d’audit des associations,
plusieurs Commissaires aux Comptes dans les qui sont à la charge de l’Ordre des Experts
cas suivants : Comptables de Tunisie et que ce dernier ne peut
établir que sur la base des normes comptables y
38. Information recueillie auprès des services centraux de afférents mais qui tardent à voir le jour.
l’Administration Fiscale tunisienne.
39. Article 43 du décret n°2011-88. 40. Article 43-4 du décret n°2011-88.

12 Association Tunisienne de Gouvernance


GOUVERNANCE DES ASSOCIATIONS EN TUNISIE

Quant au processus de contrôle du financement facteurs peuvent expliquer ce constat. Au-


public, toute association qui en bénéficie est delà du désenchantement naturel qui
appelée à en informer la Cour des Comptes,41 s’installe progressivement dans les périodes
dans un rapport dont la forme n’a pas été définie postrévolutionnaires, nombre d’associations
par la loi. Les organismes publics ayant accordé n’ont pas pu disposer des moyens nécessaires,
de tels financements sont appelés à en informer en termes de ressources humaines et matérielles,
le ministère de tutelle, le Secrétariat Général du de capacités techniques et de compétences, pour
Gouvernement, le Ministère des Finances ainsi dépasser les nombreux obstacles qui constituent
que la Cours des Comptes,42 Ces financements le lot quotidien des organisations de la société
publics sont soumis au contrôle à postériori des civile.
services techniques et d’inspection revenant à
chaque ministère de tutelle, ainsi qu’au contrôle Des causes en lien avec des problèmes
des organismes de contrôle général des finances.43 d’encadrement et de formation contribuent
En absence de divulgation publique des résultats également à la compréhension de ce phénomène.
de ces contrôles, nous n’avons pas pu évaluer Pour y remédier, des organismes existent en
leur portée et leur résultat. Tunisie.

4—Dispositif faible d’encadrement et de L’IFEDA a été créé par décret au mois d’avril
formation des associations 2000 pour être au service des associations, afin
Trois ans après la Révolution du 14 janvier 2011, de les aider à faire évoluer leurs méthodes de
on recense plus de six mille huit cent cinquante travail. Cette assistance leur permet de disposer
nouvelles associations44 œuvrant sur l’ensemble des mécanismes nécessaires à la remise à niveau
du territoire tunisien et dans les thématiques d’un tissu associatif qui constitue un soutien
les plus diverses : citoyenneté, gouvernance, essentiel à la société civile à qui elle fournit
élections, éducation, développement régional, également les moyens d’améliorer ses prestations
promotion du rôle de la femme, etc. Pourtant, et de promouvoir ses activités en matière
un grand nombre de structures associatives, de développement des ressources humaines
créées dans une atmosphère d’enthousiasme et économiques, d’aiguiser les valeurs de
au lendemain de la Révolution, ont interrompu citoyenneté et de solidarité, de diffuser la culture
leurs activités ou abandonné définitivement leurs de l’initiative.
missions, sans que leur nombre ne puisse être
donné, en l’absence d’une actualisation régulière Par ailleurs, en dehors de l’Administration
des associations actives fournie par la société Tunisienne il existe une organisation : le
civile, les services compétents de la Présidence Bureau Association Conseil (BAC). Le BAC a
du Gouvernement ou le centre d’Information, de officiellement ouvert ses portes le 1er décembre
Formation, d’Études et de Documentation sur les 2011.
Associations (IFEDA).
Cette institution avait pour intention d’aider les
L’examen de la situation sur le terrain milieux associatifs qui ont eu une émergence
permet seulement d’avancer que le nombre exponentielle depuis Janvier 2011. Les aides
de défaillances est substantiel. Plusieurs apportées par le BAC sont de l’ordre de
l’information et de la formation orientée vers la
41. Article 44 du décret-loi n°2011-88. société civile. Cette idée provient d’une réflexion
42. Article 19 du décret 5381 du 18 novembre 2013. concertée entre quatre associations tunisiennes
43. Article 21 du décret 5381 du 18 novembre 2013. partenaires « Amal » œuvrant pour le droit et la
44. Ce chiffre, communément admis par les différents observateurs santé des femmes, « Sawty » pour la citoyenneté,
et acteurs travaillant dans le domaine de la société civile, ne rend le réseau « RANDET » pour l’environnement, et «
pas exactement compte de la réalité de l’activité associative du pays.

