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LA PECHE

Le role de l'agriculture dans l'economie canadienne est au dela de


vingt fois plus important que celui de 1'industrie de la peche et du traite-
ment du poisson, mais les 30,000 entreprises de cette industrie ne different
pas moins entre elles que les exploitations agricoles par leurs methodes, leur
importance, leur rendement et leur recette. En outre, bien qu'elles repon-
dent pour moins de 0.5 p. 100 de la production et du revenu de la nation,
ces entreprises n'exploitent pas moins de cent cinquante especes commercia-
les de poisson, depuis 1'ormier et le gaspareau jusqu'au poisson chat et a
la limande ferrugineuse; de plus, elles traitent et fournissent plus de quatre
cents produits differents, soit des denrees de base comme la morue salee,
des aliments de luxe comme le homard et des denrees non aliment aires
(depuis les peaux de phoques jusqu'a 1'huile de foie de morue). Aussi, dans
le cas d'une industrie marquee d'autant de variete, faut-il invoquer avec plus
de reserve que d'habitude les moyennes et les agregats, En effet, ce n'est
pas au seul sens propre du mot que Ie pecheur en doris qui utilise des
agres primitifs et peu couteux n'est pas dans le meme bateau que I'equipage
du dragueur de 200 tonnes qui dispose du materiel electronique Ie plus
moderne pour naviguer et pour rechercher Ie poisson. De meme, la produc-
tivite et l'avenir du pecheur a la part pechant en petit bateau dans les
eaux de la cote orientale et gagnant quelque 250 dollars en moyenne par
saison ne peuvent guere se comparer a ceux du patron d'un dragueur pe-
chant en Atlantique ni du pecheur de saumon de la Colombie-Britannique
dont le revenu annue1 tire de la peche peut depasser 5,000 dollars. Les
operations de traitement de la famille du pecheur de Terre-Neuve, qui reus-
sit a gagner quelques dollars de plus en peinant pour faire secher sa maigre
prise au soleil, ressemblent peu a celles des ouvriers bien payes d'une
usine moderne de congelation ou de conserve tres mecanisee.
La statistique de 1'emploi ne suffit pas non plus a elle seule a indiquer
toute 1'importance de la peche comme moyen de subsistance d'une foule de
Canadiens dans les endroits OU 1'on ne trouve pas facilement d'autres
moyens de gagner sa vie. Notre etude sur Les peches commerciales du Ca- 183
COMMISSION ROYALE D'ENQUETE SUR LES PERSPECTIVES ECONOMIQUES DU CANADA

nada mentionne que jusqu'a 75,000 personnes peuvent prendre part a la


peche commerciale au cours de l'annee, mais la peche n'est pas une source
importante de revenu pour une forte proportion d'entre elles 1 ; d'autre part,
la statistique de la main-d'ceuvre, selon laquelle quelque 25,000 personnes
en moyenne pratiquent la peche l'annee durant, sous-evalue sans doute le
nombre de celles dont le revenu depend en majeure partie de la peche. Le
chiffre qui nous semble le plus juste s'inscrit entre 35,000 et 40,000, et
il faut y ajouter une moyenne annuelle de quelque 15,000 personnes
qu'occupe Ie traitement du poisson, L'emploi que fournit la peche varie
grandement d'une region a l'autre par rapport a la moyenne nationale (tout
juste moins de 1 p. 100 de la population active), soit du sixieme environ
de tout l'emploi de Terre-Neuve amoins de 0.1 p. 100 du total en On-
tario. Merrie si la peche et le traitement du poisson occupent moins d'une
personne sur deux cents dans chacune des cinq provinces centrales, il
existe plusieurs localites et villages eparpilles depuis Ie Saint-Laurent
jusqu'au Grand Lac de l'Ours ou la peche constitue Ie principal et l'unique
moyen de subsistance.
Une publication recente du gouvernement federal'' renferme un exemple
frappant du petit nombre d'autres emplois qui s'offrent a beaucoup de ceux
qui sont occupes dans les secteurs tres peu prosperes de l'industrie de la
peche et de l'empressement avec lequel ils saisissent l'occasion quand eIle
passe. On y lit qu'une des raisons pour lesquelles la prise de baleines
blanches a la baie d'Hudson en 1955 a diminue est que Ia chasse en grand
y a commence sur Ie tard parce que la plupart des chasseurs esquimaux
qui dependent normalement de cette activite etaient alles travailler, pour Ie
compte d'une societe d'assurance, a la recuperation d'un gros avion qui
avait dfr atterrir sur la glace l'hiver precedent! Par ailleurs, l'industrie hau-
tement comrnercialisee de la peche au saumon en Colombie-Britannique est
constamment tres concurrencee par d'autres industries sur Ie marche du
travail et il lui faut maintenir Ie niveau des salaires et des conditions de
a
travail l'egard de celui d'autres activites; ainsi, en 1954, Ie revenu moyen
de toutes sources gagne par l'ensemble des pecheurs du saumon en Colom-
bie-Britannique a atteint 3,056 dollars, soit un dollar de moins que celui de
taus les salaries du pays.
L'avenir de cette industrie aussi diverse nous apparaitra peut-etre sous
son jour Ie plus clair si nous concentrons notre regard sur les produits
principaux de nos peches regionales, soit celles de la cote du Pacifique, de
l'Atlantique et des lacs d'eau douce. Cependant, nos previsions ne sau-
raient etre plus precises que les esperances du pecheur qui, avant de gagner
Ie large au matin, pense a la prise qu'il ramenera; comme les siennes, nos
conjectures ne tarderont peut-etre pas a se reveler fort erronees, Nous allons
d'abord examiner les perspectives de la peche au saumon du Pacifique qui
represente tout juste plus des deux tiers de la valeur des debarquements
184 de la region et une proportion un peu plus forte encore de la valeur des
LA PECHE

ventes des pecheurs et traiteurs au commerce de gros, de detail et d'expor-


tation. Les deux branches de l'industrie saumoniere, soit la peche et le
traitement, fournissent un produit uniforme et de grand prix qui se prete
facilement a la production en serie tres mecanisee; les immobilisations
d'une entreprise primaire moyenne de la cote occidentale sont plus de cinq
fois aussi considerables que celles d'une entreprise semblable de la region
de l'Atlantique, tandis que 83 p. 100 de la production de l'industrie du trai-
tement de la Colombie-Britannique est fournie par des usines dont Ie chiffre
d'affaires depasse le million par annee, L'industrie a pu se concentrer dans
les grands centres pour profiter pleinement des economies de la production
en grand parce que les montaisons de saumon sont bien localisees (quelque
20 millions de saumons chaque annee s'acheminent vers Ie seul systeme du
Fraser) et parce que la distance compte moins depuis qu'on emploie des
bateaux de transport refrigeres. A la verite, l'ensemble de l'industrie de la
cote occidentale est tres en mesure d'affronter l'avenir puisqu'elle est, sauf
de rares exceptions, relativement bien integree, efficiente et productive; tout
en comptant moins du sixieme du personnel de toute notre industrie de la
peche, elle fournit maintenant plus du tiers de sa production. La peche
dans le Pacifique devrait pouvoir faire assez facilement face a ses besoins
futurs de capitaux puisque les depenses consacrees ces dernieres annees a
l'acquisition de bateaux plus gros, de materiel moderne et de machines nou-
velles atteignent un chiffre qui n'est guere inferieur aux 6 a 7 millions de
dollars par annee que nous prevoyons pour l'avenir. L'industrie du Pacifique
continuera aussi, croyons-nous, de suffire a ses besoins de main-d'oeuvre en
augment ant sa productivite et ses salaires et le chiffre de ses effectifs dimi-
nuera probablement un peu.
II va de soi que la population de saumons ne s'accroitra pas automati-
quement pour repondre aux besoins de demain. Il faudra etudier davantage
la ponte et les deplacements du saumon ainsi que les moyens de lutter
contre les poissons de proie et la pollution des eaux, question particuliere-
ment importante parce que les cours d'eau de la Colombie-Britannique se
ressentent de plus en plus de l'exploitation forestiere, de l'industrialisation
et de l'expansion des villes. Nous avons suppose, pour les fins de nos pre-
visions, que la recherche reussira a mettre au point des methodes qui
permettront de proceder aux amenagements hydroelectriques sans gener Ie
maintien ni l'exploitation des reserves de saumon. L'action qui s'exerce sur
le plan international en vue de conserver les reserves de poisson et d'en re-
gler l'exploitation doit se continuer car, meme si les resultats acquis sont
considerables, nous ne serons encore jamais en mesure de ne plus nous
soucier du potentiel de cette importante ressource. On estime qu'une
meilleure utilisation des reserves ainsi que des connaissances plus au point
et des methodes ameliorees permettraient peut-etre de doubler au moins la
prise de saumon du Pacifique. Le marche du saumon en 1980, comme
celui de toutes les autres peches, se rattachera etroitement a l'accroissement 185
COMMISSION ROYALE D'ENQUETE SUR LES PERSPECTIVES ECONOMIQUES DU CANADA

demographique de l'Arnerique du Nord. Les trois quarts de la prise sont


mis en conserves aujourd'hui et les deux tiers environ des conserves sont
absorbees par Ie rnarche interieur, soit une proportion qui devrait a tout Ie
moins se maintenir. Les Etats-Unis importeront peut-etre Ie dixieme des
conserves en 1980, et beaucoup plus s'ils reduisent sensiblement les droits
dont ils frappent Ie saumon en boite. Des restrictions d'ordre monetaire et
commercial pourraient bien continuer de limiter Ie marche d'outre-rner, qui
d'habitude prenait bien au dela de la moitie de nos conserves, mais nous
pouvons nous attendre a une expansion relative de ce debouche. Les ventes
de saumon frais et congele devraient connnaitre une augmentation beau-
coup plus marquee: les exportations vers les Etats-Unis, dont les droits
sur ces produits ne constituent pas un important obstacle au commerce et
dont les ressources se feront probablement davantage insuffisantes, progres-
seront peut-etre de plus des trois quarts tandis que la consommation cana-
dienne s'accroitra encore plus rapidement.
On ne saurait prevoir avec beaucoup de precision la croissance des
autres peches du Pacifique. L'avenir de la peche au hareng, qui repond
pour Ie dixierne environ de toute la prise regionale et dont la production est
surtout transforrnee en farine et en huile, dependra beau coup des d icouver-
tes de la science au sujet de l'effectif des reserves et des mceurs du hareng
ainsi que de l'expansion des marches; il est fort possible que la prise aug-
mente du tiers a la moitie. Les perspectives de la peche au fletan, qui
fournit egalernent le dixierne de la prise regionale, dependent aussi beaucoup
de l'effectif des reserves qui seront accessibles a l'exploitation; aujourd'hui,
les bateaux tres specialises qu'emploie la peche au fletan sont limites a un
contingent qui souvent restreint la saison a quelques semaines seulement.
Bien que les mesures de conservation aient sans doute aide a reconstituer
les reserves qui etaient faibles il y a trente ans, il est difficile de prevoir une
forte augmentation de la prise d'ici a 1980 a cause d'autres elements qui
influent sur l'effectif. Les trois quarts environ du fletan du Pacifique sont
vendus a l'etat frais ou congele aux Etats-Unis qui frappent ce poisson d'un
droit relativement faible et Ie reste est presque entierement consomme au
Canada; on ne prevoit pas que la vente du fletan pose de problemes, La
commercialisation d'autres produits du Pacifique (poissons de fond, crabes,
mollusques et anchois) devrait pouvoir se developper rapidernent, mais non
dans tous les cas sans faire appel a de meilleures methodes de presentation
et de vente.
Nous allons maintenant porter notre regard sur un autre ocean et
essayer d'entrevoir l'avenir reserve aux peches de l'Atlantique qui rep on-
daient pour tout juste plus de la moitie de la valeur (90 a 95 millions de
dollars) de tout Ie poisson debarque au Canada en 1954 et 1955. Cepen-
dant, les debarquements de l'Atlantique constituent en quantite pres des
deux tiers de la prise nationale (2 milliards de livres par annee); les especes
186 de I'Atlantique commandent un prix inferieur a celles de la cote occidentale
LA PECHE

ou des eaux interieures, C'est un element dont il faut tenir compte pour se
faire une juste idee de l'avenir des peches de l'Atlantique; il faut aussi
retenir, comme I'indiquent certains chiffres deja cites, que Ie revenu et la
productivite du pecheur de l'Atlantique sont bien inferieurs a la moyenne
nationale. Avant d'examiner les perspectives de la productivite de la peche
en Atlantique, il vaut mieux chercher d'abord a determiner celles de la
demande et des reserves de poisson de l'Atlantique. L'augmentation du
revenu et la ten dance du consommateur a varier davantage son regime ali-
mentaire sont de bon augure pour les especes de grand prix comme Ie sau-
mon, la petoncle, l'huitre, l'espadon et le thon, qui figurent ensemble pour
le dixieme environ de la valeur des debarquements. Les perspectives du
marche du homard, qui forme tout juste moins du tiers des debarquernents
de l'Atlantique et une proportion beaucoup plus forte encore des debarque-
ments des provinces Maritimes, sont aussi extrernement favorables; cepen-
dant, il est douteux que la prise puisse en augmenter si l'on veut continuer
d'obtenir des reserves un rendement soutenu. Le sort des peches de hareng
et de sardines de l'Atlantique, comme de celles de la cote occidentale, de-
pendra surtout du perfectionnement des methodes de recherche et de prise
de hareng; si on reussit a en augmenter de Iacon durable les debarque-
ments, on pourra accroitre grandement la vente de produits de consom-
mation.
Presque tout le reste de la production de l'Atlantique, soit la moitie du
total, est fait de poissons de fond et la morue en constitue les deux tiers;
les reserves de ces especes, sauf peut-etre l'aiglefin et Ie fletan dont l'exploi-
tation est passablement intense, devraient suffire d'emblee aux besoins. Le
grand element de la demande demeurera Ie marche etranger; il absorbe
actuellement les deux tiers environ de la production de poissons de fond de
l'Atlantique, soit a peu pres autant que la proportion de tous les produits
de nos peches ecoules a l'etranger ces dernieres annees, II faut, cependant,
etablir une distinction bien tranchee entre les perspectives des exportations
de poissons de fond de l'Atlantique, frais ou congeles, et celles des memes
paissons sales et seches, Les exportations de poissons sales ou seches sont
naturellement encore importantes : en 1955, 60 p. 100 environ de la pro-
duction de morue a ete salee en vue surtout du marche etranger; cepen-
dant, les exportations en ant diminue avec Ie temps a moins de la moitie
du chiffre d'il y a quarante ans et continueront de decliner pour se situer a
100 millions de livres en 1980 (125 millions en 1955) et leurs prix relatifs
ne cesseront d'accuser une tendance defavorable. Les restrictions d'ordre
monetaire et l'encouragement donne a la peche locale feront baisser davan-
tage encore les exportations au marche mediterraneen qui constituait autre-
fois un important debouche, tandis que les exportations vers les Etats-Unis,
destinees surtout a la production de filets sans aretes, devraient aussi dimi-
nuer a cause de l'augmentation des frais de traitement aux Etats-Unis. Par
contre, Ie marche bresilien, qiu nous est presque cornpletement ferme a 187
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cause de difficultes d'ordre monetaire, pourrait peut-etre devenir important.


Notre principal marche, cependant, sera la region des Antilles; la popu-
lation augmentant, les ventes pourraient bien s'elever de 55 a 90 mil-
lions de livres, meme si la consommation de poisson sale par habitant doit
probablement y baisser a mesure que l'accroissement du revenu et les pro-
gres de l'industrialisation permettront de consommer plus de viande, de pro-
duits agricoles et de produits du poisson plus cofrteux.
Un autre obstacle a l'expansion de notre industrie du poisson sale, a
defaut de progres techniques imprevus, pourrait etre la penurie de main-
d'reuvre et de capitaux par suite du developpement des branches plus pro-
ductives de la peche en Atlantique. La consommation de poissons de fond
frais ou congeles devrait continuer de s'accroitre rapidement a mesure que
l'amelioration des methodes de refrigeration et de traitement les rendra plus
appetissants et plus commodes. La croissance du marche de ces produits
marchera etroitement de pair avec l'accroissement du revenu et de la popu-
lation en Amerique du Nord, mais les ventes outre-mer demeureront rela-
tivement peu importantes. La consommation de filets de poisson de fond
(forme principale sous laquelle Ie poisson frais et congele de l'Atlantique est
exporte) pourrait presque doubler aux Etats-Unis et nos ventes devraient s'y
accroitre des quatre cinquiemes, meme si Ie Canada ne reussit pas a con-
server sa part actuelle (75 p. 100) des importations americaines. Nos previ-
sions posent en hypothese que les Etats-Unis n'augmenteront pas, comme Ie
propose si souvent l'industrie americaine, leurs droits de douane qui equi-
valent actuellement a un droit ad valorem d'environ 13 p. 100. Par contre,
une grande expansion de la consommation de batonnets par habitant aug-
menterait probablement notre marche de poissons de fond aux Etats-Unis,
meme si ces produits ne font dans une grande mesure que remplacer les
filets qui en sont la matiere brute. Bien que certaines gens soient optimistes
au sujet de Ia croissance du marche des batonnets si on peut en ameliorer
l'emballage et Ia qualite, nos fabricants ne pourront servir directement Ie
marche americain a moins que les Etats-Unis ne reduisent de beaucoup Ie
droit dont ils frappent Ies batonnets. La consommation canadienne de pois-
sons de fond de l'Atlantique frais et congeles devrait au moins doubler d'ici
vingt-cinq ans de meme que la production de farine de poisson de l'Atlan-
tique comme nourriture riche en proteine pour Ie bet ail. En somme, nous
nous attendons que la prise en ait presque double en 1980, bien que la pro-
duction des usines de traitement ne doive augmenter autant a cause de
l'excedent de capacite de certains secteurs de l'industrie.
Nos previsions au sujet de la production des peches de I'Atlantique ne
se realiseront pas, cependant, a moins d'une tres forte augmentation de la
productivite; en effet, la valeur nette de la production du pecheur de l'At-
lantique egale Ie sixieme environ de celIe du travailleur de I'Ontario et Ie
tiers exactement de celIe du travailleur de la region de I'Atlantique", La
188 difference de productivite dans Ie cas de l'industrie du traitement, tout en
LA PECHE

etant moins grande, est aussi tres marquee. Nous sommes contiants que Ie
rendement et la production de l'industrie feront des progres importants,
cependant, non seulement parce qu'il existe encore une foule d'acquisitions
techniques a appliquer, mais aussi a cause des realisations recentes, Les
depenses consacrees a l'achat de bateaux plus gros et plus rapides, d'engins
mecaniques de tous genres et de dispositifs electroniques de recherche, de
navigation et de communication augmentent rapidement, tandis que les
sommes affectees a l'achat de petits bateaux ne forment plus qu'une fraction
du chiffre d'il y a vingt ans. L'accroissement des immobilisations, l'amelio-
ration des methodes et I'emploi de bateaux qui tiennent mieux la mer se
traduisent par une augmentation tres sensible de la prise et du revenu du
pecheur qui peut passer plus de jours au large, atteindre de nouvelles
pecheries et mener une existence moins incertaine et moins penible; la prise
du pecheur monte sur un dragueur de grande peche, moderne et bien arme,
qui represente un investissement allant jusqu'a 15,000 dollars par homme,
est beaucoup plus considerable que celle du pecheur cotier qui dispose d'un
materiel d'au plus 500 dollars et qui, meme si les elements lui sont favo-
rabIes, ne peut rarement compter sur une saison de plus de six semaines '.
La production par homme de l'industrie du traitement augmente aussi a
mesure qu'il se construit des usines plus grandes et plus mecanisees afin
d'utiliser les nouvelles methodes de filetage, de congelation et d'entrepo-
sage.
Les facteurs principaux auxquels tient l'accroissement de la producti-
vite des peches de I'Atlantique joueront sans doute plus puissamment dans
I'avenir; la recherche et l'instruction plus poussee permettront a de plus
vastes segments de l'industrie de s'attaquer avec plus de moyens et de de-
termination a leurs difficultes; Ie marche relativement favorable du poisson
1 frais et congele continuera d'encourager l'etablissement d'installations de

I
traitement plus modernes; entin, l'eventualite d'une penurie plus prononcee
de main-d'eeuvre diminuera davantage l'opposition a l'emploi de bateaux
plus gros et d'engins plus productifs, opposition qui a souvent gene Ie
progres dans Ie passe. Comme la modernisation de la peche en Atlantique
exigera des investissements bien superieurs a ceux de ces dernieres annees,

t il reste a voir si l'industrie pourra reunir les capitaux necessaires sans qu'il
faille elargir Ie cadre actuel de l'aide federale et provinciale. Quoi qu'il en
soit, les investissements cons acres ala peche d'ici a 1980 s'accompagneront
d'une diminution de peut-etre 20 a 25 p. 100 de la main-d'oeuvre; par
contre, la prise plus considerable et Ie nombre moins eleve de pecheurs se
traduiront par un revenu accru pour ceux qui continueront a s'occuper de
la peche,
Cependant, Ie gros Mclin de l'emploi dans la peche en Atlantique est
en realite deja terrnine; depuis 1947, Ie nombre de pecheurs a Terre-Neuve
seulement a baisse de plus de 40 p. 100 pour se situer aujourd'hui au
tiers environ du chiffre d'il y a quarante ans tandis que la diminution dans IB9
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toute la region de l'Atlantique a depasse 20 p. 100, En outre, le revenu


accru et l'instruction plus poussee, les communications plus faciles et les
occasions d'emploi plus nombreuses devraient se conjuguer pour rendre la
rnain-d'ceuvre plus mobile. Certes, il restera encore des endroits ou la
situation ne changera pas ainsi que de petites Iocalites isolees ou Ie pecheur
continuera d'avoir a ajouter a son revenu en pratiquant en d'autres saisons
l'agriculture et l'abattage du bois. En general, cependant, nous croyons
que les bateaux modernes et l'amelioration des installations de refrigeration
tant a terre qu'en mer deterrnineront une plus grande concentration de la
population dans de petites villes capables de soutenir une entreprise integree
et Iondee sur une grande usine de traitement specialisee, La tendance se
continuera non seulement parce qu'il importe de moins en moins que Ie
pecheur et le traiteur se tiennent a proximite des lieux de peche, mais aussi
parce que les habitants des petites localites sont de plus en plus au fait des
emplois toujours plus nombreux qui s'offrent ailleurs et sont impatients
d'aller s'etablir dans des endroits oii la vie sociale et culturelle est plus in-
tense.
La productivite peu elevee, Ie sous-emploi et Ie manque d'activites re-
muneratrices caracterisent aussi certains secteurs des peches en eau
douce qui fournissent Ie dixieme environ de tout Ie poisson vendu par le
Canada. Les facteurs qui jouent dans les autres secteurs de la peche feront
sans doute augmenter plus encore Ie rendement de la peche en eau douce,
mais il subsistera quelques ilots pauvres et peu productifs, particulierernent
dans Ie Nord. Le gros de la demande de dore, de coregone, de truite de
lac et d'autres poissons d'eau douce, frais ou congeles, continuera de venir
des Etats-Unis au cours des vingt-cinq prochaines annees, bien que la de-
mande interieure doive aussi en augmenter plus rapidement. Cependant,
comme la peche commerciale et la peche sportive se disputent nos eaux
interieures (260,000 milles canes), il est improbable que les reserves
puis sent permettre une augmentation durable de plus de 50 p. 100 de la
prise, merne si la peche s'intensifie dans les regions reculees; aussi, parce
que la demande doit en augmenter rapidement, les prix re1atifs du poisson
d'eau douce devraient-ils beaucoup s'accroitre. La peche sportive, dont la
prise egale le quart de tous les debarquements interieurs et qui est pratiquee
par un Canadien sur dix, devrait augmenter de pair avec la population,
mais la prise par pecheur baissera presque certainement.
En resume, nous nous attendons que les debarquements augmentent de
60 p. 100 d'ici 1980; la valeur de la commercialisation devrait s'accroitre
plus rapidement encore car la demande se portera davantage sur les especes
plus couteuses et sur les produits tres ouvres, Malgre ces progres, la con-
sommation de produits de la peche en Amerique du Nord formera encore
moins du dixieme de la consommation de viande, de volaille et d'oeufs,
surtout parce que les produits agricoles concurrents continueront de benefi-
190 cier de prix relativement favorables. La peche et Ie traitement du poisson
LA PIoCHE

utiliseront plus d'imrnobilisations par homme et devraient exiger un inves-


tissement brut d'au moins 300 millions de dollars au cours des vingt-cinq
prochaines annees. L'emploi de methodes et de machines nouvelles fera
diminuer la main-d'oeuvre et augmenter le revenu de chacun et reduira
l'amplitude des variations saisonnieres. Les exportations perdront peut-etre
un peu de leur importance a mesure que la population canadienne et la
consommation par habitant s'accroitront, bien que les ventes aux Etats-
Unis, surtout de produits frais et congeles, doivent repondre pour une
proportion croissante des exportations et continuent peut-etre d'absorber
plus de la moitie de notre production. Comme nos peches devraient, en
general, pouvoir conserver leur avantage sur les produits etrangers, les im-
portations continueront probablement de ne constituer pour la plupart qu'un
appoint a la production canadienne. L'avenir ainsi reserve a la peche au
Canada tiendra a l'influence conjuguee de l'instruction plus poussee, de la
decouverte scientifique et de l'existence d'emplois plus remunerateurs
ailleurs, trois elements qui obligeront l'industrie a se faire plus comrnerciale,
plus specialisee et plus productive. A notre avis, l'industrie aurait tort de
tourner le dos au progreso
Au lieu de chercher a imiter la politique restrictive d'autres pays, nous
esperons que Ie Canada saisira toutes les occasions de supprimer ou d'a-
baisser les barrieres qui genent Ie commerce international du poisson et de
developper ses debouches d'outre-rner. II lui faudra peut-etre, cependant,
modifier son attitude sur la question des eaux territoriales afin de faire dis-
paraitre certaines anomalies et certains illogismes. Cela poserait de nom-
breux et complexes problemes de negociations et de droit international;
cependant, les reglements officiels qui actuellement interdisent aux chalutiers
canadiens de plus de 65 pieds de long de pecher a moins de 12 milles de
la terre ferme sur la cote orientale ne peuvent etre appliques aux bateaux
etrangers que dans la limite territoriale de trois mil1es.
Les autorites devraient exercer une action constructive, destinee a Iaci-
liter d'inevitables changements au lieu d'y faire obstacle et de les rendre
plus lents et plus penibles. Elles devraient continuer de Iaire porter leur
effort sur des ceuvres comme la recherche biologique et technique, l'instruc-
tion et l'inspection; ces oeuvres, chaque fois qu'elles ont ete concues et exe-
cutees avec sagesse, ont beaucoup fait pour accroitre le rendement de la
peche et du traitement du poisson et la qualite de leurs produits. De meme,
des programmes de prets federaux et provinciaux bien eclaires, programmes
qui dans le passe ont fourni des capitaux productifs aux deux branches de
l'industrie, peuvent probablement jouer un role utile. Enfin, il est indispen-
sable que Ie Canada continue de collaborer aux efforts deployes sur le plan
international en vue de conserver ou d'augmenter les reserves de poisson.

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L'EXPLOITATION FORESTIERE

Dans un chapitre anterieur, nous avons dit que, jusqu'a une epoque assez
recente, l'histoire de l'economie canadienne pouvait se ramener a une serie
limitee de produits de base destines a l'exportation et venant s'ajouter l'un
a l'autre pour donner a notre developpement economique son impulsion
principale. La peche, le commerce des fourrures, et l'exploitation forestiere,
celle-ci orientee a l'origine vers l'exportation de grosses pieces de charpente
sur la Grande-Bretagne, telles sont les sources d'ou a jailli la croissance du
Canada. Ensuite, le flot a ete grossi par les produits agricoles, notamment
par le puissant courant de ble en direction des marches internationaux; puis
sont venues les matieres industrielles, au premier rang desquelles figurent les
sciages et le papier-journal. L'evolution se poursuit, avec les apports impo-
sants de l'aluminium, des metaux non ferreux, du petro le et du minerai de
fer; aujourd'hui, cependant, le cours principal du developpement s'est lui-
meme elargi et semble posseder son elan propre. II nous apparait mainte-
nant comme autre chose que la simple somme de ces compos antes. Les
produits forestiers figurent deux ou trois fois dans cette succession de pro-
duits. En 1868, ils formaient environ 40 p. 100 de nos produits d'exporta-
tion, tandis que de 1926 a 1955, non compris les annees de guerre, leur
proportion a varie du quart au tiers. Presentement, trois produits fores-
tiers, le papier-journal, les sciages et la pate de bois, comptent parmi nos
dix principales denrees d'exportation, le papier-journal se trouvant en tete
de la liste.
Les industries forestieres groupent maints produits differents, fabriques
et ecoules de facons diverses. On y trouve des unites de production qui
comptent parmi les plus petites aussi bien que parmi les plus importantes
de l'economie: petit terrain boise de la ferme, a une extremite, et colosses
de l'industrie de la pate et du papier, a l'autre. La production varie: il
s'agira tant6t du simple approvisionnement en bois, tant6t d'une transfor-
mation et d'une fabrication tres poussees. Quant aux debouches qui s'offrent
aux fabricants, leur importance varie entre la production et la vente de bois
brut dans de petites localites rurales et la distribution de papier-journal aux
192 quatre coins du monde.
L'EXPLOITATION FORESTIERE

Au Canada, l'importance generale de l'exploitation forestiere et la situa-


tion diverse des industries Iorestieres ne devraient pas surprendre. Le bois
a servi depuis toujours, sous une forme ou sous une autre, a I'erection de
constructions et a la fabrication de meubles et d'articles divers, et malgre
l'apparition de l'acier et d'autres materiaux, il reste toujours un produit
attrayant a employer dans maints domaines. Les forets ne sont pas egale-
ment reparties sur Ie globe et le Canada peut se feliciter de quelques-uns
des plus beaux peuplements forestiers du monde. Notre pays exporte done
depuis longtemps des produits fore stiers sur les marches internationaux.
L'emploi grandissant des journaux en tant que moyen d'information et
de penetration des masses, et les inventions qui ant rendu le papier-journal
relativement bon marche, ont provoque un accroissement extraordinaire de
la demande mondiale de ce produit pendant Ie dernier demi-siecle, quoique
Ie rythme d'accroissement se soit graduellement raIenti. L'augmentation de
Ia consommation a ete particulierement rapide aux Etats-Unis, Recemment,
l'emploi du papier dans l'emballage et ses usages multiplies dans la construc-
tion ont releve extraordinairement la consommation des autres produits de
la pate. De fait, les papiers d'emballage et de qualite, ainsi que Ies cartons,
representent aujourd'hui une part bien plus elevee de la consommation
mondiale de pate de bois que le papier-journal. L'existence sur son sol de
grandes forets accessibles de resineux, la proximite du marche americain,
le transport maritime peu couteux vers les marches d'outre-mer, de vastes
ressources hydro-electriques, voila autant d'elements qui ant mis le Canada
en mesure d'exercer une forte concurrence dans le domaine des produits de
la pate de bois. Le papier-journal est Ie plus important produit d'exporta-
tion du Canada, et ron en expedie vers maintes parties du globe. A cause
des restrictions imposees a l'entree des produits de la pate qui ont subi une
transformation poussee (autres que Ie papier-journal et Ia pate de bois), Ie
Canada n'a pu se creer de debouches importants dans les pays ou la con-
sommation de papiers d'emballage et de qualite, ainsi que de cartons, est
considerable et augmente rapidement. Comme les usines qui fabriquent la
pate et Ie papier doivent avoir un fort debit pour etre d'un bon rendement
et que le produit fini peut supporter des frais de transport plus eleves par
unite de poids ou de volume que les sciages, l'industrie de la pate et du
papier compte moins d'entreprises, et ces dernieres ont plus d'envergure,
que Ies autres industries forestieres,
Le Canada est vraiment dote de riches ressources forestieres, Plus de
40 p. 100 de la superficie des terres canadiennes sont boises et plus de la
moitie de ces forets peuvent actuellement donner du bois marchand. Plus
de lOp. 100 de la production mondiale de bois coupe pour des fins indus-
trielles viennent des forets canadiennes: notre pays tient presenternent la
troisieme place parmi les pays producteurs de bois industriel, les Etats-Unis
figurant pour environ 30 p. 100 et l'Union sovietique pour a peu pres le
quart de la production mondiale 1. Comme nous consommons une propor- 193
'D

'"'

Tableau 10.1 o
o
------------,------- ---- . _.-1--
TENDANCES DE LA PRODUCTION DES INDUSTRIES FORESTIERES, 1925-1955
1
- - - - - -

1955 I 1955
~
~
ti:
[JJ

Unite 1~ __ ~~ I _193_5_,~ _1945 1955 en % de en % de


1926 1945
(3
Z
- - - - ------ --

Valeur annuelle en millions de dollars '"


o
-<
>
r-
Pate et papier t!1
1 V.B.P." 193 215 163 399 1,327 617 333 o
Sciages . V.B.P. a 134 135 66 231 644 477 280 Hi
Placages et centre-plaques . V.B.P." 24
z
116 485 o
Bois de chauffage . V.B.P." 40 40 32 39 34 80 87 c::
Produit national brut du Canada, millions de
...,
t!1'
t!1
tous produits terminaux et services ..... dollars courants 5,294 4,345 11,850 26,769 505 225 [JJ
c::
~

Quelques indicateurs du volume de production


'"
r-
t!1
[JJ

Pate et papier I ;;;


Total: pate
Papier-journal
1,000 tonnes
'1,000 tonnes
2,773 3,230 3,868 5,601 10,151 314 181 '"
[JJ

ri1
1,537 1,889 2,765 3,324 6,196 328 186 ...,o
Industrie du bois, bois scie millions de
pieds-planche 3,889 4,185 2,973 4,514
:<t!1
7,920 189 175 [JJ
Placages et contre-plaques milliers de
Placages, rarnenes a 1/10 de po " pieds carres ot!1'
~

186 643 346 o


Centre-plaques, rarnenes a JA de po milliers de z
it
o
pieds carres 321 1,160 ::::
Bois de chauffage 'Imilliers de cordes l 9,159 I 9,279 8,791 7,587 3,623 39 48
oc::
Produit national brut du Canada, millions de dOllarsl t!1
[JJ

tous produits tcrminaux et services constants de 1949 I 7,670 7,619 15,413 21,573 281 140 t:I
c::
------------- ------ -----._- o
a Valeur brute de la production.
>
Z
SOURCE: Fonde sur les donnees compilees par la Division de I'industrie et du commerce du Bureau federal de la st at ist ique, voir les diverses livraisons de
General Review 0/ the Manufacturing Industries 0/ Canada. Les chiffres sur le produit national brut sont les chiffres revises que I'on trouve dans I'etude o>
intitulee Production, Travail et Capital dans l'economie canadienne, chapitre 7. >
L'EXPLOITATION FORESTIERE

tion moindre de notre production que ces autres regions, notre pays foumit
de 30 a 40 p. 100 des exportations mondiales de produits du bois.
La simple existence de vastes etendues boisees, jointe a un rnarche na-
tional restreint, ne suftit pas, bien sur, a expliquer la proportion importante
des besoins mondiaux de produits forestiers que satisfait Ie Canada.
Maints elements entrent nettement en ligne de compte. II fallait a notre
pays un large acces a deux ressources cornplementaires: l'eau et l'energie.
II lui fallait des capitaux, ainsi que Ie voisinage du marche arnericain, con-
siderable, et en voie de croissance rapide. Les recherches faites avec Ie con-
cours des industries, des gouvemements et des universites ant egalement ete
d'un precieux appoint. A cause de l'absence de certains de ces autres ele-
ments, l'Amerique du Sud, qui possede des ressources forestieres cons ide-
rabIes, n'est pas devenue grand producteur ni grand exportateur de produits
de l'industrie du bois 2.
Nous resurnons succinctement au tableau 10.1 Ie developpernent que les
industries forestieres canadiennes ant connu au cours des dernieres decen-
nies. Ce tableau indique que la production des industries forestieres a aug-
mente plus rapidement que la moyenne de taus les autres secteurs econo-
miques du Canada pendant les trente dernieres annees, surtout a cause de
l'essor rapide de l'industrie de la pate et du papier. Cette expansion se con-
tinuera-t-elle au cours du prochain quart de siecle ? Nous estimons que Ie
niveau absolu de production des industries Iorestieres peut augmenter et
qu'il augmentera considerablernent, mais queI'expansion sera probablement
un peu plus lente que par Ie passe. L'examen des divers secteurs qui com-
posent ce groupe d'industries permet nettement de tirer une telle conclusion.
L'expose qui va suivre est fonde sur l'etude intitulee Les perspectives de
l'industrie [orestiere du Canada- qui a ete redigee pour Ia Commission.

L'indu:st.rie des scia ees


Abordons d'abord l'industrie des sciages, l'une des industries de transfer-
mation les plus anciennes du Canada, mais l'une des plus importantes
encore. Pour ce qui est de la production, l'industrie des sciages compte
encore parmi les dix grandes industries de transformation; pour ce qui est
du nombre d'emplois qu'elle assure, elle rivalise avec l'industrie de la pate
et du papier. Elle comprend plus de 8,000 scieries, dont beaucoup sont tres
petites, mais dont quelques-unes sont vraiment considerables, comme Ie
revele Ie tableau 10.2. On trouve des scieries dans toutes les provinces,
mais les grandes entreprises integrees sont concentrees en Colombie-
Britannique.
Les frais de transport deterrninent en grande partie l'implantation des
scieries et les zones commerciales qu'elles desservent. Le transport d'arbres
non tronconnes au de grosses grumes coute cher, a moins qu'on ne puisse,
comme cela se fait en Colombie-Britannique, utiliser un reseau de cours
d'eau pour les faire flatter jusqu'a la scierie; aussi, dans une grande partie 195
COMMISSION ROYALE D'ENQUETE SUR LES PERSPECTIVES ECONOMIQUES DU CANADA

du pays, Ie sciage sera economique seulement s'il se fait a peu de distance


des arbres. Le produit fini, Ie bois scie, est lui-merne volumineux et de faible
valeur unitaire: il coute done cher a transporter. On exploitera par conse-
quent des peuplements qui ne sont pas de premiere valeur en soi, mais qui
sont a proximite des marches. Ces derniers sont dissemines sur de vastes
territoires: chaque petite localite et chaque exploitation agricole a besoin
de bois de temps a autre. Les secteurs isoles de foret et les marches eloignes
les uns des autres expliquent l'abondance de petits etablissements locaux
que l'on rernarque dans l'industrie des sciages.
Tableau 10.2

SCIERIES, CLAssEEs D'APREs LE VOLUME


DE LEUR PRODUCTION ANNUELLE, 1953
Ordre de grandeur Nombre de %du % de la
Production en milliers de pieds-planche- scieries nombre production
Moins de 200 .. , . 4,197 52.8 4.2
200 a 499 . 1,516 19.1 5.9
500 a 999 . 934 11.7 9.0
1,000 a 4,999 . 1,112 14.0 31.9
5,000 a 14,999 . 141 1.8 15.5
15,000 a 19,999 . 19 .2 4.5
20,000 et plus . 36 .4 29.0

7,955 100.0 100.0


Scieries preparant des produits speciaux., . . 239

8,194
a Milliers de pieds me sure de planche par annee.
NOTA: On estime qu'en 1953, plus de 1,000 autres petites scieries n'ont pas declare leur production.
SOURCE: Les perspectives de l'industrie toresttere du Canada, 1957, etude redigee par Ie groupe
d'etude des forets, chapitre 4, tableau 10.

Ce fractionnement geographique de l'industrie des sciages com porte de


notables exceptions. A cause de leurs ressources limitees de bois de sciage,
a cause aussi de la concentration demographique et industrielle, I'Ontario
et Ie Quebec manquent de sciages et doivent en faire venir de I'Ouest et de
I'Est. Les Prairies en importent aussi. Les sciages se transportent done sur
de grandes distances au Canada. Sur Ie littoral de I'Ouest, les grosses grumes
peuvent se transporter a peu de frais par eau et l'industrie y a evolue vers
I'etablissement de grandes scieries a proximite de la mer, sur Ie littoral sud
de la province, au sur l'ile de Vancouver, plus pres des marches national et
exterieurs qu'elle dessert. Ces grandes entreprises se pretent mieux a l'inte-
gration: les dechets sont assez abondants pour permettre de transformer
au de vendre, et quelquefois d'exporter, des sous-produits qui, autrement,
seraient perdus. Cette utilisation plus poussee ou la vente des grumes
facilitent la grande exploitation. Dans I'Est, l'integration est beaucoup moins
frequente et, lorsqu'elle existe, la production de sciages devient ordinaire-
196 ment l'operation accessoire. C'est l'industrie de la pate et du papier qui
L'EXPLOITATlON FORESTlERE

travaille a l'echelle necessaire pour l'integration et, effectivement, la fabrique


de pate de bois devient parfois un endroit ou l'on rassemble les matieres pre-
mieres pour une entreprise de production de sciages.
De facon generale, la structure de l'industrie des sciages ne semble vrai-
semblablement pas appelee a changer beaucoup: a cause des elements que
nous avons mentionnes, la scierie caracteristique restera vraisemblablement
petite. II est tres peu probable que l'industrie puisse, dans son ensemble,
atteindre les economies de production que permettrait l'extension croissante
de l'echelle de production des scieries. Les possibilites d'appliquer les tech-
niques automatiques semblent limitees et les accroissements de productivite
seront probablement restreints.
Le prix des sciages a monte, au cours des ans, plus que celui des autres
materiaux de construction. Cela tient en partie a ce que la productivite de
l'industrie des sciages n'a pas augmente beaucoup, comparativement a celIe
des autres industries; cet accroissement restreint traduit les difficultes tech-
niques qui surgissent si l'on veut appliquer les methodes de production
massive qui demandent beaucoup de capital, de meme que le faible debit de
maintes scieries. Si elle veut conserver sa main-d'oeuvre, l'industrie des
sciages doit neanmoins accroitre ses salaires par alIelement aux autres champs
d'activite. Dans la mesure ou il subira l'action de ces facteurs a l'avenir, il
est probable que le prix des sciages continuera de s'accroitre plus que celui
des autres produits.
Ces perspectives concernant les frais ne s'appliquent pas dans la meme
mesure aux entreprises du littoral du Pacifique. Dans cette region, l'exploi-
tation, parce qu'elIe est plus import ante, se prete mieux a la mecanisation
qui vise a accroitre le rendement; cet element, ainsi que l'utilisation des
dechets de scieries pour la fabrication d'autres produits, peuvent contre-
balancer, au moins partielIement, la tendance a la hausse des frais de l'in-
dustrie des sciages. Ces entreprises, ainsi que les grandes scieries de l'Est,
devraient accroitre la production, comparativement a l'ensemble de l'indus-
trie. Cependant, meme pour ces scieries, il est improbable que les accroisse-
ments de productivite atteignent ceux que realisent des industries rivales
comme la siderurgie et l'industrie de l'aluminium (quoique les fabriques de
pate et de papier des industries forestieres du littoral du Pacifique contre-
balancent en partie cette situation). Nous revenons ici aux caracteres essen-
tiels de l'industrie des sciages et de sa matiere premiere. La simplicite du
travail de transformation lui-meme restreint les possibilites de realiser des
economies dans la production. C'est cette simplicite qui a valu au bois de
servir des les debuts de matiere premiere industrielle peu couteuse, mais les
progres que la technique a realises dans d'autres domaines ont peu a peu
amoindri cet avant age initial, et ils continueront probablement d'agir en ce
sens. En deuxieme lieu, les grumes, matiere premiere, ne sont pas uni-
formes. ElIes varieront quant a l'essence, la grosseur et la qualite; elles
presenteront divers defauts: noeuds, pourriture, resine et coloration anor- 197
COMMISSION ROYALE D'ENQUETE SUR LES PERSPECTIVES ECONOMIQUES DU CANADA

male. Le bois scie se presente avec une abondance de dimensions ct de


categories. Les grumes de sciage doivent etre examinees, classees et ache-
minees vers leur destination propre; et ainsi pour le bois sci e qui subira
d'autres transformations. II est difficile d'appliquer dans ces travaux les
techniques de la manutention et du controle autornatiques.

