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Complications

Le cœur du problème :
Maladie cardiovasculaire
` Ayesha Motala

Avant la ménopause, les hormones sexuelles féminines Bon nombre des facteurs de risque du
diabète sont identiques à ceux liés à
offrent aux femmes une protection contre les maladies l'apparition des maladies cardiovasculaires.
Le diabète et les MCV sont des conditions
cardiovasculaires (MCV). Cependant, cette protection
qui, prises séparément, peuvent provoquer
naturelle s'avère moins efficace dans le cas de femmes la maladie, la mort ou un handicap. La
présence des deux conditions chez une
atteintes de diabète. Par conséquent, les MCV sont la cause même personne constituera de toute
évidence un 'double danger'.
majeure de mortalité et d'invalidité chez ces femmes.
Cependant, si les facteurs de risque de MCV sont connus et Les effets de l'œstrogène
Il a été démontré que les hormones
contrôlés, il est possible d'agir afin de prévenir ou de sexuelles féminines, en particulier les
œstrogènes, avaient un effet protecteur sur
retarder leur développement, même dans le cas de ce groupe le système cardiovasculaire car elles
à risque accru. empêchaient l'accumulation de graisses
(athéromes) contre les parois des
>> vaisseaux sanguins. Les œstrogènes ont
non seulement une action bénéfique sur le
Un danger double prévalante ainsi que la cause de profil lipidique, mais ils stimulent aussi la
Les MCV comportent tout un éventail mortalité et de morbidité la plus production par l'organisme d'une
de maladies affectant le cœur et le courante chez les personnes atteintes substance appelée oxyde nitrique, qui a
système circulatoire. Il s'agit notamment de diabète dans les pays industrialisés. pour principal effet d'élargir les vaisseaux
de l'ischémie (touchant le cœur et la sanguins.
circulation coronaire), la maladie Le diabète rivalise aujourd'hui avec
vasculaire cérébrale (affectant le cerveau l'hypertension, les taux anormaux de Dans la population, en général, les femmes
et la circulation cérébrale) et la maladie lipides dans le sang (dislipidémie) et le préménopausées sont plus protégées
vasculaire périphérique (qui affecte la tabagisme en tant que facteur de contre les MCV que les hommes du même
circulation dans les membres inférieurs). risque majeur pour le développement âge.Après la ménopause, cette différence a
Les MCV peuvent provoquer la crise des MCV. L'augmentation prédite du tendance à disparaître en raison de la
cardiaque, l'embolie ou l'amputation des nombre de personnes atteintes de baisse des hormones sexuelles féminines.
membres inférieurs. diabète de type 2 devrait
probablement entraîner une épidémie Chez la femme, la présence du diabète
Lorsqu'une personne est atteinte de de MCD, en particulier dans les pays augmente le risque de MCV tant avant
diabète, le risque de développer une du tiers monde, mais aussi dans les qu'après la ménopause. Chez les femmes
MCV doit être multiplié par quatre. En pays industrialisés dans lesquels le taux préménopausées, le diabète ôte l'effet
fait, les MCV représentent la de mortalité des suites de MCV protecteur naturel des œstrogènes. Ceci
complication diabétique la plus accusait cependant une baisse. explique pourquoi la prévalence des MCV

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Figure 1 : Modifications de la mortalité liée Nous ne connaissons pas encore tout à risque de MCV que la population en
aux maladies coronariennes aux Etats-Unis fait les mécanismes par lesquels le général (voir Tableau 1).
diabète ôte ou contrecarre les effets
protecteurs cardiovasculaires des Toutes les personnes atteintes de
hormones sexuelles féminines avant la diabète, également celles ne présentant
ménopause. Il s'agirait d'une interaction pas de complications cardiovasculaires,
complexe entre le métabolisme et le flux devraient pouvoir bénéficier
sanguin. L'hyperglycémie et l'insensibilité d'interventions contre les facteurs de
à l'insuline diminuent la capacité des risque modifiables. Ces interventions
œstrogènes à stimuler la production devraient être aussi énergiques que
d'oxydes nitriques dans diverses cellules celles normalement prévues pour les
des vaisseaux sanguins, en particulier les personnes ayant une MCV déjà établie
cellules endothéliales qui recouvrent en raison de la prévalence et de l'impact
l'intérieur des vaisseaux. Il en résulte la plus élevés des facteurs de risque MCV,
formation d'atéromes, qui s'accumulent mais aussi du rôle du diabète.
sur les parois des artères. Ces dernières
chez ces femmes est identique à celles deviennent alors plus rigides et plus Les approches de prise en charge
des hommes du même âge. épaisses. Il s'agit de l'athérosclérose. comprennent :
Š Prévention et contrôle des facteurs
Chez les femmes post-ménopausées, la Un cœur de femme de risque par une modification du
présence du diabète accentue La présence du diabète exerce une style de vie et/ou des médicaments ;
l'augmentation normale du risque de influence sur le cœur de la femme : Š Prise en charge de la MCV déjà
MCV. Ce phénomène tend d'ailleurs à Š Il fait disparaître les différences présente par une modification du
s'aggraver en raison de l'augmentation du observées normalement entre les style de vie, des médicaments et/ou
diabète et des MCV avec l'âge, mais aussi deux sexes en ce qui concerne la de la chirurgie.
en raison du vieillissement de la prévalence des maladies coronaires
population mondiale. dans le cas de femmes pré- Les données factuelles dont nous
ménopausées ; disposons laissent supposer qu'il serait
Š Le décès après une crise cardiaque possible de stopper le développement
Tableau 1 : Les facteurs de risque de est plus fréquent chez les femmes des MCV ou d'en ralentir les effets chez
MCV dans la population en général atteintes de diabète que chez les les personnes atteintes de diabète. Pour
femmes non atteintes de diabète, y arriver, il faudrait prévenir ou traiter les
mais aussi chez les hommes en facteurs de risque connus (voir
général ; Tableau 2) ou détecter et traiter de
Facteurs de risque

