Vous êtes sur la page 1sur 10

Pour mener à bien votre collecte de données empiriques, deux méthodes peuvent alors être

employées :

 L’étude qualitative : est descriptive et se concentre sur des interprétations. Les résultats sont
exprimés avec des mots.
 L’étude quantitative : permet de prouver ou démontrer des faits. Les résultats sont exprimés
en chiffres (statistiques).

Études qualitatives et quantitatives : définitions


Dans un travail de recherche, les études qualitatives et les études quantitatives
représentent des approches complémentaires. Il s’agit pour son auteur de bien
distinguer la première de la seconde.

1. Études qualitatives
Une étude qualitative a pour but de comprendre ou d’expliquer un
phénomène (comportement de groupe, un phénomène, un fait ou un sujet).

Il s’agit d’une méthode de recherche plus descriptive et qui se concentre sur des
interprétations, des expériences et leur signification.

Ce type d’étude s’appuie sur une collecte de données obtenues grâce à deux
méthodes principales :

 Observations.
 Entretiens.

Ces données, qui ne sont pas mesurables statistiquement, doivent être ensuite
interprétées de façon subjective.

Les résultats d’une étude qualitative se concentre sur des interprétations et leur
signification. Ils sont en général exprimés avec des mots.

Exemple d’étude qualitative

Pour un mémoire qui porterait sur l’efficacité du métro à Paris : l’auteur pourrait
effectuer une étude qualitative en interrogeant les utilisateurs à travers un entretien,
pour ensuite interpréter les résultats.

Les résultats seraient présentés sous cette forme  :


Certains parisiens se plaignent des travaux de rénovations qui perturbent certains
lignes pendant des mois : « Malheureusement, ca fait 3 mois que la ligne 3 ne
s’arrête plus à la station Opéra. Je dois faire un détour de 30 minutes chaque jour. »
(Monsieur Dupont).

2. Études quantitatives
Une étude quantitative sert à prouver ou démontrer des faits en quantifiant un
phénomène. Les résultats sont souvent exprimés sous forme de données chiffrées
(statistiques).
Cette méthode peut par exemple être menée à l’aide :

 D’un sondage (réponse à une question).


 D’un questionnaire (réponses à plusieurs questions).

Les résultats d’une étude quantitative s’expriment en données chiffrées et permettent


de calculer des moyennes, compter la fréquence d’une certaine réponse, diviser les
données en pourcentages…

Le plus souvent, on retrouve les résultats d’études quantitatives sous forme


de tableaux statistiques ou de graphiques.

Exemple d’étude quantitative

Pour un même mémoire sur le métro à Paris, un étudiant peut aussi entreprendre
une étude quantitative. Il peut faire un sondage auprès des parisiens pour analyser le
taux de satisfaction ou d’insatisfaction.

Les résultats seraient présentés sous cette forme  :


D’après notre sondage, 75 % des Français sont insatisfaits. Ils ont répondu NON à la
question « Etes-vous satisfait du métro à Paris ?”.

À noter : les résultats chiffrés de satisfaction révélés par une étude quantitative


peuvent être complétés par l’analyse d’une étude qualitative qui posera des
questions plus précises pour cerner le contentement ou le mécontentement des
utilisateurs du métro.

Les différences entre les études qualitatives et quantitatives


Que ce soit à travers leur concept ou leur méthodologie de recherche pour obtenir
les résultats souhaités, les études qualitatives et les études quantitatives diffèrent en
de nombreux points. Nous les avons résumés dans le tableau ci-dessous.

Étude qualitative ou quantitative : laquelle choisir ?


Quel est le statut de votre travail de recherche ?

 Vous recherchez plusieurs vérités (à comprendre à travers l’interrogation de plusieurs


personnes).
 Vous recherchez une vérité unique (à quantifier par des données chiffrées objectives).

À travers la réponse à cette question, il est possible de choisir entre l’étude qualitative ou
quantitative. Il vous faudra néanmoins étudier plusieurs facteurs, afin de faire les bons choix
avant de vous lancer.

1. Que cherchez-vous à démontrer ?


Quel type d’étude pourrait vous permettre d’apporter une bonne réponse à votre
problématique de départ ? Laquelle serait la plus efficace dans l’aboutissement de votre
réflexion ?

Exemple
Si vous voulez savoir comment les réfugiés ont vécu leur arrivée en France, une étude
qualitative est plus appropriée (entretiens individuels).