En resume, nous concluons que le prix des sciages sera l'objet d'une
hausse relative ou, en d'autres terrnes, que l'offre repondra a la demande
croissante avec des frais de production a la hausse, ce qui entravera l'expan-
sion de la demande. Dans ces circonstances, dans quelle mesure les
besoins de sciages augmenteront-ils? La reponse dependra de la sou-
plesse a long terme de l'offre et de la demande en face des prix. La pro-
duction des scieries va a quatre domaines principaux: la construction, sur-
tout de maisons d'habitation; la fabrication d'articles comme les meubles
et les jouets; l'emballage a claire-voie et la caisserie, et, enfin, un usage
special, les traverses de chemin de fer. Consideres ensemble, ces usages
embrassent toutes sortes de spheres d'activite econornique, dont un grand
nombre s'intensifieront avec I'expansion de l'ensemble de l'economie, Mais
quel role le bois jouera-t-il a l'avenir dans ces divers domaines? Le bois a
perdu du terrain en faveur des rnateriaux rivaux pendant Ie dernier quart de
siecle, comme on le voit au tableau 10.3. Ce recul est dft a l'evolution des
prix du bois et des autres materiaux, mais d'autres elements y ont aussi
contribue, Dans maints usages, les materiaux rivaux semblent l'emporter
de beaucoup sur Ie bois. En outre, la complexite, la precision et l'echelle
des besoins de l'industrie moderne ont rendu Ie bois impropre a quelques-
unes de ses anciennes applications. Le manque d'unif'ormite, l'inflammabi-
lite et une faible resistance aux internperies constituent des desavantages
evidents, que les progres realises a I'egard de rnateriaux rivaux ont fait
ressortir davantage.

Mais les perspectives de cette industrie demeurent interessantes a plu-


sieurs egards. Si certains avantages que le bois possedait se sont attenues ou
ont disparu, il en reste quelques-uns : beaute naturelle, aptitude au fa-
connage, bonne resistance par rapport au poids. On a mis au point plu-
sicurs precedes (par exemple, la lamellation et Ie collage) qui adaptent Ie
bois aux besoins modernes, et des traitements qui Ie rendent plus resistant
aux agents atmospheriques et au feu.

Ces dernieres annees, Ie Canada a exporte environ 30 p. 100 de sa pro-


duction de sciages aux Etats-Unis et un peu moins de lOp. 100 au
Royaume-Uni. Maintes observations parmi celles que nous venons de faire
valent aussi pour ces importants marches, mais, d'apres les etudes qui ont
ete preparees pour la Commission et d'apres d'autres etudes 4, nous esti-
mons que Ie volume des exportations devrait se maintenir eleve. Pour
I'industrie canadienne, envisagee sur Ie plan international, Ie fait de posseder
198 des forets de bonne qualite est un atout important et, si l'on considere les
L'EXPLOITATION FORESTIERE

sources etrangeres de sciages, notre industrie est en mesure d'exercer une


forte concurrence.
Tableau 10.3

AUGMENTATION EN POURCENTAGE RELATIVEMENT AUX SCIAGES


Acticite econolnique et rnateriaux rivaux, moyennes anruielles
des annees 1926-1930 et 1950-1954
%
Consommation apparente de 1926-1930 1950-1954 d'augmentation
sciages au Canada.
millions de pieds-planche.. 2,483 3,555 43.2
Produit national brut,
millions de dollars
constants de 1949........ 8,453 19,086 125.8
Valeur des immobilisations
dans les nouvelles cons-
tructions, millions de
dollars constants de 1949.. 1,279 2,555 99.8
Consommation nationale de
ciment Portland,
milliers de barils ......... 10,430 21,636 107.4
Valeur de la production de
materiaux de construction,
milliers de dollars
constants de 1949........ 63,244 140,420 122.0
Exportations de sciages
du Canada,
millions de pieds-planche.. 1,988 3,557 78.9
SOURCE: Fonde sur des donnees presentees par la Division des Iorets du mlnistere du Nord cana-
dien et des Ressources nationales et sur les chiffres revises du produit national brut qui
figurent dans I'etude de Wm. C. Hood et Anthony Scott, redigee pour la Commission et
intitulee Production, Travail et Capital dans l'economie canadienne,

Dans cette lutte constante en vue de garder sa position en tant que ma-
tiere premiere industrielle, le bois possede ses propres avantages: la statis-
tique indique que la consommation de sciages a augmente constamment
avec l'accroissement dernographique. Depuis les annees 20, par exernple,
la tendance de base de la consommation annuelle de sciages par habitant, au
Canada, a ete constante, dans l'ensemble: elle a ete de 252 pieds-planche
pendant les annees 1926-1930 et de 248 pendant les annees 1950-1954.
Elle aura probablement un peu plus de difficulte a se maintenir a l'avenir. A
cause de la concurrence plus vive de la part d'autres materiaux et de la
hausse en perspective du prix reel des sciages, la consommation interieure
de sciages par habitant pourrait bien baisser de 10 p. 100 d'ici 1980. Si
cette prevision se realise, les besoins globaux de sciages au Canada seraient
de 5.8 milliards de pieds-planche, au regard des 3.7 milliards consommes
en moyenne pendant les annees 1952-1954. Comme on prevoit des ten-
dances analogues pour l'exportation, il semble que la production se sera
peut-etre accrue de 60 p. 100 en 1980, ce qui veut dire qu'elle pourra
atteindre, a cette epoque, pres de 12 milliards de pieds-planche. 199
COMMISSION ROYALE D'ENQUETE SUR LES PERSPECTIVES ECONOMIQUES DU CANADA

Pate et papier
L'industrie de la pate et du papier, la plus importante de nos industries
forestieres, differe a maints egards de ceUe des sciages. Elle remonte a pres
de 150 ans, mais la majeure partie de sa croissance s'est produite durant Ie
present siecle, Les fabriques canadiennes de pate et de papier produisent
generalement sur une grande echelle, et l'on n'en compte qu'environ 130
en tout. L'usine meme et son outillage representent souvent une valeur
superieure a 50 millions de dollars et Ie prix d'une machine a papier-journal
peut atteindre huit millions. Comme l'industrie du sciage, cependant, celle
de la pate et du papier exporte abondamment: sur une production tot ale
evaluee a pres de 1.3 milliard de dollars en 1955 5 , les exportations repre-
sentaient presque un milliard. Voici, dans ses grandes lignes, Ie tableau que
presentent les principaux produits de cette industrie:

Tableau 10.4
PRODUCTION ET EXPORTATIONS DE pATE ET DE PAPIER, 1955
Production Exportations %
1955, en millions de dollars d'exportation
Papier-journal. . 688 666 96.8
Pate marchande- . 297 297 100.0
Autres sortes de papier. . 293 28 9.6
1,278 991 77.5
• Voir Ie texte qui suit.
SOURCE: Les perspectives de l'industrie [orestiere du Canada, 1957, op. ctt., et Bureau federal de
la statistique, L'industrie de la pate et du papler, 1955, tableau E, p, H-12.

La pate marchande que l'on produit au Canada n'est pas toute exportee,
contrairement a ce qu'indique Ie tableau, mais, pour eviter Ie double emploi
des chiffres dans la production de l'industrie, nous avons exclu Ie volume
assez limite, evalue a environ 20 millions de dollars, qui a ete vendu aux
fabriques canadiennes. La predominance du papier-journal et l'importance
des exportations de ce produit sont les caracteres les plus frappants du
tableau. II s'agit vraiment d'une entreprise d'envergure: les papeteries
canadiennes fournissent presque la moitie de la production mondiale de
. papier-journal, qui est d'environ 13 millions de tonnes; elles fabriquent
pres des quatre cinquiemes du papier-journal qui entre dans Ie commerce
mondial, et expedient aux Etats-Unis a peu pres les trois quarts du volume
dont ce pays a besoin, volume qui atteint aujourd'hui pres de sept millions
de tonnes par annee,
On peut resumer ainsi la fabrication du papier-journal: Ie bois a pate,
la matiere premiere, entre a l'usine ou il est rape, ou reduit en copeaux et
lessive, melange avec de l'eau, achemine vers la machine a papier, OU l'eau
est enlevee par pression et sechage, apres quoi c'est Ie coupage a la largeur
200 voulue et la mise en rouleaux en vue de l'expedition. Notre schema est evi-
L'EXPLOlTATION FORESTIERE

demment tres reduit, mais l'on est tout de meme frappe par le caractere de
simplicite des operations. Si l'on considere une batterie de quatre machines
a papier, mesurant chacune environ 300 pieds de longueur et delivrant un
ruban de papier-journal de vingt pieds de largeur a une vitesse qui peut
atteindre vingt milles a l'heure, on obtient infailliblement une impression
d'efficacite et de simplicite d'operation, Cette simplicite fait, a certains
egards, l'envie de ceux qui fabriquent d'autres produits de la pate. L'industrie
canadienne de la pate et du papier produit presentement 6 millions et
demi de tonnes d'un seul produit, essentiellement uniforme, soit le papier-
journal ordinaire. Les autres secteurs de l'industrie fabriquent des centaines
de categories nettement differentes de papier et de carton. Pour ces sortes
de produits, les machines tournent peu de temps a la fois, car il faut les
arreter pour les laver et changer de melange de pate, suivant les prescrip-
tions techniques propres au produit suivant a fabriquer. La difference
entre les deux secteurs de l'industrie tient en grande partie aux marches
qu'ils desservent. Comme l'indique le tableau 10.4., les producteurs des au-
tres sortes de papier vendent 90 p. 100 de leur production sur le marche
national, surtout a cause des droits douaniers imposes par les pays etran-
gers.
Au cours des audiences que la Commission a tenues, nous avons cherche
a nous renseigner sur la concurrence que la production canadienne de
papiers de qualite et d'emballage, ainsi que de carton, pourrait exercer a
l'etranger, parce que la fabrication de ces produits semble bien adaptee aux
resources canadiennes. Mais l'exportation de ces denrees par Ie Canada
est entravee par les droits douaniers etrangers, Pour ce motif, les produc-
teurs canadiens de ces trois categories de produits pretendent avoir besoin
d'une protection douaniere en retour. Le rendement dans notre pays et a
l'etranger n'entre pas ici en ligne de compte. Le marche national est trop
limite pour se preter aux economies qui accompagnent la specialisation,
alors que les fabriques rivales americaines, approvisionnant le marche,
enorme, et protege, de leur pays, sont en mesure de se specialiser, On nous
a dit que les fabriques canadiennes pourraient probablement soutenir la
concurrence si elles avaient acces, libre et egal, au marche nord-americain,
et si elles etaient sures qu'il en serait toujours ainsi. Mais le libre acces
au marche des Etats-Unis ne semble guere probable.
Nous resumons au tableau 10.5 l'expansion de la production et les
perspectives quant a diverses categories de produits de la pate et du papier.
Dans le passe, la production canadienne des autres categories de papier
s'est accrue plus rapidement que celle du papier-journal, ce qui traduit
surtout l'essor rapide qu'a pris au pays la consommation de papier de qua-
lite et d'emballage, ainsi que de carton.
Voyons quelles sont les bases des extrapolations du tableau 10.5, en exa-
minant d'abord le papier-journal. En 1956, environ 5Y<!. millions de tonnes,
c'est-a-dire 80 p. 100 de notre production, ont ete expediees aux Etats- 201
COMMISSION ROYALE D'ENQUETE SUR LES PERSPECTIVES ECONOMIQUES DU CANADA

Unis. D'ici 1980, les envois a ce pays pourront atteindre environ 7.6
millions de tonnes, mais cela representerait une augmentation d'environ
45 p. 100 seulement. 11 y a deux raisons a cette prediction assez moderee
d'accroissement : en premier lieu, la consommation de papier-journal est
deja tres elevee aux Etats-Unis, L'industrie arnericaine du journal, qui figu-
re pour 90 p. 100 peut-etre de la consommation, est vigoureuse, mais date

Tableau 10.5

TENDANCES DE LA PRODUCTION DE PATE ET DE PAPIER,


SUIVANT LES PRINCIPALES CATEGORIES
Moyennes annuelles des annees 1926-1930 et 1950-1954;
extrapolation pour 1980
(en milliers de tonnes)
% %
1926-1930 1950-1954 d'augmentation 1980 d'augmentation
Papier-journal. .... 2,322 5,669 147 12,500 120
Autres categories
de papier....... 420 1,584 277 4,107 159
Pate marchande
Exportations.... 868 2,032 134 4,880 140
Pate non desti-
nee a la fabrica-
tion du papier et
utilisee au
Canada........ inconnu 48 165 244
Toutes categories... 9,333 21,652 131
Produit national
brut en millions
de dollars cons-
tants (1949)..... 8,453 19,086 127 61,800 223

SOURCE: Tableau etabli dapres les chiffres paraissant dans Les perspectives de l'industrie [orestiere
du Canada; voir tableaux 59, 60, 98 et 99.

deja d'assez longtemps. Pour ce qui est de l'annonce, elle doit faire concur-
rence a d'autres puissants moyens d'information: revues, radio et televi-
sion; pour ce qui est du tirage, elle doit affronter ces memes rivaux; et le
temps que le lecteur consacrera au journal est limite par d'autres genres
d'occupation : automobile, golf et atelier domestique. Dans ces circonstan-
ces, les journaux pourront se Ieliciter s'ils conservent leur position actuelle
et les previsions qu'on a etablies pour nous n'indiquent qu'une faible aug-
mentation de la consommation de papier-journal par habitant. Comparati-
vement a 1956, la consommation de papier-journal par tete aux Etats-
Unis augmentera d'un peu moins de 12 p. 100 seulement d'ici 1980 et la
consommation globale, de 52 p. 100. Ce dernier accroissement est supe-
202 rieur a celui que l'on prevoit pour les exportations du Canada vers les Etats-
L'EXPLOITATION FORESTIERE

Unis. L'ecart tient a ce que nos voisins obtiendront probablernent plus de


papier-journal de leurs propres papeteries, et c'est la le deuxieme point
critique dans les previsions. En 1950, les consommateurs americains obte-
naient 17 p. 100 de leurs approvisionnements de papier-journal des fa-
briques de leur pays et, en 1956, 22 p. 100. L'accroissement des apports
d'origine americaine a ete de plus de 600,000 tonnes par annee. On nous
dit que ce changement s'explique de plusieurs Iacons. Et d'abord par les
progres de la technique. C'est depuis quelques annees seulement que l'on
reussit a fabriquer du papier-journal de qualite satisfaisante avec le pin pa-
lustre (pin du sud). La premiere papeterie du Sud des Etats-Unis a com-
mence a tourner en 1940, mais, depuis la guerre, la capacite annuelle de
production a ete accrue de quelque 700,000 tonnes. Plus recernment, on a
ouvert dans le Nord-Est des Etats-Unis une nouvelle fabrique qui utilise un
precede nouveau pour produire du papier-journal a partir des essences
feuillues. Une assistance sous forme de provisions speciales pour deprecia-
tion a ete accordee dans la plupart des cas ou l'on a ainsi augrnente la
capacite de production. Il faut mentionner parmi les autres facteurs l'essor
industriel du sud des Etats-Unis qui a fait surgir de nouvelles usines et qui,
par l'accroissement demographique, a suscite un marche regional croissant
pour la production locale.
En presence des techniques, des ressources et du marche necessaires,
pareil essor est inevitable, et l'on croit qu'il se poursuivra pendant un certain
temps, jusqu'a ce que la hausse rapide des frais de la main-d'oeuvre et du
bois amoindrisse ou supprime les avantages des dernieres annees. Les diri-
geants de l'industrie canadienne estiment qu'en 1960, les effets de l'aide
speciale accordee en matiere d'impot auront pris fin, ce qui, ajoute a la
courbe prevue des couts dans le Sud, devrait redonner aux fabriques cana-
diennes leur capacite de concurrence. Apres 1960, la proportion des
besoins croissants des Etats-Unis qui sera satisfaite par Ie Canada, devrait
se stabiliser et s'etablir autour de 75 p. 100. Cette extrapolation presuppo-
se evidernrnent que les fabriques canadiennes pourront concurrencer effica-
cement la nouvelle production interieure des Etats-Unis dans les regions
autres que Ie Sud. Il se peut que la production de papier-journal a partir
des essences feuillues augmente dans Ie Nord-Est des Etats-Unis, mais les
techniques permettant cette realisation sont disponibles aussi pour les fa-
briques canadiennes, L'avenir de nos industries forestieres evoluera d'apres
les possibilites de concurrence sur les marches etrangers"; il faudra done,
si nos fabriques veulent conserver leur part du marche, qu'elles s'emploient
particulierement a produire de Iacon aussi economique que possible pour
faire concurrence aux Iabriques des autres pays.
Les memes observations s'appliquent a notre exportation de papier-
journal vers les pays d'outre-mer, quoique, dans ces pays, les possibilites
d'accroissement de la demande soient plus elevees et les res sources de
papier-journal plus Iimiteesqu'aux Etats-Unis. Si l'on exclut le Canada et 203
COMMISSION ROYALE D'ENQUETE SUR LES PERSPECTIVES ECONOMIQUES DU CANADA

les Etats-Unis, les besoins mondiaux de papier-journal pourront s'accroitre


de pres de neuf millions de tonnes d'ici 1980, ce qui represente une aug-
mentation de pres de 150 p. 100 sur les chiffres de 1955. La production
dans la meme region geographique, que nous designerons simplement sous
Ie nom de pays d'outre-mer, n'augmentera peut-etre que d'environ 5.4
millions de tonnes, ce qui veut dire que les exportations nord-americaines
vers les pays d'outre-mer devront augmenter de 3.2 millions de tonnes
pour combler Ie vide: en 1955, ces exportations ont ete un peu inferieures
a un million de tonnes. Les quantites que les pays d'outre-mer devront im-
porter du Canada seulement pourront atteindre 3.8 millions de tonnes
en 1980, au regard de 725,000 tonnes en 1955; l'accroissement
est vraiment considerable, mais les possibilites d'augmentation de la
demande des pays d'outre-mer sont egalement considerables, Les
chiffres sur la consommation par habitant donnent une idee de l'ampleur
des quantites en cause: au Canada, la consommation de papier-journal par
habitant est presentement de 60 livres par annee; pour l'ensemble des pays
d'outre-mer, elle est de 5 livres. Si les tendances indiquees se realisent, Ie
niveau moyen de consommation a l'etranger atteindra en 1980 seulement 8
livres de papier-journal par personne. Cette consommation modeste et l'ac-
croissement demographique prevu permettent d'entrevoir des augmentations
extraordinaires de la demande de papier-journal. Ajoutons qu'au Canada
les besoins devraient a peu pres doubler avec l'augmentation de la popu-
lation et qu'ils pourront atteindre environ 72 livres par habitant.

Le troisieme secteur important de l'industrie de la pate et du papier est


celui de la pate marchande, terme qui appelle des explications. En 1955,
l'industrie canadienne a produit un peu plus de 10 millions de tonnes de
pate de bois, dont environ 2.4 millions de tonnes ont ete exportees, Ie
reste ayant ete utilise par nos fabriques de papier et de carton. Les expor-
tations representent des ventes directes de pate aux usines transformatrices
de l'etranger. Des extrapolations quant aux ventes de ces produits ont e16
etablies pour la Commission et elles sont presentees au tableau 10.5.
L'autre produit qui figure sous la rub rique de la pate marchande, soit la
pate non destinee a la fabrication du papier et consommee au Canada, re-
presente ce que 1'0n appelle dans l'industrie la cellulose soluble et les cate-
gories speciales de cellulose alpha, qui servent dans la fabrication de pro-
duits comme la rayonne, les matieres plastiques et les explosifs. Comme
nous l'avons dit, nous n'avons pas considere separement le volume plutot
petit des pates a papier vendues au Canada. La tendance prevue pour la
vente de ces pates est incluse dans les extrapolations relatives au papier et
au carton.
Une grande partie des observations que nous avons formulees au sujet
du papier-journal s'applique aux exportations de pates. La production de
ces deux categories de produits se fait normalement sur une grande echelle
204 et de facon efficace au Canada; les deux comptent en grande partie sur Ie
L'EXPLOITATION FORESTIERE

commerce d'exportation et franchissent les frontieres sans entrave douaniere.


Pour chacun de ces deux produits, le principal marche est celui des Etats-
Unis, suivi du Royaume-Uni. La pate marchande n'est certainement pas
mains sensible que le papier-journal a l'action des multiples forces qui
agissent sur l'orientation de notre commerce. Une etude recente sur les pers-
pectives de la pate et du papier aux Etats-Unis 7 prevoit que la production
de pate de ce pays doublera presque, pour atteindre pres de 40 millions de
tonnes par annee au cours du prochain quart de siecle. D'apres ces previ-
sions, nos exportations vers les Etats-Unis doubleront presque, elles aussi,
pour s'etablir a 3.7 millions de tonnes. Meme si les fabriques canadiennes
constituent la principale et parfois l'unique source d'approvisionnement
dans quelques cas, la position qu'elles occupent dans l'ensemble du com-
merce n'est done pas importante par rapport a la masse des besoins des
Etats-Unis.

Pour ce qui est des marches d'outre-mer, les deux elements, possibi-
lite d'accroissement enorme de la demande et ressources relativement limi-
tees, permettent d'entrevoir une augmentation des exportations canadiennes
de pate de bois: on envisage a cet egard une expansion de l'ordre de
700,000 tonnes, soit 140 p. 100. Cependant, dans Ie memoire qu'elle a pre-
sente a la Commission, la Canadian Pulp and Paper Association indique
qu'une expansion beaucoup plus considerable pourrait se produire". Elle
souligne que cette augmentation concorderait avec les recentes estimations
que l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture
(FAO) et l'Organisation europeenne de cooperation economique (OECE)
ont etablies sur la consommation europeenne de papier: ces etudes pre-
voient que la consommation atteindra 20 millions de tonnes en 1980, alors
que les approvisionnements de pate prevus pourraient s'elever a un peu plus
de 14 millions de tonnes. Une partie de ce deficit sera comblee par des im-
portations de papier, mais nos previsions comportent une augmentation
approximative de 600,000 tonnes pour les importations de pate en prove-
nance du Canada. Cependant, meme si cela n'est pas compris dans ses pre-
visions, la Canadian Pulp and Paper Association indique que, pour atteindre
une consommation de 20 millions de tonnes, l'Europe devra importer a
peu pres 2 millions de tonnes de pate marchande de plus.

Ainsi, tant pour le papier-journal que pour la pate marchande, l'accrois-


sement des besoins des pays d'outre-mer ameliore sensiblement les perspec-
tives d'expansion de la production canadienne. Cependant, il faudra, cela
va de soi, que ces besoins se concretisent, c'est-a-dire que ces pays soient
capables d'acheter chez nous. Nous avons indique au chapitre 4 que Ie
commerce mandial continuera de se ressentir des politiques commerciales
restrictives et des entraves monetaires, mais il se peut bien que nos expor-
tations de matieres premieres industrielles soient beaucoup moins limitees
par ces entraves que nos exportations de produits largement transformes, 205
COMMISSION ROYALE D'ENQuihE SUR LES PERSPECTIVES ECONOMIQUES DU CANADA

Autres industries lures/jeres


Nous ne traiterons que brievernent des autres industries forestieres,
Elles sont enumerees en merne temps que les estimations de la production
courante et des perspectives de production au tableau 10.6. Les perspecti-
ves, quant aces produits, sont des plus diverses: dans certains cas, la
production diminuera de Iacon absolue, tandis que dans d'autres son rythme
de croissance sera parmi les plus rapides dans toutes les industries fores-
tieres. Cependant, ce groupe represente une partie relativement Iaible de la
consommation totale de bois: en 1954, prises ensemble, ces industries n'en
ont absorbe que 20 p. 100, aucune d'elles n'en prenant plus de lOp. 100.

Tableau 10.6

PRODUCTION ANNUELlE COURANTP ET PREVISIONS


DE 1980 POUR lES AUTRES PRODUITS FORESTIERS
Production a Estimation % de
courante de 1980 changement
Bardeaux, milliers de pi. carres...... 2,774(i) 2,774
Centre-plaques, milliers de pi.
cartes ramenes a 1;4 de po ....... 762(ii) 2,420 208
Panneaux isolants, milliers de
pi. carres ramenes a lf2 po ....... 268(ii) 600 124
Panneaux de bois synthetique,
milliers de pi. cartes ramenes a
,
78 de po ...................... I47(ii) 490 206
I" Placages, milliers de pi. carres
[1
rarnenes a 1/10 de po ........... 484(ii) 819 70
I: Exportations de bois a pate,
milliers de cordes............... 2,233(i) 1,750 -22
I Bois de chauffage, milliers de cordes. 5,300(iii) 2,500 -·-53
Autres produits,
milliers de pi. cubes ............ 75(iii) 80 7

-Courante indique (i) la moyenne de 1950-1954;


(ii) la moyenne de 1952-1954;
(iii) la moyenne de 1954.
bPoteaux, pilotis, pieux et perches de cloture, bois rond de mine, bois de distillation et traverses
equarries.
SOURCE: Les perspectives de l'industrie [orestiere du Canada, chapitre 4.

Le recul de la production de bois de chauffage n'a evidernment pas de


quoi etonner. Les etudes sur les previsions des besoins de combustible qui
ont ete redigees pour la Commission indiquent que Ie bois sera largement
rernplace par d'autres combustibles et sources d'energie : de Iacon generale,
ces combustibles sont plus commodes et plus propres d'emploi, et leur dis-
tribution augmentera a I'avenir parmi les consommateurs. En 1950, la
production de bois de chauffage des terrains boises de ferme, principale
source de ce combustible, n'etait que la moitie de celie de 1940.
Pour les exportations de bois a pate, la tendance a long terme traduira
206 Ie jeu de deux forces principales : d'une part, la persistance de la demande
L'EXPLOITATION FORESTIERE

de ces produits par l'etranger et, d'autre part, I'augmentation des besoins
nationaux de bois a pate causee par l'expansion de la production de pate
et de papier. De plus, I'Ontario, Ie Nouveau-Brunswick et la Colombie-
Britannique sont les principales sources des exportations actuelles de bois
a pate, et les deux premieres provinces ont deja adopte des lois qui limitent
I'exportation du bois sous sa forme brute. Le volume des exportations de
bois a pate tend a osciller considerablernent d'une annee a l'autre; une
grande partie de ce bois sert a repondre a des accroissements de besoins et
les exportations varient done d'apres les pointes de demande, soit au Cana-
da, soit a l'etranger. On s'attend que Ie niveau moyen des exportations de
bois a pate soit d'environ 25 p. 100 inferieur en 1980 a celui des dernieres
annees.
Les centre-plaques, les panneaux synthetiques et les placages peuvent etre
consideres comme les derniers venus de l'industrie du sciage: ils constituent
la reponse de l'industrie aux besoins contemporains de produits uniformes et
d'utilisation ou d'installation commode. L'utilisation de ces produits s'est
developpee tres rapidement au cours des dernieres annees : la consomma-
tion canadienne de centre-plaques et de cartons pour construction a aug-
mente de plus de la moitie de 1949 a 1954. Cependant, ce rythme ne
semble pas devoir se maintenir. La hausse rapide de la fabrication de ces
produits etait en partie Ie resultat de la croissance vigoureuse d'industries
naissantes; elle traduit aussi la vigueur exceptionnelle de la construction au
Canada depuis quelques annees, ainsi que l'apparition recente du bricolage.
Comme ces faits sont d'origine recente, il est difficile d'en evaluer la dernan-
de future a l'egard de ces produits. Cependant, tout en acceptant les previ-
sions etablies pour la Commission, nous sommes portes a croire que les
chiffres en cause pourraient bien se reveler un peu faibles. Notons en
passsant que les estimations relatives a l'expansion de la production des
centre-plaques et placages de feuillus sont relativement moderees. C'est
qu'il existe des difficultes assez graves d'approvisionnement. Dans maintes
superficies boisees de l'est du Canada, on verra souvent, dissemines a
travers les peuplements, des merisiers entierernent defeuilles, C'est Ie resul-
tat du deperissement qui a gravement ravage le merisier canadien pendant
les deux ou trois dernieres decennies. On ne connait pas toute la portee
des degats, mais beaucoup estiment qu'ils entraveront serieusement l'ac-
croissement de la production de centre-plaques de bouleau a l'avenir.

Situation des approoisioruiernen.ts

Le Canada possede-t-il des forets qui permettront de repondre aux


accroissements de production prevus quant aux produits du bois? Des esti-
mations sur les quantites de bois necessaires pour repondre aux accroisse-
ments de production prevus quant aux produits fore stiers ont ete etablies
pour la Commission et sont presentees au tableau 10.7. 207
COMMISSION ROYALE D'ENQUETE SUR LES PERSPECTIVES ECONOMIQUES DU CANADA

Suivant ces estimations, pour repondre en 1980, aux besoins des indus-
tries qui utili sent Ie bois, il faudrait couper 58 p. 100 plus de bois qu'en
1954. Ces estimations tiennent largement compte de l'utilisation accrue des
residus d'usines, matiere de rebut, dans la production de la pate et du
papier. On nous dit que si les previsions de production des sciages,
centre-plaques et placages se realisaient, on obtiendrait sous forme de
dechets l'equivalent de six a huit millions de cordes de matiere utilisable.

Tableau 10.7

BESOINS ANNUELS DE BOIS, 1954 ET 1980


(Estimations)
Exprimes en millions
Quantites de pi. cubes
de bois marchand
1954 1980 1954 1980
Besoins de la pate et du papier,
milliers de cordes 13,677 28,000
dont: bois a pate 12,982 25,000 1,100 2,120
dechets d'usine.. . . . . 695 3,000
Sciages et autres produits
de bois scie
Milliers de pi. planche ..... 7,317 11,400 1,400 2,220
Centre-plaques et placages
de resineux
Milliers de pi. planche. . . . . 235 700 40 130
Contre-plaques et placages
de feuillus
Milliers de pi. planche. . . . . 93 150 20 30
Exportations de bois a pate
Milliers de cordes non
ecorcees.. . . . . . . . . . . . . . . .. 1,861 1,750 160 150
Bois de chauffage
Bois rond, milliers de cordes 3,918 2,000 310 160
Dechets d'usine,
milliers de cordes.. . . . .. 1,300 500
Produits divers prepares
au Canada . 50 55
Exportations de divers
produits de bois rond...... 25 25

Total 3,105 4,890

SOURCE: Les perspectives de /'industrie [orestiere du Canada, tableau 62.

On peut supposer qu'a peu pres la moitie de ce volume serait economique-


ment utilisable dans la fabrication de la pate et du papier, et comme com-
bustible.
Les donnees presentees dans Les perspectives de l'industrie [orestiere
208 du Canada montrent que le Canada semble posseder des res sources fores-
L'EXPLOITATION FORESTIERE

tieres suffisantes pour repondre aces demandes. Ainsi, pour l'ensemble du


pays, on y indique que la coupe de bois de 1954 representait 61 p. 100
des possibilites de coupe, c'est-a-dire l'accroissement brut annuel, pour 1es
resineux, et 19 p. 100 seulement pour les feuillus. Pour toutes les essences,
la coupe totale de 3.1 milliards de pieds cubes representait un peu moins
de la moitie des possibilites de coupe. Le prelevernent global sur nos forets
etait un peu plus eleve que cela. Les pertes causees par les incendies ont ete,
en moyenne, d'environ 183 millions de pieds cubes ces dernieres annees ;
cependant, cette estimation est incomplete parce qu'elle embrasse surtout
les etendues maintenant protegees contre les incendies : les pertes reelles
peuvent avoir ete Ie double du chifIre cite. D'apres les chifIres fournis a la
Commission par la Division de la biologie forestiere du ministere de l' Agri-
culture du Canada, on estime a 900 millions de pieds cubes de bois les
pertes causees chaque annee par les maladies et les insectes. Ajoutees les
une aux autres, ces pertes augmentent a peu pres du tiers les quantites
enlevees par la coupe, et portent Ie prelevement global a environ les deux
tiers des possibilites de coupe.
D'apres ces estimations, il est evident que, si nous avions pu utiliser
toute la coupe possible pour atteindre l'ideal theorique de I'utilisation com-
plete, il aurait ete possible, sans amoindrir Ie capital fore stier, de prendre
dans nos forets des quantites doubles de celles qui ont ete efIectivement
enlevees. Compte tenu des pertes dues aux incendies, maladies et insectes,
la coupe reelle aurait pu etre accrue de 50 p. 100, alors que, pour 1980,
l'augmentation prevue pour les besoins annuels de bois est de 58 p. 100.
Mais si l'on envisage les 25 prochaines annees, on peut tenir compte de
plusieurs autres facteurs qui peuvent modifier le tableau des approvisionne-
ments de bois. Avec des services plus etendus de protection contre les in-
cendies et une lutte plus active aux insectes et aux maladies, les pertes
forestieres pourraient etre reduites de rnoitie; d'autre part, l'arnelioration
de l'amenagernent forestier devrait relever considerablement les rendements.
En outre, les forets presenternent inaccessibles renferment une reserve de
bois qui pourrait donner chaque annee environ Ie tiers de la coupe possible
dans les forets presentement accessibles. Ces rapports sont groupes au
tableau 10.8, qui expose ce que pourraient etre les peuplements et l'utilisa-
tion du bois en 1980. Ces estimations revelent que, en soi, les ressources
forestieres du Canada devraient suffire largement pour repondre a I'aug-
mentation des besoins de bois.
II nous faut tout de meme souligner ici la nature et I'ampleur des
ressources que nous avons examinees. Elles se repartissent sur des milliers
et des milliers de milles carres, une grande partie de ces superficies etant
eloignees, et une bonne proportion, formees de forets vierges. C'est pour-
quoi, en parlant des possibilites de coupe, nous avons employe a dessein
le terme estimation. Les autorites provinciales, surtout au moyen de l'e-
chantillonnage, ont inventorie seulement les deux tiers des superficies 209
COMMISSION ROYALE D'ENQUETE SUR LES PERSPECTIVES ECONOMIQUES DU CANADA

boisees commercialement productives. C'est une realisation d'importance, si


1'0n considere les etendues a couvrir, mais il reste encore beaucoup a faire
pour posseder un releve complet de nos ressources forestieres, Nos connais-
sances quant au rendement de nos Iorets sont fragmentaires. Les estima-
tions existantes ont besoin d'etre verifiees par des releves plus pousses, qui
pourront combler les lacunes dans nos donnees sur les essences, les rythmes
de croissance et les pertes causees par les incendies, les insectes et les mala-
dies. Notre connaissance des forets disponibles est lirnitee, mais nous la
croyons suffisamment precise pour nous permettre de conclure que nous
avons assez de ressources pour faire face a une production sensiblement
accrue a l'avenir. Cependant, pour ce qui est des essences ou des grosseurs,
le caractere incertain de notre connaissance detaillee appelle des reserves :
nous avons mentionne Ie cas du merisier, et l'on pourrait ajouter ceux
du sapin de Douglas et des grumes de placage.
Les perspectives rassurantes fournies par l'emploi de donnees globales
sont decevantes a d'autres egards. Les pertes causees par les incendies
serviront d'exernple. On peut eprouver de la satisfaction a la pensee que ces
pertes representent moins de 5 p. 100 du prelevernent global, mais la portee
veritable de ces pertes est bien plus grave. Comme on l'a vu precedemment,
les chiffres ne comprennent que les pertes declarees, qui se sont vraisernbla-
blement produites dans les regions accessibles. Pour etre plus precis, les
pertes reelles causees par l'incendie d'un peuplement sain d'epinette, par
exemple, situe dans un endroit favorable, sont bien plus etendues que
ne l'indiquent les seules donnees statistiques. Et les degats ne sont pas lirnites
au bois qui a ete detruit; il peut y avoir aussi diminution de la faune et
amoindrissement de la valeur de la foret du point de vue recreatif; la resis-
tance du sol au ruissellement des eaux peut avoir ete affaiblie et, la ou Ie
feu a ete intense ou a passe plusieurs fois, Ie sol peut etre endornrnage a
jamais.
Nous sornmes entierernent d'accord avec les avis qu'on nous a soumis
sur l'importance de la lutte contre les incendies: les efforts dans ce domaine
peuvent porter sur plusieurs points, en cornmencant par l'education judi-
cieuse et soutenue du public sur la question. Pour etre efficace, la lutte
contre les incendies doit s'exercer sur bien des points: recherche active sur
les methodes de lutte et la mise au point du materiel necessaire; diffusion
des renseignements et creation de moyens d'acces par la multiplication des
systemes de communication et des routes. On nous a propose l'etablisse-
ment d'une nouvelle organisation de recherche en matiere d'incendies, sous
le patronage des divers groupements interesses dans les ressources forestie-
res, mais independante des organismes de I'Etat. On a preconise aussi que
les forces arrnees soient forrnees a combattre les incendies en cas d'urgence,
comme cela se fait dans d'autres pays. Nous voulons souligner combien la
collaboration entre tous les organismes et autorites interesses est a souhaiter.
210 Le gouvernement federal peut, au titre de la loi sur les forets du Canada,
Tableau 10.8
POSSIBILITES DE COUPE ET PRELEVEMENT ESTIMATIF, 1980
(en millions de pieds cubes)
-----. . --------- - ---- ._-------

Possibilites de coupe Prelevement


-- --- % des
possihilites
Groupe de coupe
Forets
Forets Possibllites Besoins de
non encore Total Pertes Total rectifiees
accessibles accessibles
rectifiees- bois rond

------ ------- ------ ------ ----- ------ -----


Atlantique
Resineux........... 567 143 710 820 - -
Feuillus............ 195 2 197 230 -
Total. ............. 762 145 907 1,050 500 47 547 52
Centre
Resineux........... 1,778 706 2,484 2,700 -
FeuiIlus............ 1,003 127 1,130 1,320
Total. ... , ......... 2,781 833 3,614 4,020 2,250 217 2,467 61
Prairies et Nord
Resineux........... 797 487 1,284 1,390 -
Feuillus............ 696 293 989 1,050
Total. ............. 1,493 780 2,273 2,440 500 159 659 27 r:
m
Colombie-Britannique ><
>c
Resineux........... 1,347 422 1,769 1,940 r-
o
Feuillus............ 41 17 58 60 =l
Total. ............. 1,388 439 1,827 2,000 1,650 74 1,724 86 ~
Tous groupes oZ
Resineux........... 4,489 1,758 6,247 6,850 4,370 "r1
Feuillus............ 1,935 439 2,374 2,660 530 - o
:x:
Total, Canada...... 1 6,424 2,197 8,621 9,510 4,900 497 5,397 57 m
...,
(J)

a Dans les donnees sur les possibilites de coupe rectifiees, it a ete tenu compte de la hausse des rendcments qui semble realisable au cours de 25 ans. Ces
rnarges sont Iondees sur des estimations rnoderees du potcntiel d'augmentation des rendcments dans lcs superficies boisees les plus productives seulement. 51·
SOURCE: Les perspectives de l'industrie forestiere du Canada, tableau 73. '"
tT1

