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concertation et d’une dynamique qui allait déferler


sur tout le continent, menant, pourquoi pas, à une
Et si l’opportunisme de Biden devenait
démocratisation des traités européens.
salvateur...
PAR HARRISON STETLER Au mois de septembre, le backbencherde gauche
ARTICLE PUBLIÉ LE MARDI 19 JANVIER 2021
Jeremy Corbyn prenait les rênes du Parti travailliste
L’investiture de Biden participe d’une restauration britannique, promettant de tourner la page du New
élitiste, quelques années après les révoltes anti- Labour. Le référendum sur l’Union européenne, prévu
oligarchiques ayant surgi au sein des démocraties pour l’été suivant, semblait être une pure formalité,
occidentales. Un mouvement populaire puissant un non-événement qui allait confirmer une fois pour
pourrait toutefois l’inciter à des réformes ambitieuses. toutes l’adhésion du pays au marché commun.

Joe Biden le 16 janvier 2021 à Wilmington, dans le Delaware. © Angela Weiss/AFP Alexis Tsipras (Syriza) et Pablo Iglesias (Podemos) en
meeting à Athènes, le 22 janvier 2015 © Aris Messinis / AFP
L’année 2015 fut l’année des possibles et de l’espoir.
Il est rare d’être nostalgique d’un moment si proche La révolte n’était pas réservée à l’Europe. Outre-
dans le passé. L’histoire récente nous fait plus souvent Atlantique, un certain Bernie Sanders, longtemps
ressentir une forme d’indifférence voire d’amertume figure obscure de la gauche états-unienne, s’était lancé
sous-jacente. Pour 2015, par contre, rien de la sorte. au mois de mai à la conquête du Parti démocrate
Cette année-là avait semblé marquer une nouvelle en vue de la présidentielle de l’année suivante. Au
période d’ouverture et d’expérimentation politique. cœur de l’empire, on parlait de la santé universelle
gratuite, de l’annulation de la dette étudiante, d’une
Rétrospectivement, on peut y voir la cristallisation « révolution politique ». On était à quelques semaines
d’une révolte populaire profonde et éminemment de l’annonce par Donald Trump de sa propre sa
juste, la naissance avortée d’un effort des sociétés candidature, personnage que certains s’obstinaient à
occidentales pour se regarder dans le miroir d’une regarder d’un œil amusé, un bavard presque aimable,
manière franche et réaliste. Partout, les forces un peu comme l’oncle raciste au bout de la table.
politiques établies se trouvaient affaiblies en raison
de leur gestion d’une crise économique mondiale qui Jair Bolsonaro ? Seuls des connaisseurs de la
datait alors de sept ans. Jusqu’en février 2020, en effet, société brésilienne connaissaient l’existence de
n’oublions pas que la « crise » se référait encore aux ce parlementaire aussi marginal que revanchard.
ravages du krach économique de 2008. Le dynamisme et la radicalité en Amérique
latine semblaient encore réservés aux héritiers du
L’Union européenne semblait rattrapée par les bolivarisme.
déséquilibres insoutenables entre ses États membres
du Nord et ceux du littoral méditerranéen. Aux Contrairement à ce que pouvait suggérer son
élections de janvier 2015, les Grecs s’étaient réunis traitement médiatique dominant, le projet principal
derrière le refus de l’austérité budgétaire imposée de la révolte « populiste » (ce mot revêtant alors à
par Bruxelles. Certains y voyaient le début d’une nouveau son sens originel) consistait à sauvegarder
et renforcer les institutions de la démocratie libérale.
Ces dernières s’avéraient de plus en plus biaisées
et impuissantes face aux grands enjeux de nos

