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Fundamentos de investigación

Unidad 1. Aproximación a la construcción del conocimiento científico


1.4. Elementos para la investigación científica
1.4.3. Hipótesis y variables

Formulación de hipótesis

1. Las hipótesis deben ser expresiones entre dos o más variables.


2. Su expresión debe indicar claramente la necesidad de someter a prueba empírica las relaciones
entre las variables.
3. Se deben expresar en forma afirmativa.
4. Y como respuestas tentativas de solución a los problemas que se plantean.

El concepto de variable está tomado de las matemáticas y su uso en el contexto de las ciencias sociales ha
sido muy flexible. Se entiende por variable cualquier atributo, propiedad, aspecto o característica que posee
un fenómeno u objeto de estudio determinado, que puede observarse y expresarse en categorías por ejemplo:

La temperatura, el color, el sonido, son variables físicas que pueden medirse a través de categorías como
grados, decibeles y centímetros.

No todos los atributos de los objetos pueden ser observables y medirse de manera directa como en el
ejemplo anterior; así, la inteligencia o la violencia se pueden categorizar de manera indirecta a partir de test,
estadísticas de robos, asaltos o asesinatos. A éstas se les denomina variables cuantitativas.

Otras variables cuyos indicadores son más difíciles de medir de manera exacta o indirecta son las denominadas
cualitativas, que nos hablan de procesos cognitivos, de tradiciones orales de grupos étnicos, por ejemplo, que
dificultan determinar indicadores apropiados.
Esta diferenciación de variables cuantitativas y cualitativas no debe pensarse con rigidez, lo importante es poder
encontrar una relación funcional que nos permita explicar el comportamiento de nuestro objeto de estudio.

La relación funcional

Las hipótesis están formadas por variables, entre las que se deben establecer relaciones de dependencia e
independencia, que permitan explicar que un hecho puede suceder por la acción o presencia de otro.

Así tenemos la variable independiente, que es aquella que el investigador controla, manipula u observa como
factor determinante de los cambios de la otra variable que por definición es la dependiente.

Ejemplo:

El tratamiento oportuno de aguas residuales disminuye los riesgos en los problemas gastrointestinales de la
población infantil.

El tratamiento Disminuye los


oportuno riesgos en los Conclusión: Los riesgos de problemas
de aguas problemas intestinales en una población dada,
residuales dependen del tratamiento oportuno a las
aguas residuales (variable independiente).
Variable Variable
dependiente independiente

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