~
....
COMMISSION ROYALE D'ENQUETE SUR LES PERSPECTIVES ECONOMIQUES DU CANADA

preter un concours precieux dans ce domaine en subventionnant les pro-


grammes de protection contre les incendies. Par suite de la nature meme
des causes d'incendies, qu'il s'agisse d'agents naturels ou de l'homme, il
n'est pas sur que l'on puisse abaisser considerablement Ie nombre des in-
cendies, mais, en travaillant dans Ie sens indique plus haut, il devrait etre
possible de reduire les pertes de pres de la moitie.
Nombre de ces observations valent aussi pour les infestations par les
insectes et les maladies. Les pertes reelles et possibles sont beaucoup plus
fortes que ne l'indique l'evaluation statistique des degats presents. Des
mesures energiques prises en collaboration et sur une vaste echelle, s'impo-
sent. Beaucoup plus silencieuse que l'incendie, une infestation d'importance
peut cependant envahir graduellement des regions entieres, decimer des
peuplements mfirs, et menacer rneme d'extinction une essence donnee. La
regeneration peut etre interrompue ou retardee pendant des dizaines
d'annees. Les ravages causes par Ia tordeuse des bourgeons au Nouveau-
Brunswick et dans l'est du Quebec demontrent l'ampleur que peuvent
prendre ces epidemics. Heureusement, nous trouvons Ia aussi un exem-
pIe de collaboration efficace entre l'industrie privee et Ies gouvernements
en vue de maitriser le danger.
Nous avons examine le cote physique du tableau des ressources forestie-
res du Canada, en montrant quelques-unes des reserves qui s'imposent
a
quant l'interpretation des perspectives dans ce domaine. Cependant, a Ia
longue, c'est l'aspect economique qui determinera dans quelle mesure ces
perspectives se realiseront, Certains ont pretendu, par exemple, que le
Canada possede des ressources d'une richesse exceptionnelle pour ce qui
est de l'economie mondiale de la fibre de bois: tel n'est pas le cas. On a
vu au tableau 10.7 la predominance des sciages, du papier-journal et de la
pate de bois parmi nos industries forestieres. Cette orientation de la pro-
duction ne reflete pas pleinement Ia structure de la demande mondiale de
produits du bois: les Etats-Unis, par exemple, utilisent quelque 14 millions
de tonnes de carton par annee et environ 7 millions de tonnes de papier-
journal. La quasi-totalite du premier produit vient des ressources nationales,
tandis que le Canada fournit a peu pres les trois quarts du second.
En realite, cela va de soi, nos avantages, la ou ils se trouvent, sont re-
latifs et non absolus. De plus, ils sont relatifs dans une situation qui evolue
sans cesse. Les progres realises dans Ia transformation d'un grand nombre
de matieres fibreuses en produits du papier sont aujourd'hui bien connus.
On a commence, au cours du dernier quart de siecle, a fabriquer, a l'echelle
commerciale, des produits du papier avec des feuillus des zones temperees
et tropicales, Ie bambou et les dechets de canne il sucre, pour ne mentionner
que ces matieres premieres.
D'autres elements influent sur nos avantages. La croissance d'un marche
peut motiver la production interieure il un endroit ou l'autre. L'industriali-
212 sation peut apporter des moyens de transport ou des sources d'energie la
L'EXPLOITATION FORESTIERE

ou il n'en existait pas auparavant. Une simple modification de la reglemen-


tation douaniere ou un evenement complexe comme 1'agitation du natio-
nalisme peuvent fermer l'acces d'un marche a nos produits. Nous ne vou-
Ions pas dire par la que le danger et 1'incertitude pl anent sur nos industries
forestieres : elles sauront, comme toujours, tirer parti de l'evolution de la
technique. Que l'on entrevoie, d'une part, la possibilite d'une demande
enorme et que 1'on constate, de 1'autre, l'abondance de nos ressources, il
ne s'ensuit pas que les industries forestieres canadiennes participeront plei-
nement a 1'expansion qui s'annonce. Nous pourrions designer 1'autre ele-
ment essentiel par les mots capacite de concurrence; nous obtiendrons cette
capacite en poursuivant avec vigueur des recherches fondamentales et
appliquees a tous les echelons du circuit, a partir des etudes de base en
ecologic vegetale jusqu'a l'analyse des preferences du consommateur.
Ces travaux de recherche doivent logiquement commencer a la source
de la matiere premiere: nous voulons parler de l'amenagement forestier.
En termes les plus simples, l'amenagement a pour objet d'accroitre les
rendements dans les etendues boisees les meilleures et les plus accessibles,
et de permettre ainsi une exploitation plus intensive, sans amoindrir les
peuplements preferes, en les ameliorant meme. Les avantages en sont evi-
dents: reduction des frais eleves de transport sur de longues distances, abais-
sement des frais eleves de main-d'oeuvre qui sont lies au renouvellement
frequent et a la faible productivite de celle-ci. La coupe a l'annee longue
a proximite de camps permanents ou de petites villes et l'accroissement de
la mecanisation, tels sont les moyens qui permettront d'atteindre ces fins.
La lutte contre les ennemis des Iorets et la diminution des pertes qu'ils
causent, comme on 1'a vu, constituent aussi une partie essentielle de la ges-
tion forestiere, On devrait chercher a stimuler la culture de l'arbre. Le
terrain boise de la ferme est generalement bien situe et les cultivateurs eux-
memes constituent la main-d'eeuvre toute indiquee pour son exploitation.
Nous n'en sommes pas encore, au Canada, au point de pouvoir dire simple-
ment que toutes nos forets devraient etre placees sous regime d'amenage-
ment. Les superficies en cause sont trop vastes et, pour une bonne part,
trop eloignees; les frais en seraient trop eleves. Pour que les frais a subir
rapportent largement, l'amenagement intensif devrait se concentrer sur les
etendues boisees qui ne sont pas trop eloignees; pour les autres, il faudrait
insister avant tout sur la protection, en visant d'abord a la conservation.
Avec l'essor du pays et l'accroissement des besoins de produits fores-
tiers, les problernes poses par l'inaccessibilite economique des peuplements
eloignes s'attenueront. II n'est pas encore economique d'aller chercher du bois
a pate dans la region de la riviere La Paix, mais la situation pourrait se
transformer, si 1'on voulait y extraire en meme temps des mineraux ou
produire de I'energie, La technique contribue, elle aussi, a amoindrir les
effets de la distance. Le camion et le tracteur ant ete les premiers artisans
de la mecanisation; la scie rnecanique a suivi, mais, nous dit-on, elle peut 113
COMMISSION ROYALE D'ENQUIUE SUR LES PERSPECTIVES ECONOMIQUES DU CANADA

etre appelee, d'ici 15 ou 20 ans, a ceder sa place au materiel concu pour


l'extraction d'arbres entiers. Ce serait tout un nouveau champ de possibilites
qui s'offrirait a l'industrie : des arbres entiers seraient ache mines vers des
points de groupage ou des machines les ebrancheraient et les ecorceraient, et
effectueraient peut-etre aussi les operations preliminaires que constituent Ie
triage et Ie tronconnage des grumes ecorcees. Dans son memoire, la Canadian
Pulp and Paper Association mentionne cette possibilite lointaine et d'autres
precedes revolutionnaires : en employant des reacteurs atomiques mobiles
comme source d'energie et un groupe de defibrage chimique compact et tres
rapide, les fabriques de pate et de papier pourraient se passer des grandes
installations hydro-electriques et effectuer leurs travaux plus pres des res-
sources forestieres, Pareilles innovations sont peut-etre Ie fruit d'une ima-
gination vive, mais les premiers elements techniques necessaires existent
deja. Et, en soi, les objectifs sont simples : accroitre Ie rendement et reduire
au minimum, pour chaque etape de la transformation, les distances sur
lesquelles on transporte des matieres de rebut encombrantes.
Nous aimerions pouvoir affirmer sans reserve que l'on s'attaque aces
problemes sous un autre angle, savoir par l'utilisation complete des dechets,
On a beaucoup accompli en ce sens. Sur Ie littoral du Pacifique, en particu-
lier, on trouve des fabriques de pate integrees qui utilisent aujourd'hui un i-
quement les dechets des scieries; une partie des .dechets sert aussi a fabri-
quer d'autres produits qui vont sur Ie marche national et a l'etranger, Mais
les qualites des dechets ou les endroits ou on les trouve ne correspondent
pas toujours a la demande de produits. L'encombrement et la faible valeur
unitaire des dechets d'abattage, branches et cimes, limitent les distances sur
lesquelles on peut les transporter pour les transformer. Et, si l'on envisage
un degre de transformation plus pousse, environ la moitie de la matiere
premiere est perdue dans la lessive de rebut que 1aisse Ie precede au bisul-
fite. Cette lessive a ete qualifiee de riche reserve de produits chimiques. Du
point de vue technique, il en est ainsi, mais dans l'etat actuel des connais-
sances, et vu les droits imposes a l'etranger sur les importations de produits
chimiques, la demande nationale limite un peu l'usage qu'on peut faire
de cette reserve.
Neanrnoins, l'utilisation accrue de la matiere premiere et une diversifi-
cation plus marquee des sous-produits sont du domaine des possibilites. Les
avantages pourraient en etre considerables, En portant au maximum la
valeur tiree d'un morceau de bois donne, on diminue la part du c01It du
bois que chaque produit doit supporter. Le champ de la mecanisation s'e-
tendra probablement. La diversification s'accompagne souvent d'une plus
grande stabilite de la production, parce que les fluctuations de la demande
de divers produits peuvent survenir a des moments differents. Ce que nous
tenons a souligner, toutefois, c'est qu'il ne s'agit pas d'attendre que la de-
214 mande egale les approvisionnements possibles de sous-produits, mais de
L'EXPLOITATlON FORESTIERE

chercher plutot, par la recherche, a creer de nouveaux usages et de nou-


veaux produits.
Apres avoir examine a peu pres tous les aspects, revenons a la deman-
de du rnarche. En exposant, telles que nous les voyions, les perspectives
des industries Iorestieres, nous n'avons pas note de problemes propres a
paralyser celles-ci, et personne n'en a mentionne au cours des audiences.
Mais les perspectives des diverses industries ne sont pas toutes uniforrne-
ment brillantes. Les rythmes de croissance varieront: certains seront en-
traves par les barrieres douanieres de l'etranger, d'autres, acceleres par la
fermete de la demande exterieure; certaines industries subiront l'empiete-
ment des produits rivaux, mais il en est qui envahiront les marches d'autres
denrees. Dans l'ensemble, nous ne croyons pas que le progres des industries
forestieres rejoigne tout a fait celui de l'economie. Les predictions que nous
avons utilisees se comparent a peu pres comme suit avec celles qui interes-
sent l'ensemble de l'economie : en 1955, Ie groupe des produits fore stiers
representait plus de lap. 100 de la production de toutes les denrees et en-
viron 5 p. 100 de la production nationale de denrees et services: d'apres
nos previsions, les proportions seraient de 8 p. 100 et 4 p. 100 respective-
ment en 1980. De rneme pour les besoins de main-d'oeuvre, nous nous
attendons que la proportion du total des emplois canadiens assuree par les
industries Iorestieres, qui est d'un peu plus de 5 p. l Ot), descende a moins
de 4 p. 100. Meme a ce niveau, l'expansion prevue est appreciable, si l'on
considere que de nouvelles industries comme celles du minerai de fer et du
gaz naturel connaitront un developpement tres rapide, qui compte pour
beaucoup dans les perspectives d'ensemble. Mais il nous faut formuler une
derniere reserve. L'evolution des industries forestieres, comme nous l'avons
deja souligne, dependra surtout de leur capacite de concurrence.

215
11
,
EXTRACTION ET TRAITEMENT DES MINERAUX

L'industrie de l'extraction et du traitement des minerau x est une des


plus importantes parmi celles que nous avons rangees, aux fins du present
rapport, dans la categoric des industries extractives et de la fabrication pri-
maire, les autres etant l'energie, la peche et l'exploitation forestiere, Puis-
que nous avons deja parle de la production de petrole et de gaz et de I'ex-
traction de la houille au chapitre de l'energie, nous avons groupe sous
la rubrique de I'extraction et du traitement des mineraux toutes les autres
operations minieres canadiennes interessant Ies meraux comme Ie fer, le cui-
vre ou Ie plomb, les mineraux industriels comme l'amiante, le gypse ou la po-
tasse et les materiaux de construction comme Ie ciment, la chaux ou la
pierre. Cette categoric s'etend egalement a toutes les fonderies et affineries
de metaux non ferreux qui transforment le minerai canadien ou etranger
en produits demi-ouvres ou en meraux primaires comme I'aluminium, Ie
nickel et Ie zinc, aussi bien qu'aux usines fabriquant des produits primaires
comme Ie ciment et les abrasifs.
Bien que l'apport direct de l'industrie de l'extraction et du traitment des
mineraux a l'ensemble de la production nationale soit quelque peu inferieur
a celui des industries de la foret et de l'energie, la statistique a elle seule
ne donne pas une juste idee du role important que l'industrie miniere a
joue dans Ie recent essor economique au Canada. Alors qu'elle ne comptait,
en 1955, que pour un peu moins de 4 p. 100 de la production globale natio-
nale et qu'elle employait directement 110,000 personnes, soit environ 2 p.
100 de l'effectif de main-d'oeuvre, sa production, exprimee en dollars cons-
tants, a augmente de trois fois et demie depuis la fin des annees 20 tandis
que les exportations, exprimees en chiffres reels, ont quadruple et represen-
tent maintenant non moins du quart de toutes Ies exportations canadiennes
de denrees, Cette production accrue, en favorisant tant directement qu'indi-
rectement les investissements de capitaux, par la creation de nouveaux besoins
d'energie, de transports, de fabrication, de logements et de services sociaux
a ete l'une des principales causes dynamiques de notre essor economique
216 pendant toute la periode d'apres-guerre, De fait, en depit de la diversite et
EXTRACTION ET TRAITEMENT DES MINERAUX

de la maturite croissantes de l'economie canadienne, c'est surtout parce que


nos ressources minerales et nos autres richesses tres precieuses etaient en
grande demande que Ie rythme de notre expansion nationale a depasse celui
de la plupart des autres pays du monde libre depuis 1945.

Essor passe

L'industrie de I'extraction et du traitement des mineraux n'occupe que


depuis assez peu de temps une place importante dans l'econornie cana-
dienne, bien qu'une activite rniniere intermittente, fondee sur des marches
essentiellement locaux et s'appuyant sur des operations elementaires d'ex-
traction et sur des methodes primitives de transformation, se soit manifes-
tee depuis Ie debut du XVIIIe siecle, De 1875 a 1914, on a decouvert un
grand nombre de gisements, dont un pourcentage etonnant a l'occasion de
la construction de chemins de fer et de la recherche de metaux precieux,
et l'on a entrepris de multiples operations de transformation. C'est pendant
cette periode qu'on a decouvert I'amiante de Thetford-Mines, Ie cupro-nickel
de Sudbury, le minerai d'argent, de plomb et de zinc de la mine Sullivan,
en Colombie-Britannique, et les filons de cobalt, d'argent et d'or de I'On-
tario. C'est aussi pendant cette periode qu'on a entrepris pour la premiere
fois la fonte de I'aluminium a Shawinigan-Falls. Cependant, comme les me-
thodes de prospection etaient encore tres rudimentaires et qu'on n'etait pas
encore en possession des moyens techniques necessaires pour profiter pleine-
ment de ces decouvertes, l'activite miniere et les operations connexes ne
comptaient, estime-t-on, que pour moins de 1 p. 100 du produit national
brut du pays avant la premiere guerre mondiale. Ce n'est qu'apres 1918
que I'essor minier a pris son veritable elan, aiguillonne d'une part par les
decouvertes techniques comme la methode de flottation selective, I'affinage
electrolytique et les nouveaux precedes metallurgiques et, d'autre part, par
I'accroissement marque de la demande mondiale de meraux et de mineraux,
Le Canada, grace a ses approvisionnements facilement accessibles a pu pro-
fiter pleinement de cette augmentation de la demande mondiale, laquelle,
evidemment, etait etroitement liee a I'affectation de sommes de plus en plus
elevees aux machines, a l'equipement et aux biens durables de consomma-
tion, en particulier en Amerique du Nord. En consequence, I'industrie de
I'extraction et du traitement des miner aux a joue un role de premier plan
dans l'expansion economique des annees 20, doublant sa part de la pro-
duction nationale et portant a un peu moins de lOp. 100 sa part des ex-
portations de denrees,
Pendant la crise des annees 30, I'industrie miniere a subi un violent
recul, beaucoup plus sous la forme d'une reduction sensible des prix que
d'une baisse du volume de la production et de I'emploi. (II n'en a pas ete de
meme de I'industrie du ciment dont Ie declin a ete tres prononce.) Cepen-
dant, grace au rajustement du prix de I'or en 1934 et a I'augmentation de
la demande d'armements, l'exploitation miniere, prise en bloc, s'est mieux 217
COMMisSION ROYALE D'ENQUETE SUR LES PERSPECTIVES ECONOMIQUES DU CANADA

tiree d'affaire que la plupart des autres industries. La production reelle


avait depasse, en 1934, Ie niveau de 1929 et l'avait presque double quand
la guerre a eclate en 1939. Tout etonnant que cela puisse paraitre, la pro-
duction miniere, en 1944 et 1945, a ete sensiblement inferieure a celle de
1939 par suite d'un flechissement de la production d'or et d'une penurie
generale de main-d'oeuvre dans les mines, bien que l'activite dans Ie domaine
de la transformation ait augmente sensiblement grace surtout a l'enorme
accroissement de la production d'aluminium et de ciment.
Le changement radical qui s'est opere dans la situation mmiere des
Etats-Unis, qui, de pays nettement exportateur de produits miniers et mine-
raux, sont devenus indiscutablement un pays importateur de ces materiaux,
a ete Ie fait Ie plus important des vingt dernieres annees pour l'industrie
canadienne de l'extraction et du traitement des miner aux. Cette transfor-
mation a ete hatee par l'epuisement exceptionnellement rapide des reserves
qui a accompagne l'enorme consommation de mineraux pendant la guerre,
mais Ie deficit a augmente plus ou moins regulierement pendant toute la
periode d'apres-guerre par suite de l'essor de l'economie americaine. L'aug-
mentation de la consommation de mineraux en Amerique du Nord a ete
relativement rapide surtout parce qu'une part de plus en plus elevee
des revenus accrus des consommateurs a ete affectee a l'achat de biens
durables comme les automobiles, les refrigerateurs et d'autres appareils. II
faut aussi faire la part d'une plus grande mecanisation et d'une plus grande
industrialisation de tous les secteurs des economies canadienne et arnericai-
ne, qui a eu pour consequence d'accroitre la tranche du revenu national
consacree a l'acquisition de machines et d'equipement. En outre, les som-
mes plus elevees affectees aux travaux de construction de toutes sortes ont
aiguillonne la production de ciment et d'autres materiaux de construction
pour Ie marche interieur. Des tendances a peu pres analogues se manifes-
taient au sein des autres economies industrielles du monde tandis que la
demande mondiale de metaux et de mineraux etait davantage stimulee par
les programmes d'investissement et d'expansion des pays moins evolues de
l'Afrique et de l'Asie. Apres Ie debut de la guerre de Coree en 1950, les
enormes achats de la defense et les besoins relatifs a l'accumulation de
reserves se sont superposes a ce qu'on pourrait appeler les besoins civils
norm aux.
Le Canada se trouvait dans une situation exceptionnellement favorable
pour profiter de cette poussee d'apres-guerre du marche des metaux et
mineraux. Nous avions une industrie miniere deja solidement etablie et evo-
luee, des reserves minerales connues, d'amples approvisionnements d'energie
electrique disponible ou accessible et une econornie capable de recruter la
main-d'oeuvre specialisee et disposant des meraux, des moyens de trans-
port et des services de genie et autres souvent difficiles a obtenir et pour-
tant indispensables a une exploitation fructueuse des ressources. Notre si-
218 tuation geographique, les liens etroits, d'association ou autres, qui rattachent
EXTRACTION ET TRAITEMENT DES MINE-RAUX

beaucoup de societes mirueres canadiennes a des entreprises etrangeres


d'extraction et de transformation des minerau x, un regime fiscal avantageux
et un climat politique favorisant les investissements sont d'autres elements
qui ont puissamment contribue a stimuler notre expansion miniere d'apres-
guerre. De plus, notre pays disposait d'un potentiel geologique pour ainsi
dire intact, ouvrant de brillantes perspectives de decouvertes futures. Grace
a de nouveaux moyens de prospection comme le compteur Geiger et l'aero-
magnetometre, on a repere de vastes gisements nouveaux, notamment le
gite de nickel de Mystery-Lake. En meme temps, de nouveaux precedes
d'extraction et d'affinage ont favorise l'exploitation de mines deja connues
ou recemrnent decouvertes. Grace a tous ces elements reunis, la valeur cou-
rante des mineraux extraits ou transformes au Canada a plus que triple
depuis 1945, pour atteindre le chiffre de 1,650 millions de dollars en 1955.
En outre, la liste des produits de l'industrie s'est allongee et comprend
maintenant des mineraux importants com me le minerai de fer, l'uranium,
Ie bioxyde de titane, la potasse, le soufre et ainsi de suite, tandis que son
aire geographique allait s'elargissant, En plus d'avoir agrandi les installa-
tions deja existantes, on produit maintenant de l'aluminium et de l'amiante
dans le nord de la Colombie-Britannique, du nickel dans le nord du Mani-
toba et du minerai de fer au Labrador et au Nouveau-Quebec, pour ne citer
que quelques exemples. Cette expansion a aussi elargi les cadres de l'eco-
nomie canadienne en ouvrant a l'exploitation des regions jusque Ia reculees,
par l'amenagement de nouveaux moyens de transport et de production
d'energie, notamment a Sept-Iles dans le Quebec, a Mystery-Lake au Mani-
toba et a Kemano en Colombie-Britannique; en assurant de nouveaux de-
bouches ou des marches plus etendus aux fabricants de cuves de filtration,
de produits chimiques et d'equipernent minier et enfin en creant de nou-
veaux sous-produits comme les engrais a l'ammoniaque, les composes chi-
miques et meme le minerai de fer enrichi.
Le tableau 11.1 indique la quantite et l'importance relative des princi-
paux mineraux produits au Canada en 1955. La production de l'industrie a
augmente de nouveau en 1956 (les indices pertinents de la production reelle
ant ete d'environ 4 p. 100 plus eleves) mais un certain excedent des appro-
visionnements et la grande instabilite du prix de certains metaux, en parti-
culier du cuivre, du plomb et du zinc, sont devenus depuis evidents, Ces
fluctuations, dans le sens d'une hausse ou d'une baisse, survenant ade courts
intervalles, ont toujours caracterise certains secteurs importants de l'indus-
trie de l'extraction et du traitement des mineraux, dans une certaine me sure
a cause de l'accroissement tres irregulier de la demande de la part des indus-
tries d'investissements et de biens durables de consommation. A une epoque
plus recente, l'incertitude de I'echelonnement irregulier des achats a des fins
de defense et d'accumulation de reserves ant joue dans le meme sens. De
plus, l'industrie etant essentiellement un des secteurs importants de l'eco-
nomie, il arrive souvent, comme ce fut le cas en 1955 et au debut de 1956, 219
COMMISSION ROYALE D'ENQUETE SUR LES PERSPECTIVES ECONOMIQUES DU CANADA

que des penuries surgissent pendant qu'on dresse des plans ou qu'on arne-
nage de nouveaux moyens de production. Parfois ces penuries sont suivies
d'excedents provisoires au moment ou un apport important de productivite
supplementaire entre en jeu. Cependant, nous avons cherche concentrer a
notre attention sur les tendances fondamentales les plus profondes, sans trop
nous preoccuper de certains mouvements plus perceptibles mais moins per-
manents qui obscurcissent la voie principale ou notre industrie miniere
s'engagera vraisemblablement a l'avenir.

Tableau 11.1

PRODUCTION MINERALE CANADIENNE, 1955


Volume Valeur %
(milliers de tonnes courtes a (millions de de la valeur
moins d'indication contraire) dollars) totale
Mineraux metalliques . 1,235 74.9
Cuivre " . 325 240 14.5
Aluminium . 584 227a 13.8
Nickel " . 175 216 13.1
Or . 4 . 5 millions onces troy 157 9.5
Zinc . 427 118 7.2
Minerai de fer. . 14. 6 millions tonnes longues 110 6.7
Plomb . 203 58 3.5
Oxyde d'uranium . 26 1.6
Argent. . 28 millions onces troy 25 1.5
Platinides . 23 1.4
Tous autres . 35 2.1
Mineraux industriels . 187 11.3
Amiante 1,055 96 5.8
SeI. 1,245 10 0.6
Gypse 4,668 8 0.5
Soufre " .. .. .. 625 6 0.4
Bioxyde de titane.. . . . . 117 5 0.3
Abrasif, naturels et
artificiels . 42 2.5
Tous autres . 20 1.2
Materiaux de construction 228 13.8
Total . 1,650 100.0

-Valeur nette de la production d'aluminium (deduction faite de la valeur de la bauxite et de


l'alumine Importees) : 202 millions de dollars.
SOURCE: Bureau federal de la statistique, Mineral Statistics, 1955.

Previsions d' ordre general


Les influences profondes qui ont fait augmenter jusqu'ici la production
de l'industrie canadienne de l'extraction et du traitement des mineraux con-
tinueront tout probablement de jouer avec aut ant de force a l'avenir. Le
chiffre de population et Ie niveau de vie de tous les principaux pays indus-
220 triels du monde continuent de s'elever et partout les capitaux affectes aux
COMMISSION ROYALE D'ENQUETE SUR LES PERSPECTIVES ECONOMIQUES DU CANADA

biens durables de consommation ant tendance a augmenter encore plus


rapidement. Les besoins de la defense baisseront peut-etre au-dessous de
leur niveau actuel mais, par suite de la concurrence et des progres techni-
ques, les sommes consacrees a l'achat de machines et d'equipement seront
de plus en plus elevees et l'essor economique des pays mains industrialises
viendra grossir la demande de mineraux, Evidemment, il faut tenir compte
de l'augmentation de la quantite nette de dechets recuperables de meme que
des economies de plus en plus appreciables qu'on realisera grace a la mise
au point de modeles exigeant mains de matiere premiere, ce qui tendra a
reduire les besoins de metaux et de mineraux par rapport a la quantite de
produits finis. Neanmoins, d'apres l'etude que nous avons fait rediger sur
L'extraction et le traitement des mineraux au Canada, la demande mondiale
de nouveau metal aura vraisemblablement plus que double en 1980
par rapport a 1955; il est probable que sera particulierement forte la de-
mande de metaux legers et d'additifs qui resistent Ie mieux a des tempera-
tures elevees et a la corrosion. On s'attend que les besoins mondiaux de mi-
neraux industriels s'accroitront d'environ trois fois et demie tandis que la
consommation des materiaux de construction qui, a cause de leur abondance
relative, de leur volume et de leur bas prix sont absorbes surtout par les
marches locaux et nationaux, s'elevera a peu pres au meme rythme que
les depenses canadiennes de construction, c'est-a-dire qu'elle doublera ou
triplera.
Evidemment, il est extremement difficile de determiner quelle sera la
part des marches futurs de metaux et de mineraux que les producteurs
canadiens pourront vraisemblablement obtenir. II semble, cependant, que
la production canadienne de metaux et de mineraux, prise en bloc, augmen-
tera relativement a la production minerale mondiale d'ici a vingt-cinq ans.
On s'attend que les principaux consommateurs de mineraux, en particulier
les pays les plus industrialises comme les Etats-Unis, le Royaume-Uni et
l'Allemagne en manquent de plus en plus et qu'ils aient a compter plus
lourdement avec le temps sur des sources exterieures d'approvisionnement.
II devrait eire assez facile au Canada, grace a ses abondantes ressources
connues et a son potentiel geologique encore a peu pres intact, d'accroitre
sa part du marche dans ces pays et ailleurs. Du reste, la plupart des ele-
ments deja mentionnes continueront probablernent a jouer en notre faveur.
Citons, parmi les plus importants de ces elements, la competence technique
et le COla de revient avantageux de notre industrie miniere; l'accessibilite
de l'energie electrique; un climat economique et politique stable; Ie desir et
la capacite de notre industrie miniere de mettre au point et d'appliquer de
nouvelles methodes et de nouveaux precedes, de meme que les liens qui la
rattachent a des producteurs etrangers en matiere de vente, de recherche
et de production. Plus loin, au cours du present chapitre, nous commente-
rons plus en detail certaines de ces considerations relatives aux approvi-
~onnemen~. nl
COMMISSION ROYALE D'ENQUETE SUR LES PERSPECTIVES ECONOMIQUES DU CANADA

Apres avoir fait Ie bilan des indices et des perspectives, nous croyons
que la valeur brute de la production des mines, fonderies et affineries, en
1980, pourra atteindre 5 milliards environ, soit pres de trois fois et
demie Ie chiffre de 1955, II est probable que la valeur de la production
de materiaux de construction augmentera de deux fois et demie pour de-
passer Ie chiffre d'un demi-milliard de dollars; que la valeur de la production
de miner aux industriels s'etablira a 750 millions, soit pres de quatre fois
autant qu'en 1955 et que la valeur de la production de metaux paurra de-
passer quatre milliards, soit plus du triple du chiffre de 1955. S'il se main-
tient a cette allure, Ie rythme futur d'expansion de l'industrie, bien que
moins rapide qu'au cours de la periode exceptionnelle 1950-1955, conti-
nuerait d'etre superieur a celui de l'ensemble de l'econornie. Son apport au
produit national brut atteindra de 4Y2 a 5 p, 100 en 1980, comparativement
a environ 4 p. 100 actuellement. On prevoit que l'industrie emploiera
directement plus de 200,000 personnes, soit une augmentation de plus de
75 p. 100 au cours de la periode de vingt-cinq ans. Toutefois, comme on
prevoit que l'accroissement de productivite sera relativement marque, sa
part de la main-d'oeuvre tot ale ne devrait pas depasser le niveau actuel de
2 p. 100. Cet essor de la production necessitera de lourdes immobilisations,
On s'attend que les investissements annuels seront de I'ordre d'un milliard
de dollars en 1980, a peu pres quatre fois autant que ce qu'on a aftecte a
l'exploration, a la construction, aux machines et a l'equipement en 1955.
Etant donne que les producteurs canadiens obtiendront probablement
une large part d'un marche mondial croissant de meraux et de mineraux,
on prevoit que la valeur de nos exportations de mineraux ira peut-etre jusqu'a
quadrupler pour atteindre Ie niveau de 4 milliards de dollars environ en
1980. Exprimee en tonnes, cette augmentation sera peut-etre encore plus
prononcee car, comme nous l'expliquerons plus loin, il est probable que le
prix des produits mineraux diminuera quelque peu par rapport a celui de
l'ensemble des denrees et services et que les produits dont la valeur est rela-
tivement basse, tels que le minerai de fer et la potasse, prendront plus d'im-
portance. Quoi qu'il en soit, les exportations de mineraux pourraient bien
compter pour plus du tiers de la valeur globale des exportations canadiennes
dans vingt-cinq ans; elles seront l'element Ie plus important de notre com-
merce d'exportation a ce mornent-la. II est probable aussi que les marches
etrangers absorberont un pourcentage plus eleve qu'actuellement de la
production de I'industrie; la part acheminee vers l'etranger devrait depasser
70 p. 100 en 1980. Les Etats-Unis seront Ie principal debouche pour nos
mineraux et absorberont une part croissante de la production de l'industrie
au cours du prochain quart de siecle. Les importations de mineraux aug-
menteront egalement; elles representeront, en 1980, environ trois fois et de-
mie le chiffre de 1955 et compteront pour le tiers environ des besoins inte-
rieurs canadiens. Ces importations continueront de se composer principale-
zzz ment de mineraux comme l'etain et les alliages metalliques qui nous font
EXTRACTION ET TRAITEMENT DES MINERAUX

detaut ou de matieres premieres comme la bauxite et l'alumine dont nous


avons besoin pour nos fonderies et nos affineries.

Perspect.ices quan.t (1 certains met.au x et. rnlneraux


Un simple apercu de l'expansion prevue dans l'etude sur L'extraction
et le traitement des mineraux au Canada pour quelques-uns des principaux
metaux et mineraux industriels pris individuellement nous donnera une
meilleure idee de l'orientation probable de l'essor general de cette industrie.
Evidemment, nous ne pouvons pas prevoir avec certitude et precision Ie
volume et la valeur de la production de chaque denree en particulier mais
il est possible de determiner l'ordre de grandeur de leur expansion proba-
ble. C'est vraisemblablement pour le minerai de fer que l'augmentation du
volume de la production sera la plus forte, soit 5 ou 6 fois plus qu'en 1955,
au cours du prochain quart de siecle, tandis que la production des usines
canadiennes d'aluminium pourrait augmenter de quatre fois. La production
de nickel et de zinc doublera probablement ou a peu pres et la valeur de la
production de cuivre et de plomb augmentera, respectivement, des deux
tiers et de moitie. Dans un avenir rapproche, c'est la production d'uranium
qui s'accroitra le plus rapidement pour occuper le premier rang en 1959
dans la categoric des produits miniers mais il est difficile d'entrevoir l'am-
pleur de la demande commerciale qui se manifestera vraisemblablement au
cours des annees qui suivront 1962. L'or continuera d'etre un important
produit mineral mais la production de ce metal flechira probablement tant
en volume qu'en valeur a moins, bien entendu, que son prix n'augmente.
Jusqu'a 1939, Ie Canada importait la plus grande partie de son minerai
de fer et ses seuls gisements commerciaux etaient ceux qu'on exploitait a
Wabana, a Terre-Neuve. La seconde Grande Guerre et les dix annees de
grande prosperite qui l'ont suivie ont contribue a modifier cet etat de
choses. Leurs reserves de minerai peu couteux, extrait a ciel ouvert, mena-
cant de s'epuiser a la longue, de grandes acieries americaines ont commence
l'une apres l'autre de se tourner vers le Canada. Leurs recherches de nou-
veaux approvisionnements se sont revelees fructueuses et leurs decouvertes,
dans un rayon de plusieurs centaines de milles des Grands Lacs ou du Bas-
Saint-Laurent, ont entraine une grande partie de l'Ontario-Nord, du Quebec
et du Labrador dans l'orbite de plusieurs acieries nord-arnericaines. Grace
a l'enrichissement, qui reduit le poids d'expedition et facilite la fonte, l'ex-
ploitation d'un grand nombre de gisements canadiens renfermant du mine-
rai est devenue rentable. De nouvelles methodes techniques et la demande
croissante de certains autres meraux ont aussi Iavorise ce commerce. En
consequence, le fer est recupere, sous la forme d'un sous-produit, dans les
mines de nickel, de cuivre et de titane et il est vendu a l'etranger a des prix
avantageux. Bien que la plus grande partie du minerai de fer canadien soit
destinee aux Etats-Unis, les clients d'outre-mer deviennent plus nombreux
et deja les plans sont tres avances en vue du transport de plusieurs millions 223
COMMISSION ROYALE D'ENQUihE SUR LES PERSPECTIVES ECONOMIQUES DU CANADA

de tonnes de minerai de fer par an a l'Allemagne de l'Ouest et au Royau-


me-Uni. Il se peut qu'en 1980 on expedie annuellement jusqu'a
60 millions de tonnes aux acieries des Etats-Unis et une quantite supple-
mentaire de 15 millions de tonnes a l'Europe occidentale et a d'autres pays
d'outre-mer. On s'attend que la production d'acier triplera au Canada d'ici
a vingt-cinq ans. Bien que les mines americaines puis sent continuer de
fournir un fort volume de minerai aux usines canadiennes, une part qui
atteindra peut-etre les deux tiers des besoins nationaux globaux de minerai,
soit environ dix millions de tonnes, pourra provenir de sources canadiennes.
Il est plus difficile de prevoir l'evolution future du commerce canadien
d'aluminium primaire. Pendant de nombreuses annees, notre pays s'est
maintenu au premier rang des exportateurs de lingots d'aluminium grace a
son energie hydro-electrique peu couteuse et, dans une moindre mesure, a
l'accessibilite de moyens efficaces de transport par eau. Bien qu'elle eut a
soutenir la concurrence de producteurs americains qui avaient profite d'un
traitement de faveur sur leurs propres marches, l'industrie canadienne, par
ses progres techniques et son outillage moderne, a reussi a s'adapter au
doublement approximatif de la demande de ce metal qui s'est produit
tous les sept ou huit ans depuis 1920. Dans l'etude sur L'extraction et le
traitement des mineraux au Canada, on prevoit que la consommation mon-
diale d'aluminium metallique aura quintuple en 1980 et que la demande
des industries de la construction, du transport, de l'equipernent electrique,
des biens durables de consommation, de l'empaquetage et des conserveries
augmentera rapidement. Cependant, sur ce marche en plein essor, il se peut
que, contrairement a ce qu'on prevoit pour Ie minerai de fer, la part des
producteurs canadiens diminue, de 20 p. 100 qu'elle etait en 1955 a environ
15 p. 100 peut-etre en 1980. Pour expliquer ce flechissement, on signale,
entre autres choses, que Ie cout de l'energie thermique aux Etats-Unis fait
de plus en plus concurrence a celui de l'energie hydro-electrique. Les de-
couvertes dans Ie domaine de l'energie nucleaire et l'exploitation de sources
d'energie encore intactes en Afrique et ailleurs pourraient affranchir
l'Europe continentale et Ie Royaume-Uni, qui ont absorbe une part appre-
ciable de la production canadienne en 1955, de leur dependance vis-a-vis
des sources nord-arnericaines d'approvisionnement, au cours des annees
1970. D'autre part, on s'attend que la demande canadienne d'aluminium
augmente de huit fois pour atteindre plus d'un demi-million de tonnes, au
cours du prochain quart de siecle.
Par consequent, sur une production globale de pres de deux millions et
demi de tonnes, Ie cinquierne pourra etre absorbe par Ie marche interieur,
Ie tiers sera vraisemblablement exporte au Royaume-Uni, une part un peu
moindre vendue aux Etats-Unis et Ie reste ache mine vers d'autres marches
etrangers, Il faudrait necessairement modifier ces previsions si les droits de
douane des Etats-Unis, qu'on a abaisses recemrnent, etaient sensiblement
224 majores ou si l'on prenait d'autres mesures exceptionnelles pour proteger
EXTRACTION ET TRAITEMENT DES MINERAUX

l'industrie americaine. II faut noter egalernent que ces previsions se fondent


sur l'idee qu'une grande partie de notre potentiel hydraulique encore intact
pourra etre mise en valeur et Ie sera effectivement d'ici a vingt-cinq ans.
S'il etait impossible de s'entendre avec les Etats-Unis a l'egard des avantages
dont profiteraient les territoires situes en aval sur Ie fleuve Columbia et
sur d'autres cours d'eau, ou si d'autres difficultes se revelaient insurrnonta-
bles, la quantite d'electricite peu couteuse qu'on pourrait produire a cette
fin serait reduite d'autant. Dans l'est du Canada, on a aussi envisage Ie
transport, du Labrador au Quebec, de fortes quantites d'energie hydro-
electrique, Si des difficultes politiques surgissent ou si les points de vue
de diverses industries se revelent inconciliables, Ie nombre et la capacite
des affineries canadiennes d'aluminium pourraient etre bien inferieurs a
ceux qu'on a prevus comme etant economiquement possibles pour 1980.

