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Couvrant 71% de la surface du globe, les espaces maritimes ont vu leur importance

stratégique s'accroitre. Développement de l'attractivité portuaire, sécurisation des flux


commerciaux et humains, exploitation des ressources ou encore protection des
écosystèmes marins constituent ainsi autant d'enjeux économiques, écologiques et
politiques majeurs de ce début de 21ème siècle.

Cette importance stratégique des espaces maritimes provoque des litiges territoriaux
et des tensions entre les Etats ainsi qu'entre les différents "usagers" de ces espaces
(exploitation pétrolière, pèche, professionnels du tourisme...)

Quels sont les risques qui découlent de cette importance stratégique ?

L’espace maritime constitue un vaste espace d’échange et de circulation stratégique


dans le contexte de mondialisation. Il supporte ainsi 80% du commerce mondial de
marchandises. Sauf que la géographie des principales voies d'échanges maritimes
témoigne de de l'inégale intégration des territoires dans l'organisation de l'espace
mondial.

De fait, les voies d’échange maritimes du commerce maritime relient entre elles les
régions les plus intégrées au processus de mondialisation, (Asie orientale, Europe
occidentale, Amérique du Nord). A l'inverse, le continent africain est largement évité
par les navires,( faute d'infrastructures de transport efficaces, de marché de
consommation attractif et de production industrielle à exporter. )

Ces flux s’articulent autour des points de passage stratégiques : naturels :ex


Gibraltar, ou artificiels : panama et suez, autour desquels existent des crises et des
disputes  vu leur caractère stratégique. En effet, le contrôle et la sécurisation des
routes maritimes représentent pour les grandes puissances un enjeu économique et
géopolitique essentiel.

La maîtrise des mers est un signe de puissance politique et militaire. Les


interventions militaires récentes ont toutes été soutenues par une force navale
conséquente, essentiellement américaine. On constate des investissements
conséquents par les pays émergents pour augmenter leur puissance navale et
contester ainsi la suprématie américaine.

La Chine, par exemple a mis au point la stratégie dite "du collier de perles" qui
consiste à garantir la sécurité de ses voies d'approvisionnement maritimes ainsi que
sa liberté d'action commerciale et militaire via le rachat ou la location d'installations
portuaires et aériennes jusqu'au Soudan.

En Asie, les ambitions territoriales chinoises suscitent les inquiétudes, alors que
celle-ci n’a cessé depuis une dizaine d’années, par des manœuvres militaires
agressives, d’affirmer sa souveraineté sur des archipels revendiqués par d’autres
pays de la région comme le Vietnam. 
Parallèlement, les rivalités entre les pays du Golfe et avec l’Iran contribuent à
accentuer l’instabilité dans certaines zones, comme dans la Corne de l’Afrique et
dans la mer Rouge.

La mer Méditerranée n’est pas non plus épargnée par de graves tensions
géopolitiques, notamment liées au conflit russo-ukrainien, mais aussi aux
affrontements en Libye.

Les Etats cherchent aussi à assurer la sécurité des flux maritimes en luttant contre la
piraterie. Celle-ci est particulièrement développée dans le Golfe de Guinée, le Golfe
d'Aden et le détroit de Malacca, des régions stratégiques pour le commerce mondial.
Les principales puissances du globe, en coopération avec les Etats côtiers, luttent
activement pour réduire cette menace : patrouilles et organisation de convois
militaires, emploi des satellites d’observation, formation de garde-côtes, etc.
( exemple : L'opération Atalante, mise en oeuvre par l'Union Européenne en 2008
dans les eaux du Golfe d'Aden et de l'océan Indien contre les pirates somaliens, )

En guise de conclusion, il faut souligner que l’imprévisibilité et l’incertitude pesant sur


les grands équilibres géopolitiques ont provoqué le réarmement et la hausse des
dépenses militaires dans le monde. Dans ce contexte, l’accroissement des capacités
navales des Etats et la militarisation des espaces marins sont deux tendances
notables.

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