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LE RÈGNE DE CHRIST

Comment s’y préparer

Niveau 5.3

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LE RÈGNE DE CHRIST
Comment s’y préparer

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Le monde laïque, aussi bien que l'Eglise, semble attendre avec de plus en plus
d'impatience l'arrivée d'un évènement inhabituel devant se produire sur la terre.
Certains prédisent un holocauste provoqué par une catastrophe nucléaire.
D'autres, espérant un avenir plus positif, prédisent que l'homme s'élèvera au-
dessus de ses maux et qu’il accèdera à un monde meilleur. En tant que disciples
de Jésus-Christ, nous devons soigneusement chercher dans la Parole de Dieu
des bases pour mieux comprendre et préparer les évènements à venir.
Le but de cette étude est double. D'abord, réaliser le fait qu'il y a des centaines
de passages dans les Ecritures qui parlent de ces évènements futurs. Aussi, dans
nos lectures quotidiennes, nous devons classer ces vérités par catégories et les
appliquer correctement à notre développement spirituel.
Deuxièmement, la Bible nous avertit que les forces du mal ne cèderont pas
facilement. Ceci arrivera à cause des différents types de promesses divines,
nous devons donc accorder une attention particulière aux passages bibliques
qui parlent de ces choses. Ainsi nous comprendrons mieux l’époque que nous
traversons.
Il est intéressant de noter que, dans les Ecritures, les récits des évènements
futurs (Eschatologie) montrent que deux effusions surnaturelles se
manifesteront parallèlement aux derniers jours de l'Histoire. Il y aura une
effusion puissante de l'Esprit de Dieu et, dans le même temps, une libération
d'influences maléfiques. (Comparer des passages des Ecritures comme Joël 2
avec Apocalypse 12).

Comment rester fidèle dans les temps difficiles?


La Bible mentionne la terrible colère qui s'emparera de Satan lorsqu'il
reconnaîtra l'heure avancée (Apocalypse 12:12). Paul dit au jeune Timothée:
«Mais l'Esprit dit expressément que, dans les derniers temps, quelques-uns
abandonneront la foi, pour s'attacher à des esprits séducteurs et à des
doctrines de démons.» (1Timothée 4:1).
Plus loin, dans cette lettre, Paul fait une suggestion importante concernant
l'attitude du croyant devant les doctrines mensongères: «Repousse les contes
profanes et absurdes. Exerce-toi à la piété; car l'exercice corporel est utile à
peu de chose, tandis que la piété est utile à tout, ayant la promesse de la vie
présente et de celle qui est à venir.» (1Timothée 4:7-8).

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Il est triste de constater qu'une bonne part de ce que l'Eglise fait de nos jours au
sujet du retour de Christ, consiste à discuter les plus petits détails tout en
ignorant la recommandation de se concentrer sur “la bonne santé spirituelle”.
Ecrivant à l'Eglise de Thessalonique, Paul continue à mettre en garde contre
une apostasie future. Il dit: «Que personne ne vous séduise d'aucune manière;
car il faut que l'apostasie soit arrivée auparavant, et qu'on ait vu paraître
l'homme de péché, le fils de la perdition.» (2Thessaloniciens 2:3). Plutôt que de
détourner notre attention en spéculant sur le moment possible de l'avènement
de Christ ou sur d'éventuels évènements mondiaux qui pourraient le précéder,
nous avons choisi, dans cette étude, de présenter sept impératifs spirituels
destinés à aider les chrétiens pour mieux résister dans les temps difficiles.

1. Pratiquer la présence de Dieu


Premièrement, pour me préparer spirituellement à affronter ces futures
épreuves, je dois reconnaître continuellement la présence de Dieu.
Selon l'expression largement répandue de nos jours: «Pratiquer la présence de
Dieu», nous devons nous discipliner pour apprendre à toujours reconnaître la
proximité de Dieu. Il est certain, que plus je perçois que Dieu est véritablement
avec moi, plus je croîtrai en sainteté personnelle. Et, pour contredire l'idée que
la sainteté enlève tout plaisir à la vie, un chrétien vivant au 16ème siècle écrivit
à un ami intime: «Il n'y a pas dans ce monde de façon de vivre plus douce et
plus merveilleuse que de converser continuellement avec Dieu. Seuls ceux qui
le pratiquent et en ont fait l'expérience peuvent le comprendre.»
La Bible nous fournit un bel exemple de cet esprit dans le Psaume 27:4: «Je
demande à l'Eternel une chose, que je désire ardemment: je voudrais habiter
toute ma vie dans la maison de l'Eternel, pour contempler la magnificence de
l'Eternel et pour admirer son temple.»