Association Tunisienne de Gouvernance 13


GOUVERNANCE DES ASSOCIATIONS EN TUNISIE

Enda Inter-Arabe » pour le microcrédit, à laquelle participation citoyenne. Là encore, ce sont les
la Coopération Française a pris part. Par la suite manques d’information et de formations relatives
L’association tunisienne « Esmâani », le groupe aux cadres de concertation qui sont au cœur des
d’entreprenariat social français SOS et l’Agence enjeux. ».46
Française du Service Civique ont rapidement
rejoint le cortège initial, afin de contribuer à la L’information (transparence) et la formation
concrétisation de cette idée. Depuis septembre (savoir-faire) sont les piliers de l’instauration
2013, la Région Île-de-France et l’Agence des « bonnes pratiques de gouvernances » dans
Française de Développement sont partenaires le milieu associatif. Mais les acteurs étatiques
des activités du BAC. ne disposent pas des capacités, en termes de
savoir et de pratiques, qui leur permettraient de
« Finalement le BAC c’est : mener des processus de concertation autour de
ces bonnes pratiques de manière efficace. Ces
• Une structure dédiée au renforcement des capacités résident tant dans la bonne conduite
capacités des associations tunisiennes, par des procédures que dans les pré-requis en
le biais du conseil, de la formation et de la termes de partage d’information, de formation,
mise en réseau. d’animation, de dialogue, de communication, de
médiation, de négociation et de résolution des
• Un organisme au cœur de la société civile conflits avec la société civile.
tunisienne. Le BAC est implanté dans le
centre de Tunis mais agit sur l’ensemble de Les associations ont souvent fait part de leur
la Tunisie. Il est en lien avec des associations sentiment que les acteurs étatiques ne se
œuvrant dans des domaines très divers. montraient que rarement disposés à travailler
avec elles. Au-delà des lourdeurs administratives,
• Une équipe dynamique regroupant des certaines organisations de la société civile font
spécialistes tunisiens et des volontaires référence, pour appuyer ce point de vue, à
internationaux venus partager les bonnes plusieurs courriers ou fax envoyés restés sans
pratiques en matière d’accompagnement réponses et à de nombreuses sollicitations
associatif. restées lettres mortes. Pour le président d’une
association, dont l’idée rejoint celle de nombreux
• Pour développer ses prestations, le BAC autres responsables associatifs : « quand les
s’appuie notamment sur un réseau de acteurs étatiques nous invitent, c’est parce que
partenaires regroupant des associations, des leurs supérieurs les obligent à le faire ; si cela
entreprises, des intervenants académiques ne tenait qu’à eux, il n’y aurait toujours pas de
et des experts bénévoles. »45 dialogue entre l’État et la société civile ».47

Néanmoins, le rôle de l’État reste primordiale Pour résumer, la question des ressources se pose
ent ant qu’informateur et formateur vis-à-vis également au niveau des ressources humaines
de la société civile afin d’y instaurer la solidité dont disposent les organisations de la société
et l’efficacité de cet acteur. Pourtant, une étude civile. En dehors des capacités de connaissance
sur les cadres formels de concertation entre l’ État des dossiers et de maîtrise des enjeux, les
Tunisien et la société civile réalisée en mars associations doivent disposer des personnes et
2014 par « Particip GmbH » a montré qu’ « des compétences disponibles pour assurer le
Au cours des entretiens réalisés, la plupart des
acteurs n’avaient qu’une connaissance très 46. Etude rédigée dans le cadre de « La mission d’appui à
l’amélioration de l’environnement institutionnel et légal des
limitée des différents mécanismes et outils de la organisations de la société civile » mise en place par contrat
2012/3066864/1, p. 51.
45. http://www.bac-associations.tn (Rubrique : Notre mission). 47. Idem, p. 48.

14 Association Tunisienne de Gouvernance


GOUVERNANCE DES ASSOCIATIONS EN TUNISIE

suivi du processus de concertation, qui est à la


fois demandeur en temps et en rigueur, exigence
qui manque pour l’heure à de nombreuses
associations, pour différentes raisons qui ont été
évoquées plus haut.

