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basé à Yaoundé (Cameroun) et représentant Afrique


d’Épicentre, la branche recherche et épidémiologie de
L’Afrique s’organise pour obtenir des
Médecins sans frontières.
vaccins anti-Covid
PAR FANNY PIGEAUD Le 21 janvier, le Centre de contrôle et de prévention
ARTICLE PUBLIÉ LE JEUDI 28 JANVIER 2021
des maladies (Africa-CDC) de l’Union africaine a tiré
la sonnette d’alarme, affirmant que cette deuxième
vague épidémique était pour l’instant plus meurtrière
en Afrique : le taux de létalité actuel (2,5 %) dépasse
la moyenne mondiale (2,2 %). « Si cette tendance se
confirme et s’il apparaît des variants qui provoquent
des formes plus graves, nos systèmes de santé auront
cette fois du mal à faire face, s’inquiète Yap Boum.
Au nord de Pretoria (Afrique du Sud), mi-janvier. © PHILL MAGAKOE / AFP Dans ces conditions, nous devons bien nous préparer
Après avoir relativement bien contenu la première et avoir accès à des vaccins, un outil qui doit venir
vague de Covid-19, les États du continent africain en complément de tout ce qui doit être mis en
cherchent à s’approvisionner en vaccins, malgré place. » C’est surtout l’Afrique du Sud qui est dans
l’accaparement des doses par les pays riches. l’urgence : elle est le pays du continent qui a enregistré
Mi-janvier, le ministère de la santé du Sénégal a rendu le plus de décès (26 735, à la fin décembre 2020)
public son plan vaccinal anti-Covid-19 : il prévoit de et elle fait face à une nouvelle souche du virus plus
vacciner, à partir de mars et en deux mois, 90 % des contagieuse que la première.
cibles prioritaires (le personnel de santé, les plus de Un « pool d’achat »
soixante ans, les personnes ayant des comorbidités et Pour se procurer des vaccins, les États africains ont
celles qui sont très exposées au virus), puis 90 % de la adhéré à l’initiative Covax, lancée par l’Organisation
population restante d’ici au premier trimestre de 2022. mondiale de la santé (OMS). Ce dispositif, qui vise
Mais il faut maintenant trouver les vaccins. une distribution équitable, veut obtenir d’ici à la
Comme le Sénégal, les pays du continent africain fin de l’année deux milliards de doses, permettant
misent en partie sur la vaccination, à l’exception de de vacciner 20 % de la population des 190 pays
Madagascar qui a décidé pour l’instant de s’en passer participants, la moitié étant destinée aux pays à faible
en attendant de voir son « efficacité ». Jusqu’ici, ils ont revenu.
plutôt bien géré la pandémie, qui a fait moins de dégâts Dans ce but ont été créés un « pool » d’achat et un
qu’ailleurs grâce à la jeunesse de la population, une mécanisme financier, l’Advance Market Commitment
faible mobilité interne et externe, une réaction rapide (AMC, garantie de marché), alimenté en grande partie
des pouvoirs publics, lesquels avaient l’expérience par l’aide au développement, pour payer les vaccins
de gestion d’autres pandémies, etc. Le continent, qui des pays à revenu faible, dont beaucoup sont africains.
compte 1,3 milliard d’habitants, soit 17 % de la La majorité des doses seront livrées « au cours du
population mondiale, enregistrait fin 2020 un peu plus second semestre de l’année, mais nous prévoyons de
de 55 000 décès et 3,4 % des contaminations. pouvoir fournir à chaque économie participante la
Le continent est toutefois confronté à une deuxième première tranche – suffisante pour protéger environ
vague qui commence à enfler, avec de nouvelles 3 % de la population – au cours du premier semestre
incertitudes à la clé. « Le nombre de cas enregistrés 2021. Ce processus pourrait commencer dès le mois de
semble être supérieur dans beaucoup de pays par février », selon un porte-parole de l’Alliance du vaccin
rapport à la première vague », constate Yap Boum, (Gavi), qui cogère le Covax.