2. Développer un moment journalier avec Dieu


Deuxièmement, pour être encore plus prêt spirituellement lorsque le mal
augmentera ses attaques, je dois développer un culte personnel qui comprendra
la prière, la louange et la lecture de la Parole de Dieu.
Aucun croyant ne peut s'attendre à atteindre son potentiel maximum en Christ
sans culte personnel quotidien. Parce que la prière libère la puissance de Dieu,
l'absence de prière, surtout quand elle est quotidienne, nous empêche de tirer
parti chaque jour de la puissance de Dieu.
Le psalmiste dit: «Et moi, je crie à Dieu, et l'Eternel me sauvera. Le soir, le
matin, et à midi, je soupire et je gémis, et il entendra ma voix.» (Psa. 55:17-18).
Les deux mots-clé de ce passage sont les deux premiers: et moi! Les prières
d'autrui peuvent m'aider, et je remercie le Seigneur pour cela mais sans prière et
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contacts quotidiens avec Jésus, ma vulnérabilité envers la défaite spirituelle
augmente.
Pour bien commencer sa journée avec le Seigneur, lire un passage de la Bible
en le méditant, puis passer du temps dans la prière.

3. Ne pas s'attacher aux biens de ce monde


Il y a un troisième impératif. Il est particulièrement important si je veux me
tenir prêt spirituellement. Je dois développer une réelle indifférence à l'égard
des petits soucis de ce monde.
Plus nous approchons de la fin de cette ère, plus nous devons être sur nos
gardes face à toute la tromperie qui se concentre sur le matérialisme de ce
monde. Qu'est-ce que le matérialisme de ce monde? John Wesley prêchait un
jour au sujet de la façon d'éviter les choses du monde, lorsque quelqu'un s'écria:
«Wesley, que voulez-vous dire par le monde»? L'évangéliste répondit sans
hésiter: «Tout ce qui refroidit mon affection pour Jésus-Christ est le monde!»

Ceci ne veut pas dire que la Bible condamne la prospérité qu’elle soit
spirituelle ou matérielle, mais tout ce que l'on dit sur cette prospérité devrait
être vu sous son vrai jour. Dans certains cercles, on peut se servir aisément de
la Bible comme d'un manuel permettant d'obtenir une plus grande prospérité
matérielle. Il ne faut pas oublier de s’en servir aussi comme d'un guide pour
ressembler à Jésus qui: «pour vous s'est fait pauvre, de riche qu'il était, afin
que par sa pauvreté vous fussiez enrichis» (2 Corinthiens 8:9). Pour ceux qui
pensent que la référence de l'apôtre au sujet de notre «enrichissement» signifie
seulement la fortune matérielle, il serait bon d'étudier le contexte du chapitre
dans son entier. Paul est sur le point de recevoir une offrande et il demande aux
Corinthiens de donner généreusement pour les frères en la foi dans le besoin.
Paul dit plus tard aux Philippiens: «Et même je regarde toutes choses comme
une perte, à cause de l'excellence de la connaissance de Jésus-Christ mon
Seigneur, pour lequel j'ai renoncé à tout, et je les regarde comme de la boue,
afin de gagner Christ.» (Philippiens 3:8).

Le fait important est que Jésus nous avertit à plusieurs reprises de nous garder
de toutes les tromperies à mesure que l'heure de son règne approche. Il nous
avertit particulièrement contre le fait de porter notre attention sur nous-mêmes.
Luc consigne ces paroles de Jésus: “Prenez garde à vous-mêmes, de crainte
que vos cœurs ne s'appesantissent par les excès du manger et du boire, et par
les soucis de la vie, et que ce jour ne vienne sur vous à l'improviste.”
(Luc 21:34). Le mot grec pour «s'appesantir» est baruno, qui signifie «devenir
plus lourd». Jésus nous met en garde afin d'éviter tout ce qui «alourdirait» ou
retarderait notre progrès spirituel.
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Quant à «l'excès du manger», l'idée est que nous serons tentés même dans les
domaines qui, au premier abord, peuvent ne pas sembler vraiment coupables.
Autrement dit, la tentation est que nous ne pensions qu'à nous-mêmes, et que
nous soyons orientés vers la chair (notre ego).