Si vous voulez savoir à quelle fréquence et dans quelles situations les réfugiés en France
utilisent les Restos du Cœur, une approche quantitative est préférable (questionnaires).

2. Choisissez entre généralité et détail


Souhaitez-vous faire des comparaisons standardisées (quantitatives) ou étudier un phénomène
particulier (qualitativement) ?

Exemple

Pour un mémoire sur les nouveaux comportements alimentaires, vous pouvez faire le choix de
réaliser une étude qualitative sur le véganisme (étude d’un phénomène particulier) ou de
comparer statistiquement différentes habitudes alimentaires avec une étude quantitative
(comparaisons standardisées).

3. Faites des recherches sur les publications et études existantes


Comment les autres chercheurs ont-ils traité votre sujet ? De manière qualitative ou
quantitative ?

Exemple

Analyser si d’autres étudiants et/ou chercheurs, ayant travailler sur le même sujet que vous,
ont préféré l’étude qualitative ou quantitative pour mener à bien leurs recherches.

4. Analysez les considérations pratiques


Avez-vous le temps, l’argent, la disponibilité, pour mettre en place votre étude ? Les
personnes à interroger sont-elles toutes disponibles ?

Exemple

Pour une recherche quantitative, soyez attentif à ce que la taille de votre échantillon soit
pertinente. Votre but est de pouvoir généraliser. Ce n’est pas le cas avec une étude qualitative
où votre échantillon est plus restreint.

5. Collectez des connaissances


En apprenez-vous plus sur votre sujet si vous avez une approche quantitative ou qualitative ?
En outre, quelle approche produit l’information la plus utile ?

Exemple

Une étude concernant un sujet de mémoire “tabou” peut avoir des résultats plus probants en
utilisant une collecte de données de façon anonymes (étude quantitative avec un questionnaire
en ligne).

6. Votre préférence naturelle


Ce choix personnel pour l’étude qualitative ou l’étude quantitative forge l’identité que vous
voulez donner à votre recherche.

Exemple

Un travail sur l’évolution du nombre de personnes sans-abris en France n’aura pas forcément
la même essence, si vous choisissez l’étude qualitative ou l’étude quantitative. Selon votre
choix (préférer un entretien aux chiffres d’un sondage par exemple), vous donnerez à votre
recherche toute sa singularité.

Style de recherche et paradigmes


À partir de la vision que vous avez en tant que chercheur (votre paradigme), se formera votre
technique de recherche. Le choix entre études qualitatives et études quantitatives vous
permettra ainsi d’affirmer votre modèle de pensée.

Exemple

Si vous êtes un positiviste (qui croit en l’existence d’une réalité unique qui est la même pour
tout le monde), il y a de fortes chances que vous vouliez produire des données objectives avec
lesquelles vous pourrez découvrir des lois. Votre style de recherche sera alors probablement
quantitatif.

Si vous êtes un subjectiviste (qui croit qu’il existe plusieurs vérités), alors vous voudrez
probablement comprendre comment les gens vivent les choses et quelles sont les opinions et
les visions individuelles. Dans ce cas vous irez plus vers une étude qualitative.

Définition générale d’une étude qualitative


À la différence de l’étude quantitative, l’étude qualitative est une méthode qui permet
d’analyser et comprendre des phénomènes, des comportements de groupe, des faits
ou des sujets.

L’objectif n’est pas d’obtenir une quantité importante de données, mais d’obtenir des
données de fond (de qualité !).

Cette méthode de recherche descriptive se concentre sur des interprétations, des


expériences et leur signification. Son approche compréhensive peut être utilisée
dans beaucoup de domaines comme dans les sciences sociales, l’histoire ou les
études de marché (notamment en marketing).

Les techniques de l’étude qualitative


L’étude qualitative s’appuie sur une collecte de données qualitatives qui sont
obtenues grâce à deux méthodes principales.
Techniques principales : l’observation, l’entretien et le focus group
Observation Entretien Focus group

Recueil d’informations présentes (émotions, Entretiens entre Observation des interactions


ton, hexis, silences, hésitations…). interviewer et interviewé. entre participants.

 L’observation

L’observation est une technique très utilisée dans les études qualitatives et permet
une analyse du réel : elle permet de décrire des comportements, des lieux, des
situations et des émotions auxquels vous assistez en temps qu’observateur.

L’étudiant ou le professionnel peuvent choisir entre l’observation participante (vous


vous immergez pleinement dans l’expérience et y prenez part) ou non-
participante (vous ne faites pas partie du cadre social observé).