La professionnalisation de la société civile,


qui passe par une stratégie claire dans ce sens
et l’octroi des moyens matériels nécessaires,
constitue un élément fondamental pour un
équilibre des forces entre les acteurs étatiques
et les associations assurant l’instauration des
bonnes pratiques de gouvernance dans la sphère
associative.

Association Tunisienne de Gouvernance 15


GOUVERNANCE DES ASSOCIATIONS EN TUNISIE

CHAPITRE II :
EVALUATION DU CADRE ACTUEL DES ASSOCIATIONS EN TUNISIE
Les caractéristiques du secteur associatif de par des questions politiques qui transcendent les
le monde est propre à chaque contexte. En effet, enjeux sectoriels, d’autres présentent des modes
les associations y obéissent à une histoire et un de représentation peu à même de porter des
cadre juridique et culturel bien particulier. La enjeux transversaux (statut, fiscalité, formation,
comparaison que nous avons effectué s’articule financements…) auprès des pouvoirs publics,
autour des origines et caractéristiques culturelles soit parce qu’organisés de manière principalement
des associations dans ces pays (Section I), leurs sectorielle (Pays-Bas), soit parce que trop
secteurs d’intervention (Section II), leurs poids régionalisés et récents pour avoir un spécialiste
dans leurs économies respectives (Section III), et associatif des questions européennes (Espagne).
enfin leurs sources de financement (Section IV).
De l’autre côté de l’Atlantique, la naissance des
SECTION I : ORIGINES ET CARACTÉRISTIQUES associations est liée à un tout autre cadre culturel.
CULTURELLES En effet, ces dernières sont intimement mêlées à
En Europe, la naissance du secteur tiers remonte la démocratie américaine dès ses origines. Il y a
au Moyen-Âge, où un réseau d’organisations lieu de noter que les associations américaines,
charitables et éducatives ont vu le jour sous souvent liées à des dénominations religieuses,
l’égide de l’Église Catholique partout en Europe.48 qui ont cherché à faire face à l’absence de l’État et
à ses carences par la pratique du «self help» lors
Des organisations de métiers marquées par l’esprit de la conquête de l’Ouest, tout en se référant à la
coopératif apparaissent alors dans les villes tradition individualiste puritaine.50
européennes sous des noms divers, corporations,
guildes, etc. Et ce n’est qu’au Siècle des Lumières, Les associations et les fondations remplissent
qu’on assiste à la naissance des cercles culturels et actuellement aux États-Unis des fonctions qui
politiques et des sociétés savantes dans la plupart relèvent en Europe principalement du secteur
des pays européens. public, dans le domaine de la santé ou des
universités par exemple. En effet, aux États-Unis,
La reconnaissance définitive des organisations de plus de la moitié des hôpitaux sont privés sans
l’économie sociale sera concrétisée à travers un but lucratif et la santé représente 46 % du secteur
ensemble de textes de lois, notamment la Charte sans but lucratif, ce qui souligne le caractère «
de la Mutualité en 1898, et surtout la Loi de 1901 assistantiel » du système de protection sociale
sur les associations, toujours en vigueur et qui a américain. De même, les universités américaines
constitué la pierre angulaire de la naissance du les plus prestigieuses sont des fondations,
cadre juridique des associations en Tunisie. financées aux deux tiers par les étudiants ou leurs
familles et par le revenu de leur dotation, mais le
D’après Fraisse et Kendale,49 là où certains financement public (20%) et les dons des anciens
pays comme la France, le Royaume-Uni ou élèves ou d’autres mécènes (15%) permettent à
l’Italie possèdent des regroupements nationaux un certain nombre de boursiers méritants d’y
à même de porter auprès des pouvoirs publics accéder.51
50. Archambault E. (2001). Y a-t-il un modèle européen de secteur
48. Geremek B., La potence ou la pitié, Paris, Gallimard, 1987. sans but lucratif ? , RECMA Revue internationale de l’économie sociale,
282 : 64-83.
49. Fraisse, L., Kendall, J. (2006), Le statut de l’association euro-
péenne : Pourquoi tant d’indifférence à l’égard d’un symbole d’une 51. Archambault, E. (2007). L’économie sociale en France dans une
politique européenne des associations ? RECMA Revue internationale perspective européenne. First International Ciriec Research Confer-
de l’économie sociale, 300 : 45-61. ence on the Social Economy, Victoria, BC, Canada.