Bien que les penuries s'attenuent quelque peu en ce moment, Ie nickel


a ete relativement rare pendant a peu pres toute la periode de l'apres-
guerre, surtout parce que des besoins exceptionnels a des fins de defense et,
quant aux Etats-Unis, a des fins de stockage, se surajoutent a une demande
civile de plus en plus forte. Par suite de cet etat de choses, on a pris des
mesures pour accroitre la production au Canada et ailleurs, de sorte que la
capacite miniere globale du monde libre pourrait bien augmenter de pres
de 60 p. 100 d'ici les premieres annees de la periode 1960-1970. Le bassin
de Sudbury donnera une production plus elevee et de nouvelles mines
seront egalernent mises en exploitation dans la region des lacs Mystery-
Moak, au Manitoba. Pourtant, l'installation de nouveaux moyens de produc-
tion a Cuba et ailleurs pourrait avoir des repercussions eloignees encore plus
prononcees car la recuperation de fortes quantites de nickel de ces laterites
tropicales pourrait permettre aces dernieres sources d'approvisionnement
de repondre a plus du tiers des besoins du monde libre d'ici dix ans, com-
parativement a moins de 20 p. 100 a l'heureactuelle. Une grande partie
de la productivite nouvelle deviendra disponible au moment ou les besoins
de nickel pour l'accumulation de reserves aux Etats-Unis seront satistaits
et ou les besoins de la defense tendront a se stabiliser. II ne faudra done
negliger aucun effort pour ecouler ces approvisionnements supplementaires
par les voies commerciales ordinaires. II faudra mettre au point de nouveaux
usages et en ressusciter d'anciens. Cependant, il est tout a fait probable que
la demande mondiale de nickel sera inferieure a la capacite de production
de nouveau metal au debut des annees 1960. Cette capacite excedentaire, en
grande partie commanditee par Ie gouvernement des Etats-Unis, pourrait
avoir a la longue des repercussions favorables sur la demande si elle aide
Ie nickel a reconquerir certains debouches de metal neuf ou des succedanes
lui ont ete substitues durant la periode de penuries algues des dix dernieres
annees, Des approvisionnements suffisants et un cout de revient previsible
aideront dans l'intervalle a creer une nouvelle demande de sorte qu'on peut
prevoir une augmentation soutenue et relativement rapide des besoins corn- 22S
COMMISSION ROYALE D'ENQUETE SUR LES PERSPECTIVES ECONOMIQUES DU CANADA

merciaux. Les producteurs canadiens seront encore dans une situation tres
avantageuse pour repondre aces demandes croissantes et on s'attend qu'ils
satisfassent a passablement plus de la moitie des besoins du monde libre,
lesquels depasseront largement un demi-million de tonnes par annee, esti-
me-t-on, dans vingt-cinq ans.
II se peut que, comme pour le nickel, la capacite de production d'u-
ranium devienne provisoirement excedentaire apres 1960, a l'expiration
des commandes actuelles du gouvernement. En un laps de temps rela-
tivement court, ce metal est devenu l'un des principaux produits mine-
raux du Canada. On a mis a jour d'abondantes reserves et la capacite
d'extraction, au pays, a augmente rapidement. Dans le rneme temps
on a fait des progres marques dans d'autres pays. On a decouvert des
ressources assez importantes aux Etats-Unis et la capacite de production
a egalement ete accrue en Afrique du Sud et en Australie. On estime
qu'en 1960 la production d'uranium du monde libre sera de l'ordre
de 40,000 tonnes dont environ 15,000 tonnes viendront des Etats-Unis,
une quantite a peu pres egale du Canada et le reste, de l'Afrique, de l'Aus-
tralie et d'ailleurs. II est pour ainsi dire impossible de determiner quels
seront les besoins militaires apres 1962 mais il semble raisonnable de suppo-
ser qu'ils flechiront sensiblement. II est egalement tres difficile d'etablir les
besoins commerciaux mondiaux, surtout a des fins de production d'energie
nucleaire, a cause des nombreuses incertitudes qui planent encore sur les
progres techniques et sur le cofit de revient. Un grand nombre de dirigeants
bien renseignes de l'industrie estiment que, si l'on fait abstraction de la de-
couverte possible de moyens techniques particulierement efficaces d'obtenir
commercialement de l'energie de la fusion, la demande mondiale d'uranium
apres 1962 pourra, des 1970, atteindre le niveau de la capacite mondiale de
production tant actuelle que prevue. D'autres estiment que cela ne pourra
survenir que quelques annees plus tard. Quoi qu'il en soit, les besoins cana-
diens d'uranium seront limites, meme en 1980. D'autres pays moins bien
partages quant aux ressources energetiques, notamment le Royaume-Uni,
l'Allemagne de l'Ouest et le Japon, auront cependant un besoin beaucoup
plus grand d'energie nucleaire. L'activite des producteurs canadiens conti-
nuera done de dependre surtout des perspectives de vente a l'etranger. A
mesure que les Etats-Unis s'efforcent davantage de repondre a leurs pro-
pres besoins, le sort de ce secteur particulier de l'industrie miniere cana-
dienne pourrait bien se jouer surtout outre-mer. II reste a determiner dans
quelle mesure les producteurs canadiens pourront s'assurer ce commerce
d'outre-mer et soutenir la concurrence des autres pays du Commonwealth
et de l'Europe. Neanmoins, 11 divers egards, notre situation est favorable.
La production canadienne d'uranium aura tendance a diminuer en volume
et en valeur apres 1962 mais on prevoit que, par la suite, le volume de la
production tendra a augmenter. II est impossible toutefois de predire a
226 quel rythme et dans quelle mesure.
EXTRACTION ET TRAlTEMENT DES MINERAUX

Les marches mondiaux du cuivre, du zinc et du plomb ont ete loin de


s'etendre aussi rapidement que ceux des rnetaux plus nouveaux. Dans Ie
cas du cuivre, cela tient principalement a de grandes fluctuations des prix
de meme qu'a la tendance des prix reels a augmenter a la longue. Pour ce
qui est du zinc et du plomb, de nouveaux emplois n'ont pas ete mis a point
aussi rapidement que dans Ie cas de plusieurs des metaux plus nouveaux et
I'expansion des marches pour plusieurs des applications existantes a ete
relativement lente a cause des empieternents croissants des succedanes et de
la quantite relativement abondante de dechets recuperables. Cependant,
rneme si I'on prevoit que la demande continuera d'augmenter lentement
par rapport a celie d'autres meraux, on s'attend que les producteurs cana-
diens de cuivre, de zinc et de plomb obtiennent une plus large part des
marches mondiaux, surtout parce qu'il est probable que les exportations aux
Etats-Unis s'accroitront sensiblement au cours de la longue periode envi-
sagee. Sur ce marche, les besoins ont eu tendance a la longue a depasser
la capacite de production des mines americaines et c'est pourquoi beaucoup
d'entreprises des Etats-Unis se sont interessees de plus en plus aux sources
canadiennes d'approvisionnement. L'expansion du marche canadien jouera
aussi un role important car plus du tiers de la production de cuivre, de
plomb et de zinc, exprimee en valeur, est depuis toujours absorbe par Ie
marche national, soit plus que dans Ie cas de n'importe quel autre des
principaux mineraux metalliques,
Contrairement aux perspectives d'accroissement de la production de
ces meraux, la production d'or, un autre de nos mineraux qui a toujours
joue un role important, diminuera probablement d'ici a vingt-cinq ans quant
a a
son volume et sa valeur exprimes en chiffres absolus. La disponibilite de
quantites plus abondantes sous forme de sous-produits de l'extraction des
metaux communs sera plus que compen see par Ie flechissement prevu de la
production des mines d'or proprement dites, si le prix actuel et le cout de
revient se maintiennent au meme niveau. Pendant de nombreuses annees, le
cuivre, I'or, le zinc et le plomb ont forme le noyau de I'industrie canadienne
d'extraction et de transformation des mineraux. De fait, en 1955, Ie cuivre
etait notre principal produit mineral. En 1980, ces quatre mineraux n'au-
ront plus la meme importance relative; d'autres metaux les auront deloges
des premiers rangs. Pourtant, ils continueront de compter pour beaucoup,
Ie cuivre surtout qui ne le cedera, prevoit-on, qu'a l'aluminium et au mine-
rai de fer pour ce qui est de la valeur de sa production.
Le volume de la production de divers autres metaux augmentera au
cours du prochain quart de siecle, II se peut qu'en 1980 on opere la reduc-
tion d'un fort tonnage de magnesium, metal qui evolue dans le sillage de
l'aluminium. Les perspectives sont egalement brill antes pour Ie titane qu'on
exporte sous forme de scories. Comme Ie marche de l'oxyde et de l'eponge
de titane est appele a s'elargir d'ici a vingt-cinq ans, la fabrication de ces
produits plus ouvres aboutira peut-etre a des operations plus avancees de 227
COMMISSION ROYALE D'ENQUETE SUR LES PERSPECTIVES ECONOMIQUES DU CANADA

transformation au Canada. La production nationale d'argent, qu'on obtient


principalement comme sous-produit des rnetaux communs, augmentera
vraisemblablement de moitie ou des trois quarts pendant que l'accroisse-
ment de la production de platine metallique, alliee a celle du cuivre et du
nickel, pourrait aller jusqu'a 50 p. 100. Des meraux comme le cobalt, le
selenium, le tungstene, Ie cadmium, le molybdene, le calcium, le tellure, le
lithium, le manganese, le colombium et le thorium pourraient aussi compter
pour beaucoup dans la valeur globale de la production minerale canadien-
ne au cours des vingt-cinq prochaines annees.
L'amiante continuera d'occuper le premier rang parmi les mineraux
industriels produits au Canada. Grace a une expansion rapide des marches
de l'electricite, de l'automobile, des machines, des produits chimiques et de
la construction, la demande mondiale pourrait augmenter de deux fois et
demie a trois fois d'ici a 1980. Sur les marches de l'Europe occidentale,
les producteurs canadiens devront peut-etre soutenir une concurrence de
plus en plus active de la part de l'Union sovietique et de la Rhodesie du
Sud de sorte que la part canadienne des marches mondiaux, des deux tiers
qu'elle etait en 1955, pourrait baisser et se rapprocher davantage de 50 p.
100. Cependant, le marche americain, qui absorbe actuellement les deux
tiers environ de la production canadienne, s'elargira rapidement. Grace a
des debouches plus etendus dans tout l'hemisphere occidental et au main-
tien probable des exportations vers les pays d'outre-mer, meme si le chiffre
en est moins eleve, on peut supposer que la production canadienne doublera
au moins de volume. A mesure que la demande augmentera, d'autres re-
gions du Quebec, du nord de l'Ontario, de Terre-Neuve et de la Colombie-
Britannique, ou l'on fait actuellement des recherches, ajouteront leur pro-
duction a celle des Cantons de l'Est, dans la province de Quebec, region qui
produit le plus d'amiante au monde, et a celIe des mines nouvellement mises
en exploitation a Matheson, en Ontario, et a Cassiar, en Colornbie-Britanni-
que.
La potasse, deuxieme en importance des mineraux industriels, apres
l'amiante, connaitra l'expansion la plus phenomenale, On prevo it qu'en
1980 les besoins de l'Amerique du Nord (surtout pour la fabrication d'en-
grais), qui jusqu'ici etaient satisfaits par les Etats-Unis et les pays d'outre-
mer, seront de l'ordre de 8 a 10 millions de tonnes par an, si l'on veut
maintenir a leur niveau actuel la productivite du sol et les normes aliment ai-
res. On pourrait tirer jusqu'a deux millions et demi de tonnes par an des
importants gites de potasse de la Saskatchewan qu'on est a mettre en va-
leur. La production de gypse, tant pour Ie marche national que pour l'ex-
portation, augmentera sensiblement. Les mines et carrieres de Terre-Neuve,
du Quebec, de l'Ontario et de la Colombie-Britannique continueront de
repondre aux besoins croissants du marche national tandis que celles de la
Nouvelle-Ecosse, qui produisent actuellement les quatre cinquiernes du
228 gypse canadien presque exclusivement en vue de l'exportation dans le nord-
EXTRACTION ET TRAITEMENT DES MINERAUX

est des Etats-Unis, pourront accroitre plus rapidement leur production et


leur part (actuellement du tiers) du marche america in de gypse brut. Les
exportations des nouveaux gisements de Terre-Neuve prendront peut-etre
aussi beaucoup d'importance a l'avenir. La production de sel pour le marche
interieur augmentera et il est probable que le soufre, obtenu comme sous-
produit de l'extraction miniere et de l'epurement du gaz naturel, deviendra
tellement abondant qu'on pourra eprouver des difficultes a l'ecouler au cours
de la periode intermediaire, Parmi les autres mineraux industriels, les plus
importants seront, croit-on, le spath fluor de Terre-Neuve, qui permettra de
satisfaire la demande croissante des industries de l'aluminium, de l'acier
et des produits chimiques; la barytine de la Nouvelle-Ecosse, pour laquelle
Ie forage de puits de petrole ouvrira de plus vastes debouches, et la syenite
eleolitique de l'Ontario qui s'ajoutera aux approvisionnements de feldspath
des industries du verre et de la ceramique, Dans le cas de ces mineraux,
comme dans ceIui de beaucoup d'autres produits canadiens de merne na-
ture, Ie chiffre des exportations, en particulier vers le marche des Etats-
Unis, sera de plus en plus eleve.

Considerations relatives aux approvisionnements


Les estimations que nous avons dressees jusqu'ici a l'egard de la pro-
duction future de certains des principaux produits pris individuellement se
fondaient sur le volume. II convient cependant de noter que nos previsions
relatives a la valeur globale de la production generale tenaient compte de
Ia courbe probable des indices relatifs des prix, comme on l'a souligne dans
l'etude sur cette industrie. Pendant les trente dernieres annees, bien qu'on
ait eu recours de plus en plus a un minerai moins riche et a des gites moins
accessibles et, en depit de periodes assez prolongees de penuries et de fortes
variations provisoires des prix, ceux-ci ont eu tendance a demeurer stables
a la longue ou meme a baisser par rapport aux prix des autres denrees et
services. Nous supposons que des fluctuations provisoires des prix continue-
ront de se produire a l'occasion. Cependant, pour la longue periode envi-
sagee, on s'attend que les prix relatifs des mineraux, pris en groupe, baisse-
ront au-dessous de leur niveau de 1955, prolongeant ainsi la tendance ala
baisse qui s'est manifestee depuis trente ans. II n'en sera pas ainsi, evidem-
ment, pour tous les produits pris isolernent; Ie prix relatif de certains d'entre
eux pourra monter et celui d'autres materiaux comme Ie minerai de fer et
Ie gypse pourra demeurer a peu pres au meme niveau par rapport a l'en-
semble des denrees et services. Cependant, pour de nombreux metaux et
mineraux transformes, pour ces derniers surtout, le fiechissement des prix
relatifs est loin d'etre improbable, etant donne l'accroissement relativement
important de productivite qu'on prevoit pour les fonderies et les affineries.
Nous supposons que c'est ainsi que se comporteront les prix reels des
miner aux sur les marches du monde parce que les progres techniques en
matiere de prospection, d'extraction, de transformation et d'application 229
COMMISSION ROYALE D'ENQUETE SUR LES PERSPECTIVES ECONOMIQUES DU CANADA

feront plus que compenser, croyons-nous, l'epuisement de certains gisements


plus riches ou plus facilement accessibles. On comptera de plus en plus sur
la prospection scientifique pour la decouverte des gites de minerai enfouis
sous notre sol, sous les lacs et sous les terrains de couverture qui recouvrent
la plus grande partie du Canada. La prospection continuera de se fonder
sur les cartes et les rapports geologiques portant sur des regions determi-
nees et indiquant les emplacements ou de nouvelles recherches pourraient
se reveler fructueuses. Les avions et les helicopteres, les methodes amelio-
rees de photographie et un nouvel equipernent de prospection ont grande-
ment Iacilite, ces dernieres annees, la preparation de cartes de reconnais-
sance geologique mais la partie du Canada deja cartographiee represente
moins du tiers de notre territoire et la partie pour Iaquelle nous possedons
des cartes sur une assez grande echelle pour faciliter l'exploration miniere
est encore plus limitee. Pour qu'une carte geologique du pays puisse etre
achevee en un temps raisonnable et pour que l'expansion de l'industrie mi-
niere soit Iacilitee, il faudra que l'excellent travail de leves geologiques
soit accelere par un programme plus etendu qui ne soit limite que par le
nombre des competences disponibles. Dans les regions ou la cartographie
geologique revele des perspectives prometteuses, les societes de prospection
en sont venues a compter de plus en plus, ces dernieres annees, sur les
donnees chimiques fondamentales de la geologie et sur les appareils geo-
physiques comme I'aeromagnetometre, pour faciliter la recherche de mine-
rai. II reste beaucoup a faire avant que ces methodes geochimiques et geo-
physiques soient parfaitement au point, en particulier pour l'interpretation
des anomalies; de nouvelles recherches theoriques sur la genese des gites de
minerai et sur l'association et les deplacements geochimiques des elements
aideraient appreciablement le prospecteur de l'avenir. Un programme plus
etendu de cartographie geophysique, portant surtout sur l'elaboration et
l'application de nouvelles methodes de prospection, permettrait de maintenir
a un haut niveau le rythme des decouvertes au Canada, en depit d'une dimi-
nution du nombre des gites facilement accessibles exposes par des affleure-
ments.
Dans l'exploitation miniere, des outils de meilleure qualite pour Ie
forage, le dynamitage, le transport du minerai et la mecanisation plus pous-
see des operations dans les gites souterrains et les mines a ciel ouvert aug-
menteront la productivite et abaisseront le cout de revient. Les operations
de grande envergure a ciel ouvert, pour extraire indistinctement Ie minerai
a faible teneur a proximite de la surface, deviendront probablement plus
frequentes qu'elles l'etaient meme tout recemment. Dans les operations de
transformation, la modification des precedes actuels de concentration pri-
maire des mineraux, en particulier pour l'enrichissement du minerai de
faible teneur, aboutira a une plus grande efficacite, L'hydro-metallurgie a
pris de plus en plus d'importance ces cinq dernieres annees, L'evolution
230 de ces precedes facilitera le traitement economique du minerai moins riche
EXTRACTION ET TRAITEMENT DES MINERAUX

et plus refractaire et permettra de recourir a des methodes de production


a jet continu comportant une execution plus automatique des operations.
Les perfectionnements metallurgiques et chimiques faciliteront la produc-
tion de meraux d'une plus grande purete et la recuperation de nouveaux
sous-produits des scories ou des dechets.
Dans le domaine de la commercialisation, les recherches aboutiront a
de nouvelles applications et a des succedanes nouveaux pour divers metaux
et mineraux, Des modifications du prix relatif favoriseront ces recherches,
surtout a l'egard des metaux dont Ie prix est comparativement bas et rela-
tivement stable. A la longue, les meraux ferreux et legers, y compris le fer
et l'acier, l'aluminium, le magnesium et le titane, dont les minerais sont
abondants, tendront a empieter davantage sur un terrain jusqu'ici reserve
aux meraux non ferreux lourds comme le cuivre, le plomb et le zinc. En
merne temps, les succedanes non metalliques, comme les plastiques, le
caoutchouc synthetique, Ie verre et Ie bois traite, et les mineraux industriels
transformes comme l'amiante, susciteront une concurrence plus active a
divers metaux dans certains domaines Iimites. L'amiante lui-meme aura
peut-etre a soutenir une concurrence plus active de la part du verre et
d'autres succedanes, dans les applications ou la protection contre des tem-
peratures elevees n'est pas de premiere importance. Le choix et la transfor-
mation de meraux de la plus grande purete, qu'on jugeait deja importants
pour le zinc, l'aluminium et Ie magnesium, s'etendront a d'autres meraux
qui trouveront ainsi des marches plus etendus pour leurs applications spe-
ciales. De nouveaux alIiages industriels, concus expressement a certaines fins
comme la resistance a de hautes temperatures ou un rapport eleve de la
force au poids, seront mis au point. On s'attend que de nouveaux aIIiages
ouvriront de plus vastes marches a plusieurs metaux comme le lithium, le
silicium, les terres rares et peut-etre le calcium, qui ne sont pas tres utili-
ses en ce moment.
Les progres techniques joueront un role important dans tous les sec-
teurs de l'industrie si le cout de revient qui, autrement, pourrait avoir ten-
dance a monter, est contenu dans des limites permettant aux producteurs
canadiens de soutenir la concurrence sur les marches du monde. Le Canada
n'est pas le seul pays ou l'extraction et Ie traitement des mineraux ont connu
une expansion rapide ces dernieres annees ni non plus Ie seul ou les pers-
pectives minerales soient prometteuses. L'Union sovietique et divers pays
de l'Amerique du Sud et de l'Afrique ont aussi accru sensiblement leur
production miner ale et occupent une place de plus en plus importante sur
les marches du monde. En 1955, par exemple, la part canadienne de la pro-
duction de certains meraux et mineraux dans le monde libre etait a peu
pres la suivante : cuivre, lOp. 100; aluminium, 20 p. 100; or et zinc, envi-
ron 15 p. 100 chacun; minerai de fer, 5 p. 100 et plomb, 10 p. 100. Pour
s'assurer que sa part de la production et du commerce mondiaux restera
appreciable, l'industrie canadienne doit conserver sa place au premier plan 231
COMMISSION ROYALE D'ENQUETE SUR LES PERSPECTIVES ECONOMIQUES DU CANADA

dans le domaine technique et poursuivre activement les recherches tant


theoriques que pratiques. Les travaux de recherche sur la transformation,
comme ceux qui ont abouti a l'exploitation fructueuse et au traitement du
minerai de nickel de Lynn-Lake, seront du plus grand secours a l'industrie.
Grace aux abondantes ressources d'energie relativement peu cofiteuses dont
on dispose encore au Canada, la mise au point de precedes appropries a
l'egard non seulement d'une exploitation plus economique des fonderies et
affineries existantes mais aussi de la fabrication de produits comme le titane,
l'uranium et le manganese sous forme metallique pourrait valoir de grands
avant ages a la fois a l'industrie et a la nation. Si ces recherches sont negli-
gees au Canada pendant qu'on les poursuit ailleurs, les debouches possibles
pour les mineraux canadiens pourraient etre perdus pour de longues annees,
Etant donne que la penurie de techniciens persistera vraisemblablement, la
collaboration etroite entre l'industrie et les ministeres federal et provinciaux
des mines jouera un role important.
En presence de cette vigoureuse expansion prevue de la production, il
est rassurant de savoir que les reserves canadiennes de la plupart des mine-
raux, determinees par les diverses societes minieres, suffiront a maintenir
pendant de longues annees Ie rythme actuel et prevu de la production.
Les reserves connues, a l'allure actuelle de leur consommation, pourront
durer 250 ans dans le cas du minerai de fer, 50 ans ou plus dans le cas de
l'amiante, du plomb et du zinc, 45 ans dans le cas du cuivre et 35 ans dans
Ie cas du nickel, abstraction faite des riches gisements de la region des
lacs Mystery-Moak, au Manitoba. II s'agit la de reserves etablies de minerai
dont le tonnage et la teneur ont ete calcules d'apres des travaux d'explo- .
ration et de forage entrepris a la surface et dans le sous-sol. Comme il serait
economiquement imprudent d'affecter de fortes sommes a l'exploitation de
gites, plusieurs annees avant d'en avoir besoin, les societes minieres ne
maintiennent normalement que des reserves suffisantes pour assurer la se-
curite et l'efficacite de leur exploitation. En consequence, leurs reserves
tendent a demeurer au meme point d'une annee a l'autre. Elles refletent la
production courante ou celle d'un avenir rapproche plutot que le potentiel
general des mines. Ainsi, la production de bas meraux pendant le quart de
siecle termine en 1955 a depasse le chiffre des reserves connues de 1930.
Pourtant, en 1956, les reserves canadiennes de metaux communs avaient
augmente appreciablement par rapport a celles de 1930. La courbe du rap-
port entre les reserves connues et la production, au cours des annees, est
peut-etre encore plus revelatrice que la somme des reserves a tel moment
donne. Si cette proportion se maintient ou s'accroit au Canada, les ressour-
ces miner ales seront plus que suffisantes, semble-t-il, pour soutenir la pro-
duction actuelle et la production prevue.
Les reserves de minerai ne representent qu'une partie des sources mi-
nerales du pays. Le potentiel mineral et les gisements qui restent a decou-
vrir ont encore plus d'importance dans une etude sur ce que seront les ap-
132 provisionnementsau cours d'une longue periode. A mesure que nos reser-
EXTRACTION ET TRAITEMENT DES MINERAUX

yes seront exploitees, il faudra qu'elles soient rernplacees a meme ces deux
sources. Le potentiel mineral comprend les gites de minerai trop pauvre,
trap inaccessible ou trop difficile a traiter pour qu'on puisse l'exploiter pro-
fitablement dans les circonstances actuelles. Plus tard, les nouveaux moyens
de transport, l'augmentation des prix, l'abaissement du cout de revient, les
progres techniques, comme Ie perfectionnement ou la decouverte de metho-
des d'extraction, les nouveaux precedes de traitement metallurgique ou cer-
taines applications imprevues des sous-produits, pourraient rendre leur
exploitation rentable. Mais Ie maintien de nos reserves dependra surtout de
la decouverte de nouveaux gisements. One evaluation du nombre des nou-
veaux gisements qu'on pourra vraisemblablement reperer a l'avenir pour
remplacer ceux qu'on exploite actuellement doit se fonder principalement
sur notre connaissance de la repartition, au Canada, des formations geolo-
giques favorables a la presence de diverses categories de gisements mine-
raux. II reste encore a dresser la carte geologique d'une grande partie du
Canada et, dans une large part du territoire qu'il reste a couvrir, on n'a
effectue que des leves de reconnaissance. Neanmoins, les renseignements
disponibles permettent de supposer que les nouvelles decouvertes suffiront
a maintenir ou a accroitre nos reserves actuelles au cours des vingt-cinq
prochaines annees, La plupart de nos mines actuelles se trouvent dans un
rayon de quelques centaines de milles de nos principales voies de chemin
de fer orientees dans la direction est-ouest. Par contre, les principales re-
gions geologiques semblent s'etendre dans la direction nord. Nous pouvons
supposer que, a me sure qu'on se preoccupera davantage de nos regions sep-
tentrionales, nous y trouverons des gites de minerai aussi nombreux, aussi
vastes et aussi varies que ceux des regions meridionales qu'on a jusqu'ici
passablement explorees et qui sont actuellement accessibles. De plus, Ie
potentiel mineral des regions meridionales plus rapprochees est loin d'etre
epuise, comme l'attestent le nombre, l'importance et la variete des gise-
ments decouverts ces dix dernieres annees par des methodes classiques ou
modernes de prospection. La mise au point rapide de ces nouveaux moyens
facilite au prospecteur la recherche de gites qui n'atteignent pas la surface
et il est probable qu'a l'avenir on concentrera davantage les efforts sur la
recherche des gisements enfouis sous les lacs, les marecages, le- sol et la
vegetation, tant dans les anciens bassins miniers que dans les regions septen-
trionales relativement inexplorees, La mise en ceuvre de ces nouvelles
techniques qu'on ameliore constamment a puissamment contribue a accele-
rer le rythme des decouvertes de gisements de minerai au Canada ces cinq
dernieres annees et continuera d'y contribuer a l'avenir. A notre avis, nous
n'avons guere a craindre un epuisement trop rapide des ressources minera-
les du Canada. De fait, nous avons tout lieu de supposer que la decouverte
de nouveaux gites, jointe aux progres techniques qui permettront l'extraction
et la transformation profitables d'une matiere premiere plus pauvre qu'on
ne peut en ce moment qualifier de minerai, assurera Ie maintien ou meme
l'accroissement de nos reserves. 233
COMMISSION ROYALE D'ENQUETE SUR LES PERSPECTIVES ECONOMIQUES DU CANADA

A mesure que Ies travaux d'exploration et de mise en valeur s'etendront


a des regions plus reculees et que l'exploitation deviendra plus mecanisee,
l'ampleur des operations d'extraction et de transformation pourra meme
depassser son niveau actuel. Nous prevoyons que Ies methodes recentes de
financement persisteront au cours du prochain quart de siecle, I'expansion
de I'industrie etant surtout assuree soit par des emprunts soit par des rete-
nues sur Ie revenu des producteurs canadiens actuels. De nouveaux place-
ments de capitaux par d'importantes societes americaines et par d'autres
etablissements etrangers qui ant besoin de minerai et qui se demandent ce
qu'il adviendra a la longue de leurs sources d'approvisionnement, continue-
rant aussi de jouer un role important. II faudra des millions de dollars pour
mettre les nouvelles mines et les usines de traitement en etat d'activite et,
bien que de nouveaux producteurs puissent entrer en lice a l'occasion, il
semble tout a fait probable que la production tendra a se concentrer de
plus en plus entre les mains des grandes societes, qu'elles appartiennent a
des Canadiens ou a des etrangers. Les entreprises moins importantes d'ex-
traction et d'exploration continueront peut-etre de jouer un grand role dans
la decouverte et les etapes preliminaires des nouvelles operations rninieres
mais les grandes societes, surtout celles ou l'exploitation est integree depuis
la production jusqu'a la commercialisation, seront mieux en mesure d'obte-
nir les capitaux necessaires. La production d'un nombre croissant de mines
au Canada tendra a s'integrer aux operations de transformation et de fabri-
cation executees ailleurs et une plus grande proportion de notre production
minerale passera des filiales aux societes meres ou sera exportee sous le
regime de contrats a long terme avec des producteurs d'outre-mer au des
Etats-Unis, La part qu'on pourra ecouler sur le marche libre sera donc
proportionnellement moindre. Ces changements pourront faire surgir cer-
tains problemes car il faudra faire en sorte surtout que les prix prevus par
les contrats soient justes et raisonnables pour les producteurs canadiens.
Cependant, ils tendront aussi a assurer de meilleurs prix et une plus grande
stabilite de la production a l'industrie canadienne, en particulier au secteur
de l'extraction miniere,

Les possibilites de pou.sser le traitement au Canada


Sachant qu'a la longue nous pourrons vraisemblablement compter sur
une demande soutenue et croissante pour notre production miner ale, nous
ne devons negliger aucun effort pour nous assurer que I'integration de la
production miniere canadienne aux operations de transformation executees
ailleurs ne retarde pas, en elle-meme, l'expansion des operations d'affinage
et de fonte au Canada. Plusieurs elements, parmi lesquels la demande tres
limitee pour la plupart de nos mineraux sur le marche national n'est pas le
moindre, tendront a retarder les progres de la transformation au Canada.
De meme, comme nous l'avons indique, nous sommes loin d'exercer un
monopole sur le marche des mineraux et nos clients etrangers ont habituel-
234 lement a leur portee d'autres sources d'approvisionnement ou ils peuvent
EXTRACTION ET TRAITEMENT DES MINE-RAUX

satisfaire leurs besoins si des restnctIons inconsiderees frappent l'exporta-


tion du minerai et des concentres, Les droits douaniers et les restrictions au
commerce jouent un role tres important dans d'autres pays, notamment aux
Etats-Unis, en ce qu'ils interdisent en quelque sorte l'importation de plu-
sieurs mineraux transformes, De plus, il faut tenir compte de facteurs
economiques d'un caractere plus fondamental qui, dans bien des cas, exi-
gent Ie transport de mineraux sous forme de minerai ou de concentres vers
les endroits ou ils seront eventuellement consommes. Le minerai de fer,
bien que sa teneur en metal puisse souvent etre amelioree sur place, est
expedie d'habitude vers les centres ou des approvisionnements suffisants de
charbon a coke et de rebuts d'acier sont accessibles. A moins de perfection-
nements techniques, il est done improbable que plus d'une faible part de
notre production soit exportee sous forme de gueuses de fer ou d'acier. Le
gypse, parce que ses produits se deteriorent a la manutention, doit etre
transporte a l'etat relativement brut. D'autre part, des considerations eco-
nomiques favorisent la transformation sur place de beaucoup de produits.
Ainsi, Ie cuivre se reduit facilement et c'est sous la forme metallique qu'il
se transporte Ie plus commodement, Le plomb, Ie zinc et Ie nickel peuvent
etre fondus et affines a proximite de la mine si l'on trouve de l'energie
electrique a bon marche et des debouches pour les sous-produits. II en va
de merne pour l'uranium. Evidemment, il faut que d'autres elements, com-
me Ie cout d'arnenagement des usines, l'accessibilite de produits chimiques a
des prix de concurrence ainsi que des marches assures, soient egalernent
favorables pour qu'on puisse affirmer qu'il vaut la peine d'affecter de lourds
investissements a I'etablissement, au Canada, d'entreprises de cette nature.
Regle generale, pour que la transformation soit rentable, il faut que
l'electricite soit accessible en quantites suffisantes et a bas prix unitaire. II
fut un temps ou l'energie hydro-electrique etait la seule ressource canadien-
ne repondant a ces conditions. De fortes quantites ont ete produites a cette
fin dans I'Ontario et Ie Quebec et, a un moindre degre, en Colombie-Bri-
tannique. Plus recemrnent, il est devenu possible d'installer des centrales
thermiques vraiment puissantes alimentees a la houille, au petrole et au gaz
naturel, les progres techniques ayant contribue a retrecir l'ecart qui existait
entre les moyens thermiques et les moyens hydrauliques de production
d'electricite pour ce qui est du cofit par kilowatt-heure. Les avantages dont
profite Ie Canada en matiere d'energie seront peut-etre gravement compro-
mis par l'avenement de l'energie nucleaire en grandes quantites et a des prix
de concurrence. Si les variations du prix de l'electricite d'une region au d'un
pays a un autre sont attenuees ou supprimees, Ie Canada pourrait bien per-
dre un de ses principaux atouts pour ce qui est de l'etape initiale de la
transformation des mineraux au pays meme.
Dans une certaine mesure, il est permis de compter que Ie gaz naturel
et Ie petrole supplanteront l'energie hydro-electrique, d'autant plus que les
precedes chimiques de transformation prennent de plus en plus d'impor-
tance dans l'industrie miniere, Les combustibles a base de petrole et les 235
COMMISSION ROYALE D'ENQUETE SUR LES PERSPECTIVES ECONOMIQUES DU CANADA

substances petro-chimiques ouvrent la voie a d'autres precedes de fabrica-


tion et allongent la liste des sous-produits, L'Ouest canadien prafitera de
ces progres, Cependant, le petrole et le gaz naturel sont des formes d'ener-
gie plus facilement transportables que l'electricite. Exportes aux Etats-
Unis, ils peuvent souvent y etre livres a des conditions plus favorables que
celles qu'on offre, au Canada, aux etablissements eventuels de transforma-
tion. Dans ces circonstances, il sera difficile aux societes minieres canadien-
nes de l'Ouest de transformer les mineraux avant leur exportation, etant
donne surtout que les draits douaniers americains sont beaucoup plus eleves
a l'egard des importations de praduits transforrnes qu'a I'egard des mate-
riaux a l'etat brut.
Neanmoins, il sera peut-etre possible a l'occasion de transformer une
plus large part de la production de certains mineraux, et surtout de meraux,
avant leur exportation. L'accraissement de valeur d'un mineral apres sa
transformation est considerable et, quand l'occasion se presente, il faut en
profiter. Mais on doit toujours se rappeler que beaucoup de clients du
Canada dans d'autres pays ont d'habitude a leur portee d'autres sources
de mineraux, Si nous nous montrans trap exigeants a l'egard de l'execution,
au Canada, d'etapes plus avancees de la transformation, nous pourrons
constater que nos clients vont chercher ailleurs leurs approvisionnements.
Le succes des efforts en vue de pousser plus loin les operations de trans-
formation au Canada dependra surtout de la mesure dans laquelle l'encou-
ragement donne en ce sens coincidera avec l'augmentation de la demande.
Quand il y aura lieu d'installer de nouvelles fonderies et affineries, on ne
devra negliger aucun effort pour s'assurer, s'il est economiquement possible
de le faire, que de nouveaux moyens de transformation sont amenages au
Canada plutot qu'a d'autres endraits a I'etranger OU ces moyens existent
deja. Dans certains cas, de simples entretiens, sans caractere officiel, avec les
Rraducteurs suffirant pour obtenir le resultat souhaite, Dans d'autres cas,
on peut raisonnablement s'attendre que les autorites pravinciales persua-
dent, ou meme obligent, ceux qui demandent des concessions a s'engager a
transformer les mineraux dans une mesure qui pourrait aller en augmentant
au cours d'une periode d'annees, Si ces tentatives echouent, on pourrait y
gagner a exiger que les exportateurs de minerai, de concentres ou d'autres
praduits demi-transforrnes se procurent des permis d'exportation val ables
pour une periode deterrninee. Chaque cas serait examine soigneusement et
individuellement. On pourrait, par tous les moyens possibles, favoriser l'ex-
ploitation des nouvelles mines mais il serait bien entendu que, dans chaque
cas, les circonstances seraient de nouveau examinees a intervalles reguliers,
par exemple, tous les cinq ans ou a peu pres. Regle generale, les exporta-
teurs seraient prevenus qu'ils doivent pousser plus loin la transformation au
Canada avec le temps, sauf s'il se presente des obstacles insurmontables ou
si le cout de revient est vraiment desavantageux. Des programmes de recher-
ches et de mise au point, comrnandites par l'Etat, pourraient etre d'un pre-
236 cieux secours pour favoriser la transformation plus avancee des mineraux
EXTRACTION ET TRAITEMENT DES MINERAUX

au Canada. Les usines d'essai amenagees dans les regions ou se trouve le


minerai pourraient plus tard etre transformees sur place en de veritables
installations de production. Les exploitants americains ont pu profiter de
cette Iacon des importantes recherches du Bureau des Mines des Etats-
Unis, En accordant plus d'attention aces travaux, les services des mines
des ministeres federal et provinciaux pourraient peut-etre par le meme
moyen resoudre certains problemes de transformation particuliers a notre
pays et en meme temps favoriser une evolution plus methodique des opera-
tions de fonte, d'affinage et de fabrication primaire a l'interieur plutot qu'a
l'exterieur du Canada.

Conclusion

En resume, on prevoit que notre industrie de l'extraction et du traite-


ment des mineraux, grace a sa croissance et a son evolution, occupera au
sein de l'economie canadienne un rang superieur a celui des industries
forestieres et a peine inferieur a celui de l'agriculture, du point de vue de
son apport a notre production generale nationale. Meme si cet essor n'est
pas aussi impressionnant qu'il l'a ete pendant Ie quart de siecle precedent, il
aidera considerablement a conserver a l'economie canadienne son dynamis-
me au cours des annees a venir, bien que le role de cette industrie a cet
egard puisse etre beaucoup moins important que celui que joueront vrai-
semblablement les industries de l'energie. Abstraction faite de son apport
direct aux chapitres des revenus et des exportations, l'industrie miniere
continuera de contribuer puissamment a la mise en valeur du territoire
canadien encore inexploite, en assurant de nouveaux marches a nos indus-
tries de fabrication et de services et en favorisant les investissements et la
production dans plusieurs domaines connexes, notarnment ceux de la
construction et du transport. Nous prevoyons egalement que, grace a de
nouveaux precedes, a de nouveaux produits et a de nouvelles mines, l'aire
geographique de l'industrie et la variete de sa production s'etendront da-
vantage. Merne si, a cause des repercussions du jeu de l'offre et de la de-
mande, il est probable que des fluctuations provisoires des prix et de la
production continueront de se faire sentir, l'industrie sera peut-etre, au
fond, plus stable que par le passe a cause d'arrangements entre societes et
de la mise en eeuvre, partout dans le monde, de mesures propres a assurer
du travail a tous. Lorsque l'industrie aura grandi, qu'elle se sera stabilisee
et qu'elle aura atteint sa maturite, il ne sera peut-etre plus necessaire de la
faire profiter d'un traitement de faveur sous forme de subventions ou de
concessions fiscales plus genereuses que celles qu'on offre a beaucoup
d'autres industries canadiennes. Le nouvel essor appreciable qu'on entre-
voit pour l'industrie de l'extraction et du traitement des mineraux atteste
qu'on peut, a tous egards et sans crainte de se tromper, la considerer
comme solidement etablie et comme contribuant puissamment a la prospe-
rite de l'cconomie canadienne. 237
12
LA FABRICATION SECONDAIRE

L'examen que nous avons fait des industries extractives et de la fabri-


cation primaire qui en depend a fait ressortir combien elles ont joue un role
de tout premier plan dans Ie developpement de notre economic ces dernie-
res annees et combien on peut s'attendre qu'elles contribuent encore a notre
croissance et a notre prosperite. II n'est peut-etre pas aussi notoire que
d'autres secteurs de l'industrie canadienne ont connu ces dernieres annees
une expansion tout aussi dynamique. A la verite, Ie developpement de
la fabrication secondaire et des services durant et apres la guerre a, sous
certains aspects, opere des changements plus profonds dans Ie regime de
travail et de vie des Canadiens que plusieurs des activites extractives autour
desquelles on fait plus de publicite. S'il est peut-etre un peu tot pout aflir-
mer que Ie Canada est un pays qui a atteint sa majorite dans Ie domaine
industriel, nous sommes pourtant une nation constituee beaucoup plus que
jamais encore de citadins qui travaillent dans les usines et dans les bureaux.
Nous ne voyons pas pourquoi Ie pays ferait marche arriere; au contraire,
tres peu de Canadiens voudraient que la tendance soit renversee.
Une bonne partie de la croissance de l'industrie secondaire par opposi-
tion a l'industrie primaire s'est concentree dans Ie secteur que nous appelons
fabrication secondaire. Notre definition n'embrasse pas toute la gamme
des activites industrielles rangees dans la fabrication par Ie Bureau federal
de la statistique. Ne sont pas comprises les fabrications primaires qui
comportent un traitement relativement peu pousse de nos ressources, et
dont la valeur ajoutee par la transformation est relativement faible, non
plus que les industries qui font grand appel aux capitaux et souvent sont
fort complexes et qui produisent a partir de nos principales ressources
naturelles des matieres industrielles qu'elles vendent surtout a l'etranger.
Par contre, les industries de la fabrication secondaire sont caracterisees
par une transformation plutot tres poussee et par une dependance beaucoup
plus grande a l'egard du marche interieur, Elles tendent a se situer pres du
centre du marche interieur, fournissent en general des produits finals plutot
238 que des matieres industrielles, s'alimentent en matieres premieres et en pie-
LA FABRICATION SECONDAIRE

ces tant it l'exterieur qu'a l'interieur du pays et comptent en moyenne moins


d'investissements par travailleur que les industries extractives. Le tableau
12.1 renferme la liste des industries de la fabrication secondaire et indique
la production et l'emploi de chacune.
Bien que la division de la fabrication primaire et secondaire comporte
une certaine part d'arbitraire, nous l'avons trouvee utile parce qu'elle
permet d'etudier specialement les caracteres et les problemes propres it
l'une et it l'autre. La fabrication secondaire est d'ernblee la plus impor-
tante puisqu'elle fournit les trois quarts environ de la production de la fa-
brication et occupe une proportion legerement superieure de sa main-
d'oeuvre.
Tableau 12.1

PRODUCTION ET EMPLOI DE LA FABRICATION SECONDAIRE


EN 1953
Valeur brute
de
la production' Empleyes>
(millions de dollars) (milliers)
Vehicules automobiles et pieces . 1,143 56.3
Autres produits du fer et de l'acier . 1,083 98.5
Veternent . 858 120.1
Appareils et fournitures electriques (et electroniques) .. 848 76.9
Raffinage du petrole et derives du charbon . 823 17.1
Textiles (sans Ie vetement) . 701 73.2
Produits chimiques (secondaires) . 626 36.6
Impression, edition, etc . 544 66.5
Denrees alimentaires diverses . 509 23.1
Fer et acier primaires . 459 35.0
Boissons " .. 443 21.9
Avions et pieces . 399 38.1
Articles en papier (secondaires) . 389 26.2
Machines industrielles et menageres ,. 385 40.6
Produits des metaux non ferreux (secondaires) . 371 26.9
Produits de la boulangerie . 354 40.3
Materiel roulant de chemin de fer . 338 35.5
Produits mineraux non metalliques (secondaires) . 300 29.2
Articles en caoutchouc . 291 22.6
Meuble . 232 29.8
Articles en cuir . 222 33.1
Produits du tabac . 214 9.5
Construction navale . 183 22.6
Instruments aratoires . 171 14.2
Autres articles en bois secondaires . 117 12.9
Autre materiel de transport . 26 3.7
Fabrications diverses . 261 32.2
Total, fabrication secondaire . 12,290 1,042.6
Emploi (d'apres Ie Releve de la main-d'ouvrew . . . . • • . • 1,090.0

• La valeur brute de la production se fonde sur Ie prix de vente final a la fabrique et comprend
une bonne part de double emploi.
b Les chiffres de I'emploi d'apres Ie Recensement de I'industrie sur lesquels se fonde Ie tableau
ne comprennent pas toute la main-d'oeuvre de la fabrication secondaire; Ie total foumi par Ie
Relev6 de la main-d'reuvre est un peu plus complet et se prete mieux a la comparaison des
secteurs de l'economie.
SoURCE: D. H. Fullerton et H. A. Hampson, La fabrication secondaire au Canada. 1957, uno
etude redigee pour la Commission, chapitre 9, tableaux J et K. 239
COMMISSION ROYALE D'ENQUETE SUR LES PERSPECTIVES ECONOMIQUES DU CANADA

Il nous semble plutot etonnant que cet important secteur fasse aussi
petite figure dans la litterature economique, On a bien parfois examine
certaines industries particulieres, mais l'attention s'est plutot arretee sur
la structure et l'histoire des societes ou sur le regime des prix et d'ecoule-
ment adopte par les fabric ants que sur les raisons fondamentales pour les-
quelles ces industries sont plus ou moins efficientes chez nous que dans
d'autres pays. On n'a guere cherche a en arriver a des conclusions generales
qui vaudraient assez uniformement pour l'ensemble du secteur ou pour la
plupart des industries qui le composent. Devant cette penurie de renseigne-
ments d'ordre analytique, nous avons cru necessaire de faire rediger des
etudes sur un certain nombre d'industries particulieres de la fabrication
secondaire et sur la fabrication secondaire en general. Nous l'avons fait
non seulement pour nous permettre de mieux determiner les problemes et
les perspectives de la fabrication secondaire canadienne, mais aussi afin
qu'on s'interesse davantage a cet aspect insuffisamment etudie de notre vie
economique. Nos sept etudes relatives a la fabrication secondaire sont indi-
quees a l'appendice C. Naturellement, il eta it impossible de faire rediger
une etude sur chaque industrie ou meme sur toutes les grandes industries;
Ie choix des industries s'est fait en fonction de quelque caracteristique
particulierement interessante.
Dans ces sept etudes, et dans l'etude plus generate sur La fabrication
secondaire au Canada redigee par Ie personnel de la Commission, on a
beaucoup insiste sur les elements qui deterrninent la capacite de concur-
rence de la fabrication secondaire aujourd'hui et qui influeront probable-
ment sur sa croissance. L'objet de ces etudes etait de trouver reponse a des
questions comme celles-ci, Quelle est la situation comparative du prix de
revient de la fabrication secondaire du Canada et des Etats-Unis ainsi que
d'autres pays, et a quoi tiennent principalement les differences? Quels sont
les facteurs appeles a influer sur la capacite de concurrence de la fabrica-
tion canadienne ? Quelles sont les industries qui ont grandi Ie plus rapide-
ment ces dernieres annees, et quelles en sont les causes, et quelles industries
devraient connaitre l'expansion la plus rapide ? Quelle sera l'importance de
notre fabrication secondaire en 1980 ? La reponse a ces questions ou a des
questions connexes n'est pas facile, mais les travaux de la Commission
fournissent un tableau qui, s'il est brouille et peu clair a certains endroits,
permet au moins de formuler quelques jugements au sujet de Ia fabrication
secondaire, de sa capacite de concurrence et de Ia marche qu'elle est
appelee a suivre.

