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plus peuplé,autour d’hydrocarbures découverts en


Méditerranée orientale au large de l’île grecque de
Le budget de la Grèce privilégie les armes
Kastellorizo.
et non la santé
PAR ELISA PERRIGUEUR
ARTICLE PUBLIÉ LE MARDI 26 JANVIER 2021

Florence Parly et son homologue grec Nikos Panagiotopoulos, lors de la signature


du contrat, lundi 25 janvier à Athènes. © LOUISA GOULIAMAKI / AFP

Au cours de la période estivale, la Turquie a envoyé


Florence Parly et son homologue grec Nikos Panagiotopoulos, lors de la signature
du contrat, lundi 25 janvier à Athènes. © LOUISA GOULIAMAKI / AFP à plusieurs reprises un navire de recherches sismiques
Malgré la pandémie, le Parlement grec a adopté un dans cette zone économique exclusive (ZEE) grecque,
budget comprenant une baisse des dépenses de santé non reconnue par Ankara. En alerte, Athènes a
et une augmentation de près de 60 % des dépenses dénoncé une violation de ses droits souverains,
de la défense pour l’année 2021, incluant entre autres soutenu, entre autres, par Paris. Ces Rafale viendront
l’acquisition de 18 Rafale, les avions de combat de renforcer la flotte grecque, qui comprend pour l’heure
Dassault. quelque 160 avions de combat américains F-16,
Athènes (Grèce).– C’est un juteux contrat, qui s’élève contre environ 220 F-16 côté turc, selon plusieurs
à plus de 2,3 milliards d’euros, pour la France observateurs de la défense.
et Dassault Aviation. Le Parlement grec a validé Ce contrat vient aussi renforcer la coopération
l’achat de 18 avions de combat Rafale de fabrication militaire gréco-française face à un adversaire
française. « Pour la première fois, notre avion de commun, le président turc Recep Tayyip Erdogan.
combat est vendu à un pays européen », s’est félicitée À travers le dossier brûlant gréco-turc, le président
la ministre française des armées, Florence Parly, de français Emmanuel Macron règle également ses
passage à Athènes ce 25 janvier, pour signer ce contrat. comptes avec une Turquie rivale en Libye et en
La transaction comprend « six appareils neufs fournis Syrie. Paris et Athènes ont par exemple organisé des
par le constructeur français Dassault et 12 d’occasion manœuvres militaires communes, aux côtés de l’Italie
cédés par l’armée française, pour un total de 1,92 et de Chypre, en Méditerranée orientale à l’été 2020.
milliard d’euros, auxquels s’ajoutent 400 millions La ministre française des armées écrivait au même
d’euros d’armement, notamment toute une gamme moment, sur les réseaux sociaux : « Notre message
de missiles [MICA, SCALP, EXOCET, METEOR – est simple : priorité au dialogue, à la coopération et
ndlr] », précise une source du ministère grec de la à la diplomatie pour que la Méditerranée orientale
défense. soit un espace de stabilité et de respect du droit
international. » Désormais, Paris se réjouit de cette
L’armée de l’air hellénique espère une première
vente d’armes, vantant un « succès pour l’industrie
livraison de six Rafale d’occasion d’ici à la fin
aéronautique française ».
de l’année. Pour le gouvernement conservateur
de Kyriakos Mitsotakis, l’investissement vise à Mais cette stratégie de l’armement pour maintenir
contrer la Turquie. Les tensions se sont en effet la paix et la construction d’un « espace de stabilité
multipliées en 2020 avec cet imposant voisin, huit fois », comme le soulignait Florence Parly, suscite
la critique d’une partie de l’opposition grecque.
L’investissement intervient dans un contexte de

