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L’importance de témoigner des ravages de la COVID-19

Au mois de mars 2020, la planète entière a compris l’ampleur de la crise sanitaire en


développement en voyant les images dramatiques qui nous provenaient d’Italie. Des
photos et des vidéos montraient des patients entassés dans les hôpitaux, couchés sur le
ventre ou intubés, ainsi que des médecins désemparés, qui témoignaient de leur détresse
devant la caméra.
Ces images ont davantage sensibilisé les citoyens à la gravité de la situation que tous les
communiqués de presse de l’OMS sur la COVID-19. Elles les ont aussi incités à accepter
le confinement imposé par les gouvernements.
Or au Québec, de telles images sont rarissimes, car le gouvernement et les autorités de
santé publique ferment les portes des établissements de santé aux médias. Une restriction
comme on en voit très peu ailleurs dans le monde.
Hormis quelques exceptions, les journalistes et photographes se voient en effet refuser
leurs requêtes lorsqu’ils demandent l’autorisation pour entrer dans les hôpitaux et
CHSLD, afin de témoigner de la réalité des patients et du personnel soignant.
Ce refus des CIUSSS et du ministère de la Santé est d’autant plus étonnant que les
directions d’hôpitaux sont souvent d’accord pour accueillir les médias. Le personnel
soignant est lui aussi favorable à l’ouverture des portes de leurs lieux de travail.
Ces derniers comprennent que l’absence d’images permet à certains de minimiser la
gravité du virus, d’apparenter ses symptômes à ceux d’une «simple grippe», ou encore,
de justifier les relâchements aux consignes sanitaires.
D’où l’importance de recueillir les témoignages des médecins, des infirmières et des
préposées. D’où l’importance également d’entendre et de voir les patients qui l’acceptent,
afin de montrer la dure réalité qui se vit derrière des portes qui sont actuellement closes.
Les membres du personnel de la santé demeurent, après tout, les principaux témoins de ce
qui se vit à l’intérieur des établissements. Il est donc essentiel qu’ils puissent raconter ce
qui s’y passe. Sans compter que des centaines de Québécois ont des proches actuellement
hospitalisés ou en attente de chirurgie.
Bien sûr, les médias sont conscients des risques liés à la COVID-19. C’est pourquoi ils
respectent les règles sanitaires lorsqu’ils sont sur le terrain depuis le début de cette
pandémie, et le feraient tout aussi consciencieusement dans un contexte hospitalier.
Nous, qui représentons les grands médias du Québec, demandons donc au gouvernement
du Québec et aux autorités de santé publique, au nom du droit du public à l’information,
d’ouvrir aux journalistes les portes des établissements où se livre une véritable guerre qui
nous concerne tous.

***

Benoit Dussault
Directeur principal
24 heures

George Kalogerakis
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Agence QMI
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Directrice de l’information
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Vice-président & Chef de l’exploitation du contenu
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Rédacteur en chef
Journal de Montréal

Sébastien Ménard
Rédacteur en chef
Journal de Québec

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Éditeur adjoint
La Presse

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Éditrice et Directrice générale
La Presse Canadienne, Service français

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Directeur
Le Devoir

Stéphane Lavallée
Directeur général
Les coops de l’information

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Rédactrice en chef
Montreal Gazette

Luce Julien
Directrice générale de l’Information, Services français
Société Radio-Canada

Xavier Brassard-Bédard
Rédacteur en chef
TVA Nouvelles\LCN

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