Plusieurs techniques existent :

 L’observation incognito : observer sans être vu ni dévoiler sa démarche de


recherche.
 L’observation à découvert : observer en ayant informé les personnes observées de
la démarche de recherche.
 L’observation armée : observer et posséder un instrument (ou une personne) qui
propose les questions aux sujets et enregistre les réponses.

Exemple d’observation

Dans le cadre d’un mémoire sur l’accueil des réfugiés en France, un étudiant peut
effectuer une étude qualitative en observant un centre d’accueil des migrants. Ces
observations doivent permettre de faire émerger des informations à partir des notes
prises et des éléments constatés.

 Les entretiens

Pour effectuer une étude qualitative, vous pouvez aussi faire passer des entretiens.
L’entretien permet à l’étudiant de récolter des données verbales qui sont récoltées
grâce à des questions (préparées ou non).

Cette seconde technique de l’étude qualitative permet de comprendre le sujet à partir


d’interprétations des données récoltées lors des témoignages. L’étudiant peut choisir
entre :

 L’entretien directif.
 L’entretien semi-directif.
 L’entretien non-directif.

Exemple d’entretien
Sur le même mémoire au sujet de l’accueil des réfugiés en France, l’étudiant pourrait
opter pour la technique de l’entretien semi-directif. Il s’agit d’aller interroger des
migrants, des bénévoles de l’association ou des responsables politiques en
préparant des questions qui lui permettrait de vérifier ses hypothèses.

 Le focus group

Cette technique consiste à rassembler des individus pour comprendre leur


comportement à l’égard d’un phénomène, d’un sujet ou d’un produit. Ce protocole
d’enquête permet de recueillir l’opinion de plusieurs personnes à la fois dans un
environnement social spécifique. Il est souvent plébiscité pour établir une enquête
qualitative de marché.

Cette technique permet aussi d’étudier les relations sociales entre les personnes
présentes. La présence d’autrui permet de mettre les individus sous une pression qui
révèle certains comportements.

Exemple de focus group

Le focus group dans le cadre du mémoire sur l’accueil des réfugiés en France
pourrait consister à réunir plusieurs personnes réfugiées afin de discuter de leur
situation.

Les autres techniques de l’étude qualitative


Pour mener à bien une étude qualitative, d’autres méthodes peuvent également être
utilisées.

 Le recueil documentaire

Le recueil documentaire permet de collecter des informations à partir d’écrits déjà


existants sur le sujet de recherche (documents externes : sites Internet, plaquettes,
documents internes, rapports d’activités, organigrammes…).

Exemple de recueil documentaire

Pour le mémoire sur l’accueil des réfugiés en France, un recueil documentaire


reviendrait à étudier les sites Internet d’associations, des textes de loi, des articles
universitaires ou de presse, des entretiens ou des livres à ce sujet.

 L’analyse de discours

Cette méthode revient à étudier un discours pour en faire ressortir des données à
analyser par la suite.

Exemple de discours

Concrètement, dans le cadre du mémoire sur l’accueil des réfugiés en France, cela
pourrait revenir à analyser une prise de parole politique au sujet du droit du sol.

 L’analyse de politiques publiques


Cette méthode revient à étudier ce qui est fait par le gouvernement. On s’intéresse à
la manière employée par celui-ci dans un domaine en particulier. On analyse les
effets induits par les actions de l’État.

Exemple d’analyse de politiques publiques

L’étudiant peut analyser une politique publique menée sur son sujet de recherche.
Pour un mémoire sur l’accueil des migrants en France, l’étudiant pourrait étudier un
chapitre de loi sur le droit d’asile en France. Ses recherches peuvent être suivies
d’une analyse de terrain (méthode de l’observation). Le but est de comprendre si la
loi s’applique bien dans la réalité.

Les spécificités des techniques de l’étude qualitative


La recherche qualitative est généralement interprétative : il ne s’agit pas de tester
des théories, mais bien de comprendre un phénomène donné à partir
d’interprétations, de témoignages ou d’opinions recueillis.

Dans un mémoire ou une thèse, on met en place une étude qualitative :

 Dans des situations complexes.


 Quand la recherche porte sur des pensées, du sens ou de l’expérience.
 Pour déterminer les variables pertinentes d’une future étude quantitative.
 Pour approfondir les corrélations inattendues d’une étude quantitative.
 Lorsqu’un chercheur a une objection fondamentale à quantifier différents aspects de
l’existence humaine.