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fragilité économique due au Covid-19. Depuis le 7 l’armée. « Nous retrouvons ainsi le niveau de dépenses
novembre, le confinement des 10 millions d’habitants que nous avions avant 2009, avant la crise de la dette
paralyse l’activité. Et si 24 milliards d’euros issus », indique avec satisfaction le ministère de la défense.
de fonds nationaux et européens ont été réservés Lors de sa cure d’austérité imposée par les créanciers
en 2020 au soutien de l’économie grecque, le européens au cours de la dernière décennie, Athènes
PIB s’est effondré au troisième trimestre, selon les continuait néanmoins de consacrer environ 2 % de
données provisoires fournies par l’Autorité grecque ses dépenses, contre environ 5 % avant la crise, à la
des statistiques (Elstat). défense nationale, demeurant l’un des pays de l’UE et
« Un budget criminel, en pleine pandémie » de l’Otan réservant le plus de budget pour ce secteur.
De plus, l’achat de Rafale n’est qu’une partie des Aux yeux des récents gouvernements, ce budget est
investissements dédiés à l’armée grecque. Le budget capital, toujours en raison des tensions historiques
2021, qui se fonde sur une estimation de croissance avec la Turquie. Dans la Grèce moderne, née au XIXe
de 4,8 % pour cette année, adopté le 15 décembre siècle d’une lutte contre l’Empire ottoman, la politique
au Parlement – à majorité de droite –, autorise actuelle d’Ankara, jugée expansionniste, fait écho
une augmentation de 63 % des dépenses militaires. aux conflits passés. La Grèce s’en défend, mais un
L’armée obtient ainsi 5,44 milliards d’euros, contre sentiment de méfiance vis-à-vis du voisin turc irrigue
3,35 milliards en 2020, alors que le budget santé fond les partis de droite comme de gauche. Les récentes
lui d’environ 13 %, à 4,257 milliards d’euros, contre actions d’Ankara en Méditerranée orientale n’ont fait
4,829 milliards d’euros en 2020. « Le vaccin marquera qu’alimenter cette défiance.
la fin de la pandémie et la préface de l’ère post-Covid,
« L’opinion publique grecque aujourd’hui confinée
et le budget est adapté à ces conditions », a ainsi
n’a pas vraiment réagi à ces dépenses pharaoniques
justifié le premier ministre grec mi-décembre.
consacrées à l’armement. Le problème vient
« L’année dernière, une aide supplémentaire également de l’opposition de gauche grecque, qui n’a
exceptionnelle de 786 millions d’euros a été allouée pas pris une position radicale mais est restée très
à la santé pour le Covid-19, le budget initial de la modérée sur la question », précise la politiste Filippa
santé 2020 était donc moins élevé que celui de 2021 Chatzistavrou, de l’université d’Athènes.
», défend par ailleurs le ministère de la santé, joint par
Le 15 décembre au Parlement, seul le parti
mail. Dans l’opposition, Antonis Draganigos, porte-
communiste de KKE a en effet rejeté le doublement
parole du groupe extra-parlementaire anticapitaliste
du budget de la défense. La principale force de
Antarsya, estime que le gouvernement privilégie la
gauche d’opposition parlementaire, le parti Syriza – au
menace sécuritaire à la menace sanitaire. « C’est un
pouvoir de 2015 à 2019 –, a choisi l’abstention.
budget criminel, en pleine pandémie, alors qu’il y a
des pénuries dans les hôpitaux, qu’on manque de « Syriza a rejeté le budget 2021 mais s’est abstenu de
personnel soignant », dénonce-t-il. voter sur le volet défense, comme un geste symbolique,
justifie Georgios Katrougalos, ancien ministre des
Le budget défense de 2021 permettra la modernisation
affaires étrangères de Syriza (en 2019), auprès de
« nécessaire » de l’arsenal, plaide pourtant le ministère
Mediapart. Ce secteur a été fortement affecté pendant
concerné, avec le projet d’acquisition de quatre
les mémorandums [d’austérité – ndlr]. Nous voulions
nouvelles frégates multifonctions, la remise à niveau
soutenir une augmentation des fonds mais qui ne
d’anciennes frégates ou d’avions F-16, l’embauche de
mettrait toutefois pas en danger les finances publiques
quelque 1 800 militaires (15 000 militaires au total sur
et les priorités sociales. Ce n’est pas le cas de ce
cinq ans), selon le vœu du gouvernement. Ce dernier
budget d’inspiration néolibérale. »
espère investir 10 milliards d’euros sur dix ans pour
Des parachutistes grecs au Mali ?

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« Nous critiquons aussi via cette abstention le La coopération militaire va d’ailleurs plus loin que les
manque de stratégie de ce gouvernement face à frontières européennes. Il y a un an, lors d’une visite
la menace turque », ajoute l’ancien ministre. Le en Grèce, la ministre française des armées demandait à
parti Syriza, en effet favorable à un renforcement Athènes « de considérer l’engagement […] des forces
de la flotte grecque, avait entamé lors de son armées grecques à nos côtés, au sol, en Afrique, pour
mandat des négociations avec le constructeur français lutter contre la menace terroriste ».
Naval Group pour l’acquisition de quatre frégates de En juin, le ministre grec de la défense affirmait dans
défense et d’intervention. « Nous étions proches d’un un communiquévouloir s’impliquer davantage dans
accord. Mais le nouveau gouvernement a suspendu la région, « en particulier dans les zones de crise, dans
les négociations pour prioriser les dépenses liées à le but de soutenir les efforts visant à restaurer la paix
l’aviation », détaille Georgios Katrougalos. et la stabilité ». Plusieurs médias spécialisés dans la
Selon la presse locale, la Grèce serait désormais défense, ou encore Le Canard enchaîné, évoquaient
proche d’un accord avec l’américain Lockheed Martin en décembre l’envoi de parachutistes grecs au Mali,
pour l’acquisition de ce type de frégates. « La France au sein du groupe européen de forces spéciales
est toujours dans la course. Athènes veut que Paris Takuba, rattaché à l’opération Barkhane et destiné à
demeure un partenaire militaire important », assure accompagner les soldats maliens face aux djihadistes.
de son côté Vassilis Nedos, journaliste spécialiste des « Les discussions sont en cours afin de déterminer
questions de défense pour le quotidien grec de centre- le profil exact de [la] participation [de la Grèce à
droit Kathimerini. Takuba – ndlr]. Celle-ci resterait modeste, de l’ordre
Ce partenariat franco-grec sur le plan militaire de quelques dizaines (au maximum) de personnes,
comporte néanmoins des contreparties. Paris espère pour des missions de soutien », détaille le Centre
aussi, en s’impliquant dans le dossier gréco-turc, médias du ministère français des armées à Mediapart.
faire avancer l’idée d’une Europe forte de la défense, Un renfort modeste, certes, mais plutôt rare pour
s’assurant une autonomie stratégique vis-à-vis de la Grèce, qui s’impliquait jusqu’ici peu dans les
l’Otan. Une vision partagée par les autorités grecques. opérations extérieures terrestres hors de l’UE.

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