Croissance pas see

Il faut naturellernent se reporter d'abord a la croissance pas see de Ia


fabrication secondaire pour juger de sa situation actuelle et de ses perspec-
tives. II est evidemment impossible dans Ie present rapport de faire l'histo-
240 riquecomplet de la fabrication secondaire. Le lecteur trouvera de plus
LA FABRICATION SECONDAIRE

amples details dans l'etude sur La fabrication secondaire au Canada. En


bref, la fabrication secondaire a connu trois peri odes de developpement
tres rapide: la premiere decennie du XX' siecle, alors que l'ouverture de
1'0uest fondee sur la culture du ble et l'expansion rap ide des chemins de
fer ant stimule les industries de biens d'equipement; Ie boom de la seconde
moitie des annees 1920; et les dix-huit dernieres annees qui ant ete temoin
du developpement realise durant et apres la guerre. Le facteur decisif de la
croissance de la fabrication secondaire a ete l'expansion du marche de ses
produits au Canada. Le Canadien, comme le citoyen d'autres pays indus-
triels, a demande plus de produits fabriques a mesure que son niveau de
vie s'est eleve, La croissance du marche canadien des produits Iabriques a
aussi ameliore la capacite de concurrence de notre industrie manufacturie-
re et a, par consequent, fait substituer certaines fabrications canadiennes
a des produits importes, Sa production atteint actuellement un niveau trois
fois plus eleve a peu pres qu'avant la guerre et repond pour plus du cinquie-
me de la production totale de l'economie. Environ deux fois plus de Cana-
diens sont occupes dans Ie secteur, soit 1,100,000 employes qui forment
le cinquieme de toute la population active. La fabrication secondaire est
demeuree depuis le tournant du siecle tres concentree dans 1'0ntario et le
Quebec; depuis 1926, la premiere annee dont on ait la statistique regionale
detaillee, la production et l'emploi de la fabrication secondaire s'y sont
concentres dans une proportion etonnamment constante de 86 a 87 p. 100.
En outre, la plus grande partie est localisee dans une etroite bande situee
entre Quebec, a l'est, et Windsor, a l'ouest; meme au sein de cette bande, il
existe differents degres de concentration et l'industrialisation atteint un
point beaucoup plus eleve dans la region de nos deux plus grandes villes,
Montreal et Toronto. Si la concentration de la fabrication secondaire a si
peu change malgre les tres grands changements intervenus dans les techni-
ques et dans la repartition de la production, c'est parce que les forces eco-
nomiques qui determinent l'industrie a s'implanter au a demeurer dans le
sud de l'Ontario et du Quebec sont relativement puissantes. II existe nean-
mains un certain nombre d'autres regions au Canada ou la fabrication se-
condaire progresse aussi rapidement que dans les deux provinces centrales;
cela tient dans certains cas a l'abondance d'une ressource rare et dans
d'autres a un accroissernent dernographique exceptionnellement rapide. Tel
est Ie cas, par exemple, d'Edmonton et de Vancouver.
On ne saurait trop souligner les liens etroits qui rattachent l'expansion
de la fabrication secondaire a la croissance du marche interieur. Les expor-
tations n'ont jamais absorbe une part appreciable de la production de la
fabrication secondaire, bien qu'elles aient ete importantes dans Ie cas de
quelques industries, notamment les instruments aratoires et Ies boissons
distillees. En 1929, Ie secteur a exporte 7 Ih p. 100 environ de sa produc-
tion. En 1939, la proportion etait tombee au-dessous de 7 p. 100; en 1955,
elle semble avoir atteint un peu moins de 6 p. 100. 241
COMMISSION ROYALE D'ENQUETE SUR LES PERSPECTIVES ECONOMIQUES DU CANADA

Si l'on se base sur sa croissance jusqu'ici, on peut supposer que notre


fabrication secondaire est generalement en bonne situation et qu'il n'y a
guere rien de fautif dans son prix de revient et sa capacite de concurrence.
Pourtant, ce beau tableau d'ensemble est peut-etre trompeur sous certains
aspects. Toutes les industries n'ont pas progresse au meme rythme et il en
est meme qui ont decline. La concurrence des importations a toujours ete
forte et ten ace et n'a cesse de valoir a l'etranger une part importante du
marche interieur. Comme Ie volume des importations et leur part du
marche constituent une mesure assez importante de la capacite de concur-
rence de notre fabrication secondaire, compte tenu naturellement des chan-
gements intervenant dans Ie niveau reel de la protection douaniere, il est bon
d'examiner la statistique des importations avant de passer a l'etude des
elements d'ordre concurrentiel qui influent sur la situation de notre indus-
trie. Malgre les grandes difficultes d'ordre statistique qui genent l'etablisse-
ment de chiffres exacts, la part du marche des produits de la fabrication
secondaire revenant aux importations en 1953 a probablement avoisine 18
p. 100, d'apres l'etude sur La fabrication secondaire au Canada redigee pour
la Commission. En 1929, elle atteignait 20 a 21 p. 100; en 1956 et 1957,
elle semble etre remontee a peu pres a son niveau de 1929. 11 n'est pas
sans interet de noter, cependant, que les deux dernieres annees ont ete
caracterisees par un boom particulierement marque d'investissements et par
une entree anormalement elevee de capitaux etrangers, En pareille periode,
la demande de biens d'equipement est par trop forte et tend a faire appel
aux importations, particulierement en provenance des Etats-Unis; plusieurs
des biens d'equipement necessaires a l'execution du programme d'investisse-
ments ne peuvent s'obtenir immediatement au Canada. Par contre, en pe-
riode de depression, comme les annees 1930, les investissements diminuent
de facon tres marquee et la part des importations flechit beaucoup elle
aussi.
Independamment des changements intervenant dans les importations
par suite des fluctuations de l'activite economique au Canada, Ie volume
relativement considerable des importations tient essentiellement au caracte-
re specialise et non restrictif de l'econornie canadienne, compte tenu de la
protection douaniere et des autres mesures de protection adoptees par Ie
pays. Les Canadiens ont trouve profit a se servir de leurs ressources pour
produire et exporter certains biens et a en importer d'autres. Si nous nous
specialisons plus que la plupart des pays industrialises dans la production
de biens primaires, c'est parce que nos ressources naturelles sont relative-
ment abondantes et facilement accessibles. 11 n'est pas etonnant que la
fabrication secondaire ne soit pas aussi poussee au Canada qu'aux Etats-
Unis, au Royaume-Uni ou en Allemagne. Nos ressources naturelles n'expli-
quent qu'en partie, il est vrai, pourquoi nos besoins de produits fabri-
ques sont a tel point satisfaits par l'importation et pourquoi Ie role de la
242 fabrication secondaire dans notre economie est un peu moins important
LA FABRICATION SECONDAIRE

que dans celle d'autres pays. Une raison plus importante peut-etre con-
siste en ce que nos fabric ants sont tres Iavorises vis-a-vis des fabricants
etrangers. La me sure dans laquelle leurs difficultes augmentent Ie prix de
revient de la fabrication canadienne se reflete dans les chiffres comparatifs
de la productivite. L'etude sur La fabrication secondaire au Canada men-
tionne que la production par heure-homme de la fabrication secondaire
canadienne est peut-etre de 35 a 40 p. 100 inferieure a celIe des Etats-
Unis, tout en depassant beaucoup celIe des autres nations industrielIes.

Grandeur du rnarche et specialisation


Parmi les desavantages de la fabrication canadienne, les plus grands
sont sans contredit ceux qui tiennent a la petitesse relative du marche inte-
rieur. Comme nous l'avons mentionne, le marche interieur constitue le
debouche principal des produits de notre fabrication secondaire; les restric-
tions apportees par les pays d'outre-mer aux importations apres la guerre
et les barrieres enorrnes qui ferment le riche marche americain a nos
produits ont accentue ces dernieres annees la dependance de notre fabrica-
tion a l'egard du marche interieur. Aussi, nos fabricants sont-ils incapables
de beneficier pleinement des avantages de la fabrication en serie et de la
specialisation qui permet d'obtenir un grand marche, ce dont jouissent les
fabricants des Etats-Unis, et il n'est pas etonnant que Ie fabric ant americain
soit le principal concurrent du fabric ant canadien.
En somme, le developpement de l'industrie moderne repose en quelque
sorte sur le principe selon lequel les frais de production ten dent a diminuer
a me sure qu'augmente le volume de la production. Les economies derivant
de l'augmentation du volume de la production tiennent a la diminution du
cout unitaire des frais generaux, de l'amortissement, de l'outil1age, de la re-
cherche et du perfectionnement, et particulierement a la specialisation de la
production. Voici ce qu'un fabric ant a declare ace sujet:
La specialisation. . . presente de grands avantages dans la fabri-
cation moderne. Elle permet une fabrication homogene et integree,
dans des locaux specialement adaptes au produit et avec un outi1lage
qui utilise les derniers perfectionnernents de l'energetique ainsi que de
l'automatisation. Elle permet d'abaisser les frais de main-d'eeuvre par
unite de produit et permet aussi au fabricant de concentrer l'attention,
les efforts et le savoir de ses employes sur un seul produit ou genre de
produits et d'eviter ainsi Ie gaspi1lage qu'entraine la dispersion des
efforts 1.
L'etude sur La fabrication secondaire au Canada s'essaie a comparer
l'importance relative du marche aux Etats-Unis et au Canada. (Comparati-
ment au marche d'autres pays industrialises, le marche canadien est relati-
vement plus grand et le desavantage des fabric ants canadiens quant aux
frais de production tient plus aux salaires qu'au marche). D'apres l'etude,
le marche de la fabrication secondaire aux Etats-Unis est 18 a 19 fois plus 243
COMMISSION ROYALE D'ENQUETE SUR LES PERSPECTIVES ECONOMIQUES DU CANADA

considerable que le rnarche canadien tandis que leur population est dix
fois la notre et leur revenu, quinze fois le notre. 11 est evident que la de-
mande relative de plusieurs produits diftere grandement de l'ensemble;
malgre leur ressemblance superficielle, l'econornie des deux pays presente
des differences sensibles qui se repercutent sur la demande et la production
de biens secondaires. Si l'on se refere aux chiffres de la production, on
constate que la producton de machines industrielles aux Etats-Unis est 62
fois plus considerable que la notre tandis que la production de materiel
roulant n'y est que trois fois et demie plus forte que la notre. Dans le cas
des industries dont la production depasse enorrnement la notre, le marche
canadien n'est pas considerable d'habitude et nos besoins sont d'ordinaire
satisfaits dans une grande mesure par les importations. D'apres l'etude, en
effet, il existe une correlation assez etroite entre l'importance relative du
marche et la proportion qui en revient aux importations. Cela confirme la
conclusion selon laquelle notre prix de revient est plus en mesure de con-
currencer l'etranger quand notre marche est relativement important.
11 faut souligner, il va de soi, qu'il ne suffit pas que Ie Canada dispose
d'un vaste marche pour pouvoir fabriquer des produits dont le prix de
revient puisse concurrencer les importations. Les facteurs decisifs sont la
nature du precede de fabrication, la dimension optima de la fabrique
americaine et les frais accrus qu'il en coute de fabriquer des produits dans
un etablissement plus petit. Ainsi, si un produit est simple a fabriquer et si
les economies tenant a la fabrication en grand ne sont pas tres considera-
bles, le desavantage decoulant des frais de production au Canada ne sera
pas tres marque, meme si Ie marche interieur est beaucoup plus restreint.
Par contre, la fabrication canadienne est normalement desavantagee au
plus haut point quand il s'agit d'un produit complexe dont le modele change
souvent, qui exige beaucoup de capitaux, qui entraine des frais generaux
eleves et dont Ie volume de production est relativement faible. Tel est le
cas, par exemple, des pieces de carrosserie d'automobile; il n'est pas eton-
nant que nous en importions Ie gros de notre consommation.

Nornbre excessif de producteurs

La difference entre les marches n'explique pas tout. Meme dans le cas
ou Ie Canada offre un marche global assez considerable pour justifier l'im-
plantation de quelques etablissements de dimension avoisinant la dimension
optima de I'etablissement americain, il semble exister dans plusieurs indus-
tries de la fabrication secondaire beaucoup plus de fabric ants par rapport a
la grandeur du marche qu'aux Etats-Unis. Un exemple classique en a ete
donne par le president d'une grande societe de produits electriques qui nous
a declare que la dimension economique minima d'une fabrique de refrige-
rateurs aux Etats-Unis appelait une production de 250,000 a 350,000
appareils par annee, Par contre, la production totale de refrigerateurs au
244 Canada en 1955 a atteint 267,000 apparei1s fabriques par 19 f'abricants "!
LA FABRICATION SECONDAIRE

Cet etat de chases est general et la division du petit marche canadien entre
un certain nombre de fabric ants dans Ie cas de plusieurs industries a pour
effet d'empecher chacun d'ameliorer son prix de revient. D'apres l'etude
sur la fabrication secondaire au Canada, Ie nombre relativement considera-
ble de fabric ants tient en partie a ce que beaucoup de societes sont des
filiales ou des succursales d'une societe-mere americaine, A la verite, dans
Ie cas de plusieurs industries de la fabrication secondaire, la situation equi-
vaut presque a une importation en masse des societes etablies aux Etats-
Unis (bien que moins du tiers de la production de l'ensemble du secteur
soit foumi par des etablissements dependant des Etats-Unis). II se peut au
debut que ces societes soient par trop optimistes. II semble, cependant, que
les societes americaines repugnent davantage parfois a fermer les portes
de leurs filiales canadiennes qui ne font pas leurs frais que celles de leurs
succursales americaines egalement mal en point; cela tient probablement a
ce que les societes meres sont optimistes quant a la croissance a long
terme de l'economie canadienne, bien que (comme nous l'ont mentionne
plusieurs fabric ants) le souci de s'eviter une humiliation aux yeux de la
grande entreprise americaine y soit aussi pour quelque chose. II y a aussi,
sans doute, que la fermeture d'une succursale americaine est chose beaucoup
plus simple et n'interrompt pas l'alimentation du marche de la succursale
en produits de la societe mere, tandis que la fermeture d'une filiale au
Canada peut bloquer toutes les ventes de la societe chez nous a cause de
notre tarif douanier.
Malgre les nombreux points de ressemblance de l'organisation des so-
cietes canadiennes et arnericaines, il y a de fortes differences dans l'organi-
sation de la production; et le fait que notre industrie soit relativement peu
concentree s'explique probablement mieux par ces differences que par les
tres nombreux liens de filiation qui unissent nos societes aux societes arneri-
caines. Quand on compare les fabriques canadiennes a leurs homologues
americaines, on est frappe de ce que l'etablissement canadien, en plus d'etre
beaucoup plus petit, fabrique dans la plupart des cas une gamme beaucoup
plus vaste de produits par rapport a sa production. Cela semble s'appliquer
autant aux fabriques exclusivement canadiennes qu'aux filiales des societes
americaines, La diversification de la production des fabriques canadiennes
tient elle aussi a ce que Ie marche canadien est beaucoup plus petit qu'aux
Etats-Vnis. Comme des temoins nous I'ont souvent mentionne, I'avantage
d'un grand marche tient peut-etre plus a ce qu'il permet de pousser la
specialisation que de construire un etablissement plus grand. Une de nos
grandes societes d'articles en caoutchouc, par exemple, fabrique 600 nume-
ros differents de pneus dans un merne etablissement alors que la plupart
des etablissements americains n'en fabriquent qu'une fraction de ce
nombre",
II est done juste de conclure que la plupart des industries de notre fabri-
cation secondaire comptent sensiblement plus de fabric ants par rapport a 245
COMMISSION ROYALE D'ENQUETE SUR LES PERSPECTIVES ECONOMIQUES DU CANADA

l'importance de notre marche que les industries americaines et que la pro-


duction de nos industries est beaucoup mains specialisee, ce qui ne fait
qu'accentuer le desavantage du prix de revient du fabric ant canadien. Le
desavantage varie naturellement beaucoup d'une industrie a l'autre et meme
d'un produit a l'autre; il n'entre pas dans Ie cadre du present rapport de
fournir des estimations detaillees et le lecteur est renvoye a ce sujet aux
diverses etudes. II nous incombe, cependant, d'essayer d'indiquer certaines
raisons pour lesquelles notre fabrication secondaire, malgre son petit mar-
che, pourrait quand meme reussir a fabriquer des produits a meilleur
compte.
La diversification et le manque de specialisation de notre fabrication
secondaire decoulent iaevitablement, dans une certaine mesure de la deci-
sion du pays d'encourager la fabrication a s'etendre plus qu'elle ne l'aurait
fait sans la protection du tarif douanier. Independamment de cela, cepen-
dant, il y a certainement moyen d'instaurer au pays un regime de produc-
tion et de specialisation plus rationnel. Une objection qu'on entend souvent,
c'est que le fabric ant canadien doit diversifier sa production afin d'atteindre
un volume de production qui lui permette de contenir ses frais generaux;
c'est-a-dire qu'il doit ainsi chercher a surmonter Ie desavantage des courtes
campagnes de production dictees par notre marche relativement petit et
fragmente, En outre, on soutient que le consommateur canadien est habitue
par la reclame a s'attendre a un choix aussi etendu que celui qui s'offre au
consommateur americain et que, dans le cas d'un marche comme le notre,
il n'est pas probable que la concurrence permette a une industrie de se
concentrer entre les mains d'un ou de deux fabricants. De plus, beaucoup
de fabric ants affirment qu'il leur faut, au risque d'avoir a fermer leurs
partes, tenir et fabriquer une foule de produits qui les obligent a diversifier
leur production plus qu'il ne leur semble souhaitable. Cela tient peut-etre
en partie a ce que le marche canadien est trop petit pour permettre l'eta-
blissement des moyens de distribution plus specialises adoptes auxEtats-
Unis ou le grossiste peut se constituer un assortiment de produits en les
achetant de plusieurs fabric ants specialises. D'autre part, pour certains,
c'est le manque de specialisation qui a empeche d'etablir au Canada ce
mode d'organisation de la distribution en gros.
On affirme parfois que les fabricants canadiens peuvent etablir leur
prix de vente en comptant sur la protection que leur assure le tarif douanier,
prix qui limite la concurrence et per met aux fabric ants les moins efficients
de tenir le coup. C'est une affirmation gratuite si 1'0n s'en remet aux con-
clusions de l'etude sur La fabrication secondaire au Canada dont voici un
extrait :
"Nous avons peine a croire que les ententes sur les prix a la faveur
de la protection douaniere soient assez nombreuses pour gener vrai-
246 ment la concurrence et la specialisation en general. Bien que la deci-
LA FABRICATION SECONDAIRE

sion prise par Ie pays d'encourager l'etablissement de I'industrie secon-


daire au Canada ait appele une certaine protection douaniere et ait
encourage une plus grande diversification de Ia production manufac-
turiere, ceIa ne signifie pas que toutes Ies industries protegees par Ie
tarif douanier soient a I'abri de Ia concurrence des prix au Canada
meme ou de Ia part des fabric ants etrangers. II est vrai que durant Ia
periode anormaIe des annees 1930 et 1940 Ies restrictions d'ordre
douanier et moneta ire ont bien pu empecher Ia concurrence de jouer
pIeinement, mais Ia reduction des droits de douane apres Ia guerre,
l'expansion du marche canadien et I'esprit de plus en plus agressif des
chefs d'entreprise se sont conjugues ces dernieres annees pour intensi-
fier Ia concurrence dans presque toutes Ies industries secondaires'".
Plusieurs fabric ants ont mentionne que Ia diversification offrait plus de
securite, Le fabric ant specialise peut se trouver a Ia merci d'un ou deux
acheteurs qui peuvent Ie menacer de se tourner vers les importations faci1es
a a
obtenir; certains acheteurs peuvent bien ne pas vouloir se lier un seuI
fabricant, meme s'ils doivent beneficier d'un rabais; enfin, avec l'evolution
rapide de Ia technique, Ie specialiste canadien est bien moins en mesure que
Ie fabric ant americain de passer a d'autres produits si sa specialite devient
demodee, D'autres fabric ants ont mentionne que Ie specialiste risque d'etre
accuse d'exercer un monopole et, s'il ne fait pas l'objet de poursuites judi-
ciaires, du moins s'expose-t-il a une certaine defaveur aupres du public.
Comme Ia specialisation est deja assez poussee dans des industries comme
Ies produits chimiques, ces observations au sujet des consequences de Ia
specialisation sont peut-etre tout a fait injustifiees, mais elles n'en represen-
tent pas moins des vues qui sont fort repandues,
Bien que la validite de certains de ces arguments soit douteuse on ne
saurait nier que la fabrication secondaire canadienne est beaucoup moins
specialisee et concentree que ne semble l'exiger l'efficience de la produc-
tion. Certes, depuis vingt ans, I'expansion rapide du marche canadien
et Ie caractere de plus en plus concurrentiel de l'entreprise ont ameliore Ie
prix de revient relatif des fabric ants canadiens, comme Ie prouve Ia legere
baisse, jusqu'a ces derniers temps, de la part du marche des produits de Ia
fabrication secondaire revenant aux importations. En outre, plusieurs te-
moins ont mentionne que leur prix de revient s'etait ameliore depuis vingt
ans comparativement a celui de la societe mere americaine, Dans certains
cas, Ia difference s'est fort retrecie", II reste que Ie desavantage de notre
prix de revient par suite de notre production plus petite et moins speciali-
see est encore tres grand et que Ies ameliorations realisees ne sont marquees
que dans quelques industries. Le faible volume et Ie caractere moins spe-
cialise de notre production sont les raisons principales pour lesquelles Ie
rendement par homme de la fabrication secondaire est encore de 35 a 40
p. 100 inferieur au Canada a celui des Etats-Unis. 247
COMMISSION ROYALE D'ENQUETE SUR LES PERSPECTIVES ECONOMIQUES DU CANADA

Nioeau x des salaires au Canada

Si le volume de la production est Ie principal desavantage de nos fa-


bricants devant la concurrence des importations en provenance des Etats-
Unis, c'est un desavantage que neutralise un peu le niveau des salaires au
Canada. On estime que les salaires de la fabrication secondaire canadienne
sont de quelque 25 p. 100 inferieurs a ceux des Etats-Unis, chiffre qui
correspond a peu pres a la difference entre la productivite de l'economie
canadienne et celle de l'economie americaine, Si la difference de productivite
dans la fabrication secondaire est plus grande que celle des salaires, cepen-
dant, cela tient a ce que, dans ce secteur les frais unitaires de main-d'eeuvre
tendent a etre plus eleves au Canada.
C'est l'inverse qui est vrai dans le cas de la concurrence des pays
d'outre-mer qui occupent par rapport au Canada une position sembl able a
celle que nous occupons vis-a-vis des Etats-Unis. Le niveau des salaires
dans ces pays est plus faible qu'au Canada, et beaucoup plus faible dans
certains pays, mais leur productivite moyenne est aussi inferieure a la notre.
Si la concurrence d'outre-mer n'est pas plus marquee, c'est parce que la
grande majorite de nos industries de la fabrication secondaire sont en me-
sure d'utiliser des precedes tres mecanises et des methodes avancees aux-
quelles ne peuvent recourir en general les pays d'outre-mer. L'acces facile
que nous avons aux capitaux, aux connaissances techniques et aux recher-
ches des Etats-Unis nous vaut un important avantage sur la plupart des
fabric ants d'outre-mer, A l'exception des produits dont le prix de vente
final est fonction pour une bonne part de l'emploi d'une grande somme de
travail non specialise, nos frais unitaires de main-d'ceuvre sont generale-
ment inferieurs a ceux de la fabrication secondaire d'outre-mer malgre ses
salaires inferieurs, Ce sont, naturellement, les produits ou Ie travail manuel
intervient pour beaucoup qui se ressentent le plus de la concurrence des
pays d'outre-mer, Les difficultes des industries ainsi atteintes sont en
somme le resultat de la concurrence que se font nos diverses industries sur
le marche du travail. En periode de boom, comme la derniere decennie,
les industries dont la production materielle par heure-homme est en augmen-
tation rapide (ou dont les prix s'elevent plus rapidement que Ie niveau
general des prix) sont en mesure de payer des salaires plus eleves et d'attirer
les travailleurs des industries moins favorisees. Ces dernieres peuvent retenir
leur main-d'ceuvre en lui payant les salaires courants, mais cela augmente
leurs frais et les oblige a majorer leurs prix et, ainsi, les rend davantage vul-
nerables a la concurrence etrangere. Pour ces industries, la pierre d'achop-
pement n'est pas vraiment le fabric ant d'outre-mer qui paie des salaires peu
eleves, mais plutot les autres industries canadiennes qui se developpent
rapidement et dont la productivite est elevee, Voila comment nous nous
trouvons devant le paradoxe d'une industrie mal en point au sein d'une
248 economie prospere,
LA FABRICATION SECONDAIRE

La concurrence des salaires qu'ont eue a. soutenir ces industries mal en


point depuis la guerre leur est venue non seulement des industries pri-
maires, telles que l'extraction miniere et la pate et le papier, ainsi que de la
construction, des transports et des services, mais aussi des industries de la
fabrication secondaire qui ont fort accru leur productivite: fer et acier pri-
maires, produits chimiques et equipement electrique, L'expansion de ces
industries et d'autres de la fabrication primaire montre bien que l'efficience
meme de la plupart des fabricants, grace a. l'emploi de precedes complexes
et de machines modernes, ainsi que leur empressement a. adopter les tech-
niques et les produits nouveaux se sont conjugues pour etablir chez nous
une fabrication secondaire tres productive et a. salaires eleves, Aussi, les
industries peu productives et faisant grand appel au travail manuel sont-
elles devenues de plus en plus cofrteuses au Canada, par rapport non seule-
ment aux industries extractives, mais aux autres industries de la fabrication
secondaire qui offrent plus d'attraits financiers a. la main-d'ceuvre et aux
capitaux du Canada. A la verite, la situation est la meme au sein des
diverses industries; ainsi, les precedes efficaces de la production en serie
employes par la plus grande partie de l'industrie des articles en caoutchouc
ont contribue a. elever les salaires payes au Canada a. un niveau que ne
peuvent se permettre les fabricants de chaussures en caoutchouc, qui uti-
lisent beaucoup de travail manuel et dont la productivite est peu elevee, sans
s'exposer a une vive concurrence etrangere,
La concurrence des industries sur le marche du travail ne constitue
qu'un autre aspect de la question de la concurrence des prix; elle reflete les
frais de production relatifs chez nous et a. l'etranger et la capacite de con-
currence des diverses industries vis-a-vis de l'etranger. Comme nous l'avons
deja. mentionne, tous les secteurs de I'economie y sont engages, y compris le
secteur des services qui connait une rap ide expansion, et il en est resulte
une baisse marquee du pourcentage de la population occupee dans l'agri-
culture marginale, dans la peche et dans d'autres activites moins productives
au Canada. En somme, c'est Ie mecanisme par lequel une economie dyna-
mique se modifie et se met au point. Le fait meme de l'existence d'une
main-d'oeuvre hautement remuneree et tres productive, qui exerce une pres-
sion con stante sur Ie prix de revient, en a sans doute active le fonctionne-
ment en forcant les fabric ants a. arneliorer leurs methodes d'administration
et a. remplacer la main-d'ceuvre tres couteuse par des precedes de fabrication
et des machines qui assurent un rendement de plus en plus eleve,
Le cout grandissant de la main-d'ceuvre canadienne depuis la guerre a
pour autant servi a. stimuler la productivite de l'industrie; pourtant, il est
vrai que la main-d'ceuvre canadienne est devenue de plus en plus cofi-
teuse pour les industries secondaires dont la productivite n'est pas allee
de pair avec celle du reste de l'economie. Les industries secondaires qui
en ont le plus souffert ces dernieres annees sont celles dont les precedes
de fabrication font relativement grand appel a. la main-d'ceuvre; le travail 249
COMMISSION ROYALE D'ENQUETE SUR LES PERSPECTIVES ECONOMIQUES DU CANADA

non mecanise est improductif et couteux, Le nombre de ces industries ou


branches d'industries dans lesquelles intervient beaucoup Ie travail manuel
est petit, cependant, dans notre fabrication secondaire, et il continue de
diminuer a mesure que des methodes de production plus modemes y
viennent remplacer les precedes manuels. Cela se voit a ce que les impor-
tations en provenance des pays d'outre-mer ne formaient que Ie sixieme des
importations de fabrications secondaires ces dernieres annees, soit environ
3 p. 100 de toute notre consommation de fabrications secondaires; ces deux
chiffres sont bien inferieurs aux chiffres correspondants de 1929. II ne fau-
drait pas croire, cependant, que certaines industries second aires ne se meca-
nisent pas parce qu'elles refusent de faire l'effort necessaire, Ainsi, Ie
president d'une grande societe canadienne d'artic1es en caoutchouc a souli-
gne que l'industrie de la chaussure en caoutchouc a eftectue depuis plusieurs
annees beaucoup de travaux de recherche et de perfectionnement en vue de
mecaniser ses methodes; toutefois, la fabrication des pieces entrant dans la
chaussure en caoutchouc s'est revelee tres difficile a mecaniser", Cependant,
il y a lieu de souligner que, si Ie marche de ces produits tres dependants du
travail manuel est assez considerable, il est peut-etre possible d'utiliser des
precedes de fabrication tout a fait nouveaux dans lesquels Ie travail manuel
intervient moins que dans les precedes c1assiques. En somme, dans certains
cas, Ie volume de la production au Canada contribue indirectement aux
cofits plus eleves des industries et des precedes dependant du travail manuel
en ne permettant pas de les transformer en industries et en precedes qui
font davantage appel au concours financier. Dans Ie cas de ces industries,
la concurrence des importations vient plutot des Etats-Unis que des pays
d'outre-mer.
Nous avons expose brievement les deux elements qui desavantagent Ie
plus, a notre avis, nos fabric ants vis-a-vis de l'etranger. Dans Ie cas des
produits fabriques en serie, la petitesse et la fragmentation excessive de
notre marche tendent a rendre notre fabrication plus cofiteuse qu'aux
Etats-Vnis, malgre leurs salaires plus eleves, Dans Ie cas des precedes de
fabrication qui ne se mecanisent pas facilement, nos fabric ants doivent faire
face a la concurrence des pays d'outre-mer a faibles salaires. Nous n'en-
tendons pas par la, cependant, que ce sont deux ecueils entre lesquels nos
fabric ants ne peuvent maneeuvrer qu'avec grande difficulte. Au contraire,
comme Ie prouve Ie bilan de la croissance de notre fabrication secondaire,
Ie fabric ant canadien jouit de plusieurs avantages sur l'etranger a l'interieur
du pays. Notre fabric ant est chez lui au Canada et l'acheteur est prejuge
en sa faveur; ensuite, les conseils, Ie service et les pieces qu'il peut fournir
de meme que Ie transport moins couteux et la livraison rapide de ses pro-
duits sont des elements qui pesent dans la balance. Mieux encore peut-
etre, il yale tarif douanier du Canada qui assure a la plus grande partie de
notre fabrication secondaire une certaine protection. La protection doua-
niere varie d'une industrie a l'autre et d'un produit a l'autre. Le niveau de
250 la protection se situe entre 10 et 25 p. 100 pour la majorite des produits.
LA FABRICATION SECONDAIRE

Au.t.res elements du. cout.


Il existe d'autres facteurs naturellement, qui influent sur la situation de
notre industrie vis-a-vis de ses concurrentes et qui dans certains cas sont
tout aussi importants que les deux elements mentionnes ci-dessus. La fa-
brication des matieres et des machines est plus chere au Canada et cela
tient essentiellement au prix de revient plus eleve de notre fabrication en
general et anx droits de douane qui frappent les biens importes : cette
cherte est un element du probleme de la fabrication en petit et du defaut
de specialisation. Dans le cas des matieres premieres non traitees, par
contre, Ie fabricant canadien ne semble pas nettement desavantage. Les
tarifs-marchandises au Canada ne semblent guere differer de ceux des
Etats-Vnis, bien que les frais generaux de transport du fabric ant canadien
soient certainement plus eleves parce qu'il doit fournir une population
etablie sur une longue et etroite bande de territoire s'etendant d'un bout a
l'autre du continent; voila un autre element encore qui tient a la petitesse
de notre marche. Le marche des Etats-Unis est assez vaste pour permettre
un degre de decentralisation geographique de la production qui est tout sim-
plement impensable au Canada. La question des frais de transport pose
un probleme particulierement difficile au fabricant canadien appele a four-
nir ses produits au marche de nos deux cotes. Cependant, il jouit de certains
avantages naturels quant aux frais de transport dans Ie centre du pays et il
est difficile de determiner si Ie fabric ant canadien, a tout prendre, y perd
ou y gagne.
On a mentionne que le climat du Canada, parce qu'il augmente les frais
de construction et empreint d'un caractere saisonnier la demande de l'em-
ploi chez nous, constitue un element qui augmente les frais relatifs de la
fabrication canadienne. Cependant, la fabrication americaine concurrente
doit compter avec des hivers semblables aux notres sinon aussi rigoureux et
avec, en plus, des etes plus chauds. Le caractere beaucoup plus saisonnier
de la construction canadienne rend inevitablement plus chers les rnateriaux
de construction. Les fabric ants de vetements se trouvent aussi aux prises
avec des problemes d'ordre saisonnier un peu plus grands que leurs con-
currents americains; parce que la saison est plus hative aux Etats-Unis, Ie
fabric ant americain en est deja a ecouler ses soldes au Canada aussi bien
qu'aux Etats-Unis quand la saison en est a sa pointe au Canada.
Pres du tiers de la fabrication secondaire canadienne (du point de vue
du volume et de la production) est dans la dependance des Etats-Unis;
dans le cas d'industries importantes comme les vehicules automobiles et
leurs pieces, les articles en caoutchouc, les appareils electriques, les pro-
duits chimiques et Ie raffinage du petrole, les societes en dependance des
Etats-Unis fournissent de 50 a 98 p. 100 de la production. Les filiales ca-
nadiennes peuvent beneficier du fruit des travaux de recherche et de perfec-
tionnement effectues par la societe mere dans le domaine de la technique
et des precedes, en obtenir des modeles et des pieces complexes et y cher- 251
COMMISSION ROYALE D'ENQUETE SUR LES PERSPECTIVES ECONOMIQUES DU CANADA

cher des capitaux et des conseils ainsi que des administrateurs, des moni-
teurs et des techniciens. Le grand volume de la production des societes
meres americaines leur permet de realiser des economies considerables dans
plusieurs domaines comme celui des travaux de recherche et du develop-
pement dont la depense sera it par trop elevee pour la filiale canadienne.
Les rapports de filiation qui existent entre nos fabric ants et l'industrie
americaine neutralisent certains des desavantages les plus grands dont
souffre leur prix de revient a cause de notre petit marche, particulierement
en ce qui concerne les pieces complexes. On soutient, cependant, que l'acces
facile de nos fabric ants aux ressources de l'industrie americaine empeche
le developpement de la recherche au Canada et retarde, par consequent,
notre croissance. La question des placements etrangers au Canada et de
leurs repercussions est etudiee au chapitre 18.

On affirme parfois que la direction des societes amencaines est supe-


rieure a celle des societes canadiennes et vaut un autre avantage encore
aux fabric ants americains. 11 est difficile de faire des comparaisons de cet
ordre, mais il semble bien que la formation et l'experience plus variees que
les administrateurs de societes peuvent acquerir aux Etats-Unis et la penurie
relative d'administrateurs au Canada fassent pencher la balance du cote
de l'industrie americaine. Si les administrateurs canadiens le cedent encore
a leurs collegues americains, l'ecart est beaucoup plus petit qu'il y a vingt
ans et il ne cesse de se retrecir, On dit parfois que l'ouvrier americain est
plus ouvert aux changements d'ordre technique et autres changements que
ne l'est l'ouvrier canadien et que cette attitude a nui a la situation du fa-
bricant canadien. C'est un point sur lequel il est difficile de se prononcer.
Le loyer de l'argent est plus eleve au Canada. Les benefices semblent un
peu plus faibles au Canada qu'aux Etats-Unis par rapport au chiffre
d'affaires ou a la valeur nette. Quoi qu'il en soit, comme les interets et la
marge beneficiaire constituent une fraction relativement faible des frais de
production, les legeres differences qui existent dans ce domaine ne sont
pas de nature a influer grandement sur la situation relative de l'industrie
canadienne en ce qui concerne les frais de production, bien qu'elles puissent
compter pour beaucoup dans le cas de certaines industries.

Certaines industries se sont ressenties plus que d'autres des reductions


apportees apres la guerre au niveau reel de la protection douaniere, mais
la situation tres differente des diverses industries ne tient pas dans l'en-
semble au niveau different de la production douaniere. Certes, il y a eu des
cas ou l'augmentation de la protection reelle a aide a stimuler l'expansion
de quelques industries; ainsi en est-il, par exemple, des achats de l'Etat
pour la construction aeronautique et l'industrie electronique, En general,
cependant, ce sont des facteurs econorniques d'ordre fondamental, et non
pas l'element douanier, qui ont fait pietiner certaines industries au moment
252 meme ou d'autres grandissaient rapidement.
LA FABRICATION SECONDAIRE

Le bilan de la croissance de nos industries fait voir que Ie Canada est


devenu une nation industrielle dont les productions, Ie savoir et la richesse
ne font qu'augmenter. Le developpernent atteint par Ie pays a accru sa pro-
ductivite et a porte les salaires de sa main-d'ceuvre a un niveau qui est diffi-
cilement abordable aux industries qui font grand appel au travail manuel.
La grande majorite de nos industries secondaires ont reussi, cependant, a
s'adapter au rythme accelere du progres technique et de la mecanisation et
ont connu une croissance vigoureuse et durable. L'ensemble de la fabrica-
tion secondaire a marche pleinement de pair avec Ie reste de l'economie
depuis la guerre. En outre, la plupart des industries ont legerement accru
leur part du marche interieur et ameliore leur prix de revient relatif. Elles
y sont parvenues en depit de la concurrence qui s'est faite de plus en plus
vive au Canada. Bien qu'il existe encore un nombre assez considerable de
produits complexes que Ie Canada ne peut se fabriquer a cause de la
petitesse de son marche, la gamme des produits Iabriques et Ie degre de la
transformation executee au Canada ont fort augmente depuis vingt ans.

