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aime à exagérer ses succès en affaires se retrouve


pourtant aujourd’hui, paradoxalement, à la tête d’une
Après quatre ans de conflits d’intérêts,
multinationale fragilisée.
Trump reprend un business fragilisé
PAR PATRICIA NEVES Récession liée à la pandémie, annulations de contrats
ARTICLE PUBLIÉ LE JEUDI 21 JANVIER 2021
en cascade, dettes, enquête du fisc, poursuites
judiciaires à New York, menace d’un nouveau
procès au Sénat dans le cadre d’une seconde
procédure de destitution déclenchée en réponse
aux émeutes du Capitole, distances prises par la
Deutsche Bank, principal créancier de la Trump
Organization… L’avenir de Donald Trump et de
la Trump Organization, qui rassemble une myriade
Donald et Melania Trump le 20 janvier, en partance d’entités, ressemble à un « champ de mines », résume
pour la Floride. © ALEX EDELMAN / AFP
Ses quatre années à la Maison Blanche l’ont le New York Times.
personnellement enrichi. La présidence a rapporté au L’épineuse question des conflits d’intérêts s’est de
moins 8 millions de dollars à Donald Trump, selon le nouveau posée le mois dernier avec la longue audition,
Washington Post. Pourtant, l’ancien président apparaît pendant près de cinq heures, d’Ivanka Trump, la fille
à la tête d’un empire affaibli. de l’ex-président, dans une procédure ouverte au civil,
New York (États-Unis).– Sous les palmiers, à Mar-a- début 2020, suite à des soupçons de surfacturation. Les
Lago, dans sa majestueuse demeure de Palm Beach en faits se seraient déroulés dans le district de Columbia,
Floride, Donald Trump s’apprête à reprendre les rênes au cœur du pouvoir, à l’hôtel Trump de Washington.
de l’empire familial. Officiellement, il en a délégué la L’hôtel Trump à Washington, antichambre du
gestion il y a quatre ans, via la création d’une fiducie pouvoir
contrôlée par ses fils. L’objectif à l’époque : éviter les En 2017, le grand patron choisit d’y célébrer, à grands
conflits d’intérêts. En réalité, jusqu’à son départ de frais, son investiture. Surcoût présumé des festivités :
Washington ce mercredi 20 janvier, l’ancien président un peu plus d’un million de dollars, payé par le Comité
n’a cessé de mêler ses intérêts privés à l’exercice de chargé d’organiser l’événement, un Comité financé
ses fonctions publiques. essentiellement par des donateurs privés auxquels
Sur ses quatre années de présidence, Donald Trump aurait été notamment surfacturée la location d’espaces
et son coûteux dispositif de sécurité ont en effet au sein de l’hôtel, situé à quelques centaines de mètres
séjourné plus de 500 fois dans l’une de ses multiples de la Maison Blanche.
résidences ; ses parcours de golf en particulier mais Pour le procureur général (démocrate) en charge de
aussi à Mar-a-Lago, que le président a visité à l’affaire, cette surfacturation présumée de prestations
145 reprises d’après le décompte de Crew (Citizens liées à l’investiture de Donald Trump, constitue un
for Responsibility and Ethics in Washington), une « abus de fonds à but non lucratif ». Ainsi le
organisation à but non lucratif qui veille sur les procureur accuse-t-il « la famille » de s’être « enrichie
questions d’éthique. » illicitement et demande à ce que le million en
La présidence a ainsi rapporté une petite fortune question soit remboursé et reversé à des œuvres
à Donald Trump : 8 millions de dollars, au d’intérêt public. Ivanka Trump se défend, elle, de
moins, déboursés en partie par le gouvernement toute irrégularité et dénonce « une vindicte » aux
américain c’est-à-dire par les contribuables, selon les motivations « politiques ».
estimations du Washington Post. L’ex-président qui