Š Aux Etats-Unis, sur une période de manière précoce la MCV si elle s'est déjà
dix ans, les décès des suites de développée. Il ne serait pas exagéré de
crises cardiaques ont diminué chez souligner une nouvelle fois l'importance
les hommes et les femmes non de la sensibilisation, de l'éducation et des
atteints de diabète et chez les modifications du style de vie. Dans le cas
hommes atteints de diabète. Ils ont des femmes ménopausées atteintes de
cependant augmenté de 23% chez diabète, la thérapie du remplacement
les femmes atteintes de diabète hormonal pourrait avoir des effets
(voir Figure 1). positifs supplémentaires (voir l'article à la
page 46).
Facteurs de risque et prise en
* La prévalence de l'obésité, de l'hypertension et
de taux élevés de triglycérides dans le sang (une
charge Les futures approches thérapeutiques
forme de lipides) est plus élevée en présence du Les femmes atteintes de diabète comprennent l'utilisation de
diabète. connaissent les mêmes facteurs de médicaments augmentant la production

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Tableau 2 : Prise en charge et objectifs pour le contrôle des facteurs de risque cardiovasculaire modifiables chez les femmes atteintes de diabète

* La modification du style de vie comprend une alimentation saine et une augmentation de l'activité physique, plus l'arrêt du tabagisme.

d'oxydes nitriques (notamment la protéines dans l'urine en faible ` Ayesha Motala


thérapie antioxydant, les inhibiteurs quantité) et une tendance accrue à Le professeur Ayesha Motala est
ACE et les antagonistes de l'accumulation de caillots sanguins. Chef de l'Unité de soins du dia-
l'angiotensine). Chacune de ces anomalies joue un bète de l'Ecole de Médecine
rôle important dans le Nelson R Mandela à Durban en
Syndrome métabolique développement et la progression des Afrique du Sud. Elle est aussi
Au cours de ces dix dernières MCV. Elles devraient dès lors faire actuellement la Présidente du
années, les scientifiques ont l'objet d'un dépistage structuré et Département de Médecine
progressivement abandonné l'idée d'un contrôle strict. interne et de Sciences médicales
que le diabète de type 2 était de l'Arabian Gulf University
uniquement un trouble du Une haute priorité dans le Bahrain.
métabolisme du glucose pour mettre Les maladies cardiovasculaires sont
cette condition davantage en rapport une cause importante de morbidité Lectures conseillées
avec le syndrome métabolique, un et de mortalité chez les femmes International Diabetes
trouble plus complexe aux multiples atteintes de diabète. En raison de la Federation. Diabetes Atlas
aspects. Le syndrome métabolique est plus grande prédisposition de ce 2000. Brussels: IDF, 2000.
la combinaison du diabète de type 2 groupe particulier, la prise en charge
ou tolérance abaissée au glucose financière et clinique des risques de International Diabetes
(voir page 20) avec plusieurs autres MCV chez les femmes atteintes de Federation. Diabetes and
facteurs de risque majeurs de MCV, diabète devrait être considérée Cardiovascular Disease: Time to
tels l'obésité centrale, la dyslipidémie, comme une priorité relativement Act. Brussels: IDF, 2001.
l'hypertension, l'insulinorésistance, la élevée par rapport à la population
microalbuminurie (présence de générale.

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