Perspectives d'avenir
La croissance continue de notre fabrication secondaire dependra essen-
tiellement de deux facteurs: la grandeur du marche qui s'offrira a ses
produits et la part qu'elle reussira a en obtenir. Nous avons souligne que
notre fabrication secondaire vend la majorite de ses produits sur Ie
marche interieur; les previsions au sujet du produit national brut de 1980
constituent done veritablement la base sur laquelle les estimations donnees
dans l'etude sur la fabrication secondaire sont fondees, On a utilise pour
etablir ces previsions la moyenne des diverses previsions de la Commission
au sujet du produit national brut de 1980; Ie chiffre ainsi obtenu est a peu
pres Ie triple de celui de 1953 (derniere annee dont la statistique relative a
l'ensemble de la fabrication soit disponible).
Si l'on examine d'abord la repartition des depenses des Canadiens en
1980 (biens et services de production et de consommation), il n'apparait
pas clairement que la part consacree aux produits fabriques doive con-
naitre une augmentation ou une diminution. Cependant, si l'on se guide sur
I'experiencerles cinquante dernieres annees durant lesquelles les produits
Iabriques se sont faits de plus en plus complexes et ont absorbe une part
grandissante des depenses de consommation et d'equipement, il semble
qu'il y aura augmentation plutot que diminution. La demande des divers
produits subira certainement de grands changements, mais si l'economie
doit etre trois fois plus productive, il n'y a pas lieu de penser que la deman-
de de produits fabriques sera inferieure au triple de son chiffre actuel.
Le second facteur important dans les previsions relatives au developpe-
ment de notre fabrication secondaire est la part qu'elle obtiendra du marche
interieur, L'element decisif sera encore la me sure dans laquelle nos indus-
tries reussiront a ameliorer leur prix de revient par rapport a celui de ses 253
COMMISSION ROYALE D'ENQUETE SUR LES PERSPECTIVES ECONOMIQUES DU CANADA

concurrentes etrangeres. Certaines industries, naturellement, sont a l'abri


de la concurrence etrangere grace a la protection naturelle que leur valent
certaines realites economiques comme Ie transport couteux, et grace aussi
au tarif douanier; on peut s'attendre que ces industries grandiront de pair
avec la demande de leurs produits. Cependant, le progres technique est si
rapide qu'il est bien peu de produits qui echapperont a la concurrence de
produits de remplacement fabriques au Canada ou a l'etranger.
Les desavantages de notre petit marche continueront de constituer Ie
principal handicap de notre fabrication secondaire vis-a-vis des produits
etrangers, A mesure que notre marche ira grandissant rapidement, notre
fabrication devrait normalement pouvoir davantage beneficier de toutes les
economies de la fabrication en grand. C'est une conclusion confirmee par
les tendances constatees depuis la guerre, tendances qui montrent que la
plupart des industries canadiennes de produits Iabriques en grand, comme
les biens durables de consommation, ont ameliore leur capacite de con-
currence. II ne faudrait pas, cependant, croire trop facilement que Ie
desavantage de notre petit volume de production diminuera a mesure que
notre marche grandira. L'objectif que visent nos fabric ants n'est pas sta-
tionnaire mais mobile, et il se peut que la poussee actuelle des innovations
d'ordre technique, l'automatisation sous toutes ses formes, fasse grandir
plus rapidement que notre marche la dimension optimum des etablissements.
Les chiffres que nous avons cites jusqu'ici sont certainement contradictoi-
res; dans Ie cas de certains produits comme les televiseurs, la dimension
minimum des etablissements a fort augmente ces dernieres annees, Quant a
d'autres produits, comme l'acier primaire, les nouvelles techniques semblent
rendre economiques des etablissements beaucoup plus petits. Nous en
sommes venus a la conclusion, cependant, que l'accroissement du marche
canadien et Ie progres technique se traduiront dans l'ensemble par une.
amelioration de la situation relative du prix de revient de notre fabrication
secondaire, amelioration qui dependra en partie de la structure dont se
dotera l'industrie. Si plusieurs industries continuent de compter un grand
nombre de fabricants qui se partagent notre marche relativement petit,
l'avantage decoulant de la croissance du marche pourrait etre reduit a neant.
Nous sommes moins optimistes au sujet du succes avec lequel notre
fabrication reussira a soutenir la concurrence des fabricants d'outre-mer de
produits qui font grand appel au travail manuel. L'ecart entre la produc-
tivite et les salaires de l'Arnerique du Nord et ceux des pays d'outre-mer
n'a cesse de s'accentuer depuis la guerre. II semble improbable que la ten-
dance change de sens; aussi, la concurrence d'outre-mer atteindra-t-elle de
plus en plus les produits ou intervient beaucoup de travail manuel, produits
qui ne peuvent s'adapter facilement a la mecanisation et qui ne sont pas
defendus de la concurrence etrangere par des elements de protection natu-
relle comme Ie transport cofiteux, la preference que l'entreprise et Ie con-
254 sommateur donnent aux produits nord-americains, les normes techniques
LA FABRICATION SECONDAIRE

differentes, la rapidite de la livraison et les Iacilites de service. En outre, ces


produits seront de plus en plus concurrences par des produits de remplace-
ment fabriques en serie et a bon marche. A la verite, les produits oii in-
tervient beaucoup le travail manuel constitueront une partie relativement
moins importante de la consommation totale de produits Iabriques et on
peut s'attendre que la part qu'en obtiendront nos fabricants diminue. Ce-
pendant, il faut juger de la prosperite nationale du point de vue, non pas
d'une ou merne de plusieurs industries, mais de l'ensemble de l'economie,
II y a un autre facteur a considerer et qui jusqu'ici a relativement peu
compte: le marche exterieur. Comme nous l'avons indique, la fabrication
secondaire n'exporte qu'environ 6 p. 100 de sa production. Le pourcentage
ne devrait pas en augmenter si la situation commerciale internationale qui
existe depuis la guerre se continue. Les perspectives des exportations de
produits Iabriques aux pays d'outre-mer ne semblent pas brillantes; en effet,
si les reserves de dollars de ces pays devaient s'arneliorer, ce sont des pro-
duits primaires plut6t que des produits secondaires qu'ils acheteraient chez
nous en plus grande quantite. Si les Etats-Unis reduisaient un peu les droits
dont ils frappent nos produits Iabriques, certains de nos fabric ants y trou-
veraient peut-etre un marche, Nos previsions po sent en hypothese, cepen-
dant, que notre fabrication secondaire devra dorenavant compter sur Ie
marche interieur.
En somme, les facteurs principaux qui deterrninent la croissance de la
fabrication secondaire seront l'expansion du marche interieur et l'arneliora-
tion de la capacite de concurrence de nos fabricants. Bien que nous puis-
sions no us attendre a une legere baisse de la part du marche interieur des
fabrications secondaires revenant aux importations, la concurrence etrange-
re deviendra peut-etre plus vive encore dans le cas des industries et des
produits qui ne se preterit pas facilement a la mecanisation, D'apres les ex-
trapolations arithmetiques que renferme l'etude sur la fabrication secondaire,
la production de l'industrie atteindra en 1980 un chiffre trois fois et quart
plus considerable qu'en 1955 et repondra pour le quart environ de la pro-
duction de l'ensemble de l'economie, soit une proportion un peu plus forte
qu'aujourd'hui.

Emploi et productivite
Les repercussions de la croissance de la fabrication secondaire sur
l'emploi dependront de l'augmentation de la productivite (production par
heure-homme) des diverses industries. Les auteurs de l'etude sur la fabri-
a
cation secondaire se sont essayes etablir une extrapolation du taux annuel
d'augmentation de la productivite du secteur, fonde surtout sur le bilan des
diverses industries depuis la guerre. D'apres ces calculs, la productivite de
la fabrication secondaire devrait augmenter au taux annuel de 31,4 p. 100
environ, soit un chiffre un peu superieur a la moyenne des deux chiffres 255
COMMISSION ROYALE D'ENQUETE SUR LES PERSPECTIVES ECONOMIQUES DU CANADA

retenus au sujet de la productivite de l'economie non agricole et pnvee


pour etablir les previsions relatives au produit national brut donnees dans
Ie present rapport. A mesure que la mecanisation et l'emploi de meilleures
methodes amelioreront la productivite, il faudra de moins en moins de tra-
vailleurs pour produire Ie meme volume de biens. L'emploi se ressentira
egalement, bien entendu, de la moyenne d'heures de travail par semaine qui
diminue constamment; si elIe continue de baisser, comme nous nous y atten-
dons, elle neutralisera les repercussions de l'accroissement de la producti-
vite sur les besoins de main-d'ceuvre. Pour les fins des previsions, nous
avons suppose que la baisse des heures de travail sera la merne dans la
fabrication secondaire que dans l'economie non agricole privee, soit d'envi-
ron 18 p. 100 au cours des vingt-cinq prochaines annees.
Nous hesitons a nous prononcer sur la valeur des previsions au sujet
de la productivite, C'est un domaine rempli de difficultes d'ordre conceptuel
et statistique et on est loin de s'entendre sur les gains de productivite reali-
ses par notre economie ces dernieres annees ainsi que sur les methodes
employees pour les calculer. II va sans dire qu'on est encore beaucoup plus
Ionde a ne pas s'entendre au sujet des previsions. Quoi qu'il en soit, les
pressions exercees par la concurrence tendent a faire accroitre la producti-
vite en poussant davantage l'industrie a se mecaniser, Les secteurs d'une
industrie qui peuvent arneliorer leur productivite et leur capacite de con-
currence en utilisant des machines et des methodes de fabrication nouvelles
seront beaucoup plus en mesure de grandir que les autres. A la verite,
toute industrie dont la productivite se laisse fort devancer par celIe de l'en-
semble de I'economie perdra du terrain, meme si elle est a l'abri de la con-
currence grace a la protection naturelle dont elle jouit ou a l'intervention
de l'Etat.
D'apres les hypotheses ci-dessus au sujet de la production, de la pro-
ductivite et de la duree de la semaine de travail, l'emploi dans la fabrication
secondaire en 1980 devrait se chiffrer par 1,900,000 travailleurs contre
1,100,000 environ aujourd'hui, bien que la part de la population active oc-
cupee dans la fabrication secondaire sera a peu pres la merne.
La valeur brute de 1a production atteindra plus de 40 milliards de
dollars (12.3 milliards en 1953). Le taux d'augmentation Ie plus eleve sera,
bien entendu, celui des industries qui ont grandi le plus rapidement ces
dernieres annees et qui font grand appel au concours financier et a la tech-
nique; tel est Ie cas, par exemple, des produits chimiques, de l'equipernent
electrique et electronique, des articles en caoutchouc et du raffinage du pe-
trole. Ce sont des industries qui se caracterisent par la creation de produits
nouveaux, par l'augmentation rapide de la demande de leurs produits, par
l'accroissement annue1 considerable de leur productivite et, en general, par
l'amelioration de leur part du marche interieur. Par contre, 1es industries
256 appelees a se developper plus lentement dependent davantage du travail
LA FABRICATION SECONDAIRE

manuel et accusent un accroissement de productivite plus faible, ce qui


peut les exposer a une concurrence etrangere accrue. Les chiffres que nous
invoquons portent sur les industries telles qu'elles existent aujourd'hui; Ie
domaine de chacune chevauchera de plus en plus celui des autres et il sera
peut-etre tres difficile en 1980 de tirer une ligne de demarcation bien
tranchee entre chacune. On ne peut, pour les memes raisons, predire la
croissance promise aux divers etablissernents d'apres les perspectives de
l'industrie a laquelle ils appartiennent.
Nous ne voyons pas pourquoi la concentration actuelle de la fabrication
secondaire dans Ie sud de l'Ontario et du Quebec devrait beaucoup changer;
cependant, certaines regions urbaines d'autres provinces, particulierernent
des quatre provinces de l'Ouest et aussi, jusqu'a un certain point, des pro-
vinces de l'Atlantique, continueront d'attirer de nouvelles industries secon-
daires qui viendront y utiliser leurs ressources naturelles ou beneficier de
leur accroissement dernographique. Cependant, parce qu'il est important
de realiser pleinement les economies assurees par la production en grand,
nous croyons que la fabrication secondaire continuera dans l'ensemble de
trouver avantage a se localiser Ie plus pres possible du centre du marche
canadien. La question de la main-d'oeuvre qualifiee comptera de plus en
plus dans la localisation de l'industrie et les fabricants continueront peut-
etre pour cela de preferer les grandes agglomerations metropolitaines malgre
leurs desavantages (salaires plus eleves, circulation encombree, etc.). Enfin,
l'industrie repugne a se deplacer a moins d'encouragements tres considera-
bles. II y aura des exceptions, bien entendu, mais la plupart des etudes que
nous avons fait rediger et la majorite des memoires qu'on nous a presentes
semblent appuyer cette conclusion d'ordre general.
Le mecanisation et Ie concours financier grandissant qui accompagne-
ront l'expansion de la fabrication secondaire ainsi que la complexite
croissante des machines et des appareils de controle electroniques determi-
neront forcernent line augmentation continue de besoins de main-d'oeuvre
specialisee et de cadres bien formes. Les problemes que ces besoins posent
sont etudies dans un autre chapitre du present rapport. II va sans dire
qu'il est indispensable a la fabrication secondaire de trouver une solution
aces problernes; autrement, Ie manque d'administrateurs, d'ingenieurs et de
techniciens l'empechera peut-etre de grandir aussi rapidement que nous Ie
prevoyons.

Resume et conclusions

Le tableau que nous venons de brosser des progres promis a la fabrica-


tion secondaire au cours des vingt-cinq prochaines annees est tres incom-
plet et appelle beaucoup de reserves. On est en droit, cependant, de suppo-
ser que la nature des forces economiques qui ont regle la croissance de la
fabrication secondaire depuis quelques dizaines d'annees ne connaitra pas 257
COMMISSION ROYALE D'ENQUETE SUR LES PERSPECTIVES ECONOMIQUES DU CANADA

de profonds changements; notre optimisme est peut-etre exagere a cause de


l'importance que la fabrication secondaire a acquise dans l'economie depuis
un quart de siecle. Nous tenons, toutefois, a bien souligner que toutes les
industries ne sont pas appelees a grandir egalement et que certaines indus-
tries seront meme saisies de problemes epineux. Meme les industries promi-
ses a une expansion plus rapide que la moyenne continueront a souffrir de
la petitesse relative de leur marche. L'expansion que nous entrevoyons ne
saurait, cependant, se realiser automatiquement. Les industries de la fabri-
cation secondaire devront continuer de mettre au moins aut ant de vigueur
et d'enthousiasme que ces dix dernieres annees a presenter de nouveaux
produits et a adopter de nouvelles methodes.
II nous semblerait logique d'encourager l'industrie a s'organiser en vue
de servir de facon aussi efficace que possible le marche relativement petit du
pays. Nous avons dit que l'un des problemes qui se pose est la division
excessive du marche qui a aggrave Ie probleme du petit volume de produc-
tion de chaque societe. La reduction du nombre de societes dans plusieurs
industries et la concentration de la production entre un nombre plus faible
de fabriques plus specialisees abaisseraient sans doute le prix de revient et,
partant, le prix de vente. Un certain nombre de fabricants nous ont declare
qu'ils souhaiteraient qu'il en fUt ainsi; cependant a leur avis, la reduction
du nombre de fabric ants d'un produit important exposerait ceux qui de-
meureraient en activite a des poursuites en vertu de la loi relative aux en-
quetes sur les coalitions. 11 nous est difficile de trancher la question, mais
c'est une opinion qui est assez repandue, Cela etant, nous proposons que la
Commission d'enquete sur les pratiques restrictives du commerce, quand
elle aura a decider si tel ou tel cas est favorable ou nuisible a l'interet
public, tienne bien compte de l'importance pour la fabrication secondaire
de realiser le maximum d'economie assure par la production en grand. En
outre, si la loi relative aux coalitions empeche de concentrer la production
comme il serait souhaitable de le faire, il faudrait aviser 11 la modifier.
Nous sommes pleinement en accord avec le principe selon lequel il faut
faire obstacle aux monopoles et aux cartels, mais on doit tenir compte
qu'il est bien peu d'industries second aires au monde qui soient aut ant ex-
posees a la concurrence etrangere que la fabrication canadienne. Cette con-
currence constitue une certaine sauvegarde contre l'exploitation des Cana-
diens par des monopoles ou des cartels.
Comme les industries de la fabrication secondaire doivent de plus en
plus se mecaniser pour conserver leur capacite de concurrence, nous pro-
posons de les autoriser a amortir tres rapidement leurs investissements en
machines, equipement et installations. (Bien que cette proposition vise a
encourager la fabrication secondaire a moderniser sans cesse son equipe-
ment et ses installations, d'autres industries pourraient aussi etre admises
258 a en beneficier.) Ce serait un bon et utile moyen d'encourager la fabrica-
LA FABRICATION SECONDAIRE

tion secondaire a diminuer ses frais de production et de la mettre mieux en


mesure de soutenir la concurrence etrangere. Comme les immobilisations
de la fabrication secondaire ne peuvent etre amorties qu'une seule fois pour
les fins de l'impot, le fisc n'y perdrait pas beaucoup a la longue. Ces mesu-
res, il importerait evidernment de les appliquer au bon moment. II faudrait
les accorder et les faire cadrer avec d'autres mesures appelees a stimuler
ou a freiner I'activite economique dans tout le pays. II serait aussi tres
utile a certaines industries manufacturieres si les gros acheteurs, notamment
les gouvernements (federal, provinciaux et municipaux), les chemins de fer
et les services d'utilite publique prenaient l'habitude de se faire part de
leurs besoins et de leurs programmes d'investissements bien avant de passer
leurs commandes. Cette liaison plus etroite permettrait de mieux echelonner
la production et en ferait baisser les frais. Comme l'activite manufac-
turiere au Canada se fait plus ample et plus complexe, il nous semble
souhaitable d'augmenter Ie nombre des fonctionnaires federaux qui
aient une connaissance approfondie de la fabrication. La liaison entre Ie
gouvernement et l'industrie serait meilleure et Ie gouvernement connaitrait
mieux la situation et les problemes de la fabrication.

259
13
LES SERVICES
Il est peu de gens qui se rendent compte de l'expansion que connaissent
les services. D'autres secteurs de l'economie ne cessent de nous eblouir par
leur longue suite de realisations: amenagement de vastes sourcesd'energie,
decouvertes de fabuleuses richesses rninerales, etablissement de longues voies
de communication, innovations qui revolutionnent la production et creation
d'articles ingenieux pour repondre a nos besoins et satisfaire nos caprices.
Ces secteurs attirent aussi parfois notre attention parce qu'ils posent des
problemes qui appellent l'intervention des pouvoirs publics. Mais les ser-
vices, qui n'extraient, ne produisent, ne cultivent ni ne fabriquent, rarement
proclament leurs progres et rarement preoccupent le legislateur, Et pour-
tant, les services tiennent a l'ceuvre un effectif travailleur qui est plus con-
siderable que celui de tout autre secteur de l'economie et qui ne cesse de
grandir rapidement. Le tableau 13.1 reunit les diverses activites classees
dans les services (selon la definition et Ie groupement adoptes dans l'etude
speciale redigee sur les services pour la Commission *) et fait Ie bilan de
leur croissance (d'apres leurs effectifs) de 1881 a 1951. Depuis soixante-
quinze ans les services ont accru leur personnel au rythme de 3.5 p. 100 par
annee en moyenne, si bien qu'ils reunissent aujourd'hui plus de 35 p. 100
de la population active contre 15 p. 100 en 1881. Que les services aient
connu une telle expansion, voila qui est tout a fait en accord avec ce qui se
produit dans tous les pays avances du monde ou les travailleurs sont de
plus en plus attires vers ce secteur. C'est un phenomene qui se rattache
nux changements profonds intervenus dans notre mode de vie, nos gouts,
notre degre d'instruction, nos Iacons de travailler et de nous delasser, notre
urbanisation, notre technologie, notre dependance de plus en plus grande
les uns des autres et notre niveau de vie toujours plus eleve.

Croissance et evolution actuelles des services


Leur expansion, tout en passant inapercue, est une manifestation de la
transformation sociale qui a change la face de la societe occidentale et il est
• J1 est a noter que l'ensemble des activites visees par l'etude speciale sur Les services et par Ie
present chapitre ne coincide pas avec I'ensernble des activites adopte dans une etude plus gene-
rale redigee pour la Commission (Production, Travail et Capital dans l'economie canadienne]
260 et retenu ailleurs dans Ie present rapport, notamment au chapitre 17.
Tableau 13.1

ACCROISSEMENT DE LA MAIN-D'OEUVRE DES SERVICES

Commerce Services Gouvernement Services personnels


Finances professionnels domestlques, blanchls-
Ensemble des Commerce de AroB banquet pret, employes federaul<, sage, nettoyage i\ sec,
services et de detail, assurances et professions lIberales, provlnctaux et hotels,
succursales de vente Immeuble ensetgriemerrt , municipaux et barblers et coiffeurs,
des fabrlcan ts sante et tourisme mllltalres et restaurants
Annee
% % % % % %
Travail- de la Travail- dela Travail- de la Travail- de la Travail- de la Travail- de la
leurs population leurs population leurs population leurs population leurs population leurs population
active active active active active active

1881 213,000 15.5 78,000 5.7 1,000 0.1 48,000 3.5 8,000 0.6 78,000 5.7

1911 693,000 25.4 265,000 9.7 18,000 0.7 121,000 4.4 77,000 2.8 212,000 7.8

1931 1,182,000 30.2 388,000 9.9 92,000 2.4 266,000 6.8 114,000 2.9 322,000 8.2

1951 1,895,000 36.6 696,000 13.4 143,000 2.8 452,000 8.7 295,000 5.7 309,000 6.0

SOURCE : Les services, 1956, etude redigee pour la Commission par la Banque de Montreal, chapitre 2, tableau 1.
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COMMISSION ROYALE D'ENQUi'nE SUR LES PERSPECTIVES ECONOMIQUES DU CANADA

difficile, comme dans le cas de tous les bouleversements de ce genre, d'en


demeler nettement et les causes et les effets. Toutefois, on peut discerner
clairement quelques tendances bien definies qui expliquent en partie l'ex-
pansion des services, expansion qui a son tour a travaille a stimuler ces
tendances. En ce qui concerne la demande, Ie besoin de services s'est am-
plifie avec l'accroissement de nos richesses et de nos connaissances. L'aug-
mentation de la production de biens Iabriques a fait grandir la demande de
services fournis par les industries de distribution, par le monde de la finance
et par certaines professions. Nos connaissances accrues font qu'une foule
de taches autrefois executees par Ie premier venu reverent aujourd'hui un
caractere suffisamment technique pour qu'il vaille mieux les confier a des
specialistes dont l'activite souvent s'inscrit dans la categoric des services. En
outre, il faut a la societe un contingent plus considerable de professeurs
pour communiquer a d'autres notre fonds plus grand de connaissances. En
ce qui concerne l'offre, il existe des raisons pour lesquelles les travailleurs
sont attires vers le secteur des services, meme si les salaires y sont souvent
inferieurs a ceux qu'ils toucheraient ailleurs. Certains emplois des services
sont recherches parce qu'ils exigent peu d'effort intellectuel ou physique.
Par contre, beaucoup de travailleurs s'orientent vers les services simplement
parce qu'ils peuvent y trouver des emplois qui utilisent davantage leurs
talents et leur formation. Le jeu de ces forces et de beaucoup d'autres, qui
s'exercent tant du cote de la demande que de l'offre, explique dans une
certaine mesure le grand essor des services. Nous allons maintenant voir
comment les services se sont transformes au cours de leur expansion.

Un des changements les plus importants a atteint la structure meme des


services. Autrefois, presque toutes les entreprises du secteur, sauf quelques-
unes comme la vente en gros et les finances, etaient I'ceuvre de travailleurs
independants ou associes, Le nouveau venu qui desirait etre son propre
maitre et se lancer dans les services avait de bonnes chances d'y reussir
s'il disposait d'un petit capital, connaissait un tout petit peu le commerce et
savait faire preuve d'initiative. Aujourd'hui, par contre, les services com-
mencent a compter des entreprises geantes qui rendent la situation du nou-
veau venu plus difficile. La taille de l'etablissement moyen s'est fort accrue
et il en est qui ont connu un developpement etonnant, Magasins d'alimen-
tation, pharmacies, magasins a rayons, salles de cinema, journaux, hotels
et une foule d'autres entreprises, autrefois domaine presque exclusif du petit
homme d'affaires, font aujourd'hui souvent partie de vastes chaines d'eta-
blissements semblables appartenant a des societes dont les ressources se
comparent a celles des grands fabric ants et dont l'activite s'exerce d'un bout
a l'autre du pays. D'autres genres d'entreprises ont aussi grandi qui ne sont
pas d'ordinaire organisees en chaine, II y a des particuliers aujourd'hui qui
possedent des etablissement plus grands que d'habitude autrefois; chacun
sait combien l'administration publique a pris de l'envergure; les societes de
262 gens de profession liberale deviennent de plus en plus nombreuses et ne
LES SERVICES

cessent de grandir en importance; des associations plus ou moins etroites


d'etablissements independants se constituent qui, tout en prolongeant par-
fois la vie du petit etablissement, sont le plus souvent la genese d'une
grande et unique entreprise. La concurrence de ces grandes entreprises
pese lourdement sur le petit homme d'affaires independant qui parfois se
voit contraint d'abandonner la partie. Le nouveau venu, qui doit compter
avec I'experience, le chiffre d'affaires plus payant et les moyens financiers
plus avantageux des grandes societes etablies, y pense par deux fois avant
de se lancer dans les services; il sait qu'il lui faudra se montrer plus avise
que ses predecesseurs,
Une nouvelle lignee de travailleurs fait aussi son apparition, travailleurs
qui s'y entendent beaucoup dans l'exploitation des buanderies mecaniques,
dans l'art de guerir, dans le fonctionnement des machines a calculer elec-
troniques, dans l'etude des marches, dans l'organisation d'expeditions en
Afrique centrale, dans la redaction des textes publicitaires et dans mille au-
tres emplois qui revetaient auparavant, si tant est qu'ils s'exercassent, un
caractere beaucoup moins professionnel. Leur art ou leur metier, tres
souvent ces travailleurs l'ont acquis en executant des taches qui sont plus
specialisees qu'autrefois et ils sont passes maitres dans un domaine parti-
culier de l'activite de la societe qui les emploie au lieu de s'occuper de
plusieurs besognes et de n'en faire aucune aussi bien. Ils ont pu aussi ap-
prendre leur art ou leur metier en frequent ant plus longuement les maisons
d'enseignement. A tous les echelons des services, il y a des travailleurs qui
sont plus instruits que leurs predecesseurs d'il y a cinquante ans et que les
travailleurs de tout autre secteur de l'economie, Ils ont recu leur formation
soit a leurs propres frais, dans une des multiples institutions qui fournissent
le personnel plus specialise dont les services ont besoin, soit aux frais de
leur employeur grace aux programmes sans cesse plus nombreux de for-
mation sur place. A mesure que les services se font plus specialises et plus
techniques, l'employe se rend compte que cette formation lui est de plus
en plus indispensable. Les syndicats ouvriers s'apercoivent qu'il leur est
plus facile maintenant de grouper la main-d'oeuvre des services. Quand les
etablissements etaient plus petits et que leurs employes etaient pour la plu-
part de simples manoeuvres et tres peu stables, les propagandistes des syn-
dicats ne trouvaient guere oreille. Aujourd'hui, par contre, avec l'avene-
ment des gros etablissements dotes d'un personnel tres specialise, il est plus
facile de convaincre les travailleurs de se syndiquer et de persuader les
patrons de negocier avec les syndicats. Deja plus de 12 p. 100 des travail-
leurs des services (tels que nous les avons definis) sont syndiques et la plu-
part sont vises par des conventions collectives. Dans certaines industries,
plus de la moitie des travailleurs sont syndiques; dans le domaine des
divertissements, presque tous les travailleurs le sont. A notre avis, Ie syn-
dicalisme continuera de s'etendre chez les travailleurs des services puisque
les forces qui le favorisent (grandeur des entreprises et caractere specialise
ou professionnel accru des activites) se feront encore plus compulsives, 263
COMMISSION ROYALE D'ENQUETE SUR LES PERSPECTIVES ECONOMIQUES DU CANADA

II serait fallacieux, cependant, d'affirmer que les services comptent ou


bientot compteront surtout de grands etablissements et des travailleurs tres
specialises et syndiques, II ne s'agit la que de l'etat de choses vers lequel
s'acheminent les services. Aujourd'hui, dans tous les services sauf un tres
petit nombre, celui qui n'a guere de capitaux ni de connaissances particu-
lieres peut encore reussir; meme s'il est de plus en plus handicape dans
certains services qui deviendront la chasse gardee des grandes societes, il
pourra encore se faire valoir dans une vaste gamme d'entreprises. Certes,
seuls les grands etablissements pourront tirer avantage de certaines innova-
tions qui permettront aux services d'econorniser la main-d'eeuvre et les
grands etablissements n'en pourront que mieux concurrencer Ie petit hom-
me d'affaires. Cependant, les grands etablissements ne devraient pas y
gagner beaucoup dans plusieurs cas. Bien des innovations pourront s'adap-
ter au petit etablissernent; d'autres se feront moins exclusives et pourront
ainsi servir a une foule de petites taches au lieu d'une seule grande tache;
enfin, d'autres seront tout aussi utiles au petit qu'au grand etablissernent.
En outre, les grandes entreprises bien etablies qui ont passe un contrat
avec la main-d'ceuvre, institue une caisse de pension et engage force capitaux
dans des installations et du materiel n'auront peut-etre pas parfois toutes
leurs coudees franches quand elles voudront inn over et cela favorisera la
petite entreprise. Voila pourquoi, merne s'il doit compter moins dans les
services qu'auparavant, nous nous attendons que le petit chef d'entreprise
continue de repondre pour une large part du chiffre d'affaires des services
et de jouer dans ce secteur un role plus important que dans tous les autres
secteurs de l'economie. Les syndicats ne pourront pas non plus autant y
grouper les travailleurs que dans les autres secteurs ni exiger que le per-
sonnel y soit surtout constitue de travailleurs specialises. Etudiants, mena-
geres, travailleurs de passage, sumumeraires et simples manoeuvres ne
cesseront de former une part importante de la main-d'eeuvre des services et
n'auront pas aut ant que leurs confreres des autres secteurs a se joindre a
un syndicat. Si la tendance actuelle est au gigantisme et a la specialisation,
elle ne fait que commencer a se manifester et ne viendra jamais a terme.
II est une chose etonnante au sujet des services: malgre leur expansion,
leur contribution relative au revenu national est a peu pres egale a celIe de
1926 tandis que leur personnel s'est fort accru. D'apres l'etude sur Les
services redigee pour la Commission, leur contribution a beaucoup fluctue
depuis; ainsi, ils fournissaient en 1931 plus de la moitie du revenu national
et vingt ans plus tard, en 1951, a peine plus du tiers'. Certes. le chiffre
absolu du revenu cree dans les services ne cesse d'augmenter, et c'est presque
inevitable puisque l'emploi s'y est constamment accru. Cependant, l'emploi
et les salaires dans les services reagissent moins vivement et fortement aux
fluctuations de l'activite econornique et se situent ainsi a un niveau supe-
rieur a la moyenne generate pendant les mauvaises annees. En 1931,
264 annee de marasme, on pouvait s'attendre a une moindre baisse de l'emploi
LES SERVICES

et des salaires dans les services que dans l'ensemble de l'economie. II existe,
semble-t-il, une cause profonde qui fait que les services occuperont une
tranche de plus en plus forte de notre main-d'eeuvre sans augmenter leur
contribution relative au revenu national.
En effet, les services n'ont pas accru leur productivite aussi rapide-
ment que les autres secteurs. Notre population active a fort accru sa pro-
ductivite depuis la guerre. II s'agit la, cependant, d'une augmentation ge-
nerale qui est constituee d'elements fort disparates. L'augmentation dans
l'agriculture et les industries extractives a ete la plus prononcee et elle a
ete a peu pres moyenne dans la fabrication secondaire. Par contre, dans les
services, autant que nous puissions en juger, elle a ete inferieure a la
moyenne-. Nous n'avons pas a chercher bien loin les raisons de l'accroisse-
ment inegal de la productivite, Depuis la Revolution industrielle, l'agricul-
ture et l'industrie ant beneficie d'innombrables innovations destinees a
permettre l'execution de taches anciennes avec mains de main-d'oeuvre au
de taches nouvelles qui jusque la etaient impossibles au peu rentables, in-
novations qui ant rapidement accru la productivite de ces secteurs. Les ser-
vices, par contre, n'ont pas ete aussi bien servis. Une foule d'emplois y sont
encore presque aussi penibles qu'il y a plusieurs siecles, La redaction d'un
article de journal exige autant de temps qu'autrefois. La composition et la
mise en scene d'une piece de theatre doivent bien exiger autant de patient
labeur et causer autant de maux de tete qu'au XVIIIe siecle. II est, en effet,
de l'essence meme de plusieurs des services de faire appel, plus que les
autres secteurs, a des concours que seul l'esprit peut fournir : imagination,
humour, bon gout, esprit d'invention, jugement. . . et touche personnelle.
Ce sont des apports que la machine n'a pu jusqu'ici fournir de Iacon sa-
tisfaisante et nous doutons qu'elle Ie puisse jamais",
Les services ant assurement realise bien des progres, et etonnants dans
certains cas. Activites, methodes d'organisation et inventions nouvelles ant
fait augmenter la productivite des services dont plusieurs ant connu des
changements vraiment revolutionnaires, Le restaurateur s'est avise d'etablir
Ie cafeteria afin d'econorniser la main-d'ceuvre. Le medecin d'aujourd'hui
peut guerir plusieurs maladies beaucoup plus rapidement que ses devan-
ciers et sait merne en prevenir d'autres; grace a des instruments nouveaux
et a des connaissances nouvelles, il lui est possible de pratiquer des opera-
tions impensables il y a quelques decennies. Le comptable epargne des
heures precieuses de travail specialise en organisant la comptabilite de ses
clients de Iacon que la verification se Iasse automatiquement dans une
grande mesure. Le grossiste a decouvert comment mieux agencer son en-
trepot et confie a la machine plusieurs taches autrefois manuelles. II n'est
presque pas de service qui n'ait profondement change depuis Ie debut du
siecle. Et quant a certains services dont on n'a pas reussi a accroitre sensi-
blement la productivite, souvent des ameliorations techniques nous ant
permis de nous en dispenser. Ainsi, les spectacles et divertissements n'ont 265
COMMISSION ROYALE D'ENQUETE SUR LES PERSPECTIVES ECONOMIQUES DU CANADA

guere augmente leur productivite, si tant est que cela est possible, mais le
cinema, l'enregistrement, la radiodiffusion et la television leur permettent
d'atteindre d'un seul coup, et a volonte, des auditoires dans le monde en-
tier. De meme, quand il a semble difficile aux boutiques de barbier et aux
instituts de beaute d'augmenter leur productivite, de nouvelles preparations
et de nouveaux dispositifs sont venus rendre plus facile de se raser, de se
couper les cheveux et de se faire des ondulations chez soi, Les buanderies
ont perdu du terrain a l'avenement de la machine a laver menagere, sur-
tout depuis l'apparition, apres la guerre, d'une foule de nouvelles etoffes
qui se lavent plus facilement. La diminution ces dernieres annees du nom-
bre de music-halls, de salles de cinema (par suite de la television), de bou-
tiques de barbier, d'instituts de beaute et de buanderies est la preuve que ces
industries n'ont pas reussi a accroitre sensiblement leur productivite; ces
industries jouent encore leur role, mais, grace aux inventions, il est passe
en grande partie de la scene commerciale a la scene familiale. D'autre part,
le rencherissement et la degradation de la qualite d'une foule de services de
reparation ont porte le consommateur a renouveler plus tot qu'auparavant
ses chaussures, son automobile, sa maison et une foule d'autres biens quand
ils commencent a vieillir; en outre, les manufacturiers fabriquent aujourd'hui
leurs produits avec des matieres plus robustes et la reparation et l'entre-
tien ont un peu quitte, dans le cas de ces produits, le secteur des services
pour revenir a celui de la fabrication. A tout prendre, cependant, nous n'a-
vons pas eu a nous passer du secteur des services, 11 a dans l'ensemble
suffisamment accru sa productivite pour gagner en importance et il conti-
nuera, a notre avis, de le faire.
Nous ne voudrions pas, cependant, peindre en des couleurs par trop
vives les changements promis aux services d'ici a 1980. Des connaissances,
des methodes d'organisation et des inventions nouvelles continueront de nous
permettre de mieux executer les taches anciennes et de nous attaquer a de
nouveaux problemes; les techniques deja acquises trouveront une plus
grande application. Certains domaines verront des changements qui seront
certainement presque aussi spectaculaires que la litterature d'imagination
scientifique nous le pro met : des machines electroniques regleront le fonc-
tionnement des entrepots de 1980, feront le travail d'ecritures des banques
et des societes d'assurance qui occupent aujourd'hui un vaste personnel et
executeront simultanement des operations comptables compliquees (prix de
revient, inventaires et facturation). C'est ainsi que la machine, longtemps
accusee de degrader l'homme et de depouiller son labeur de toute indivi-
dualite, est en train de le liberer d'une bonne partie de la monotonie de
travaux ennuyeux et de lui creer de nouvelles taches qui souvent toucheront
davantage a la limite de ses talents. II ne faudrait pas trop esperer, cepen-
dant. Le changement technique ne s'etendra pas a certains secteurs des
services; dans d'autres secteurs, il ne sera peut-etre pratique de l'adopter
que dans les grandes entreprises; enfin, dans tous les secteurs, les techniques
266 actuelles et nouvelles mettront du temps a filtrer depuis les entreprises clair-
LES SERVICES

voyantes et hardies du haut de la pyramide jusqu'a la grande base forrnee


d'etablissements moyens et parfois improgressistes. Voila pourquoi nous
croyons que les progres des services au cours des vingt-cinq prochaines
annees seront plus souvent graduels que spectaculaires et n'iront pas de pair
avec ceux des autres secteurs.