Peut-être que l'exemple le plus triste d'un tel asservissement se produisit lors
d'une prédication qu'un pasteur fit, ayant été invité à prêcher dans une grande
église bien connue d'une ville importante des Etats-Unis, réputée pour son
excellente équipe de football américain. Il parlait de l'avènement du Seigneur et
disait qu'il ne fallait pas se laisser accaparer par les distractions de la vie,
souvent dénuées de sens. Un évènement se produisit au moment où il cita Luc
21:34. Ce qui se passa à ce moment exact lui fit regarder sa montre tout en
continuant à parler. Il était exactement midi moins dix, l'heure normale où se
terminait la réunion.
Au moment précis où il lisait l'exhortation de Christ à éviter les «soucis de la
vie», un remue-ménage inhabituel commença dans la salle. Les gens partaient
et la réunion n'était pas terminée. Il pensa d'abord qu'il avait dit quelque chose
qui les avait offensés. Ce ne fut que plus tard que le pasteur de cette église
expliqua ce qui s'était passé et fit des excuses pour cet exode soudain. Il dit: «Je
suis désolé que tant de gens soient partis avant que vous ayez terminé votre
prédication, Frère Dick, mais notre équipe de football joue un match important
à la télévision aujourd'hui. Il commence à midi et bon nombre des supporters
ne voulaient pas rater le coup d'envoi.»

4. Fortifier les saints


Un quatrième impératif est également essentiel pour développer en nous
l'aptitude à résister aux assauts du mal. Je dois développer en moi un nouvel
engagement à fortifier le corps de Christ et à croître en Lui.
Autrement dit, plus le règne de Christ s’approche, plus nous aurons besoin les
uns des autres. Lorsque Paul écrivit aux chrétiens de Thessalonique, il parla de
l'enlèvement de l'Eglise de Christ. Il conseilla en particulier: «Consolez-vous
donc les uns les autres par ces paroles» (1Thessaloniciens 4:18). Plus loin, il
ajoute: «C'est pourquoi exhortez-vous réciproquement et édifiez-vous les uns
les autres» (1Thessaloniciens 5:11). La fréquentation d'une église est donc
vitale, car en édifiant les autres on s'édifie aussi soi-même.

5. Toucher les âmes perdues


Aujourd'hui encore, comme par le passé, la conséquence principale des
entreprises du mal est de précipiter les âmes dans la perdition. Ainsi, une part
importante de notre préparation à la rencontre avec Christ doit être axée sur
l'évangélisation. Notre cinquième impératif pour une bonne préparation
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spirituelle peut être défini ainsi: je dois développer en moi une prise de
conscience des âmes qui m’entourent, et qui n'ont jamais entendu parler de la
puissance de Christ pour délivrer de la perdition, et pour vaincre la puissance
du mal dans nos vies.
Plus le temps passe, et plus nous devons être conscients de la multitude de gens
qui, non seulement ont besoin de Jésus-Christ comme Sauveur, mais qui n'ont
pas la moindre idée de qui il est. Jean consigne ces paroles de Christ: «Ne dites-
vous pas qu'il y a encore quatre mois jusqu'à la moisson? Voici, je vous le dis,
levez les yeux et regardez les champs qui déjà blanchissent pour la moisson.»
(Jean 4:35).
Décrivant les évènements qui précèderont son avènement, Jésus dit: «Il faut
premièrement que la bonne nouvelle soit prêchée à toutes les nations»
(Marc 13:10).

Matthieu élargit ce concept. «Cette bonne nouvelle du royaume sera prêchée


dans le monde entier, pour servir de témoignage à toutes les nations. Alors
viendra la fin.» (Matthieu 24:14)..