16 Association Tunisienne de Gouvernance


GOUVERNANCE DES ASSOCIATIONS EN TUNISIE

À l’opposé du système européen où le système En moyenne, les associations en Europe


associatif dénote d’un fort partenariat avec l’État et interviennent dans les activités de service à raison
les collectivités territoriales, les associations dans de 71% contre 23% pour les activités expressives.
le modèle anglo-saxon, à travers la détection des
besoins de la population, proposent des services Aux États-Unis, les associations remplissent des
soit de substituts, soit de compléments de ceux fonctions qui relèvent en Europe principalement
offerts par les collectivités publiques et qui sont du secteur public, dans le domaine de la santé
bien adaptés. par exemple, qui représente à lui seul 46% du
secteur sans but lucratif américain. En effet, aux
Ainsi, en dépit d’une tradition associative États-Unis, les hôpitaux publics sont minoritaires
beaucoup plus récente et moins enracinée que et plus de la moitié des hôpitaux sont privés
dans les pays anglo-saxons le secteur associatif et sans but lucratif. De même, les universités
occupe aujourd’hui en Europe une place américaines les plus prestigieuses sont des
importante, grâce à sa spectaculaire vitalité des fondations, religieuses à l’origine, mais qui se
quarante dernières années.52 sont laïcisées aujourd’hui : Harvard, Princeton,
Yale, Stanford, Johns Hopkins, par exemple,
SECTION II : SECTEURS D’INTERVENTION alors que la plus grande partie de l’enseignement
D’un point de vue européen, le secteur associatif supérieur est publique. Le rôle élitiste de ces
américain se substitue à l’État-providence, alors universités privées est évident.55
qu’en Europe il le complète.
SECTION III : LES ASSOCIATIONS : MÉCANISME
Des deux côtés de l’Atlantique, le secteur DE CRÉATION D’EMPLOIS ET POIDS
associatif représente une force économique et ÉCONOMIQUE IMPORTANT
sociale majeure et les secteurs qui produisent La part de l’emploi associatif dans l’emploi total
des services relationnels , culturels, éducatifs, de est un bon indicateur de la dimension relative du
santé et de services sociaux représentent entre 80 secteur sans but lucratif dans les divers pays.
et 90% de l’ensemble.53
En Europe, Tous les secteurs associatifs ont
Dans une étude menée par l’Université de Johns un poids économique important. Ceci est
Hopkins sur les organisations à but non lucratif perceptible à travers l’emploi associatif rémunéré
dans treize pays,54 les chercheurs ont trouvé que qui représente entre 3% en Finlande par exemple
les activités de services dominent les activités et 12,5% aux Pays-Bas de l’emploi total.
expressives.
Dans une plus large dimension, le poids
Les activités de services regroupent l’assistance économique du secteur associatif aux États-Unis
à domicile, les activités à connotation sociale, est de loin le plus important au monde avec un
l’éducation et la santé. Les activités expressives budget global de 500 milliards de $8,6 millions
regroupent les activités sportives, culturelles et de salariés, soit 7,8% de l’emploi total, auxquels
de loisirs. s’ajoutent cinq millions de bénévoles.56
52. Idem.
Ce tableau résume la part du secteur associatif
53. Gérome, F (2010). Charities » et association : une étude com- dans l’emploi total dans six pays, à savoir : les
parative France – Royaume-Uni du comportement des donateurs et
des stratégies de collecte, RECMA Revue internationale de l’économie États-Unis, la France, le Belgique, la République
sociale : 318 :39-57. Tchèque, la Norvège et le Portugal.
54. Lester M. Salamon, S. Wojciech Sokolowski, Megan Haddock,
and Helen S. Tice. The State of Global Civil Society and Volunteering:
55. Archambault, E. (2006). Y’a-t-il un modèle européen du secteur
Latest findings from the implementation of the UN Nonprofit Handbook
sans but lucratif ? XVIème Colloque de l’ADDES (Association pour
(2013) Baltimore: The Johns Hopkins Center for Civil Society Stud-
le Développement de la Documentation sur l’Economie Sociale).
ies, 2013. Rapport disponible à l’adresse suivante : http://ccss.jhu.
edu/?page_id=61&did=393 56. Idem.