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sociétés rongées – la concentration des richesses, le Les populistes de 2015 aspiraient à donner de la
dérèglement climatique, la mondialisation des flux substance à l’idée et à la pratique du pluralisme
économiques, l’immigration. Face aux pathologies démocratique. Les sociétés occidentales traversant
qui en résultaient, une bonne dose de souveraineté une période de mutation culturelle profonde –
populaire et de justice – sociale, écologique, et raciale une créolisation, selon le terme d’Édouard Glissant
– était désormais nécessaire. repris par Jean-Luc Mélenchon (lire ici l’analyse de
On pourrait consacrer tout un article aux bonnes Fabien Escalona et Pauline Graulle) –, il fallait
idées qui ont émergé à partir de ce milieu l’accompagner d’un grand programme de thérapie
des années 2010 et sont parvenues à capter la collective, une démocratisation à toutes les échelles,
conscience et l’engagement de ceux qui se sentaient seule manière d’éviter le cycle infernal de chauvinisme
perdus dans cette impasse politique de l’après- national et de xénophobie.
guerre froide. Planification écologique. Démocratie Une atmosphère de restauration élitiste
directe. Référendum citoyen. Annulation de dette. Nous connaissons la suite. Les six années écoulées
(Re)-nationalisation des services publics. Revenu ont en fait donné lieu à une vaste « democracy
universel garanti. Semaine de travail à 30, voire scare » (peur démocratique), comme l’affirme le
25 heures. Salaire minimum horaire de 15 dollars. journaliste américain Thomas Frank dans son livre
Abandon du PIB comme critère de santé sociale. de 2020, The People, No : A Brief History of Anti-
Décroissance économique. Impôt progressif mondial. Populism (Metropolitan Books, non traduit).
Déconnectées du pouvoir, les idées ne comptent Le « populisme » a été travesti en un mot-valise
pas pour grand-chose, certes. Il n’empêche qu’une pour décrire toutes les pathologies politiques de
nouvelle matrice d’idées, une autre vision de la société nos sociétés. Ici, le rejet du compromis et de la
démocratique, du rôle de l’action publique ainsi que mesure nécessaires au fonctionnement politique. Là,
de l’État prenaient forme. Des Gilets jaunes en France la défiance grandissante à l’égard de l’expertise
aux enseignants grévistes de Virginie-Occidentale, en scientifique et gouvernementale. Ou encore, la
passant par le mouvement des gardiens de l’eau, métaphore d’un malaise grandissant à l’égard du
alliance d’Amérindiens et de militants écologistes multiculturalisme, le revers du cosmopolitisme inné de
qui luttaient contre la construction d’oléoducs sur les ceux d’en haut.
Grandes Plaines, ces idées ont été relayées par un vaste
Paradoxalement, l’élitisme s’est renouvelé et fortifié,
réseau de citoyens mobilisés et engagés.
en parallèle à l’avancée du même nationalisme
La révolte populiste n’était pas seulement une conservateur qu’il prétendait critiquer, de Brasília
politique de l’émancipation. Nourrie par une réflexion à Londres en passant par Washington et Budapest.
réaliste sur les effets du délitement du tissu de nos Dès l’automne 2015, les Grecs ont été domestiqués
sociétés, elle était fondée sur la nécessité de faire par les négociateurs de l’UE. Jusqu’à sa destitution
barrage à la montée en puissance d’une nouvelle en tant que chef du Labour, et même après,
extrême droite.Jusqu’alors, l’alternance politique Jeremy Corbyn est devenu la cible d’une campagne
s’était réduite aux changements sans issue entre deux médiatique arguant d’une vague d’antisémitisme au
variantes d’un même darwinisme social, les partis sein de la gauche britannique – alors que, en
politiques établis concourant chacun à sa façon au même temps, le nationalisme exclusif et le rejet des
même projet de démantèlement des services publics, migrants s’exprimaient au grand jour au sein du Parti
et d’extirpation de tout contre-pouvoir citoyen au sein conservateur.
de l’ordre marchand.
En France, face à une gauche fracturée et une
opposition de rue rendue illégitime, Emmanuel
Macron semble avoir gagné son pari, pour l’instant

