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Fiche Méthodologie

Nº : 08001 ANGLAIS Séries techno LE TALENT C’EST D’AVOIR ENVIE

Les modaux Can, May, Must

CAN MAY MUST


Auxiliaire modal Auxiliaire modal Auxiliaire modal

Valeur fondamentale : le possible Valeur fondamentale : l’équipossible Valeur fondamentale : le nécessaire

Emplois
1. Modal du sujet : 1. Modal du sujet : autorisation du 1. Modal du sujet : obligation du
sujet (en voie de disparition) sujet, obligation prise en charge par
a) capacité du sujet : la personne qui parle (en voie lente
I may come with you tonight. de disparition)
I can speak four languages
2. Modal de l’événement :équipossible You must accept the reality.
b) autorisation du sujet (considéré (autant de chances d’arriver que de
parfois comme d’un niveau de chances de ne pas arriver) : 2. Modal de l’événement : quasi-
langage peu soutenu) : certitude
He may tell you the truth one day.
Can I have a piece of bread, please? They must have been delayed.

2. Modal de l’événement : possible


de l’événement

It can happen any moment.

Pièges
1. Could, forme prétérit de can, 1. Might, forme prétérit de may, 1. Quand must est modal de
n’exprime le passé que quand can est n’exprime le passé que quand may l’événement, il ne porte pas le passé.
modal du sujet : est modal du sujet : Il faut un infinitif passé pour exprimer
la quasi-certitude de la personne qui
Could = capacité passée. Might = autorisation passée. parle, sur un événement passé :

Quand il est modal de l’événement, Quand il est modal de l’événement, It must have been very painful.
il exprime un possible atténué par il exprime une position encore plus
rapport à can : reculée de la part de la personne qui 2. Mustn’t n’exprime pas l’impossible,
parle. En fait, il est donc extrêmement même si must exprime la quasi-
It could be true, I am not sure. proche de may : certitude. C’est can’t qui exprime
l’impossible.
Pour exprimer une probabilité It might happen any moment.
passée, il faut un infinitif passé : 3. Même si must exprime le
2. Bien penser à employer may, modal nécessaire, c’est needn’t qui exprime
It can have been true. de l’événement, dans les énoncés qui la non nécessité. Il est alors assez
laissent ouvertes les alternatives proche de don’t have to, mais pas de
2. Can’t exprime l’impossibilité quand inverses ou différentes, que celles-ci mustn’t.
il est modal de l’événement (et non soient introduites par but ou par les
mustn’t). composés en -ever : 4. Ne pas confondre needn’t have et
didn’t need.
Quand il est modal du sujet, il You may be right but I prefer checking
exprime une incapacité. it. 5. Ne pas confondre must
(obligation) et be to (contrainte
Whatever may happen, I’ll stay with organisationnelle)
you.

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