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INTRODUCTION  

:
LES RACINES DE LA PSYCHOLOGIE
DE L’ENFANT

I. DÉFINITIONS

A. PSYCHOLOGIE DE L'ENFANT

La psychologie de l’enfant est définie comme l'étude de l'enfant, comme un être


spécifique, qui se distingue de l'adolescent et de l'adulte.
Elle étudie l'enfant pour lui-même, sans référence à l'adulte qu'il deviendra.
Elle s'intéresse donc aux répertoires particuliers (ex : le langage, l'intelligence, le
développement moteur). Elle pourra ainsi décrire un enfant de 3 ans ou un enfant de 7 ans
à partir des comportements typiques. C'est dans ce sens que l'on parle de spécificité.

La psychologie de l'enfant aborde d'autres questions :


- Pourquoi ne raisonne-t-on sur les nombres qu'autour de 7 ans ?
- Pourquoi un enfant de 6 mois qui ravit toute sa famille par sa sociabilité se montre à 9
mois beaucoup plus réticent, apeuré par les personnes qu'il ne connaît pas ?

B. PSYCHOLOGIE GÉNÉTIQUE ? PSYCHOLOGIE DU DÉVELOPPEMENT ?


PSYCHOLOGIE DE L'ENFANT ?

Il existe souvent une confusion sémantique sur le terme de psychologie génétique ; on la


désigne souvent à tort par l'étude de l'hérédité.
La psychologie génétique renvoie en fait à la genèse, c'est-à-dire l'ensemble des éléments
et des processus qui concourent à la formation de l'individu. La psychologie génétique est
équivalente à la psychologie du développement.
La psychologie du développement va permettre de comprendre l'homme à travers
l'analyse de ses conduites, mais va aussi contribuer à l'amélioration des façons de faire
à l'égard des enfants, dans les cadres familiaux ou institutionnels.

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C. ENFANT ET ENFANCE

L'enfant désigne l'individu (fille ou garçon) d'une classe d'âge.


L'enfance désigne la période de la vie allant de la naissance à la puberté, laquelle marque
le début de l'adolescence.

 Tableau : Le concept de l’enfance : Plusieurs appellations

Premier mois de vie Nouveau-né


2 – 5 mois Nourrisson
6 – 12 mois Bébé
13 – 30 mois Très jeune enfant
31 mois – 6 ans Jeune enfant
7 – 11 ans Enfant d’âge scolaire
12 – 14 ans Préadolescent
15 – 18 ans Adolescent

II. STATUT DE L'ENFANCE ET HISTOIRE DE LA SOCIÉTÉ

Evolution de la notion d'enfance  Transformation de la société

L'enfant au Moyen Âge


- Ignorance de l'enfance - Référence au lignage (= groupe
- L'enfant est un adulte d'individus dont tous les membres se
considèrent comme descendants d'un
même ancêtre)
- Apprentissage direct
- Mortalité infantile élevée

L'enfant au 18e s. : L'éducation et la sensibilité


- Révolution lente et profonde - Educabilité et perfectibilité
- J-J. ROUSSEAU (1712-1778) : "L’enfant - Sensibilité des enfants aux modèles
n’est pas un petit homme mais un petit (influence de l'adulte sur l'enfant, rôle de
d’homme". la vie de famille)

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- Réalité psychologique de l'enfant
(différence quantitative ou qualitative)

L'enfant au 19e s. : La science et la révolution industrielle


- Explosion du thème de l'enfance - Bouleversement économique, politique,
e
- Seconde moitié du 19 s. : étude idéologique  conditions des enfants
scientifique de l'enfant (misère)
TAINE (1876) - 1841 : Réforme du travail des enfants
TALBOT (1882) (VILLERME (1782-1863))
HALL (1883) - Arme contre le capitalisme (ENGELS,
- Lancement et diversification de la 1945)
psychologie de l'enfant : "Association
Nationale pour l'Etude des Enfants"
Etats-Unis avec HALL (1883)
Allemagne vers 1899
France avec BUISSON en 1900 et
plus tard avec BINET (cf. test du QI)

L'enfant au 20e s. : Le siècle de l'enfant


- Reconnaissance de l'enfant - Déclaration des Droits de l'Enfant en 1959
- La psychologie de l'enfant devient une par l’A.G. des Nations Unies
science - Reconnaissance de la spécificité de
- Méthode expérimentale l'enfance
- Essor des travaux scientifiques - 1979 : Année internationale de l'enfance

La psychologie de l'enfant gagne progressivement en diversité et en complexité grâce à :

1900 FREUD : Psychanalyse.

1932 PAVLOV : Etude expérimentale des réflexes


1962 conditionnés et de l'activité nerveuse supérieure.

1914 WATSON : Etude objective et fonctionnelle du


1925 comportement.

1925
1940 GESELL : Conception du développement humain
1956 comme réglé de l'intérieur.

1936 PIAGET : Programme de travail visant à expliquer les


liens entre la biologie et la connaissance.

1923
1935 WERTHEIMER - KOFKA - KÖHLER : Psychologie de
1939 la forme.

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1936 LEWIN : Développement de la psychologie sociale.
1959

III. LES MÉTHODES D'ÉTUDE DE L'ENFANT ET DE SON


DÉVELOPPEMENT

Deux grandes méthodes permettent d'étudier l'enfant :

 L'observation
- L'observation biographique : les chercheurs observent leurs propres enfants.
 subjectif
- L'observation normative

 L'expérimentation
- La recherche transversale : on constitue plusieurs groupes d'âge. Ils devront réaliser
une même tâche. On observera leurs performances.
- La recherche longitudinale : Le même enfant ou groupe d'enfants est évalué à
différents âges.

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