Les diverses méthodes de recherche qualitative (comme les entretiens ou


les observations) ont les caractéristiques suivantes :

1. Le chercheur n’a généralement pas une idée claire des concepts et des résultats qui
seront pertinents.
2. Le plan de recherche est souvent plus flexible qu’avec des études quantitatives.
3. La recherche est effectuée dans des environnements « réels ».
4. La construction de la théorie est plus importante que les tests théoriques.
5. Les hypothèses ne se vérifient (presque) jamais.

Comment mener une étude qualitative en 8 étapes ?


Afin de mener une étude qualitative qui soit le plus efficace possible pour le travail de
recherche effectué, il est utile de respecter un processus défini.

Les 8 étapes pour faire une étude qualitative


Voici les étapes à suivre pour effectuer une étude qualitative.

1. Délimitation de la question de recherche : il vous faut établir une problématique


autour du phénomène, du sujet ou du fait à analyser.
2. Hypothèses : à partir de votre question de recherche, vous aller définir des
hypothèses que vous voudrez vérifier avec une méthode de recherche qualitative.
3. Choix de la méthode : choisissez la méthode qui vous correspond le mieux
(observations, entretien, focus group …).
4. Définition de l’échantillon : poursuivez désormais en définissant l’échantillon (Qui
questionner ? Combien de personnes ?). Interrogez-vous sur la pertinence de
l’échantillon par rapport à vos hypothèses.
5. Préparation : pensez à bien cadrer votre recherche, à maîtriser au mieux le sujet, à
savoir exactement ce que vous voulez obtenir comme informations.
6. Collecte des données qualitatives : collectez les données qui vous apporteront des
éléments de réponse essentiels.
7. Analyse : il vous faudra retranscrire, décrypter et utiliser un codage pour analyser
vos données. Vous pourrez ensuite écrire la conclusion de l’étude qualitative à partir
des éléments analysés.
8. Présentation dans un travail de recherche : les données collectées et analysées
peuvent désormais être présentées dans un document académique (thèses,
mémoire, article scientifique…).

Les 3 phases de l’étude qualitative


En résumé, le processus de l’étude qualitative étudié ci-dessus se décline en trois
phases de travail.

Phase 1 Phase 2 Phase 3


Recueil de l’information Traitement de l’information Analyse de l’information
Cette première étape du Cette phase doit faire le lien Dans un troisième temps,
travail est primordiale : la entre le recueil de l’analyse des données
crédibilité de votre étude l’information et l’analyse : il retranscrites et synthétisées
qualitative repose sur la s’agit ici de synthétiser les vous permettra d’élaborer
qualité et l’intérêt des données récoltées afin de votre conclusion.
informations recueillies. produire en phase 3, une
analyse la plus pertinente  Analyse des données
 Observations possible.  Conclusion
 Entretiens
 Focus group  Retranscription
 Synthèse
 Tableau récapitulatif

L’analyse des données d’une étude qualitative


Une fois collectées, il faut analyser les données qualitatives obtenues. Plusieurs
approches sont possibles en fonction de votre objectif de recherche :

 Mettre en exergue des régularités.


 Expliquer la signification d’un texte ou comportement.
 Apporter une nouvelle réflexion.
 Étudier différentes dimensions d’un concept.

Pour analyser des données récoltées par entretien, il est possible de procéder de la
façon suivante :

1. Retranscrire l’entretien : des logiciels existent pour vous aider.


2. Étudiez le texte et codifiez-le : utilisez le même système de codification pour vos
différents entretiens.
3. Comparer les codifications et rechercher des régularités : ces modèles forment la
base de votre analyse finale.
4. Les résultats de l’étude qualitative sont généralement décrits avec des mots, mais il
est aussi possible d’utiliser des tableaux, graphiques ou des images.

À noter que des logiciels spéciaux sont disponibles pour l’analyse d’une étude
qualitative, tels que NVivo, ATLAS.ti, Kwalitan, KODANI et MAXqda. Certains d’entre
eux peuvent être utilisés gratuitement grâce à votre établissement.

Exemple complet d’étude qualitative


Pour rendre le plus compréhensible possible l’étude qualitative, voici un exemple
complet de l’utilisation de ce type de recherche dans un mémoire universitaire.

Sujet Le mal-être des policiers au travail.