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du moins. L’offre politique se rétrécit autour d’un Dans l’histoire récente des présidents, Biden se
duel annoncé entre un prétendu « progressisme » et le distingue donc comme celui ayant passé sa carrière
national-conservatisme. entière au sein des murs barricadés de la capitale.
Où que l’on se tourne, la révolte populiste a été Après deux années au petit poste de conseiller de
contenue et étouffée. Ses aspirations sont durables, comté, il s’est fait élire comme sénateur du Delaware
certes, et on peut en espérer un renouveau. Il est en 1972, à 30 ans. Il se souvient avec nostalgie
toutefois difficile de ne pas concéder qu’une période de l’esprit collégial du Sénat, de ces réunions à
de l’histoire contemporaine est maintenant close. huis clos où se pactisent les intérêts et d’où naît
la législation. Parmi ses faits d’armes tout sauf
L’arrivée au pouvoir de Joseph Biden en est l’énième
progressistes, citons l’opposition à la discrimination
confirmation. La classe politique américaine se félicite
positive par le « busing » ; la guerre contre les drogues ;
d’avoir réussi à bloquer le chemin au trumpisme,
le durcissement du code pénal ; les réformes à l’aide
tout en faisant fi de la stratégie d’un front populaire
sociale ; la libéralisation financière à la fin des années
dessiné par les radicaux de la dernière décennie.
1990 ; l’invasion de l’Irak…
Héritier paradoxal d’une décennie de révolte, Biden
est l’incarnation exacte du petit monde et de cette Scruter la liste de ceux qui formeront l’équipe de
vision de la politique dont les Américains de tous Biden pour les quatre années à venir donne une
bords ont voulu se débarrasser. certaine idée de cette atmosphère de restauration. Le
nouveau cabinet (l’équivalent du gouvernement en
France) rassemble le gratin de la classe politique
américaine, composé de diplômés des grandes
universités, biberonnés aux valeurs de la méritocratie
et de la réussite professionnelle, lecteurs raffinés du
New York Times, de The Atlantic (ou, pour s’ouvrir à
Joe Biden jeune sénateur © Henry Griffin
d’autres idées, du Wall Street Journal).
Sénateur de 1973 à 2009, Biden a été l’un des Conseiller de Biden de longue date sur la politique
principaux architectes d’un progressisme adapté à une étrangère, formé à Harvard puis à Columbia,
époque de domination républicaine. Après « la révolte conseiller-adjoint à la sécurité nationale sous Obama :
politique » offerte par Sanders, et la promesse du la carrière d’Anthony Blinkin est une liste de succès.
président sortant d’« assécher le marécage » de la C’est lui qui s’apprête à diriger le département d’État
capitale américaine, les Américains seront gouvernés chargé de restaurer une Pax Americana en lambeaux.
par le président le plus « Washington, D.C. » qui Directrice du conseil économique sous Bill Clinton,
soit depuis cinquante ans, à l’exception peut-être présidente de la Réserve fédérale [la banque centrale
de George Bush père. Jimmy Carter, gouverneur de états-unienne – ndlr] de 2014 à 2018, Janet Yellen
Géorgie, s’était fait élire en 1976 contre Washington se chargera de l’économie en tant que secrétaire du
dans un contexte de défiance post-Watergate. Ronald Trésor. Ex-sénateur de Massachusetts, candidat raté
Reagan, gouverneur californien élu en 1980, fut le à la Maison Blanche en 2004, secrétaire d’État sous
chantre de la frontière et d’un individualisme libéré du Barack Obama, John Kerry est l’un des vieux pontes
joug des bureaucrates. Bill Clinton, arrivé au pouvoir du Parti démocrate, architecte de l’accord de Paris
en 1992, était auparavant gouverneur de l’Arkansas. de 2015 ainsi que de la détente nucléaire avec l’Iran.
George W. Bush, lui, était gouverneur du Texas. « Tsar » du dossier environnemental, Kerry sera
Barack Obama n’avait quant à lui passé que quatre ans envoyé spécial sur le climat.
à Washington avant d’arriver à la Maison Blanche.

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L’un après l’autre, les plaidoyers d’une ouverture du à être en corrélation inversée). Sa tâche principale
gouvernement à la nouvelle gauche démocrate ont devrait être la discipline et la mise au pas de l’élite
été balayés. Les adultes sont de retour aux commandes. américaine.
Les mots d’ordre de la nouvelle administration sont la
compétence, l’efficacité, l’expertise et la gestion. Cela
n’est pas forcément incompréhensible, vu les échecs
du gouvernement sortant et le bilan désastreux d’une
pandémie qui aura dépassé le seuil de 400 000 morts
le jour de l’investiture de Biden. Mais la capacité et
l’habileté gouvernementales ne suffiront pas à elles
seules à résoudre les problèmes contemporains. Joe Biden le 16 janvier 2021 à Wilmington, dans le Delaware. © Angela Weiss/AFP