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Cependant, le Covax présente des limites : de grands Covax leur donne peu de visibilité, les États africains,
pays, dont les États-Unis et la Russie, n’y participent malgré leurs difficultés économiques, cherchent eux
pas, et les montants récoltés pour l’AMC sont pour aussi des solutions en dehors de ce dispositif.
l’instant insuffisants. Surtout, plusieurs de ses États L’Union africaine a ainsi sécurisé 270 millions de
membres, parmi les plus riches, n’ont pas suivi doses de vaccins auprès de plusieurs fabricants.
l’engagement de ne s’approvisionner que par son L’Afrique du Sud a conclu un accord avec le Serum
intermédiaire et ont passé commande directement Institute of India, qui produit le vaccin d’AstraZeneca,
auprès de laboratoires, au détriment des autres. l’Algérie a acheté des doses du vaccin russe Spoutnik-
V, expérimenté par la Guinée, le Maroc s’est en partie
tourné vers le vaccin chinois de Sinopharm, auquel
s’intéresse aussi le Sénégal, etc.
L’expérience du sida
Les États du continent ne manquent pas de capacités
de réaction, tient à souligner le politiste et sociologue
Au nord de Pretoria (Afrique du Sud), mi-janvier, un homme présentant des Fred Eboko, spécialiste des politiques publiques de
symptômes du Covid-19 est pris en charge dans une chambre d’isolation à pression
négative, pour être transporté vers un hôpital. © PHILL MAGAKOE / AFP
santé en Afrique, en rappelant la manière dont
certains s’organisèrent contre l’épidémie de VIH
Le système souffre aussi « d’un manque de
à l’époque où il n’existait pas de mécanisme
transparence », déplore Nathalie Ernoult, directrice
d’appui international pour financer les traitements
plaidoyer pour la campagne d’accès aux médicaments
antirétroviraux : « Quelques pays africains ont fait
essentiels de Médecins sans frontières. « De quels
comme ils ont pu dans des conditions difficiles pour
vaccins les pays concernés bénéficieront précisément,
obtenir des antirétroviraux, en signant des accords
quand et en quelle quantité, à quels prix ils ont été
avec des laboratoires. »
achetés : on ne sait pas grand-chose. On observe
les pratiques habituelles de secret des affaires et Ce directeur de recherche à l’IRD (Institut de
on ne sait pas comment les investissements publics recherche pour le développement), et auteur de
sont valorisés. Or, le Covax est un mécanisme qui l’ouvrage Public Policy Lessons from the AIDS
a bénéficié de beaucoup d’argent public – l’Union Response in Africa (Routledge, 2021), établit aussi
européenne a fourni 500 millions d’euros. Ce à quoi un parallèle entre la situation dans laquelle se trouve
on assiste contrevient aux grandes déclarations sur le l’Afrique du Sud et celle qu’elle a vécue lors de
“bien public mondial” », souligne-t-elle. l’épidémie de VIH : « Non seulement elle était le pays
le plus impacté au monde par le VIH, mais elle était
Le Covax publiera les prix d’achat des vaccins, mais
aussi l’un des premiers pays et l’un des seuls à être
une fois que ses négociations avec les fabricants seront
touchés par le groupe C du VIH-1. Et elle a su faire
terminées, explique l’Alliance du vaccin à Mediapart,
face. »
précisant qu’elle a estimé le prix moyen par dose
de vaccin à 10,55 dollars, ce qui inclut ses coûts de Une démarche importante lancée par l’Afrique du
financement et de fonctionnement. Sud et l’Inde permettrait d’éclaircir l’horizon : les
deux pays ont introduit une demande auprès de
Puisque les pays riches ont égoïstement sécurisé la
l’Organisation mondiale du commerce afin d’obtenir
majeure partie des stocks de vaccins en les pré-
la levée, durant la pandémie, de certains droits de
achetant (souvent pour des quantités énormes dans
propriété intellectuelle pour les médicaments, vaccins,
des conditions très critiquées par l’OMS), et que le
diagnostics et autres technologies anti-Covid. Lors
de l’épidémie de VIH/sida, la déclaration de Doha

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avait reconnu le droit aux gouvernements de donner Outre la délicate question de la logistique, un autre
la priorité à la santé publique plutôt qu’à la protection problème va se poser : « L’acceptabilité des vaccins
des brevets. par l’ensemble des citoyens ne peut être considérée
Pour l’instant, la requête indienne et sud-africaine a comme acquise. Il y aura un important travail à mener
été rejetée par les États-Unis, l’Union européenne, pour parvenir à un engagement communautaire »,
la Suisse, le Royaume-Uni, notamment. Mais les juge l’épidémiologiste.
discussions ne sont pas terminées, indique Nathalie Fred Eboko voit une opportunité pour les pays qui sont
Ernoult. « Une centaine de pays ont signifié leur moins affectés par la pandémie, et donc moins dans
soutien à cette demande de levée des brevets pour tous l’urgence : « Ils peuvent négocier en connaissance
les produits Covid. L’engouement pour cette initiative de cause avec les fabricants, poser leurs conditions,
est proportionnel au désarroi des pays concernés, ont le temps de réfléchir et la possibilité de dire aux
surtout pour certains vaccins », note-t-elle. Précisant laboratoires : “Si vous n’acceptez pas nos conditions,
que si l’idée était acceptée, comme l’espèrent de nous pouvons aller voir ailleurs.” » Il ajoute :
nombreuses organisations de la société civile, « il « L’enjeu ne sera d’ailleurs peut-être plus le même
faudra qu’il y ait un transfert de technologies et dans quelques mois. Imaginons qu’un pays africain
un partage des connaissances ». Actuellement, sur n’ait accès aux vaccins qu’en novembre : peut-être
le continent africain, l’Afrique du Sud et le Maroc qu’à ce moment-là, il aura un recul suffisant et des
auraient les capacités de production nécessaires pour réponses précises à toutes les questions que l’on
fabriquer des vaccins. se pose aujourd’hui. Sans oublier l’hypothèse qu’il
Tous les vaccins ne seront pas adaptés au continent. arrive qu’une épidémie s’arrête. »
« Celui de Pfizer est moins intéressant que celui de De son côté, Yap Boum espère que cette crise
Moderna, par exemple, car l’un doit se conserver à sanitaire poussera les gouvernements africains à enfin
-70 °C et l’autre entre 2 et 8 °C, souligne Yap Boum. appliquer la Déclaration d’Abuja de 2001 qui fixe à
Or l’accès aux supercongélateurs est limité : les pays un minimum de 15 % la part des dépenses publiques à
du Nord qui en ont autant besoin que nous, voire plus, consacrer à la santé. « Les infrastructures en termes de
sont non seulement les premiers à avoir les vaccins santé et de recherche sont actuellement manquantes
mais aussi à avoir ces supercongélateurs. Même si dans beaucoup de pays parce qu’on n’a pas investi
on passait commande aujourd’hui, nous serions loin suffisamment. On récolte ce qu’on a semé. Nous avons
derrière. » maintenant l’opportunité de semer différemment »,
dit-il.

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