Association Tunisienne de Gouvernance 17


GOUVERNANCE DES ASSOCIATIONS EN TUNISIE

LA PART DE L’EMPLOI ASSOCIATIF DANS L’EMPLOI TOTAL


Salariés Volontaires

2.5%
3.2%
4.8% 11.5%

7.7%
5.8% 2.4%
3.5% 4.4%
1.9%

Etats Unis France République Norvège Bélgique Portugal


Tchèque

Source : Salamon et al, 2013, p. 2.

Il en ressort que le secteur associatif compte pour Nous exposons ci-après l’exemple des ressources
de dix pour cent ou plus des emplois totaux, ce des associations en France, un pays représentatif
qu’il en fait un des plus importants employeurs du modèle continental où les ressources
dans ces pays. proviennent majoritairement du financement
public dont elles sont plus dépendantes (54%
SECTION IV : BUDGET ET MOYENS DE des ressources des associations avec salariés sont
FINANCEMENT DES ASSOCIATIONS publiques contre 23% pour les associations sans
Afin de satisfaire leurs objectifs, les associations salarié). Cependant, ces financements publics
doivent constituer des budgets. La composition sont très concentrés sur les secteurs d’activité
de ces derniers diffère selon le contexte d’activité. proches de l’État providence : santé, services
sociaux et enseignement.57
Ainsi les proportions entre financement public et
financement privé, composé de dons, mécénat, Les dons des particuliers et le mécénat des
des cotisations et des activités réalisées par les entreprises n’ont de poids significatif que pour
associations, diffèrent selon les modèles comme les associations caritatives et humanitaires et pour
exposés ci-après. celles qui défendent des droits ou des causes.58

1—Le modèle continental Toutes structures associatives confondues, les


Ce modèle est présent dans des pays européens financements proviennent à 49,3% du privé
à l’image de la France, l’Italie, l’Allemagne, (cotisations, 12,1% ; dons et mécénat, 4,9% ;
l’Autriche, la Belgique et les Pays Bas. recettes d’activité, 32,3%) et à 50,7% du public
(subventions publiques, 34,3% ; ventes de
Marqué par un financement essentiellement prestations ou prix de journée, 16,4%).59
public, et conformément au principe de
57. Institut National de la Statistique et des Etudes Economiques,
subsidiarité. Il s’agit de l’essence même de la
Tableaux Harmonisés de l’économie sociale http://www.insee.fr/fr/
notion de l’État-providence puissant. ppp/comm_presse/comm/cphcecosociale.pdf. INSEE CLAP
58. Tchernonog, V. (2013), Le paysage associatif français. Mesures et
évolution, Paris, Juris-éditions et Dalloz.
59. Idem.