Regards sur certains services


Nous avons signale dans les chapitres precedents la grande diversite
qui caracterise certains secteurs de l'economie. Les moyennes et les chiffres
globaux dissimulent de grandes differences quant a l'importance des unites,
aux marges beneficiaires et aux salaires, aux genres de produits, aux me-
thodes de travail et a la productivite. On ne peut bien interpreter la statis-
tique sans etre parfaitement au fait de ces differences. Les services, qui
embrassent Ie commerce de gros et de detail, les finances, les assurances,
l'immeuble, les services sociaux et publics, les spectacles et les divertisse-
ments, les professions liberales et une foule d'autres services commerciaux
et personnels, pour ne mentionner que les grands secteurs, sont un domaine
marque d'une variete qui ne cesse d'augmenter d'annee en annee. Ainsi, ne
peut-on generaliser au sujet des services sans formuler des reserves. Ce
que nous avons dit dans la section precedente touchant la croissance de la
main-d'reuvre des services n'en est qu'un exemple. Bien qu'aucun mouve-
ment ne soit plus visible que l'affiux des travailleurs vers les services, beau-
coup de services n'ont pas participe a l'expansion des effectifs. Tonneliers,
forgerons, colporteurs, cochers et bien d'autres honnetes travailleurs du
temps jadis sont presque disparus de la scene, tandis que les ecclesiastiques,
les avocats, les medecins et les dentistes, qui sont encore au tout premier
plan, n'ont pas, pour quelque raison, augmente en nombre aut ant que la
population en general. Merrie dans certains domaines qui ont grandi Ie plus
rapidement, beaucoup d'etablissements ont abandonne la partie; en effet,
les services sont Ie secteur de I'economie ou les faillites sont Ie plus nom-
breuses et elles sont frequentes dans les domaines en expansion. Si meme
les verites les plus evidentes au sujet des services appellent des reserves,
combien plus faut-il se garder des generalisations moins patentes.
Pour remedier un peu a la trop grande simplification qui resulte de
l'etude de tous les services ensemble, nous allons examiner tres brievement
quelques-uns des services importants. Nous avons choisi Ie commerce de
gros et de detail, Ie commerce bancaire et les finances, les carrieres liberales,
les services publics et les services personnels. Bien que ces services soient
definitivement implantes, ils subissent tous des transformations qui leur
permettent de mieux jouer leur role et de repondre aux besoins nouveaux.
Nous allons surtout nous pencher sur la nature de ces transformations.
a) Le commerce de gros et de detail
Les frais eleves du commerce de gros et de detail ont periodiquement
pique la curiosite des economistes et suscite l'indignation du public. 267
COMMISSION ROYALE D'ENQUETE SUR LES PERSPECTIVES ECONOMIQUES DU CANADA

D'apres une etude parue aux Etats-Unis en 1939, Ie prix d'achat des pro-
duits finis consistait pour 59 p. 100 en frais de distribution (frais de vente
et de transport des matieres premieres, des biens d'equipement et, finaIe-
ment, des biens finis eux-memesj s, Nous ne voyons pas pourquoi les frais
de distribution au Canada en 1939 auraient forme une proportion plus
petite de la depense totale en produits finis; la proportion a du probable-
ment augmenter depuis dans les deux pays. En effet, d'apres une autre etu-
de publiee aux Etats-Unis, les efforts deployes par la distribution en vue
d'augmenter sa productivite n'ont pas reussi autant que dans les autres sec-
teurs; en fait, la productivite s'y est probablement accrue moins de la moi-
tie aussi rapidement que dans la fabrication et l'agriculture", Comme les
salaires se sont eleves dans les services aussi bien que dans les autres sec-
teurs, l'ecart entre le prix exige par le producteur et le prix demande au
consommateur est demeure en moyenne constant ou meme s'est legerement
agrandi. Voila pourquoi on a accuse le distributeur de mercantilisme ou
de manque d'initiative. En realite, cependant, Ie benefice du commerce de
gros et de detail est rarement excessif et, comme nous le montrerons, on
s'est beaucoup employe a contenir les frais et a offrir des services plus
varies.
Bien que la plupart des Canadiens penetrent souvent dans les magasins
de detail, il en est peu qui se rendent compte que l'abondance et la variete
des etablissements ne datent pas de longtemps. Il y a cent ans, le magasin
ordinaire au Canada etait le magasin general qui vendait dans Ie meme
local toutes les marchandises necessaires aux hommes et aux betes et a un
prix qui pouvait se discuter chaudement et qui etait plus souvent paye en
nature qu'en argent. Depuis lors, le detaillant s'est applique a reduire ses
frais ou a offrir de nouveaux services, si bien que Ie magasin d'aujourd'hui
ne ressemble en rien a son predecesseur du milieu du XIX" siecle. Il y a eu
d'abord le magasin a rayons qui, tout en n'etant a certains egards qu'un
magasin general agrandi, a adopte plusieurs innovations qui ont abaisse les
frais: abolition de l'achat a credit et du paiement en nature dans bien des
cas; prix unique qui n'admet pas de discussion; elimination des denrees
alimentaires; enfin approvisionnement plus frequent chez le fabric ant plutot
que par Ies soins d'un intermediaire, Ces economies ont permis de couper la
marge de benefice et d'augmenter Ie stock des autres marchandises tenues.
Le magasin en serie est venu peu apres realiser des avances phenomenales
en poussant beaucoup plus loin les innovations : achat en grande quantite
directement chez le fabricant, augmentation du chiffre d'affaires accompa-
gnee d'une diminution de la marge de benefice, et reduction encore de
certains services cofiteux fournis au client. Le magasin en serie s'est trans-
forme en libre-service pour couper davantage la marge de benefice en re-
duisant de beaucoup le personnel. Le comptoir postal a lui aussi vu le jour
au cours du siecle actuel; en offrant a l'acheteur l'avantage, chose paradoxa-
le, de ne pas avoir a se rendre au magasin et en rognant la marge de bene-
26~ fice (d'abord en eliminant les etalages couteux, puis en s'assurant un marche
LES SERVICES

national au lieu de se limiter au marche local, ce qui lui a valu un chiffre


d'affaires plus eleve), il a pu accaparer une large tranche du commerce de
gros et de detail, en particulier dans les campagnes. L'exode rural et l'ave-
nement de moyens permettant aux campagnards d'aller plus facilement
s'approvisionner a la ville ont plus tard reduit le chiffre d'affaires du comp-
toir postal et l'ont force a exploiter egalement des magasins en serie et des
magasins a rayons; cependant, le role du comptoir postal est encore impor-
tant pour les regions reculees et, a un degre etonnant, pour les grandes
villes aussi. Enfin, l'apres-guerre a vu naitre toute une kyrielle de nouveaux
etablissernents de detail qui sont venus concurrencer les anciens : magasins
d'ecoulement d'excedents, centres d'achat, entrepots pratiquant la vente au
detail et maisons de vente au rabais. Ces etablissements peuvent couper
leurs frais en augmentant leur chiffre d'affaires afin de pouvoir ainsi acheter
en grande quantite et a prix reduit du fabricant merne; cela les dispense
d'avoir a payer tribut aux interrnediaires et leur permet d'abaisser leurs frais
generaux par vente. lis peuvent encore couper les frais en diminuant les
services: pas de credit, pas de livraison, pas de garantie, pas de reparations,
pas d'etalages, pas de choix etendu. II est vrai que, a mesure qu'elle s'im-
plante, chaque forme revolutionnaire de la vente au detail se revet souvent
des atours de ses concurrentes deja en place; des services disparus refont
leur apparition et la marge de benefice se met a augmenter. Cependant, les
chefs de file du commerce de detail sont animes d'un tel esprit de compe-
tition et d'entreprise qu'ils n'hesiteront pas a lancer de nouveaux genres de
magasins dans la melee des qu'ils y verront Ie moyen de reduire les frais.
Si la marge beneficiaire ne baisse pas a la longue, c'est parce que les au-
tres frais augmentent aussi rapidement que la productivite.
Les fabricants se sont montres presque aussi dynamiques dans la re-
cherche de moyens permettant de mieux canaliser leurs produits vers Ie
detaillant et le consommateur. Quelques-uns se sont apercus que leurs
produits, surtout les machines a coudre, les aspirateurs electriques, les en-
cyclopedies et les brosses, peuvent se vendre avec un succes etonnant direc-
tement au consommateur a son domicile. Les fabric ants de produits servant
aux grandes entreprises industrielles et commerciales ont aussi reussi parfois
a les leur vendre directement. Le plus souvent, cependant, Ie fabric ant doit
emprunter un reseau plus tortueux de voies de distribution ou Ie consom-
mateur est fourni par Ie detaillant et ou detaillants et usagers industriels
sont approvisionnes par une chaine plus ou moins longue d'intermediaires:
revendeurs, courtiers, agents a la commission ou grossistes. Afin de se
rapprocher de l'acheteur et d'ecourter la chaine, les fabricants de plusieurs
produits ont trouve qu'il valait la peine d'etablir leurs propres succursales
de vente; c'est un moyen qui diminue les frais de distribution dans bien des
cas et offre aussi plusieurs avantages. Les fabric ants de produits tres techni-
ques ont aussi leurs propres vendeurs, personnes bien entrainees qui con-
naissent mieux les produits du fabricant et savent comment ils peuvent
s'adapter aux besoins de l'usager; les fabricants de produits perissables et 269
COMMISSION ROYALE D'ENQUETE SUR LES PERSPECTIVES ECONOMIQUES DU CANADA

d'articles de modes sont moins exposes a subir des pertes grace a la celerite
de la distribution plus directe; enfin, les fabric ants qui manufacturent une
vaste gamme de produits, dont plusieurs ne rapporteraient guere chacun au
distributeur, peuvent en controler de plus pres la vente. Les ventes effec-
tuees par les succursales des fabric ants sont en augmentation dans le cas
de presque chaque produit et repondent pour le tiers peut-etre de toutes les
ventes des manufacturiers, mais c'est dans le cas des produits chimiques et
pharmaceutiques, du bois d'oeuvre et des materiaux de construction, des
machines et des produits de la pate et du papier qu'elles ont realise l'avance
la plus phenomenale,
C'est done l'interrnediaire qui y a perdu. J usque la, il faisait Ie pont entre
Ie petit detaillant et Ie petit fabricant qui avaient besoin de son concours
a cause de l'echelle lirnitee de leurs operations, Ie premier ne pouvant
acheter en grande quantite et Ie second ne pouvant se doter de son propre
reseau de distribution. Depuis l'expansion d'une foule d'etablissements tant
de vente au detail que de fabrication, le domaine de l'intermediaire a ete
rogne de part et d'autre. Le chiffre d'affaires accru du detaillant lui permet
de s'approvisionner en fabrique et Ie manufacturier, grace a ses succursales
plus grandes, vend davantage directement aux detaillants et aux usagers
industriels. L'intermediaire a done ainsi cede beaucoup de terrain qui lui
appartenait depuis toujours, bien que Ie gros de la distribution se fasse
encore par son entremise. Pressentant que la situation allait tout probable-
ment empirer, il a cherche a diminuer le prix de ses services et ales rendre
plus precieux. Dans certains cas, il a reduit les services afin de diminuer les
frais : l'achat a credit, la livraison et la prise des commandes chez le client
ont souvent fait place a l'achat au comptant, a la remise des marchandises
seance ten ante et a la prise des commandes par telephone. Dans d'autres
cas, il a institue des services particulierement recherches du detaillant
(mise en montre, controle du stock, formation des commis et publicite).
II a organise des cooperatives de detaillants dont les commandes groupees
lui permettent d'obtenir des prix plus bas du fabricant et de reduire sa
marge de benefice. Enfin, les grossistes apprennent a mieux agencer leurs
entrepots et a mieux utiliser leur materiel. Toutes ces mesures devraient
aider l'intermediaire a conserver une certaine importance. Certes, il devrait
continuer de jouer un role important dans I'alimentation, la quincaillerie et
la mercerie, domaines ou le petit fabricant et le petit detaillant tiennent
encore un rang de premier plan. Cependant, l'intermediaire est appele a
perdre du terrain meme dans ces domaines et davantage encore dans
d'autres. En outre, il ne saurait s'attendre a beneficier pleinement de l'aug-
mentation de la consommation par suite de l'elevation du niveau de vie; en
effet, les biens durables, appeles dorenavant a former un pourcentage
accru des depenses de consommation, sont en train de se soustraire rapide-
ment a l'emprise de l'intermediaire. Voila comment Ie role que l'interme-
diaire avait coutume de jouer passe de plus en plus a d'autres elements de
270 l'economie, L'interrnediaire, arbitre du commerce il y a cent ans, qui
LES SERVICES

dictait au manufacturier quoi fabriquer et au detaillant quoi vendre, devra


reculer et jouer un role plus limite",
b) Les institutions financieres
Tout comme les entreprises de distribution acheminent les marchandi-
ses du fabric ant vers le consommateur, de merne nos institutions financieres
canalisent les ressources de l'epargnant vers l'emprunteur. Cependant, ces
deux echelons intermediaires sont organises differemment. Si le commerce
de gros et de detail est encore accessible a celui qui dispose d'un modeste
capital et s'il compte encore, malgre l'essor de quelques grands detaillants
depuis un siecle, une foule de petits hommes d'affaires, par contre, le com-
merce bancaire, soit le plus important secteur du domaine des finances, a
ete jusqu'ici le fief de quelques grandes societes bien etablies et dotees d'un
vaste reseau de succursales. II existe au Canada dix banques a charte dont
neuf fonctionnaient il y a quatre-vingts ans et dont la dixieme appartient
a une grande banque europeenne de longue date. D'autres banques fondees
au cours des quatre-vingts dernieres annees ont fusionne avec les banques
actuelles ou ont ferme leurs portes, faute de pouvoir tenir le coup devant la
concurrence de leurs ainees qui possedaient plus d'experience et de ressour-
ces, realisaient un chiffre d'affaires plus rentable et pouvaient mieux repartir
leurs risques. II ne s'ensuit pas que Ie commerce bancaire ne soit pas compe-
titif au Canada. Au contraire, les succursales des diverses banques et meme
d'une meme banque se font une tres vive concurrence tant au point de
vue des services qu'elles offrent que des endroits ou elles s'etablissent, con-
currence qui s'intensifiera puisque Ie nombre de succursales, reduit durant
le marasme des annees 1930 et durant la seconde guerre mondiale, augmen-
tera probablement de moitie d'ici a 1980.
Les banques a charte, tout en etant les plus importantes, ne sont pas
les seules institutions a faire la chaine entre l'epargnant et l'emprunteur.
Le Canada en compte une foule d'autres qui servent chacune un groupe
un peu different de clients. Les societes d'assurance-vie fournissent le
moyen non seulement de proteger les siens, mais aussi d'epargner. Au fait,
les societes d'assurance-vie ont absorbe une part considerable de l'epargne
canadienne dans le passe et leur developpement a ete assez regulier con-
trairement a celui de certaines autres institutions; nous nous attendons que
les societes d'assurance-vie continuent de croitre regulierement. II y a aussi
les societes de gestion qui, en plus de gerer des caisses de garantie ou l'on
peut deposer ses epargnes, administrent des successions et des fidei-commis;
ces deux activites devraient connaitre une grande expansion d'ici a 1980.
Le Canada compte presque quatre mille cooperatives de credit qui, rneme
si elles repondent pour une faible partie de I'epargne nationale, grandissent
rapidement. Les caisses et bureaux d'epargne crees sous les auspices des
gouvernements federal et provinciaux se sont developpes au rythme de
l'economie nationale. Dix societes de pret s'occupent surtout du domaine
hypothecaire; a cause de la concurrence d'autres institutions financieres et 271
COMMISSION ROYALE D'ENQUETE SUR LES PERSPECTIVES ECONOMIQUES DU CANADA

d'institutions gouvernementales dont l'activite s'etend au domaine hypothe-


caire, ces societes ont dans l'ensemble perdu du terrain depuis quelques
annees, mais les plus importantes devraient continuer de prosperer. II
existe des societes de pret personnel et de credit qui' fournissent une part
grandissante du volume sans cesse accru des credits utilises pour l'achat
de biens durables de consommation. Enfin, il existe une foule de moyens de
financement prive ou semi-prive qui dispensent de recourir aux institutions
financieres etablies et qui souvent echappent au regard de la statistique; les
prets ainsi consentis ont atteint dans le passe un chiffre considerable qui
se maintiendra probablement dans l'avenir. Voila done combien sont nom-
breuses les institutions intermediaires qui assurent la liaison entre epar-
gnants et emprunteurs.

c) Les carrieres liberates


Les carrieres liberales, celles qui exigent une longue periode de forma-
tion scolaire, grandissent en importance et se transforment tout autant que
les autres services. II est vrai que l'effectif de certaines professions telles que
Ie droit, la medecine et l'art dentaire n'a pas augmente aussi rapidement
que la population depuis vingt-cinq ans au moins; cela tient a leur produc-
tivite accrue, mais aussi a l'action des associations professionnelles qui, en
plus de servir Ie but vise (reIever les normes de la pratique), a aussi eu par-
fois, deliberernent ou non, pour effet de limiter l'acces a leurs rangs. Cepen-
dant, l'effectif de la plupart des carrieres anciennes a augrnente plus rapi-
dement que la population et les carrieres nouvelles se multiplient. Toutes
exigent de plus en plus une formation professionnelle et preparatoire plus
poussee et tendent a se ramifier en domaines specialises. A notre avis, ce
sont des tendances qui continueront de s'accentuer. A mesure que les besoins
de l'economie, sans compter nos propres besoins personnels, se font plus
complexes a la suite des decouvertes scientifiques et de l'accroissement de la
richesse, certains emplois exerces autrefois par des amateurs qui se fiaient a
leur bon sens ou par des gens de profession non specialises seront de plus
en plus confies a des specialistes. Aussi, dans la plupart des carrieres libe-
rales, la pratique collective est-elle en train de supplanter la pratique indi-
viduelle et les societes de gens de profession liberale augmentent-elles en
importance; cela permet une division du travail grace a laquelle chacun
peut se specialiser dans un domaine particulier. Cependant, une proportion
plus grande d'hommes et de femmes qui s'orientent vers les carrieres libe-
rales n'exerceront pas privernent, mais se mettront au service des grandes
institutions commerciales et gouvernementales qui ont de plus en plus
besoin de leur concours.

d) Le service public
Les employes Iederaux, provinciaux et municipaux se sont aussi fort
accrus en nombre. Le personnel du service public est aujourd'hui trois fois
272 plus considerable qu'au debut du siecle et il continuera d'augmenter a un
LES SERVICES

rythme un peu plus rapide que l'ensemble de la population active, si bien


que, exclusion faite des militaires, il aura plus que double en 1980. Bien
qu'il soit moins facile d'estimer l'effectif des forces arrnees en une annee
aussi eloignee, on ne saurait guere aujourd'hui esperer qu'il y aura moyen
de le reduire bien en bas du chiffre actuel; d'autre part, il se peut, pour les
raisons indiquees au chapitre 6, qu'on n'ait pas a en augmenter l'effectif.
Le niveau du service public au Canada est indubitablement eleve au-
jourd'hui, mais il est visible que les jeunes gens qu'interesserait le fonc-
tionnarisme sont attires vers d'autres secteurs par des emplois plus at-
trayants. II semble urgent d'adopter un programme de recrutement plus
vigoureux pour attirer des candidats aux echelons interieurs et interrne-
diaires. II importe egalernent de ne pas condamner les fonctionnaires bien
doues a n'avancer qu'au pas des mediocres ni de leur attribuer des travaux
qui sont presque exclusivement d'ordre courant; il faudrait leur confier des
postes et des fonctions a l'egal de leurs talents. Les services gouvernemen-
taux devraient de la sorte pouvoir mieux remplir leurs cadres aux echelons
inferieurs et interrnediaires et y former plus d'administrateurs et de specia-
listes appeles a occuper les postes superieurs,
e) Les services personnels
Contrairement aux autres services, les services personnels n'ont pas
connu d'expansion et leur effectif est meme en baisse depuis quinze ans.
Seuls les restaurants et tavernes, les hotels et motels et les etablissements de
nettoyage a sec comptent maintenant plus d'employes qu'en 1941. La main-
d'ceuvre des autres principaux services personnels (blanchissage, coupe des
cheveux, coiffure et service domestique) a decline de Iacon marquee; il en
va probablement ainsi des autres services personnels passagers tels que le
jardinage, le lavage des fenetres et le cirage des chaussures. Ces tendances
tiennent a un ensemble de forces econorniques. A mesure que le niveau
des revenus s'est eleve, la demande de ces services personnels s'est accrue.
Cependant, comme l'amelioration de la productivite des services personnels
a retarde sur celie d'autres secteurs de I'econornie, les services personnels
sont devenus relativement plus couteux et cela en a restreint la consomma-
tion. En outre, les appareils menagers comme les machines a laver ont rea-
lise des avances d'ordre technique marquees qui en ont stimule l'emploi au
foyer et qui, partant, ont limite Ie recours aux etablissements commerciaux
de blanchissage et d'autres services semblables, Aujourd'hui, on a plus de
loisirs pour preparer ses repas, se coiffer et s'occuper de son jardin. Ces
forces se sont conjuguees pour restreindre la croissance de la production
des services personnels et pour limiter celie de I'emploi fourni par ces
activites.
L'avenir
Dans Ie monde complexe de 1980, l'homme aura encore besoin des
memes services qu'aux epoques les plus primitives et les plus anciennes. La
distribution des denrees, l'emprunt et Ie pret, la consultation des specia- 273
COMMISSION ROYALE D'ENQUETE SUR LES PERSPECTIVES ECONOMIQUES DU CANADA

listes, l'enseignement, Ie soin des malades, l'administration de la chose pu-


blique, la defense du territoire, la cuisson des aliments, les soins personnels,
etc., bref, tous les multiples services d'autrefois et d'aujourd'hui feront par-
tie du monde de demain. Nous avons vu, cependant, que certaines forces
agissent sur notre societe qui soustraient ou attribuent certaines taches au
foyer ou aux services ou encore les font passer d'une industrie a l'autre.
D'autres forces modifient le prix attache aux services et font en sorte qu'ils
s'executent avec plus ou moins de vigueur qu'auparavant. Depuis la veille
de la revolution industrielle, nous vivons sous l'empire des forces qui, dans
l'ensemble, ont etendu de plus en plus Ie domaine des services et en ont
accru la valeur. Certes, quelques taches en sont sorties ou sont passees d'une
industrie a l'autre. Toutefois, nous devons, si nous voulons progresser, dire
adieu a certaines choses: des paysages familiers disparaitront pour faire
place a de nouvelles perspectives, mais a mesure que nous irons de l'avant
nous nous habituerons a voir changer le decor.
Nous ne voyons pas pourquoi les services ne continueraient pas de se
developper au meme rythme a peu pres que dans le passe et dans le meme
sens. Nous prevoyons que le nombre de travailleurs y augmentera de plus
de 3 p. 100 par annee, c'est-a-dire que 4.5 millions de personnes (45 p.
100 de la population active) y seront occupees en 1980, soit bien au dela
du double de l'effectif actuel et presque le double de l'effectif prevu
de la fabrication primaire et secondaire ensemble et six fois celui de l'a-
griculture. Les services grandiront ades rythmes differents et memes certains
marqueront Ie pas, mais nous crayons que la main-d'oeuvre de chacun des
grands secteurs s'accroitra a peu pres au meme taux. La distribution, les
finances et le gouvernement connaitront un accroissement tout juste un peu
plus rapide que l'ensemble des services: les services personnels retarderont
un peu, mais cesseront de decliner (a cause de la rapide expansion des res-
taurants et des motels). Les autres grands secteurs croitront a peu pres au
rythme moyen de l'ensemble. La croissance ou le recul de certains services
bien particuliers presenteront un caractere plus phenomenal. Ainsi, le per-
sonnel de quatre services (sante, enseignement superieur, genie et commer-
ce de detail) augmentera beaucoup plus rapidement que celui des autres
services; par contre, l'effectif du commerce de gros, du service domestique,
des forces armees et de la coiffure grossira beaucoup mains rapidement et
se mettra meme a flechir. Deux etudes redigees pour la Commission renfer-
ment des estimations plus detaillees au sujet de certains services",
La productivite des services, avons-nous dit, ne s'accroitra pas aussi
rapidement que celle des autres secteurs; cependant, elle ne retardera pas a
tel point que l'apport fourni par les services au revenu national diminuera
en bas de son niveau actuel. Nous nous sommes arretes a cette conclusion
apres avoir pese bien des espoirs et bien des doutes. II n'est pas facile de
determiner les ameliorations appelees a se produire dans les services ni
274 jusqu'a que! point et combien rapidement elles seront adoptees, Nul ne sait
LES SERVICES

quel domaine sera demain touche de la baguette de l'innovation. Certains


services seront Iavorises, cependant; ils comprennent ceux qui ont langui
plus que d'autres elements de l'economie et que l'augmentation des
frais oblige a proceder a des innovations sous peine de disparaitre,
Voila pourquoi nous croyons que les services, secteur retardataire, partage-
ront les fruits de l'augmentation de la productivite. Cependant, l'innovation
favorise aussi les grands etablissements qui peuvent faire les frais de vastes
travaux de recherche et consacrer de fortes sommes aux biens d'equipe-
ment. Cela vaut peut-etre plus encore pour les services que pour les
autres secteurs: dans les services, plusieurs innovations sont l'ceuvre des
grands etablissements, innovations que les petits ont parfois copiees ensuite.
Pour parer au desavantage de leur petitesse relative, quelques etablissements
ant cherche a mettre leurs ressources en commun afin de financer la mise
sur pied d'un programme ou d'un institut communs de recherche; c'est
une pratique qui deviendra probablement plus generale. Comme nous ne
voyons pas pourquoi, cependant, les services seraient beaucoup plus favo-
rises dorenavant par les innovations, nous ne prevoyons pas que les tendan-
ces actuelles doivent beaucoup changer. De toute tacon, il est probable que
les services connaitront peu d'innovations dues a l'initiative des etablisse-
ments canadiens et nous dependrons encore presque autant de l'ingenuite
de l'etranger. II reste done 11 nous demander avec quel empressement et
jusqu'a quel point nous imiterons l'etranger.
Au commencement de la revolution industrielle, les techniques connues
ant mis beaucoup de temps 11 s'implanter. Ensuite, 11 mesure qu'on s'est
habitue 11 l'idee du changement, l'intervalle entre l'invention d'une machine
au d'un precede et leur emploi s'est graduellement retreci. Aujourd'hui,
I'economie est penetree d'enthousiasme pour les nouveaux moyens d'accroi-
tre le rendement, enthousiasme qui ne cessera probablement de s'intensifier.
Revues professionnelles, ecoles d'enseignement commercial et professionnel,
societes d'experts conseils, programmes de formation du personnel, confe-
rences, enfin une foule de moyens permettent aux hommes d'affaires d'e-
changer leur savoir et de se faire part de leur experience, moyens qui au-
ront pour effet d'accelerer Ie changement et d'accroitre la productivite.
Cependant, beaucoup de petites entreprises de services, et aussi certaines
grandes entreprises, n'ont pas marche de pair avec les acquisitions de la
technique qui multiplieraient de facon etonnante leur rendement et il
s'ecoulera peut-etre quelque temps encore avant qu'elles demordent enfin
de leur opposition au changement ou soient forcees de fermer leurs portes.
Nous ne pouvons qu'esperer qu'elles se montrent plus ernpressees dorena-
vant 11 accepter les dons qui leur sont offerts.
II se peut aussi que les services ne puissent augmenter leur productivite
faute de reus sir a recruter assez d'employes qualifies. Nous nous attendons
que l'effectif de certains services et de l'agriculture diminue et qu'une plus
forte proportion des nouveaux venus sur Ie rnarche du travail optent pour 275
COMMISSION ROYALE D'ENQUETE SUR LES PERSPECTIVES ECONOMIQUES DU CANADA

les services. Ces debutants devraient fournir aux services la main-d'oeuvre


qui leur permettra de se developper. Possederont-ils, cependant, la forma-
tion technique necessaire dans les services de demain? Certes, il y aura en-
core et toujours beaucoup d'emplois dans le secteur des services pour les
simples manoeuvres et pour les metiers classiques; nous ne nous attendons
pas que saute-ruisseau, receptionnistes, stenographes et commis aient dispa-
ru des bureaux en 1980, bien qu'il se puisse qu'on les utilise avec plus de
profit. En outre, certains travaux courants mais difficiles, qui exigent aujour-
d'hui des aptitudes particulieres, deviendront emplois de manceuvre grace a
la machine. On aura aussi besoin d'un contingent accru de gens plus
specialises dans les metiers c1assiques ou passedant des metiers tout a fait
nouveaux. Ainsi, pour rappe1er un exemple que nous avons deja mentionne,
des machines comptables automatiques viendront un jour executer une
grande partie des travaux d'ecritures des societes d'assurance et des ban- .
ques; bon nombre d'employes de bureau deviendront ainsi superflus, mais
on aura besoin d'autres genres de travailleurs tres specialises: programma-
teurs qui sont bien au fait des mathematiques pour pouvoir poser des pro-
blemes a la machine et fournir a son cerveau les criteres dont elle a besoin
pour rendre ses oracles; electroniciens preposes au depannage; controleurs
habiles a deceler les reponses illogiques et a y remedier en vitesse; et admi-
nistrateurs qui comprennent bien les methodes de gestion ainsi que le fonc-
tionnement de ces machines. Voila comment 1'introduction des machines
comptables electroniques exigera 1'emploi d'une longue suite de techniciens
possedant des metiers presque inexistants aujourd'hui. Ce n'est la qu'un
exemple parmi bien d'autres. La grande majorite des services auront besoin
a presque taus les paliers de travailleurs plus specialises et cela aura pour
efIet de reiever la situation professionnelle de la main-d'oeuvre et de la di-
rection des entreprises. OU les services trouveront-ils leur personnel spe-
cialise?
Le pays devra puiser a toutes les sources habituelles. Malgre les departs
nombreux des gens de metier et de profession liberale vers les Etats-Unis,
1'immigration nous a toujours amene beaucoup plus de main-d'oeuvre qua-
lifiee que nous en avons perdu". En effet, la proportion de gens de metier
et de profession liberale chez les immigrants est plus elevee que parmi la
population en general. Cependant, Ie Canada serait malavise de s'en re-
mettre a 1'immigration aut ant que dans le passe. La proportion de gens de
profession liberale parmi les immigrants est visiblement en baisse tandis
qu'elle augmente parmi les emigrants; c'est une tendance qui nous parait
devoir continuer. En outre, 1'immigration pourrait bien ne pas nous amener
un tres grand nombre de sujets passedant certains metiers et certaines pro-
fessions dont le pays aura tres grand besoin. Les patrons devront combler
la lacune dans une certaine mesure comme ils 1'ont toujours fait. Us assu-
rent la formation d'une partie de plus en plus considerable de leur person-
276 nel administratif et commercial en donn ant des cours sur place a leurs em-
LES SERVICES

ployes ou en les envoyant a des eccles speciales; cette ligne de conduite a


donne des fruits tellement manifestes qu'elle se generalisera a coup sur da-
vantage. De plus, charges des les tous debuts de l'industrie de la formation
des apprentis aux cotes des hommes de metiers, les patrons ont pu ainsi
fournir beaucoup de main-d'eeuvre qualifiee. Bien que certains services
doivent continuer d'en assurer la formation, nous crayons que Ie nombre
des apprentis diminuera et que peu de metiers necessaires aux services
s'apprendront sur place. En effet, les metiers s'enseignent de plus en plus
dans les eccles et instituts techniques, et travailleurs et patrons commencent
a se rendre compte de la valeur d'une formation scolaire plus poussee, La
formation des ouvriers specialises, comme celIe des travailleurs intellectuels,
imposera un fardeau de plus en plus lourd aux maisons d'enseignement;
a
nous avons instamment propose l'adoption de mesures destinees leur don-
ner beaucoup plus d'envergure afin qu'elles puissent repondre aux besoins.
Au chapitre 15, nous indiquons les sommes qu'il faudra a nos eccles et
universites d'ici 1980; dans ce dernier chapitre, nous insistons sur la neces-
site de relever de beaucoup le traitement des professeurs afin d'attirer dans
l'enseignement suffisamment d'hommes et de femmes de haute valeur. C'est
ainsi qu'on augmentera Ie flot de gens de metier et de profession Iiberale
vers les services aussi bien que vers les autres secteurs de l'economie,
Cependant, les travailleurs bien formes et competents seront probablement
aussi insuffisants dans le monde de 1980 qu'aujourd'hui. Nous esperons
que d'ici la les patrons apprendront a mieux utiliser Ie savoir et les talents
de leurs employes et, de la sorte, concourront a nous rapprocher davantage
de la pleine mesure de productivite qui est a notre portee,

277
14
LES TRANSPORTS

Dans tous les pays, les transports ont essentiellement la merne fonction
economique, celIe d'acheminer facilement et rapidement les matieres pre-
mieres et les produits finis vers leurs debouches: un ric he gisement de mine-
rai, s'il est completernent inaccessible, ou un produit manufacture, s'il ne
peut etre livre aux acheteurs eventuels, n'a guere de valeur ou que ce soit
dans Ie monde. Les transports, qui jouent le role de trait-d'union entre la
main-d'oeuvre, les matieres premieres et les marches, ont toujours eu et
continueront de revetir une importance toute particuliere au Canada, ou
les distances sont tres grandes, la population peu nombreuse et clairsemee,
les ressources naturelles eloignees des agglomerations et la production, tri-
butaire de marches exterieurs lointains. II n'est pas exagere de dire que
l'essor et le progres ininterrompus de notre economie specialisee n'ont ete
rendus possibles jusqu'ici que grace au maintien d'un reseau de transports
efficace et moderne, encore que des changements spectaculaires se soient
produits avec les annees, a la fois dans nos sources de richesse et dans nos
modes de transport. La traite des fourrures n'eut pas pu exister a l'epoque
primitive sans le canoe d'ecorce; plus tard, les cultivateurs des Prairies
n'eussent pu survivre sur leurs terres a ble sans Ie chemin de fer et le trans-
port maritime a bon marche, De merne il a fallu, avant d'entreprendre
recemment l'exploitation des ressources minerales du Labrador, attendre
d'avoir les transports voulus, tout comme on l'avait fait, il y a cinquante
ans, pour les gisements de cobalt et de fer de l'Ontario. D'autre part, la
construction d'un centre de l'aluminium a Kitimat a dfl compter dans une
certaine mesure sur l'aptitude de l'helicoptere a transporter hommes et
materiaux en des lieux autrement inaccessibles. Et demain comme aujour-
d'hui, nous devrons compter largement sur les pipe-lines pour livrer notre
petrole et notre gaz naturel, sur les avions pour decouvrir et exploiter de
nouvelles ressources, et sur les camions, les chemins de fer et les navires
pour permettre a nos industries manufacturieres specialisees de continuer
a progresser dans la voie de la production en serie.
11 n'est pas etonnant, vu leur importance primordiale dans l'econornie
278 du pays, que la question des transports ait ete etroitement liee a la vie
LES TRANSPORTS

politique tout au long de l'histoire du pays. Merrie avant 1867, en maintes


occasions les depenses gouvernementales au titre des canaux, des routes et
des ports visaient aut ant la realisation des grands objectifs nationaux, com-
me la defense et l'administration de la justice, que l'amelioration, au niveau
commercial, du transport des voyageurs et des marchandises. L'opinion
qu'un Canada unifie serait mieux en mesure de financer les transports
requis pour developper la moitie septentrionale du continent nord-ameri-
cain, a influe fortement sur la decision de constituer un nouveau Dominion.
Par ailleurs, il est certain que l'appui accorde par le nouveau gouverne-
ment federal au Pacifique-Canadien pour la construction d'une voie entie-
rement canadienne jusqu'a l'ocean Pacifique, appui qui allait a l'encontre de
toutes les lois econorniques, a fait plus que toute autre mesure politique
(et peut-etre plus que tous les autres programmes mis ensemble) pour
transformer en une realite pratique et prospere l'espoir qu'on nourrissait de
forger un pays distinct. Depuis lors, Ie developpement de nos transports
n'a pas cesse de subir l'influence des considerations politiques d'ordre na-
tional. Comme le fait voir avec plus de details l'etude intitulee Les trans-
ports au Canada qu'on a redigee pour nous, l'aide accordee aux transports
par les gouvernements, sous forme de subventions et d'immobilisations, s'est
chiffree par environ 350 millions de dollars en 1953. Cette aide revet des
formes trop nombreuses pour qu'il soit question de les enumerer ici; a
titre d'exemple seulement, mentionnons les subventions directes aux che-
mins de fer, l'entretien et l'exploitation des canaux sans peage, les deficits
d'exploitation des aeroports et des services de la marine, et l'excedent des
sommes affectees par les gouvernements a la construction et a l'entretien
des chemins et des grandes routes sur les recettes provenant des usagers.
Par surcroit, le gouvernement federal a prete son aide et institue des
reglements, la ou c'etait possible, pour alleger quelque peu les frais de
transport eleves que les tarifs douaniers et les autres mesures dictees par la
politique nationale, imposaient aux regions autres que le centre de l'Ontario
et du Quebec. II faut dire que lorsque Terre-Neuve consentit, en 1949, a se
joindre a la Confederation, ce fut, comme dans le cas des trois Provinces
maritimes et de la Colombie-Britannique plus de 75 ans plus tot, a condi-
tion que Ie gouvernement canadien etablit et maintint certains services de
chemin de fer et de navigation. Pour demontrer l'interet caracteristique que
portent les divers gouvernements du pays aux services et aux tarifs de
transport, citons encore le maintien des tarifs du Pas du Nid-de-Corbeau, la
subvention versee en 1951 sous la designation de Bridge Subsidy pour les
marchandises qui traversent la region situee au nord du lac Superieur, la
recente augmentation de la subvention au transport dans les provinces
maritimes, et l'aide federale et provinciale, sous forme de capitaux, a la
construction des voies ferrees s'etendant dans les territoires du Nord. Nous
reviendrons plus loin dans ce chapitre a la question de la politique gouver-
nementale; ce que nous voulons faire ressortir ici, c'est qu'on ne peut se faire 279
COMMISSION ROYALE O'ENQUETE SUR LES PERSPECTIVES ECONOMIQUES DU CANADA

une juste idee des tendances du transport au Canada en considerant unique-


ment Ie point de vue commercial.
II convient, cependant, de souligner que les facteurs purement cornmer-
ciaux exercent aujourd'hui une influence beaucoup plus considerable
qu'autrefois sur l'evolution de notre reseau de transports, ce qui s'explique
naturellement en partie par Ie fait que dans tout pays, l'aide fournie aux
transports par l'Etat doit necessairernent flechir apres les frais d'etablisse-
ment considerables du debut. Avant 1914, la quasi-totalite de la dette du
pays, ainsi qu'une partie importante de la dette des provinces, s'etait accu-
mulee par suite de l'amenagernent de chemins de fer, de canaux, de routes
et d'autres moyens de transport. Mais ce qui a contribue Ie plus a placer
Ies considerations commerciales au premier plan, c'est l'avenement assez
recent d'une rude concurrence dans Ie secteur des transports. Par contraste
avec les periodes precedentes, durant lesquelles les nouveaux modes de
transport avaient tendance a se substituer completement aux modes pre-
existants (c'est-a-dire l'effet du chemin de fer sur la voiture de poste et celui
du vapeur sur Ie voilier), les dernieres conquetes de la technologie ont
donne naissance a des modes de transport qui, en plus de rivaliser avec les
modes anciens, servent a les completer. C'est ainsi par exemple que les
chemins de fer, qui, il y a trente ou quarante ans, detenaient un quasi-mono-
pole sur Ie transport des marchandises et des voyageurs par voie de terre,
soutiennent aujourd'hui une concurrence acharnee avec les camions, les
avions et les pipe-lines dans un grand nombre de secteurs. Le transport
ferroviaire, comme chacun des transports rivaux, a des fonctions qu'il peut
assurement remplir mieux et plus econorniquernent que tous ses concur-
rents, mais il reste quand meme un secteur vaste et changeant ou la ques-
tion de savoir a quel transporteur ira Ie trafic, ne peut trouver de reponse
que par une rigoureuse epreuve d'efficacite dans un marche de forte con-
currence. La concurrence est d'autant plus vive que plusieurs des nouveaux
modes de transport peuvent etre facilement mis sur pied, au moins sur une
base locale, par de petits entrepreneurs; en effet, point n'est besoin d'une
mise de fonds formidable pour lancer une petite entreprise de camionnage,
de transport aerien ou de transport fluvial. Cette concurrence croissante des
moyens de transport, merne si elle ne se solde pas toujours par un avan-
tage net pour la collectivite, a en somme dote Ie pays d'un reseau de trans-
ports hautement developpe, efficace et plus econornique, qui offre aux
expediteurs non seulement des services nouveaux, mais la Iaculte de
choisir entre ces services. II est done indispensable, si nous voulons envi-
sager l'avenir des transports avec quelque realisme, d'accorder une im-
portance speciale au facteur concurrence qui depuis peu s'est acquis une
place preponderante.
Dans Ie present chapitre, nous traiterons surtout du trafic-rnarchandi-
ses, a cause de son importance econornique plus grande. On trouvera vers
280 la fin du chapitre nos commentaires sur Ie trafic-voyageurs,
LES TRANSPORTS

Tendances recent es des transports


Le tableau qui suit dernontre clairement l'effet produit dans Ie passe
par la concurrence sur quelques-uns des principaux modes de transport:

Tableau 14.1

REPARTITION ESTIMATIVE DU TRAFIC- MARCHANDISES INTERURBAIN


ET PAYANT, EN MILLIONS DE TONNES-MILLES
Annee Rail Eau Routes Air Pipe-line Total
1928.... 41,846.8 8,067.8 49.7 49,964.3
83.8% 16.1% 0.1% 100.0%
1945,. ,. 63,645.7 18,336.2 3,437.4 3.4 400.0 85,822.7
74.1% 21.4% 4.0% neg. 0.5% 100.0%
1953.... 65,825.3 21,897.2 14,185.4 23.7 6,816.6 108,748.2
60.5% 20.1% 13.1% neg. 6.3% 100.0%
SOURCE: J-C. Lessard, Les transports au Canada, 1957, etude redigee pour la Commission, p, 82.