L’étudiant souhaite étudier la corrélation entre le mal-être des policiers et le manque de


moyens qui leur est alloué (salaire, heures supplémentaires non payées, locaux insalubres,
matériels défectueux).

Il décide ainsi de réaliser une étude qualitative pour mieux comprendre ce phénomène.
Question de En quoi les conditions de travail actuelles sont-elles un facteur de mal-être pour les
recherche policiers français ?

Hypothèses  Les médias et le mouvement des gilets jaunes accroissent la pression subie par les
policiers.
 Les armes et l’ambiance virile rendent le suicide plus facile.
 La fin de la camaraderie et la dégradation des relations entre la base et les chefs
isolent les individus.
 Le manque d’accompagnement psychologique ne permet pas d’éviter un état
mental en danger.

Méthodes L’étudiant a alors le choix entre diverses méthodes :


utilisées
 Il peut choisir l’observation dans un commissariat de police. En visualisant le
quotidien des policiers pour constater certaines pratiques ou situations qui
pourraient expliquer les difficultés du métier.
 Il peut aussi mener des entretiens. Si l’observation permet d’étudier certains
phénomènes de l’extérieur, l’entretien semble plus approprié pour obtenir des
témoignages pertinents sur le phénomène étudié. L’étudiant devra choisir entre :
entretien directif, semi-directif et libre. Chaque type dépend du statut des
hypothèses et des préférences de l’étudiant : préfère-t-il diriger les entretiens ou
donner toute liberté aux personnes interviewées.

Au final, c’est à lui de choisir la méthode qui lui correspond le mieux. Celle qui sera le plus
utile à son mémoire pour recueillir un maximum d’informations et celle avec laquelle il se
sent le plus à l’aise.

Imaginons ici que l’étudiant choisisse de mener un entretien semi-directif (il prépare des
questions à poser, mais n’est pas contre le fait que les personnes interviewées divergent de
celles-ci).
Préparations Il lui faut bien définir l’échantillon à interroger selon les réponses que l’on souhaite avoir :
les personnes doivent être contactées à l’avance et un rendez-vous doit être pris.

Préparer un carnet de notes, un microphone et de quoi filmer l’entretien.

L’étudiant continue le processus de son étude qualitative en préparant maintenant le


contenu de la méthode définie.

 Quelles questions poser ? A qui ? Sous quel angle ? Sur quel ton ?

Dans le cas où il choisit l’entretien semi-directif, l’étudiant doit préparer une série de


questions ouvertes pour laisser à l’interviewé une certaine liberté dans sa réponse.

Conseil : si le microphone et la vidéo sont de bons outils, ils peuvent être de faux-amis en
entretien, car l’assurance de pouvoir réécouter l’interview peut apporter une
déconcentration sur ce que dit en temps réel la personne interrogée. Le mieux est alors de
prendre en note dans un carnet, les moments clés de l’entretien, même lorsque celui-ci est
enregistré.
Collecte de Le jour J, l’étudiant doit :
données
 Faire attention à son comportement et sa tenue.
 Apporter tout le matériel nécessaire.
 Tester l’enregistrement.
 Prendre des notes pour rebondir si nécessaire.
 Observer les non-dits (ton, hésitations, hexis…).

Résultats et Après avoir effectué plusieurs entretiens semi-directifs auprès de policiers, l’étudiant


analyses effectue la retranscription des données récoltées et le codage de celles-ci. Puis, il est
possible de faire une mise en comparaison pour faire remonter des régularités. Il peut
établir un tableau récapitulatif où sont indiquées dans des colonnes, les réponses de
policiers interviewés, sur un facteur précis.

Si l’étudiant a choisi l’entretien, il peut alors regrouper les informations en hiérarchisant les
questions de la plus générale à la plus spécifique.

L’analyse de ces prises de parole doit permettre d’apporter une explication avec des mots,
du phénomène, du sujet, ou bien du fait, de départ.

L’étudiant pourra enfin, présenter l’analyse finale de sa recherche qualitative dans son
mémoire. Il peut rédiger une analyse écrite sous forme de paragraphe argumenté. Ou bien
sous forme de tableau explicatif, accompagnée d’une analyse écrite sur les données
ressortant dans le tableau.

En conclusion, l’étude qualitative est une technique de recherche efficace pour de


nombreux travaux de recherche. Son processus, qu’importe la méthode choisie,
permet de regrouper un grand nombre d’informations qualitatives. Celles-ci s’avèrent
utiles pour comprendre un phénomène et lui donner une explication.