18 Association Tunisienne de Gouvernance


GOUVERNANCE DES ASSOCIATIONS EN TUNISIE

Il y a lieu de noter qu’au sein même de l’Union Pour ce qui est des pourcentages des financements,
Européenne, des disparités en matière de sources d’après Archambault,61 47% des financements
de financement du secteur associatif est à relever. des associations en Grande-Bretagne proviennent
Ceci pourrait être rapporté aux interdictions du public, contre 44% du privé et 9% des dons.
qui ont frappé ces pays au cours de périodes
de dictature récentes. Il s’agit notamment de 3—Le modèle nordique
l’Espagne, du Portugal et de la Grèce, où le Ce modèle est présent dans les pays nordiques,
secteur associatif y demeure moins développé savoir à la Finlande, la Norvège, le Danemark et
que ses autres homologues européens et où le la Suède.
financement public est moins important (31%)
que le financement privé (68%). Malgré la tradition associative qui y est bien
ancienne, les structures associatives sont
Il faudra signaler également le secteur associatif beaucoup plus récentes.
des pays ayant rejoint récemment l’Union
Européenne, notamment la Hongrie, la A l’opposé du secteur associatif anglo-saxon,
République Tchèque, la Pologne et la Slovaquie. l’État, dans les pays nordiques fournit lui-même
les services éducatifs, sanitaires et sociaux
Dans ces pays marqués par les restrictions du dans le cadre d’un système de Sécurité Sociale
régime soviétique déchu, le secteur associatif uniforme et universel et les rares associations
est en pleine phase de croissance. L’État y assure qui interviennent dans ces domaines comblent
santé, éducation et service sociaux comme dans les lacunes de l’État providence. Les associations
le modèle nordique. Le financement public est culturelles et sportives sont les plus nombreuses.
faible (28%), comme l’engagement bénévole; les Le bénévolat y est élevé.
recettes commerciales sont prépondérantes et les
dons relativement importants (72%). Il y a lieu de noter l’importance des dons dans
la composition de ces associations et la faiblesse
2—Le modèle anglo-saxon ou libéral du financement public, ainsi qu’une forte
Ce modèle est présent aux États-Unis, en Grande- participation des usagers au service rendu.
Bretagne et en Irlande.
Ainsi, le financement public est à hauteur de
Ce modèle repose sur des voluntary organisations 33%, contre 66% en provenance des dons et du
du fait que ces organisations sont caractérisées par financement privé.62
l’importance symbolique du bénévolat, fondée
sur une longue tradition puritaine d’initiative Le graphique ci-après retrace la contribution
privée charitable qui s’exerce en relation étroite du secteur associatif dans le Produit Intérieur
avec les collectivités locales. Les bénévoles Brut dans six pays : les États-Unis, la France, le
coexistent avec des salariés très professionnels. Belgique, la République Tchèque, la Norvège et
Les sources de financement sont plus variées le Portugal.
que celles du modèle continental : financement
public contractuel, souvent en concurrence
par appel d’offres, dons relativement élevés et
recettes privées variées et innovantes.60 En effet
le mécénat et le sponsoring des sociétés privées
jouent un rôle prépondérant dans la survie des
associations outre-mer, en comparaison avec le
modèle continental. Il faut souligner également
la prépondérance des fonds collectés auprès des
particuliers. 61. Idem.
62. Salamon, L.M., Sokolowski, S.W., (2004), “Civil Society; Di-
60. Archambault, 2007. mensions of the Nonprofit Sector, 2, Kumarian Press, 2004.

Association Tunisienne de Gouvernance 19


GOUVERNANCE DES ASSOCIATIONS EN TUNISIE

CONTRIBUTION DU SECTEUR ASSOCIATIF DANS LE PIB

Portugal

Bélgique
Norvège

République Tchèque

France
Etats Unis

0.0% 2.0% 4.0% 6.0% 8.0%

Source : Salamon et al, 2013, p. 3.

20 Association Tunisienne de Gouvernance


GOUVERNANCE DES ASSOCIATIONS EN TUNISIE

CHAPITRE III :
POUR UN CADRE PERFORMANT DE
LA GOUVERNANCE DES ASSOCIATIONS EN TUNISIE
Sous l’éclairage de l’étude juridique et l’analyse accusent des manquements à la loi. En effet,
des pratiques managériales qui ont été présentées même si la majorité des associations interrogées
dans les chapitres précédents, il nous a été disent disposer d’une comptabilité, elles ne
possible de mener une étude qualitative sur respectent pas toutes l’obligation de nommer
les possibilités d’amélioration des processus un Commissaire aux Comptes, d’une part, et
de bonnes pratiques de gouvernance dans les les obligations d’information et de publication
associations tunisiennes, objets de notre étude (notamment les rapports d’activité, les rapports
exploratoire. de leur Commissaire aux Comptes) d’autre part.