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Lobbies, groupes religieux évangéliques, membres du de dollars précisément que la Trump Organization
Congrès ou encore dignitaires étrangers venus par pourrait avoir à rembourser prochainement (avec
dizaines, tous ceux qui ont espéré obtenir une faveur pénalités).
du président ont défilé à l’hôtel Trump de Washington. L’opacité de la comptabilité de la Trump Organization
Au risque pour ce dernier groupe d’intérêts étrangers intrigue en tous cas la justice new-yorkaise qui enquête
d’enfreindre la clause constitutionnelle sur les sur des possibles fraudes (bancaires ou encore aux
émoluments qui proscrit à tout président, aux États- assurances). Autant de menaces venues ternir un peu
Unis, de percevoir des avantages en nature provenant plus l’image de la marque Trump, dorénavant associée
de gouvernements extérieurs. à l’extrême droite et à l’assaut violent du Capitole le
Mais, malgré les centaines de milliers de dollars 6 janvier dernier.
générés par les événements organisés à l’hôtel de « L’image de la marque Trump est devenue beaucoup
Washington ; les juteuses conférences du secteur plus controversée, polarisée, analyse Tim Calkins,
de l’énergie entre autres, la propriété a enregistré professeur de marketing de l'université Northwestern,
des pertes d’un montant de 55,5 millions de dollars à Chicago. Or la perception d’une marque n’évolue
jusqu’en 2018 selon les déclarations fiscales du propre pas toute seule. Sans accès aux réseaux sociaux, se
Donald Trump, obtenues par le New York Times. repositionner s’annonce difficile pour Donald Trump.
D’autant que les secteurs qui ont tiré leur épingle
du jeu pendant la pandémie, la tech, lestreaming, ne
font pas partie des secteurs dans lesquels il a investi
jusqu’à présent. »
Depuis les émeutes du Capitole qu’il a lui-même
encouragées, les annonces d’annulation de contrats se
Donald et Melania Trump le 20 janvier, en partance
sont aussi multipliées. New York notamment réfléchit
pour la Floride © ALEX EDELMAN / AFP à prendre ses distances avec le clan Trump, qui gère
Une situation que la pandémie de Covid-19 n’a plusieurs concessions de la ville dont la patinoire
pas arrangée. Fin mars, lors de la première vague Lasker, située au nord de Central Park, non loin de
de contaminations, sciemment sous-estimée par le Harlem.
président soucieux d’éviter tout mouvement de Lundi 18 janvier, jour férié aux États-Unis, la patinoire
« panique », l’hôtel Trump à Washington affichait affiche complet. Une soixantaine de personnes glissent
de fait un taux d’occupation d’à peine 5 %, touché encore sur la glace peu avant la fermeture à 16 heures,
de plein fouet comme l’ensemble du secteur hôtelier, sous le regard d’une longue file d’attente. Parmi
touristique par la crise sanitaire. ceux qui patientent, une mère new-yorkaise « très
Toujours selon le New York Times, l’ancien président heureuse » que les autorités aient décidé de mettre
s’est par ailleurs personnellement porté garant de prêts un terme à leur relation avec les Trump. « J’ai des
et autres dettes totalisant 421 millions de dollars, des amis qui n’ont plus mis les pieds à la patinoire depuis
obligations dont la plupart arrivent à échéance dans les quatre ans, confie-t-elle. Moi, je viens encore pour les
quatre prochaines années. enfants. C’est si pratique, on habite juste à côté »,
À New York, la chute avoue-t-elle gênée, pas sûre de revenir.

Cet endettement rend le groupe vulnérable mais Les contrats noués avec la ville de New York
il aurait également pu permettre au clan Trump ne représentent toutefois qu’une infime partie des
d’optimiser ses investissements en obtenant indûment bénéfices réalisés par la Trump Organization :
d’importantes déductions d’impôts, 72.9 millions 17 millions de dollars sur les 434,9 millions de
revenus déclarés par Donald Trump en 2018. La

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perte éventuelle des concessions new-yorkaises relève millions de followers) pourrait être une piste, selon la
plutôt du symbolique. Tout comme l’annulation, dans presse américaine. Le lancement d’un nouveau parti
l’État voisin du New Jersey, du tournoi 2022 du Grand conservateur aussi.
Chelem initialement prévu sur le parcours de golf de Pour ce qui relève de ses affaires, hors politique, la
Donald Trump à Bedminster. C'est la deuxième fois fin de son mandat présidentiel ouvre de nouveau des
que les instances américaines du golf (PGA) procèdent perspectives de contrats à l’étranger, au Brésil par
à ce type d’annulation. La première ayant eu lieu en exemple où l’extrême droite restera au pouvoir au
2015, après les propos racistes du candidat Trump moins jusqu’à 2022.
envers les immigrés mexicains.
Sur le plan national, le clan Trump pourrait à l’inverse
Peu avant de quitter Washington, dans une dernière se concentrer sur des investissements dans les « red
prise de parole le 20 janvier, Donald Trump a states », les États conservateurs, à l’image de la
prévenu ses supporters. Il sera « bientôt » […] « de Floride. Les revenus du club de golf Trump National
retour » sous une « forme » ou sous une autre. Jupiter y ont augmenté de 11,9 % l’année dernière.
La possibilité de lancer un nouveau média afin de « Une meilleure année » pour le business Trump titrait
retrouver une large audience après avoir été banni d’ailleurs à ce sujet le New York Times l’été dernier,
de Facebook et débranché de Twitter (et de ses 85 bien avant la défaite de Donald Trump, les émeutes et
la disparition de ses anciens courtisans.

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