6. Déclencher le réveil
On pourrait maintenir, avec de réels appuis bibliques, que les âmes perdues ne
peuvent se tourner vers Jésus-Christ, si l'Esprit de Dieu n'agit pas de façon
dynamique à travers les églises. Seule une église renouvelée ou réveillée aura le
souci d'atteindre les âmes perdues.
Qu'est-ce que le réveil? C'est sûrement plus qu'une simple mission de quelques
semaines, annoncée comme «un réveil» sur le tableau d'affichage de l'église et
par des bannières. Le réveil est l'effusion souveraine du Saint-Esprit survenant
de la façon voulue par Dieu, en son temps, d'abord sur son peuple, qui saisit
alors pleinement la révélation de la sainteté de Dieu. Le réveil a comme résultat
de révéler ce que Dieu pense vraiment du péché. Sous cette conviction, les
hommes et les femmes ont alors l'occasion soit de se repentir de leur péché, soit
d'endurcir leur cœur contre la puissance de conviction du Saint-Esprit.
Le réveil, c'est aussi Dieu qui transforme son peuple. D'un peuple apathique,
égoïste et égocentrique, il suscite un peuple humble, ouvert, priant avec espoir
et n'ayant qu'une passion: Dieu Lui-même et Sa gloire.
Parce que toutes les bénédictions de Dieu sont transmises à l'humanité par son
agent, le Saint-Esprit, il est évidemment essentiel que nous développions un
profond respect pour l'action du Saint-Esprit. Paul dit aux Thessaloniciens:
«N'éteignez pas l'Esprit» (1Thessaloniciens 5:19). Nous pourrions paraphraser
les paroles de Paul en disant tout simplement: «N'éteignez pas un feu allumé
par Dieu.» Aux croyants d'Ephèse, Paul écrivit: «N'attristez pas le Saint-Esprit
de Dieu» (Éphésiens 4:30).
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7. Aimer Christ en participant à la venue de son règne
Comment une personne peut savoir avec toute simplicité si elle est prête pour
l'avènement de Christ.
Au sein des églises, qui enseignent une adhésion parfois sévère à certains
concepts de sainteté, il était assez fréquent que les gens, et en particulier les
jeunes, se demandent s'ils sont qualifiés pour le règne de Christ.
Quelque peu confus et inquiet, un jeune garçon demanda à sa mère comment il
pourrait acquérir la certitude de partir avec Jésus lors de son avènement. Sa
mère lui promit de prier à ce sujet et de lui faire savoir la réponse du Seigneur.
Plus tard, elle revint avec cette idée sage et, avec tendresse, lui dit: «Mon fils,
Jésus m'a dit comment tu peux savoir si tu es vraiment prêt pour son
avènement.» Elle sourit et ajouta: « Il m'a dit: ceux qui sont épris de moi
maintenant, seront pris par moi lors de mon retour. »

L’apôtre Pierre écrit ceci: « Puis donc que toutes ces choses doivent se
dissoudre, quels ne devez-vous pas être par la sainteté de votre conduite et
votre piété, Attendant, et hâtant la venue du jour de Dieu, » 2Pierre 3:11-12a

Je dois apprendre l'essentiel de l'attente du règne de Dieu, dans la participation


à son œuvre actuelle. Je dois vivre chaque jour en attendant consciemment son
règne, tout en organisant soigneusement les évènements de ma vie de manière à
ce quelle soit pieuse et utile à son service. Le passage biblique ci-dessous fut
écrit par l’apôtre Paul afin de consoler les croyants, au milieu des souffrances
de ce monde. Toutes les écoles d’interprétation, avec leurs points de vue
différents sur ce passage s’accordent à dire qu’il décrit ce qui est appelé « la
bienheureuse espérance » :
«Car le Seigneur lui-même, à un signal donné, à la voix d'un archange, et au
son de la trompette de Dieu, descendra du ciel, et les morts en Christ
ressusciteront premièrement. Ensuite, nous les vivants, qui serons restés, nous
serons tous ensemble enlevés avec eux sur des nuées, à la rencontre du
Seigneur dans les airs, et ainsi nous serons toujours avec le Seigneur.
Consolez-vous donc les uns les autres par ces paroles.» (1 Thess. 4:16-18).

AUTRES TEXTES BIBLIQUES


Daniel 7: 18
Matthieu 24:4-13 ; 24:40-46 ; 25:34
Marc 13:9-13
Luc 12:35-46 ; 17:34-36 ; 19:9-13 ; 21 :8-33
Philippiens 3: 13-21
Colossiens 1 :20-22
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1 Thessaloniciens 5:1-8
2 Timothée 4:7-8
Jacques 2:5
1 Pierre 1:4-10
2 Pierre 3:10-14
Apocalypse 3:1-5 ; 11: 15 ; 21:1-3 ; 22:5

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5.3 Le Retour de Christ
Questions

1) Plutôt que de spéculer sur les détails, les temps et les moments de la
prophétie, que vaut-il mieux faire d’une manière générale?

2) Comment pouvons-nous mieux comprendre l’époque que nous traversons?

3) Pourquoi il est bon de pratiquer la présence de Dieu?

4) Quel est l'intérêt de développer un moment journalier avec Dieu?

5) Dieu est-il contre la prospérité matérielle du croyant? Quel est le véritable


danger?

6) Pourquoi est-il bon d’édifier les autres?

7) Donnez quelques raisons en faveur de l’évangélisation.

8) Quels sont les éléments clés d’un réveil?

9) Comment hâter l'avènement de Christ selon l’apôtre Pierre?

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