Il est ainsi question de présenter les possibilités De plus, elles ne disposent pas de dossier
d’amélioration des pratiques existantes (Section juridique tenu à jour, et une grande majorité
I), ainsi que les recommandations d’amélioration d’entre elles n’ont pas actualisé leurs statuts
du cadre juridique et managérial (Section II). conformément aux dispositions de la loi 88-2011
(pour les associations crées avant la promulgation
SECTION I : POUR L’AMÉLIORATION DES de cette loi).
PRATIQUES EN TERMES DE GOUVERNANCE
Au sujet des nominations au sein de l’association La dernière partie de notre questionnaire a porté
et au mode d’élection, nous avons trouvé qu’il sur l’encadrement et le soutien aux associations
n’y avait pas d’homogénéité et de règle générale. telles que ces dernières les perçoivent. Toutes
En effet, chaque association adopte un mode qui les associations participantes à notre étude
lui est propre. Cela varie entre le consensus sans s’accordent sur le fait que le soutien actuel aux
vote et l’élection. associations et à la vie associative en Tunisie
après la Révolution est peu, voire pas satisfaisant,
Même si la durée des mandats est définie (entre que la société civile n’est pas en train de jouer
deux et cinq ans), le nombre des dits mandats le rôle qu’elle devrait remplir et que plusieurs
n’est pas limité dans le temps. éléments sont à mettre à œuvre afin d’améliorer
le fonctionnement des associations et relancer
De même pour la tenue des assemblées, il n’y leur efficacité.
a pas de périodicité prédéfinie ou un nombre
minimum de réunions par an. C’est ainsi que touts les représentants interrogés
s’accordent sur la nécessité de mettre en place
Quant à la question du financement et la un système comptable adapté, un manuel de
composition des ressources, il apparaît que gestion standard qui leur servira de guide dans
les cotisations et les dons constituent la l’administration de leurs associations.
source principale et parfois exclusive pour les
associations tunisiennes. Il résulte de cette analyse que des efforts
d’accompagnement et d’encadrement sont
Le financement étranger est quasi absent pour les encore nécessaires pour améliorer le secteur
associations de notre échantillon. associatif en Tunisie. Le législateur a tout son rôle
à jouer, notamment en termes d’instauration de
Au sujet de l’organisation comptable et juridique, règles mais surtout en termes de contrôle et de
il apparaît que les associations tunisiennes sanction afin d’éviter les dérives possibles.

Association Tunisienne de Gouvernance 21


GOUVERNANCE DES ASSOCIATIONS EN TUNISIE

SECTION II : RECOMMANDATIONS POUR • Opérer une décentralisation des services


L’AMÉLIORATION DU CADRE JURIDIQUE ET d’IFEDA et créer des bureaux régionaux afin
FONCTIONNEL de promouvoir la création des associations
à l’intérieur du pays et les faire bénéficier
Organisation juridique et contrôle publique du même soutien et encadrement que celles
présentes dans la capitale.
• L’instauration d’un esprit général de respect
de la loi, suivant lequel chaque intervenant • La création d’un observatoire des associations
du processus de gestion et de contrôle se tunisiennes qui servira à la fois de base
conforme à la règlementation et applique données exhaustive et à jour (et qui sera
ses prérogatives à temps. l’équivalent du registre du commerce pour
les sociétés). Il jouera également le rôle de
• La formalisation de la gestion financière des soutien et d’encadrement aux associations
associations, à travers une procédure de la et participera à travers les études qu’il
désignation d’un trésorier, d’un président mènera à déceler les zones d’améliorations
et/ou d’un vice-président qui respecte un en matière juridique et comptable.
certain formalisme en matière d’information
aux autorités compétentes, de durée et de Organisation et contrôle interne
renouvellement de mandat.
• Les associations doivent œuvrer à mettre
• L’organisation de la vie juridique à travers en place des procédures qui assurent la
l’obligation périodique de consultation transparence et des contrôles spécifiques
des membres. Ainsi il est important que suivant leur configuration (petites
les statuts définissent les modalités de associations fonctionnant qu’avec des
convocation, le quorum, ainsi que le respect bénévoles, associations disposant de
d’un certain d’un certain formalisme lors de salariés, réseau d’associations…).
la tenue de ces assemblées tel que c’est le cas
pour les sociétés. • Le règlement interne à mettre en place
viendra compléter les statuts, à travers la
• Les membres de toute association peuvent mise en place des règles de gestion et de
être amenés, au cours de la vie de cette définition des tâches au sein de l’association
dernière à en modifier les statuts. Ces et éviter ainsi les chevauchements qui sont
modifications doivent obéir à un certain de nature à entacher la transparence dans
formalise et doivent faire l’objet d’une sa gestion.
publicité tel que pour les sociétés.
Définition d’un cadre comptable et fiscal
• Renforcer le contrôle mené par l’état en adéquat
matière de financement étranger, afin
de permettre une certaine traçabilité et • Accélérer la publication de normes
identification des flux alimentant le budget comptables relatives aux associations
des associations. permettrait à celles-ci d’assurer une certaine
comparabilité dans le temps et dans l’espace.
Encadrement et soutien aux associations
• Il faudra aussi prévoir un système comptable
• Repenser les interventions et le rôle simplifié qui s’adapte aux spécificités des
d’IFEDA. Ce dernier devra s’adapter aux petites associations.
besoins concrets des associations à travers
des formations ciblées (juridiques, contrôle,
comptable) ;