L’histoire longue de « l’opportunisme » On dépense peut-être trop d’énergie à critiquer


démocrate sur le plan moral les politiques de l’establishment.
Quoi qu’on en dise, l’envahissement du Capitole le Puisque l’élite est de retour aux commandes, faisons
6 janvier ne servira à quelque chose que s’il est pris l’expérience de nous imaginer à sa place, de revêtir
comme un avertissement par une classe politique sur le ses costumes. La stabilité ? L’ordre ? Le retour à une
point de retrouver ce qu’elle considère comme sa place quelconque normalité ? La première chose à souligner
naturelle et légitime. On ne peut pas, comme le font ces serait que les demandes de réformes venant de la
lettres de dénonciation venant des PDG états-uniens, nouvelle gauche pourraient aider à poursuivre ces
se contenter de dire que les événements du 6 janvier ne objectifs modérés, dans la mesure où elles ne sont pas
signifient rien de « ce que nous sommes comme pays ». une remise en cause profonde du modèle américain.
En taquinant, on pourrait même dire qu’elles seraient
Le choc du 6 janvier est justement que cette foule la véritable manière de préserver l’individualisme et
fascisante est trop représentative de ce que deviennent le capitalisme, véritable toile de fond de la culture
les États-Unis après quarante années de domination politique américaine.
conservatrice : un pays en proie à la mythologie
de sa propre pureté morale, de l’individu extirpé À l’heure où Sanders s’apprête à diriger le puissant
de toute dépendance sociale, cette « ville sur une comité budgétaire du Sénat, prenons l’exemple de
colline » hantée par le rêve de la suprématie blanche. son plan d’impôt ou de celui d’Elizabeth Warren,
Il nous faut un sursaut d’expérimentation politique et sénatrice du Massachusetts. Ces initiatives, destinées
gouvernementale, un abandon délibéré et minutieux à soigner une société déchirée par les inégalités et
des réflexes et des mythologies nationales. la sécession de l’élite économique, montrent à quel
point on est loin du creeping socialism, le « socialisme
Joe Biden s’évertue d’abord et surtout à être un insidieux » dénoncé en chœur par la droite.
conciliateur. Il se vend comme celui qui peut
rassembler chaque acteur légitime autour de la table, Sur les fortunes au-delà de 32 millions de dollars,
qui peut trouver une sorte de grand compromis Sanders propose un prélèvement de seulement 1
pour surmonter les divisions qui fracturent la société %, s’élevant progressivement jusqu’à 8 % pour les
américaine. Mais il ne doit pas se voir comme un fortunes au-delà de 8 milliards de dollars. De quoi
pur miroir des clivages états-uniens, comme si chaque fournir à l’État fédéral plus de 4 000 milliards de
intérêt et chaque opinion étaient identiques en valeur dollars d’ici à 2030 – ressources qui pourraient payer
et en puissance (malheureusement, les deux tendent un large programme de logement social, les crèches
gratuites pour les enfants, et une partie du coût de la