22 Association Tunisienne de Gouvernance


GOUVERNANCE DES ASSOCIATIONS EN TUNISIE

• Repenser le cadre fiscal et social associatif. Il


y a lieu de le rendre plus attractif à travers :

–– l’élévation du plafond des déductibilités


des dons et du mécénat réalisés au profit
des associations et pour les personnes
physiques pour les personnes morales ;

–– l’instauration d’un régime fiscal simplifié


et l’exonération des associations de
certains impôts et taxes tels que la TVA
et la procédure de retenue à la source ;

–– la mise en place de mécanismes


d’encouragement au recrutement par
les associations à travers, notamment
l’exonération du paiement des charges
sociales patronales par celles-ci.

Association Tunisienne de Gouvernance 23


GOUVERNANCE DES ASSOCIATIONS EN TUNISIE

CONCLUSION
Trois ans après la Révolution Tunisienne du 14 associations à même de coordonner les efforts
janvier 2011, le secteur associatif a constitué consentis dan ce domaine.
un terrain illustratif de l’évolution de la société
tunisienne sur le chemin de la transition Notre étude, portant sur l’évaluation du degré
démocratique. Ainsi, le tissu associatif tunisien a de conformité du paysage associatif tunisien aux
connu une expansion sans précédent en termes règles de bonne gouvernance, a porté sur une
de nombres d’associations, mais aussi en termes analyse juridique comparée et un « benchmarking
de domaines d’interventions et d’ampleurs des » international. La méthodologie d’étude de cas,
activités. que nous avons adoptée, nous a permis de rendre
compte des réalités du terrain et gagnerait à être
Cette évolution peut être expliquée d’un côté par étendue, afin d’étudier les pratiques managériales
la mouvance sociale de l’après révolution et de au sein des associations tunisiennes.
l’autre côté par changements apportés au cadre
juridique touchant le processus de création et Sur le plan de la gouvernance, les limites
de gestion des associations. Depuis les derniers majeures que nous avons détectées à travers
textes juridiques, datant du XIX siècle, la cadre notre étude portent sur les volets de transparence
juridique a connu plusieurs modifications et de redevabilité. Malgré des dispositions
qui ont abouti au texte actuel qui procure aux légales généreuses, la volonté des associations à
associations un grand degré de liberté à gérer divulguer leurs rapports et leurs chiffres restent
leurs affaires. très limitée, tout comme les efforts consentis par
les différentes structures gouvernementales pour
Toutefois, au vue de l’analyse de droit et des faire respecter ces exigences.
constats pratiques menés tout au long de la
présente étude, il a été mis en évidence que
le dispositif juridique actuel nécessite des
améliorations importantes quant à la définition
de modes de gouvernance des associations et de
dispositifs de contrôle et de supervision.

Notre étude nous a permis aussi de cerner les


limites pratiques du cadre comptable et fiscal
actuel relatif aux associations, et qui nécessite
l’instauration de modèles adaptés aux réalités
du secteur associatif, tout comme le cadre de
contrôle financier qui gagne à être renforcé.

Il a été aussi démontré la nécessité de renforcer


les structures d’encadrement et de formation
des différents acteurs du secteur associatif, en
s’inspirant de l’expérience comparée dans le
domaine.

Le renforcement des structures de supervision


et d’encadrement nous a amené à appeler
à la création d’un observatoire national des

24 Association Tunisienne de Gouvernance


GOUVERNANCE DES ASSOCIATIONS EN TUNISIE

BIBLIOGRAPHIE
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Décret 5381 du 18 novembre 2013.

Particip GmbH, « La mission d’appui à l’amélioration de l’environnement institutionnel et légal des


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Association Tunisienne de Gouvernance 25


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WEBOGRAPHIE
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