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réforme du système de santé. Un impôt infime sur la Cela étant dit, l’opportunisme des élites dans les
spéculation financière récolterait 2 000 milliards de poussées réformatrices aux États-Unis n’est pas à
dollars, permettant d’annuler la dette étudiante. écarter. Il remonte à Franklin Roosevelt, l’héritier
Cela n’équivaudrait pas à un démantèlement du d’une famille de l’élite new-yorkaise, qui fut
capitalisme américain. S’ils invoquent certes « la l’instigateur célèbre des réformes du New Deal. Dans
classe laborieuse », la déférence à la mythologie son livre classique de 1948, The American Political
américaine oblige des figures comme Bernie Sanders Tradition, l’historien Richard Hofstadter a intitulé
ou Elizabeth Warren à parler aussi au nom de cette son portrait de Roosevelt « Le patricien comme
appellation vague de la grande « classe moyenne » qui opportuniste ».
aspire à une vie réussie, moyennement prospère. De Signe peut-être de la faiblesse de l’imagination
fait, un regard réaliste conduit à remarquer le caractère radicale américaine, ou symptôme de la puissance
finalement conservateur des demandes de la nouvelle du conservatisme dans sa vie politique, l’arrivée de
gauche démocrate. Cela ne doit pas forcément être un chaque nouveau président démocrate depuis Reagan
regret, ni une accusation : c’est l’autodestruction de la donne lieu à un certain rite au cours duquel les
société américaine qui s’est montrée aux yeux de tous progressistes se disputent l’actualité de Roosevelt.
le 6 janvier, la possibilité que le système politique ne Déjà en 1948, Hofstadter a montré du doigt l’absence
parvienne pas à canaliser les contestations politiques. de Roosevelt, mort trois ansauparavant, comme cause
Ne vaudrait-il donc pas mieux institutionnaliser principale de « l’état sans gouvernail et démoralisé du
l’opposition de gauche ? Pour ceux qui ont libéralisme américain ».
effectivement tant à perdre – c’est-à-dire ceux qui Est-ce enfin maintenant, se demande l’éditocratie à
se sont accaparé la richesse nationale depuis 1980 –, chaque reprise de pouvoir démocrate, qu’on assiste au
ne serait-il pas préférable d’accorder une petite part retour de cet opportunisme qui nous a sauvés de la
de leur fortune aux plus démunis, ne serait-ce que crise de 1929, du fascisme et du communisme ? Irving
pour empêcher d’autres formes de contestation plus Howe, intellectuel-phare du socialisme démocratique
radicales et transformatrices, voire la possibilité d’un états-unien, fondateur de la revue Dissent, a écrit d’un
effondrement du tissu social ? ton bien morne, le 20 janvier 1993, le jour de
Le scénario d’une révolte des élites, bousculées par l’investiture de Bill Clinton : « M. Clinton fera-
les révoltes populaires et finissant par concéder des t-il son chemin vers le type de réformes sociales
réformes en profondeur, est peut-être un fantasme. Le que F.D.R a mises en avant en 1936, les réformes
6 janvier, Anderson Cooper, présentateur de la chaîne pour lesquelles on se souvient le mieux de ce
CNN, s’est moqué de la foule qui a mené l’assaut dernier ? Beaucoup dépend des pressions populaires.
du Capitole. « C’est étonnant, vous savez, ils vont M. Clinton a l’opportunité d’assumer l’héritage du
retourner à Olive Garden, et au Holiday Inn où ils New Deal. »
sont logés », a-t-il ironisé, énumérant deux marques – Heureusement, nous ne sommes pas obligés de prier
l’une dans la restauration, l’autre dans l’hôtellerie – de pour un changement dans les opinions ou les valeurs
qualité moyenne, peu compatibles avec les goûts plus de Biden. Car une capacité à se plier aux humeurs
raffinés de ce rejeton de la famille Vanderbilt. du moment est peut-être son trait de comportement
La myopie de la classe politique américaine, la principal, le ressort d’une vie de compromis à l’égard
résistance acharnée que mènera le Parti républicain de la longue contre-révolution conservatrice. Homme
à chaque tentative d’ouverture, le conservatisme providentiel, Biden sera peut-être forcé de le devenir.
apparemment inné de Biden… Tout laisse à croire que Comme Howe le remarquait il y a trente ans, beaucoup
l’endiguement des soulèvements, comme celui amorcé dépend des pressions populaires. Heureusement, par
en 2015, est ancré dans l’ADN de Washington.

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rapport à 1993 et à 2009, les pressions qui pourraient Les masses d’Américains galvanisés par Sanders et par
hanter le gouvernement ont durablement changé de Black Lives Matter n’ont pas disparu. Le vocabulaire
nature. et les aspirations de la politique américaine ont changé
Le 6 janvier a certes confirmé l’existence d’une base en profondeur depuis la révolte populiste de 2015, et
conservatrice mobilisée, comme le Tea Party qui a pour le mieux. De quoi, peut-être, faire comprendre à
bousculé le gouvernement d’Obama dès l’été 2009. Biden ce que lui-même a dit à propos de George H.
Mais là où ce mouvement populaire avait marqué W. Bush en 1992 : « Il est littéralement confus, pris
le début du mandat d’Obama, comme un symptôme dans le passé. Ce n’est pas un mauvais homme. Il ne
de la quasi-non-existence des alternatives à cette comprend vraiment pas. »
époque, les émeutiers du 6 janvier font pâle figure en
comparaison des vastes mobilisations démocratiques
et égalitaires comme celles de l’été dernier.

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