Ce qui ressort surtout du tableau, c'est naturellement le flechissement


abrupt du trafic-marchandises interurbain par chemin de fer, ainsi que
l'essor tres rapide du transport routier et du transport par pipe-line, surtout
depuis 1945. Un examen plus approfondi de ces tendances passees nous per-
mettra de mieux distinguer ce que l'avenir reserve a chaque secteur de
l'industrie.
a) Chemins de fer
Il est logique, dans cette breve analyse, de commencer par les chemins
de fer, non seulement parce qu'ils detiennent encore la premiere place dans
Ie domaine des transports au Canada mais aussi parce que ce sont eux qui
ont ete Ie plus durement atteints par le nouveau regime de concurrence.
Le tableau 14.1 indique que, par rapport a l'annee 1928 qui fut une annee-
record, le trafic-marchandises payant des chemins de fer, exprime en
tonnes-milles, ne s'etait accru en 1953 que d'un peu plus de 50 p. 100, alors
que durant la merne periode la production nationale reelle avait plus que
double. Par surcroit, une part croissante du trafic a tarif eleve (c'est-a-
dire celui pour lequel Ie tarif-rnarchandises par tonne-mille est cornparati-
vement eleve) est passee aux concurrents : la proportion des frais de trans-
port globaux revenant aux chemins de fer est done tombee plus abrupte-
ment que les chiffres sur le volume du trafic le laissent croire-. Autrement
dit, la valeur, en dollars constants, de toutes les depenses afferentes au
transport ferroviaire (y compris les subventions de I'Etat) a accuse une aug-
mentation de 38.5 p. 100 dans la periode de vingt-cinq ans qui s'est ter-
minee en 1953, tandis que les depenses afferentes a tous les autres modes
de transport se sont multipliees par pres de quatre et demi-,
Les chiffres qui marquent ce recul spectaculaire des chemins de fer
sur Ie marche des transports sont relativement simples, mais quelques-
unes des raisons profondes de la baisse sont plus subtiles et plus complexes. 281
COMMISSION ROYALE D'ENQUETE SUR LES PERSPECTIVES ECONOMIQUES DU CANADA

Parmi celles-ci, il va de soi que l'evolution survenue dans la production


nationale occupe une place importante: l'augmentation relativement plus
forte des services par rapport a la production des marchandises; la baisse
de l'importance relative de l'agriculture et Ie remplacement du charbon par
la houille blanche, le petrole et Ie gaz comme sources principales d'energie.
En outre, plusieurs facteurs ont d'une Iacon ou d'une autre concouru a faire
baisser la part de la production nationale transportee par chemin de fer :
l'essor relativement rapide des industries manufacturieres qui utili sent des
pieces et fabriquent des produits plus facilement transportables par ca-
mion; Ie plus grand soin accorde a l'emplacement des usines; la concentra-
tion croissante des industries dans les regions urbaines et a l'entour; enfin,
l'utilisation plus efficace des matieres premieres volumineuses.
Les deux grands chemins de fer, cependant, pretendent aussi que c'est
a cause des restrictions qui leur sont imposees par les lois et les reglements,
qu'une partie de leur trafic est passee a des concurrents". Au contraire, la
Canadian Trucking Association affirme qu'en pratique il existe peu de res-
trictions, si toutefois il y en a, qui puissent empecher la concurrence entre
les chemins de fer et les entreprises de camionnage'. II est vrai que l'article
334 de la Loi sur les chemins de fer, qui permet a la Commission des trans-
ports d'exiger des renseignements detailles au sujet des taux de concurrence
envisages, a recu une interpretation large de la part de la Commission,
meme s'il est restrictif en puissance. De plus, une modification apportee en
1955 a la Loi sur les transports perrnet la mise en vigueur des taxes con-
venues vingt jours apres leur notification a la Commission, ce qui supprime
les longs delais. II est vrai egalernent que les decisions de la Commission en
matiere de tarifs ont rarement ete portees en appel devant Ie gouverneur
en conseil, et il est plus rare encore qu'elles aient ete infirmees; de plus,
les reglernents de la Commission en matiere de securite, de confort et de
commodite n'ont pas ete trop onereux pour les chemins de fer. Si nous
reconnaissons, avec les camionneurs, que les restrictions susrnentionnees
ne sont contraignantes que potentiellernent, nous ne pouvons cependant
convenir avec eux que les autres obligations imposees aux chemins de fer
n'ont pas limite leurs possibilites de concurrence. Nous songeons particulie-
rement aux tarifs statutaires du Pas du Nid-de-Corbeau et aux autres ta-
rifs du merne genre sur Ie transport des cereales, transport qui constitue de
27 a 30 p. 100 du volume du trafic des chemins de fer mais ne represente
que moins de 10 p. 100 de leurs revenus; nous songeons aussi a la recente
perequation des tarifs de categoric hors des provinces Maritimes, qui a coute
aux chemins de fer pres de 5 millions de dollars par annee, a la regle dite de
1 1/3 sur les tarifs transcontinentaux*, et enfin a la repugnance de la Com-
mission a permettre la suppression des embranchements et des services
deficitaires,

*Les taux de transport des rnarchandises a destination de points intermcdiaires des lignes trans-
continentales ne peuvent depasser de plus du tiers les taux etablis pour Ie trafic a destination de
282 points situes plus a l'ouest.
LES TRANSPORTS

Toutes ces charges obligent les chemins de fer a chercher a recuperer,


a meme une fraction de leur trafic total, de quai couvrir leurs frais generaux.
Ils pretendent que de 80 a 85 p. 100 de leurs frais generaux proviennent
de la categoric de trafic en question. Mais cette partie du trafic est precise-
ment celle qui est Ie plus exposee a la concurrence, de sorte que si les
chemins de fer haussent indfiment les tarifs, la clientele se trouve dirigee
vers les modes de transport rivaux, ce qui laisse les chemins de fer en plus
mauvaise posture encore qu'au depart. Les relevernents de tarifs-marchan-
dises qui ont ete autorises depuis la guerre, et qui se chiffrent a plus de
100 p. 100, sont done loin d'avoir valu aux chemins de fer une augmenta-
tion proportionnelle des recettes. De fait, le taux moyen par tonne-mille, a
cause de l'effet restreignant de la concurrence et des reglements, n'a aug-
mente que d'environ 60 p. 100 comparativement a 1939 5 . Les chemins de
fer ont cependant ete contraints, presque chaque annee depuis la guerre, de
chercher a majorer leurs tarifs pour pouvoir repondre a l'augmentation des
frais internes et aux demandes de relevement de salaires de leurs employes
(les salaires representent 60 p. 100 des frais d'exploitation des chemins de
fer). Les salaires des cheminots, bien qu'il soit difficile de les comparer de
Iacon precise avec ceux des autres categories de travailleurs, ne paraissent
certes pas excessifs au regard des moyennes nationales, sauf peut-etre pour
certains emplois que les progres technologiques ont rendus plus faciles a
remplir, ou qui comportent un salaire encore fonde sur des parcours datant
d'une epoque au les trains etaient plus lents. Quoi qu'il en soit, ce que
nous voulons souligner ici, c'est que les chemins de fer ont du s'adapter,
selon les paroles du president du National-Canadien, "aux exigences d'une
societe de haut-salaries". Presses d'un cote par les frais croissants et de
l'autre par les lois et la concurrence qui restreignent l'augmentation de
leurs tarifs, les deux grands chemins de fer, qui sont comptables de plus
de 90 p. 100 du trafic ferroviaire au Canada, ont vu la proportion de leurs
benefices nets par rapport Ii leurs recettes tomber bien au-dessous du niveau
des dernieres annees 1920, meme si Ie total absolu a augmente. II n'en a
pas ete de meme, bien entendu, de tous les chemins de fer du pays, qui
sont au nombre de 31; quelques-uns, Ii cause de leur situation geographique
(par exemple dans le Nord) n'ont pas connu la meme concurrence.
Les aline as qui precedent peuvent donner Ii penser que l'avenir de
notre reseau ferroviaire est entierement lie au jeu de forces puissantes
sur lesquelles il n'a aucune prise. Tel n'est pas du tout Ie cas, merne si les
specialistes impartiaux du pays en matiere de transports et certains diri-
geants de chemins de fer s'accordent Ii reconnaitre que nos chemins de fer
ont ete et sont peut-etre encore lents Ii se rendre aux exigences du nou-
veau regime de concurrence. Pour l'adoption du nouveau materiel, qui peut
permettre d'epargner sur la main-d'eeuvre et de donner aux clients un
service ameliore, nous trainons loin derriere les Etats-Unis, Sauf pour un
ou deux chemins de fer comme l'Algoma Centralet Ie Quebec Labrador, 283
COMMISSION ROYALE D'ENQUETE SUR LES PERSPECTIVES ECONOMIQUES DU CANADA

la dieselisation a precede lentement; en effet, les deux grands chemins de


fer n'ont dieselise guere plus de 50 p. 100 de leur materiel, contre 100 p.
100 chez la plupart des chemins de fer de premiere c1asse de nos voisins.
En ce qui concerne l'utilisation de mecanismes de controle centralise du
trafic, de signaux automatiques, d'aiguillages modernes de maneeuvre et
d'appareils perfectionnes de manutention, nous sommes bien en arriere
des Etats-Unis. En consequence surtout de cette plus lente dieselisation,
le nombre de tonnes brutes par heure de convoi de marchandises enregistre
par nos chemins de fer (chiffre qui offre peut-etre le meilleur indice d'effi-
cacite d'un chemin de fer), merne s'il a beaucoup augmente depuis 1952,
a encore perdu du terrain par rapport au rendement des chemins de fer de
premiere c1asse des Etats-Unis depuis la fin de la guerre.
11 n'est nullement assure non plus que nos chemins de fer ont tire le
meilleur parti possible des presents reglements. Par exemple, il est douteux
que le nombre de taxes convenues ait augmente autant qu'il aurait pu
depuis 1955, meme si en deux ans il est passe de 54 a 156. On peut
se demander aussi, d'apres la longueur tot ale des lignes abandonnees (114
milles en 1955), si les chemins de fer mettent aut ant d'energie qu'ils le
pourraient a obtenir l'elimination des services de marchandises peu profi-
tables. 11 ne semble pas au surplus que la recommandation faite par la
Commission Turgeon en 1951 et voulant que les deux chemins de fer
collaborent davantage pour realiser de nouvelles economies d'exploita-
tion, ait donne des resultats fort appreciables. Dans la periode de quinze
ans qui s'est terminee en 1949, les convois en commun, la mise en
commun des services de marchandises et des aiguillages, et l'abandon de
certaines lignes contre l'utilisation conjointe des lignes conservees n'avaient
donne qu'une epargne d'environ un million de dollars par annee. Un autre
domaine oii le progres nous semble avoir ete trop lent, c'est celui du
developpement des services dits porte-remorques, c'est-a-dire le transport
de camions charges sur les wagons a plateforme. Ces services, qui sont
hautement developpes aux Etats-Unis, offrent des avantages aux deux
parties, car ils reunissent la souplesse du camionnage pour la livraison a
domicile et les avantages des chemins de fer pour les longs trajets.
Comme on le fait remarquer dans l'etude sur les transports, la poli-
tique de tarification des chemins de fer evolue enormement sous la
pression de la concurrence. A l'epoque ou les chemins de fer jouissaient
d'un quasi-monopole, ils portaient leurs recettes au maximum, ou pour
employer les mots de M. Donald Gordon, "s'en tenaient au critere supreme
de l'esprit commercial'"; en fondant leurs tarifs sur la valeur des services,
c'est-a-dire en taxant le client a la limite. En termes pratiques, cela signi-
fiait que les tarifs des marchandises de faible valeur transportees en vrac,
ainsi que les tarifs des regions nouvellement developpees etaient maintenus
a un niveau modique, tandis qu'on recuperait en grande partie les frais
284 generaux a meme le trafic de haute valeur et le trafic non concurrentiel,
LES TRANSPORTS

qui pouvaient soutenir des taux plus eleves. Comme nous l'avons souligne
plus haut, la concurrence a radicalement change cet etat de choses. Les
chemins de fer ne peuvent plus se permettre d'accorder des subventions in-
ternes au trafic qui ne rapporte pas, a la longue, de quoi couvrir les frais
courants, car leur trafic a tarif eleve, d'ou provenait l'argent des subven-
tions, est aujourd'hui tres vulnerable a la concurrence. II s'ensuit que tout
trafic qui augmente les frais generaux afterents au reste du trafic tend a
entrainer de nouveaux gaspillages au titre du transport, car il pousse les
chemins de fer a reIever leurs tarifs plus qu'ils ne le feraient autrement
pour le trafic expose a la concurrence. II peut en resulter que ce dernier
trafic soit detourne vers les modes de transports rivaux, meme si le cout
est economiquement moins eleve par chemin de fer; le gaspillage se produit
en sens inverse si les chemins de fer reduisent leurs tarifs en deca des frais
courants et arrachent ainsi aux entreprises de camionnage un trafic qui,
au point de vue de la logique et de l'econornie, devrait revenir a celles-ci.
Evidemment, tout trafic qui couvre a la longue les debours qu'il entraine
et apporte quelque contribution, si faible soit-elle, aux frais generaux de
l'entreprise, devrait etre confie au transporteur en cause; de cette facon,
les frais generaux afterents au reste du trafic se trouvent reduits, tous les
transporteurs y gagnent, et l'on favorise l'utilisation rationnelle des res-
sources consacrees au transport.
Le principe, toutefois, est plus facilement enonce que mis en pratique,
car le calcul des frais afferents au transport d'un envoi particulier par
chemin de fer est un precede extremement complexe. Le chiffre dependra
non seulement du volume et du poids de l'envoi, mais de la longueur du
trajet, des routes sur lesquelles il circulera, de la Iacilite de chargement et
de manutention, des risques d'avarie, des risques pour l'assurance et des
services speciaux qu'il peut exiger, tels les privileges de refrigeration, d'ai-
guillage et d'arret. De plus, il faut compter le facteur temps: supposons
que l'espace voulu soit disponible, les debours du chemin de fer, pour un
long trajet, seront tres differents selon qu'il faudra une wagonnee addition-
nelle, un wagon de plus par jour, un convoi additionnel ou un convoi de
plus par jour. Mais meme si toutes ces variables sont connues, il demeure
impossible, par exemple, de repartir avec quelque exactitude sur tous les
chargements qui passent sur une voie ferree, les frais afferents a l'entre-
tien de la voie", II est aussi tres difficile, en bien des cas, d'imputer a tel
chargement particulier circulant dans telle direction, les frais occasionnes
par le retour des wagons vides au point d'origine. Quoiqu'il en soit, on
perfectionne sans cesse, au Canada et aux Btats-Vnis, les methodes de
calcul du prix de revient, afin de pouvoir determiner avec plus de preci-
sion si les envois de marchandises acquittent une proportion des frais ge-
neraux. L'importance de ces etudes sur le prix de revient est soulignee par
le fait qu'environ 25 p. 100 du trafic du National-Canadien, en tonnes-
milles, n'est d'aucun apport au paiement des frais generaux, qu'une autre 285
COMMISSION ROYALE D'ENQUihE SUR LES PERSPECTIVES ECONOMIQUES DU CANADA

tranche de 30 p. 100 est de caractere marginal et que la quasi-totalite des


frais generaux est recuperee a meme 45 p. 100 du trafic; Ie Pacifique-,
Canadien, pour sa part, a declare qu'en 1952, 85 p. 100 de ses frais gene-
raux ant ete rembourses a meme 30 p. 100 du trafic. Cet etat de chases est
imputable pour une part au fait que les tarifs statutaires et la perequation
obligatoire des tarifs ne laissent pas aux chemins de fer la Iiberte de fixer
les tarifs d'apres Ie prix de revient.

b) Camionnage
Alors que les chemins de fer ant eu a faire face a taus les problemes
qui assaillent une industrie relativement a la baisse, les entreprises de ca-
mionnage, de leur cote, ant eu a resoudre les nombreuses difficultes que
suscite une croissance quasi-explosive. De 1928 a 1953, Ie nombre de ca-
mions de toutes sortes immatricules au Canada est passe de 130,000 a
820,000, et depuis cette derniere date il a saute a plus de 900,000. Mais
ces chiffres ne donnent pas encore une juste idee des progres du transport-
marchandises interurbain par camion. Le nombre de camions interurbains
s'est accru, en effet, beaucoup plus rapidement, tandis que les vehicules
lourds se sont multiplies a un rythme encore plus rapide; depuis lOans
seulement, Ie nombre de camions de plus de 20,000 livres a septuple. II
semble qu'environ 20 p. 100 seulement de tous les camions soient affectes
au trafic interurbain, mais a cause de leurs dimensions superieures et de
leur plus long parcours quotidien, ils sont comptables de plus de la moitie
des tonnes-rnilles enregistrees par tous les cam ions et de 40 p. 100 de
toute la depense au titre du camionnage. De toute Iacon, Ie nombre de
dollars depenses par Ie public au titre du camionnage interurbain s'est
multiplie par plus de 85, de 1928 a 1953, tandis que pour Ie camionnage
urbain la depense a quintuple environ et que pour Ie camionnage agricole
elle s'est multipliee par 15. Nous avons mentionne deja quelques-unes des
raisons de cet essor phenomenal du camionnage au Canada. L'expansion
des industries legeres dont les produits ont une haute valeur par rapport a
leur poids, et d'une maniere generale l'acceleration de l'expansion urbaine
et la concentration des industries ant donne du prix a la vitesse, a la com-
modite et a la souplesse des camions. Ils sont de chargement facile, et le
service de factage qu'ils offrent diminue la manutention et les dommages
qui en decoulent; en outre, ils permettent au manufacturier de conserver
des stocks aussi faibles que possible et constituent un moyen facile et eco-.
nomique de livrer aux detaillants marchandises et pieces de rechange. Bref,
le transport par camion, merne s'il coute plus cher par tonne-mille (Ie tarif
moyen, si une moyenne signifie quelque chose, se situe entre 5 et 7 cents
comparativement a 1.5 cent pourles chemins de fer) possede une rapidite
et une qualite de service qui souvent diminuent l'ensemble des frais que
paye le client. Outre la qualite et Ie cout, d'autres facteurs ont joue un
286 role important dans l'expansion du camionnage; ainsi, l'amelioration des
LES TRANSPORTS

carrosseries, des moteurs et des pneus, de meme que l'arnelioration et


l'expansion des routes, ant contribue a mettre les services de camionnage
a la portee d'une tres forte proportion de la population canadienne: Ie
Canada possede aujourd'hui 40,000 milles de grandes routes payees, com-
parativement a environ 7,500 milles en 1928. Naturellement, au dela de
certaines distances les camions perdent leurs avantages ainsi qu'on l'a
nettement canstate durant la greve des chemins de fer en 1950; il Y a
perte de vitesse et augmentation des frais du fait que le chauffeur doit
s'arreter pour dormir et manger, tandis que la modicite des frais de termi-
nus et l'avantage du service de factage, qui sont les atouts particuliers du
carnian, deviennent relativement negligeabies. Le rayon de rendement eco-
nomique du carnian n'est pas fixe, mais varie selon la vitesse et le poids
du vehicule particulier, selon que I'entreprise de camionnage possede au
non des bureaux le long du parcours pour communiquer avec le chauffeur
et l'aider, et selon que le carnian dispose au non d'une charge de retour.

Exception faite des contributions du gouvernement federal a la route


transcanadienne, qui doivent s'elever a quelque 250 millions de dollars, et
aussi des sommes moindres consacrees par ce meme gouvernement a l'a-
menagernent des routes dans les pares nationaux et dans le Nord canadien,
taus les travaux de voirie sont du ressort des gouvernements provinciaux
et municipaux. La reglementation du camionnage est aussi entre Ies mains
des provinces, y compris (depuis 1954) Ie controle de la circulation inter-
provinciale et internationale. Au point de vue de la reglementation comme
a celui de I'expansion, la situation des entreprises de camionnage est tres
differente de celIe des chemins de fer. L'industrie est regie d'une Iacon
tres large, certaines provinces ne cherchant meme pas a controler I'admis-
sian dans I'industrie ni a reglementer les tarifs; les chemins de fer, par
contre, doivent soumettre leurs taux au gouvernement, les publier et y
adherer, Deux provinces seulement s'efforcent serieusernent de reglernenter
Ie camionnage a l'interieur de leurs frontieres, et une seule cherche a re-
glernenter Ie trafic extra-provincial". La reglementation de I'industrie se
trouve inevitablement cornpliquee par Ie caractere tres local de certaines
exploitations et par la Iacilite avec laquelle il est possible de lancer une
petite exploitation ou, dans Ie cas d'une societe privee, de commencer a
exploiter sa propre flotte de vehicules; ces facteurs tendent par surcroit a
rendre incornpletes les statistiques publiees jusqu'ici au sujet de I'industrie.
De toute facon, comme le fait remarquer l'etude sur les transports, l'indus-
trie a eu a souffrir, durant sa phase de croissance, de certains elements
rnarginaux et de certains exploitants irreguliers qui ne craignaient pas
d'abaisser les taux a des niveaux injustifies pour obtenir une charge de re-
tour. Ces pratiques continuent a preoccuper les societes stables et de con-
fiance qui attachent de l'importance a la bonne administration, a la securite
et aux regles de la concurrence. 287
COMMISSION ROYALE D'ENQUETE SUR LES PERSPECTIVES ECONOMIQUES DU CANADA

c) Transport par eau


Comme l'indique le tableau 14.1, Ie transport par eau (nous en ex-
cluons les armateurs etrangers), qui est le mode de transport le plus ancien
au Canada, a effectivement vu croitre, depuis 1928, sa part du volume
global de trafic-marchandises, bien que sa part du chiffre d'affaires global
de l'industrie ait diminue parce que ce genre de trafic est presque entiere-
ment a faible tarif. L'expansion du transport par eau est attribuable a son
cofit fort modique (de 0.2 cent a 0.5 cent la tonne-mille), au fait que les
transporteurs se montrent disposes a coordonner leurs services avec ceux
des camionneurs (notamment en prenant camions et remorques a leur bord)
et au fait que la geographie leur donne l'avantage de pouvoir transporter
des produits tels que les cereales, le minerai de fer, le charbon, etc., les-
quels constituent 92 p. 100 de leur trafic. Les vaisseaux des Grands lacs,
longs, etroits et de grand tirant d'eau, ne content pas cher a construire ni
a exploiter, et comportent generalement un outillage de manutention mo-
derne; il arrive qu'un tel bateau charge en une heure plus de 100,000
boisseaux de ble, soit 3,400 tonnes. La Commission des transports regit ces
gros cargos quant a l'etat de navigabilite, etc., et peut intervenir si les
tarifs (etablis actuellement a 2/3 du tarif concurrentiel reduit pour les ce-
reales expediees de la tete des Lacs a Montreal, par exemple) deviennent
excessifs. Les tarifs de caissage, inferieurs a ceux des chemins de fer, sont
assujettis a peu pres a la merne reglementation que ces derniers. Les
tarifs saisonniers et les tarifs pour trafic a sens unique sont relativement
eleves, mais les expediteurs ne s'en ressentent pas a cause de la modicite du
cout global de ce mode de transport. Cependant, sur Ie marche du trans-
port des Territoires du Nord-Ouest, actuellement en pleine expansion, la
predominance du trafic a sens unique atteint un degre aigu : les expeditions
vers le nord excedent celles vers le sud par une proportion de 9 a L, et les
frais sont augmentes encore par la longueur des parcours et par l'extrerne
brievete de la saison. A cela s'ajoute la necessite d'utiliser des bateaux
munis de roues a palettes et des chalands plutot que des vaisseaux plus eco-
nomiques, a cause des eaux peu profondes et des sables mouvants du
MacKenzie et de ses affluents.

d) Transport aerien
Depuis 1945, Ie transport aerien a connu un essor plus rapide que tout
autre mode de transport sauf les pipe-lines, me me si, au Canada comme
<lUX Etats-Unis, le trafic aerien en tonnes-rnilles n'atteint pas l/z p. 100 du
trafic ferroviaire. Cela tient surtout au fait que Ie cout moyen d'une tonne-
mille de trafic aerien est encore de l'ordre de 50 cents, soit plus de 30
fois celui du trafic ferroviaire, malgre qu'il ait baisse de 70 p, 100 depuis
15 ans. Comme pour le camionnage, Ie trafic-marchandises aerien a dfl
son expansion a l'essor des industries dont les produits ant une grande
valeur par rapport a leurs poids, et pour lesquelles les qualites de rapidite,
288 de souplesse (et parfois les services d'urgence) comptent pour beaucoup.
LES TRANSPORTS

Mais Ie transport aerien a Ie desavantage de comporter des frais de manu-


tention et d'entreposage eleves, et d'exiger que la marchandise, au depart
et a l'arrivee, soit transferee aux aeroports, qui souvent sont situes a une
distance considerable du point d'expedition ou de destination. C'est dans
Ie Nord que Ie transport aerien a connu son expansion la plus spectacu-
laire, car les avions munis de skis ou de pontons peuvent y atteindre rapide-
ment et a peu de frais des endroits auparavant inaccessibles. L'avion a
permis ainsi d'accelerer la decouverte et l'exploitation de nos ressources
des regions eloignees: par exemple, la mise en valeur des gisements de fer
de la region frontaliere Quebec-Labrador a ete considerablement Iacilitee
par les avions, qui y ont transporte 150 millions de livres de machandises;
de meme, les travaux de prospection de l'Ungava ont ete presque entiere-
ment fondes sur Ie transport aerien, On connait trop bien le role joue par
l'avion dans la construction de la ligne avancee d'alerte (ligne DEW)
dans Ie grand Nord, pour que nous ayons a Ie rappeler ici, mais c'est encore
une preuve concrete de l'importance de l'avion dans Ie developpement de
notre pays. Les routes aeriennes, au Canada, sont reservees par la Commis-
sion des transports aeriens a un seul ou a quelques transporteurs, tandis que
chaque ligne d'avions est libre de varier ses tarifs selon les exigences du
commerce. Le trafic a sens unique hausse les frais sur presque tous les
parcours : Ie trafic-marchandises avec nos voisins (mais non pas, il va sans
dire, Ie trafic-voyageurs) est dirige vers Ie nord dans une proportion de
90 p. 100; c'est pourquoi les transporteurs offrent generalement des tarifs
de stimulation pour accroitre le trafic-marchandises de retour.
e) Les pipe-lines
C'est grace, comme l'on sait, aux decouvertes de petrole et de gaz
naturel dans l'Ouest canadien que nos pipe-lines ont connu une expansion
et un accroissement de recettes aussi impressionnants. Sans pouvoir riva-
liser avec les tarifs des bateaux-citernes la ou Ie trajet peut se faire sans
interruption par eau, Ie cout du transport par pipe-line, qui varie de 0.3
cent a 0.5 cent la tonne-mille se compare avantageusement avec Ie cout
des autres modes de transport. Au Canada les pipe-lines conviennent parti-
culierement bien au transport du petrole et du gaz a cause de la longueur
des trajets, au fait que ce mode de transport est a l'abri des interruptions
saisonnieres, et qu'il permet une mecanisation tres poussee. On accorde
aux exploitants de pipe-lines des concessions exclusives, et comme les
societes d'aviation, ils peuvent varier leurs taux pour des raisons commer-
ciales.

Tendances des frais de transport a l'echelle nationale et regionale


La baisse de l'importance relative des chemins de fer et l'essor des
modes de transport plus souples comme Ie camion, l'avion et Ie pipe-line,
ont COIncide avec une diminution de la proportion des ressources du
Canada correspondant chaque annee au mont ant des frais de transport. 289
COMMISSION ROYALE D'ENQUETE SUR LES PERSPECTIVES ECONOMIQUES DU CANADA

Ont aussi contribue a la baisse de ce qu'on a appele "les frais generaux de


la nation au titre des transports", la rapide expansion econornique de l'en-
semble du pays, les changements survenus dans la composition de la pro-
duction nationale et des marches exterieurs, et la concentration et l'urbani-
sation croissante de la population. L'etude sur les transports fait voir que
ces forces ant reduit la proportion des frais directs de transport par rapport
au produit national brut de 10 p. 100 en 1928 a 7.9 p. 100 en 1953.
Nous n'avons pas de chiffres cornparables, pour la premiere de ces annees,
a l'egard des :Btats-Vnis, mais depuis 1945 la proportion semble avoir
flechi beaucoup plus rapidement au Canada que dans ce pays, au elle
s'etablissait a 5.1 en 1953. II nous est impossible de preciser ici en
detail le sens et les lacunes de ces donnees", mais on remarquera que les
chiffres relatifs aux transports sont bruts et com portent de nombreux
doubles ernplois, tandis que le produit national brut est un concept net.
Cela entraine, a l'egard des deux pays, une exageration de l'importance
des frais de transport par rapport au produit national brut, et aussi de
l'ecart entre les deux pays en ce qui regarde la proportion des depenses
globales nettes imputables au transport. Precisons aussi que les chiffres ci-
dessus n'englobent pas Ie transport prive par eau et par carnian, dont l'im-
portance est beaucoup plus grande aux :Btats-Vnis. II est done probable
que les Canadiens ne depensent guere plus que 1 p. 100 de leur revenu,
au chapitre du transport, de plus que leurs voisins du sud; nous faisons
abstraction du cout des automobiles particulieres, qui ne peut guere passer
pour une forme de frais generaux de la nation.
Nous avons deja mentionne que la repartition geographique plus ration-
nelle des industries, les economies realisees dans le cout des materiaux et
de la manutention, et l'augmentation relative de la production caracterisee
par la mcdicite des frais de transport avaient concouru a diminuer les frais
relatifs du transport. La concentration croissante de la population a produit
le meme effet, malgre Ie fait que notre marche national ne soit pas assez
considerable pour permettre une decentralisation region ale des manufac-
tures comparable a celIe des :Btats-Vnis. L'essor des modes de transport
recents et plus divisibles a evidernment joue aussi un role important; les
routes, les pipe-lines et les avions peuvent fonctionner par petites unites
sans entrainer les surcroits de frais relativement considerables qu'entraine
l'exploitation a echelle reduite des chemins de fer. Ainsi, alors que notre
population ne s'eleve qu'a un dixierne de celIe des Etats-Unis, nos routes
revetues atteignent environ lOp. 100 de la longueur tot ale des routes arne-
ricaines (probablement moins, si l'on pouvait tenir compte de l'element
qualitatif qui fait qu'une route a deux voies enduite d'asphalte est suffi-
sante au Canada pour certains trajets, tandis que la route equivalente, aux
Etats-Unis, a quatre voies, etc.); Ie nombre de nos aeroports est d'environ
un contre seize, et celui des mil1es parcourus par nos lignes d'avion est
290 de un contre dix-sept (bien qu'il faille tenir compte du Jait que les trajets
LES TRANSPORTS

irreguliers et I'uti!isation des lacs pour les atterrissages occupent une place
relativement plus importante au Canada).
Par contre, nos !ignes de chemins de fer principales atteignent au
moins un cinquieme de celles des Etats-Unis, c'est-a-dire que nous avons
environ deux fois la meme longueur de voies par habitant. II va sans
dire que cet etat de choses n'est pas entierement attribuable aux necessites
ineluctables de notre geographic econornique. Le fardeau que nous impose
I'entretien de ces voies est dans une large mesure Ie resultat de l'exces
d'optimisme et des pressions regionales qui ont abouti a faire construire
trois chemins de fer transcontinentaux au Canada. Le peu de souci qu'on a
eu pour l'economie dans la construction de certains chemins de fer com me
l'Intercolonial et le Transcontinental national, a egalernent concouru a
augmenter Ie fardeau du contribuable. Quoi qu'il en soit, la densite du
trafic sur nos chemins de fer se situe a environ 55 p. 100 de celIe des
voies de premiere cIasse aux Etats-Unis, et c'est ce qui explique, dans une
large me sure, Ie fait que chez nous les revenus nets par mille de voie sont
moindres qu'aux Etats-Unis. Parmi les autres facteurs d'ordre materiel qui
influent sur la comparaison, mentionnons que les frais d'exploitation sont
plus eleves au Canada a cause de la grande rigueur du climat, mais que
par contre les chemins de fer canadiens ont l'avantage de constituer des
reseaux transcontinentaux complets, ce qui leur epargne tous les problemes
que suscitent les echanges de trafic.
Le Canada cons acre aux transports une proportion plus grande de ses
ressources que les Etats-Unis, et le gros de la difference est imputable a la
depense au titre des chemins de fer, depense qui s'explique partiellement
par le fait que les chemins de fer occupent encore une place relativement
plus importante au Canada, puisqu'ils sont comptabJes de 60 p. 100 du
trafic interurbain en tonnes-rnilles, comparativement a 53 p. 100 chez nos
voisins. Dans I'ensemble, les frais afferents aux autres services de transport,
par rapport aux res sources nationales, ne paraissent guere ou pas du tout
plus eleves au Canada si I'on compte Ie transport par automobile particu-
liere; cette consideration, cependant, ne vaut pas dans tous les cas. En
realite, les frais de transport que nous imposent notre climat et notre geo-
graphie sont aujourd'hui moins considerabIes qu'on ne Ie croit generale-
ment.
Comme nous devons traiter au chapitre 19 des services de transports
regionaux, nous nous contenterons d'exposer brievement ici la disparite des
effets produits dans les diverses parties du Canada par les tendances re-
centes. En termes simples, I'augmentation et la concentration de la concur-
rence dans la partie centrale du Canada ont oblige les chemins de fer a sup-
primer une bonne proportion des subventions internes qu'ils accordaient
auparavant aux services marginaux de tout Ie pays; le prix de ces services
doit aujourd'hui etre beaucoup plus rapproche de leur valeur econornique
reelle. Bien que la proportion des camions immatricules dans I'Ontario et 291
COMMISSION ROYALE D'ENQUETE SUR LES PERSPECTIVES ECONOMIQUES DU CANADA

le Quebec soit inferieure au pourcentage de la population, un tres fort


pourcentage des camions interurbains sont concentres dans ces deux pro-
vinces; dans un des memoires, il est declare que les quatre provinces de
l'Atlantique ne sont comptables que de 1 p. 100 du trafic routier canadien':'.
De toute Iacon, le nombre de tarifs de concurrence et de taxes convenues
qu'on a accorde aux Maritimes en particulier a ete moindre que dans les
autres regions, et en consequence les tarifs-marchandises de ces provinces
ont accuse une hausse relative. Par exemple, on nous a dit que les tarifs
pour le trafic de moins d'un plein wagon allant des Maritimes vers l'Ouest
avaient monte de 110 p. 100 a 130 p. 100 entre 1937 et 1955, cornpara-
tivement a une augmentation, peut-etre pas tout a fait typique, de 42 a 56
p. 100 seulement pour le trafic Toronto-Montreal. Le tarif, pour un pro-
duit typique en acier expedie de Sydney a Toronto, avait augmente de 97
p. 100 de 1948 a 1955, comparativement a 8 p. 100 seulement et a 59 p.
100 pour le trafic en provenance d'Hamilton et du Sault-Ste-Marie res-
pectivement. On nous a signale des hausses semblables, notamment pour le
sel, les poeles et le bois d'oeuvre.
L'Ouest a ete moins rudement frappe. La Colombie-Britannique, surtout
dans sa region cotiere, beneficie de toute une serie de tarifs de concurrence
qui ont pour but principal de repondre a la concurrence des navires qui pas-
sent par le canal de Panama; ces tarifs servent aussi a rivaliser, lorsque c'est
pratique, avec les importations americaines transportees par les chemins de
fer americains, Comme d'autres provinces, la Colombie-Britannique a bene-
ficie des nombreuses taxes convenues qui ont ete etablies par voie de nego-
ciations. La mise en application, en 1951, du Bridge Subsidy pour certaines
categories de trafic passant au nord du lac Superieur a profite a l'Ouest
tout entier. Les tarifs statutaires sur les cereales, dont beneficie 40 p. 100
a 50 p. 100 du trafic ferroviaire de l'Ouest, ont joue un role particulie-
rement important dans les provinces des Prairies; l'adoption de la regie de
1 1/3 a eu elle aussi pour effet d'imposer un plafond a certains taux dans
ces provinces.
II nous est impossible, naturellement, de mesurer statistiquement cette
difference dans l'augmentation des tarifs-marchandises pour la region de
l'Atlantique, etant donne surtout que nombre de compagnies canadiennes
absorbent en entier ou partiellement les frais de transport aux regions
eloignees du pays. Si cette augmentation des tarifs-marchandises n'avait
ete qu'horizontale, c'est-a-dire proportionnee aux prix et aux autres tarifs-
marchandises en general, les producteurs de la region dans leur ensemble,
sinon chaque entreprise en particulier, n'auraient pas vu leur situation con-
currentielle se deteriorer: une difference de tarif de 2 dollars sur un produit
valant 100 dollars n'est pas plus onereuse qu'une difference de I dollar
sur un produit de 50 dollars si le pouvoir d'achat du dollar a ete reduit de
moitie. Par exemple, en depit de nombreuses hausses de tarif, l'element
292 transport dans Ie prix du papier-journal expedie de Trois-Rivieres a New-
LES TRANSPORTS

York etait de 13 p. 100 en septembre 1957 comparativement a 14 p. 100 en


janvier 1939. 11 est certain cependant que proportionnellement,les provinces
de l'Atlantique ont eu asouffrir de la necessite de payer une part plus grande
des frais afferents au trafic a destination de I'Ouest. S'il n'y avait a conside-
rer dans cette question que les facteurs purement economiques, peut-etre ne
pourrait-on guere s'opposer a cette tendance, mais il avait ete clairement pre-
vu lors de la Confederation que les provinces Maritimes auraient acces, ades
prix relativement modiques, aux marches du centre du pays, et qu'elles
n'auraient pas a payer des frais excessifs du fait que, pour des raisons de
securite nationale, le chemin de fer Intercolonial suivait une voie tortueuse
plutot qu'un trace direct. Mais nous ne voulons pas donner ici l'impression
que les maux de la region de I'Atlantique precedent uniquement du Iac-
teur transport; au contraire les questions de marches, de ressources, de
main-d'eeuvre et d'entreprises ont compte beaucoup plus. Les frais de
transport, en pourcentage du prix de vente final, different beaucoup entre
eux. Par exemple, en chiffres approximatifs, ils peuvent s'etablir a environ
deux tiers pour la paille, 50 p. 100 pour le bois d'oeuvre et le charbon, 25
a 33 p. 100 pour le bois de pate et l'acier en barres, 15 p. 100 pour les
conserves, 5 p. 100 pour les automobiles, 2 p. 100 pour le tissu de coton,
et 1 p. 100 pour les chaussures de cuir, tous ces chiffres supposant un
trajet moyen de 1,000 milles. On ne peut par consequent etablir de regles
generales au sujet des frais de transport de produits particuliers, mais il
convient de remarquer qu'a la suite d'un releve effectue recemrnent parmi
les industriels du Manitoba on a place les frais de transport tres bas dans
la liste des facteurs servant a determiner l'emplacement des industries.
Meme s'il est vrai que l'essor de la concurrence dans les transports au
Canada a sans aucun doute accentue les differences de tarifs-rnarchandises
auxquelles les provinces de I'Atlantique sont assujetties, surtout pour le
trafic a destination de I'Ouest, nous sommes forces de conclure que la cor-
rection de cet etat de choses ne suffirait pas a resoudre les problemes eco-
nomiques de la region.
L'avenir et la politique du goucernemenr
Les tendances du transport differeront-elles beaucoup dans l'avenir de
ce qu'elles ont ete dans le passe? Nous hesitons beaucoup a repondre,
ayant lu qu'un specialiste en matiere de transports avait declare il y a
cinquante ans qu'il fallait "etre faible d'esprit pour s'attendre a voir sortir
quelque chose du mouvement en faveur de la voiture sans chevaux"! Nous
pensons neanmoins que les developpements futurs ressembleront, en gros,
a ceux du passe recent. Dans l'ensemble de l'economie, la croissance rela-
tive de l'industrie legere, des mines et des services se poursuivra; l'agricul-
ture et l'exportation diminueront encore en chiffres relatifs, tandis que notre
population continuera a se concentrer et a s'urbaniser. A ne compter que
ces seuls facteurs, il est certain que la concurrence dans le domaine des
transports sera au moins aussi rude dans l'avenir qu'a l'heure actuelle. En 293
COMMISSION ROYALE D'ENQUETE SUR LES PERSPECTIVES ECONOMIQUES DU CANADA

outre, la rapidite probable des progres technologiques futurs contribuera


elle aussi a augmenter la concurrence; les divers modes de transport, et
surtout les plus nouveaux, sont tous loin d'avoir atteint leurs limites de
vitesse, de capacite et d'efficacite. II est peu de produits dont on puisse dire
aujourd'hui qu'un seul mode de transport leur convient, et qu'ils sont par
consequent a l'abri de la concurrence; les perfectionnements que connai-
tront dans l'avenir les services de transport aerien, de camionnage et de
chemins de fer auront vraisemblablement pour effet d'accentuer davantage
la concurrence et d'en elargir le champ.
Si l'on considere l'effet de ces facteurs sur les chemins de fer, on est
force de conc1ure que l'evolution du trafic semble appelee a diminuer
encore leur importance relative. Toutefois, grace au perfectionnement des
locomotives, aux materiaux plus legers, a l'utilisation de wagons de mar-
chandises a fins multiples, a l'amelioration des rails, ainsi qu'a la mecanisa-
tion et a l'automatisation des appareils de manutention, d'aiguillage, de
signalisation et des appareils de bureau, il sera possible aux chemins de fer
d'accroitre considerablement leur efficacite pour faire face a la concurrence
et augmenter la productivite de leur main-d'oeuvre. Signe tres important,
les dirigeants de chemins de fer reconnaissent davantage aujourd'hui la
necessite de s'adapter aux exigences de la concurrence et de rationaliser
leur exploitation, tant au point de vue interne que par rapport aux autres
chemins de fer et aux autres modes de transport. Nous prevoyons done que
le volume du trafic ferroviaire augmentera un peu plus rapidement d'ici
25 ans que durant le dernier quart de siecle, peut-etre dans une proportion
de 75 a 80 p. 100.
Le trafic par camion, cependant, triplera probablement, tandis que le
camionnage interurbain (et particulierernent le camionnage prive) augmen-
tera un peu plus vite encore. Naturellement, cet essor sera Iavorise par la
composition probable du trafic routier lui-meme a l'echelle nationale, par
l'arnelioration prevue des grandes routes et des chemins, et par la realisa-
tion de vehicules plus puissants, plus legers et plus gros. Comme le nombre
de camions immatricules depassera vraisemblablement deux millions en
1980, nous supposons que l'industrie aura recours davantage a la mise en
commun des terminus et des entrep6ts, et ameliorera ses moyens de com-
munication et ses methodes administratives, de Iacon a diminuer les
frais et a eliminer les chevauchements inutiles. Le trafic par pipe-line sem-
ble appele a un essor encore plus rapide par suite de la croissance prevue
de notre industrie du petrole et du gaz nature!. Nous croyons que cette
expansion septuplera environ Ie debit actuel des pipe-lines, et que l'indus-
trie reduira, en termes relatifs, ses besoins de main-d'oeuvre, en utilisant
des tuyaux de plus gros calibre, plus de materiel electronique, et des iso-
topes radioactifs.
Le transport aerien des marchandises quadruplera probablement, ce
294 qui sera dil pour une bonne part au fait que le poids total des gros avions,
LES TRANSPORTS

charge comprise, augmentera vraisemblablement de son niveau actuel de 85


tonnes a 500 tonnes, et que les avions a reaction a plus grand rayon d'action
atteindront peut-etre une vitesse de 1,600 milles a I'heure en 1980. Le cofit
du transport aerien continuera done a diminuer bien qu'il soit improbable
que l'avion puisse jamais rivaliser sous ce rapport avec Ie chemin de fer ou
Ie transport routier. Nous prevoyons qu'on continuera a se servir des
avions a turbopropulsion pour assurer le transport sur des trajets interrne-
diaires et plus courts, mais la souplesse de l'helicoptere pourra entrainer sa
generalisation si 1'0n parvient a augmenter sa capacite de transport. L'a-
vion a propulsion atomique demeure une possibilite tres lointaine a cause
des problemes que po sent l'ecran de protection, Ie poids et Ie danger en
cas de chute au sol; mais si 1'0n peut reussir a appliquer le principe de
l'helicoptere a l'avion a reaction a ailes fixes pour faciliter les decollages
et les atterissages, le transport aerien connaitra dans l'avenir un essor
beaucoup plus considerable que celui que nous lui predisons ici.
L'ouverture de la voie maritime du Saint-Laurent et Ie trafic du minerai
de fer, qu'on s'attend de voir augmenter, sont les deux facteurs qui influe-
ront probablement le plus sur l'essor de la navigation interieure. Nous
croyons que ces facteurs feront plus que tripler, de 1953 a 1980, Ie volu-
me du transport par eau. Sans doute les vaisseaux deviendront-ils plus
legers, plus mecanises et plus rapides, mais il continueront a tirer le gros
de leurs revenus des marchandises en vrac, Ie minerai de fer representant
environ la moitie du tonnage. Le transport des autres genres de marchan-
dises continuera a se faire surtout par rail ou par camion a cause des ele-
ments vitesse et service.
Le tableau ci-dessous, tire de l'etude sur les transports, resume ces
extrapolations :
Tableau 14.2
POURCENTAGE DU TOTAL DES FRAIS DIRECTS DE TRANSPORT
DE LOUAGE REPRESENTE PAR LES FRAIS DIRECTS
DE CHAQUE MODE DE TRANSPORT
Total des Transport Voiturage Transport Transport
Annee frais directs ferroviaire motorise aerien par eau Pipe-lines Total
(en millions
(en pourcentage)
de dollars)
1953....... 1,614 57.9 22.4 5.2 13.1 1.4 100
1960....... 2,079 50.8 24.2 6.7 15.6 2.7 100
1965....... 2,485 47.5 25.8 7.6 15.9 3.2 100
1970....... 2,908 44.9 27.0 7.9 16.5 3.7 100
1975....... 3,398 43.0 27.9 8.2 16.8 4.1 100
1980....... 3,885 41.7 28.1 8.2 17.5 4.5 100

SOURCE: J-C. Lessard, Les transports au Canada, 1957, etude redigee pour la Commission, p. 73.

Comme le tableau ne traite que des frais du transport interurbain, no us


omettons les frais considerables au titre du transport urbain, lequel se fait
presque entierement par camions. Quoi qu'il en soit, Ie tableau fait vive- 295
COMMISSION ROYALE D'ENQUETE SUR LES PERSPECTIVES ECONOMIQUES DU CANADA

ment ressortir la continuation de la baisse relative des chemins de fer et


l'essor prevu des autres modes de transport. Nous croyons aussi qu'il y
aura une nouvelle diminution, atteignant peut-etre 20 p. 100, de la pro-
portion du revenu des Canadiens consacree directement par les usagers au
transport interurbain. Nous pensons en outre que les depenses de l'Etat
au titre du transport interurbain continueront de leur cote a decroitre, de
sorte qu'au total les frais generaux du pays au titre du transport diminue-
ront.
Nous prevoyons que l'accroissement futur sera concentre sur les routes
deja existantes, mais que proportionnellement c'est dans la region de
l'Atlantique que le camionnage gagnera le plus de terrain par suite de
l'amelioration des routes. C'est dans cette region egalement, a cause de
l'augmentation du trafic-marchandises, que la croissance relative des ser-
vices aeriens sera vraisemblablement le plus accentuee, bien que ces ser-
vices soient appeles a une tres forte expansion dans le Nord. D'autre part,
c'est surtout I'Ouest canadien et les provinces centrales qui beneficieront
de la voie maritime du Saint-Laurent. La plupart des navires oceaniques
continueront probablement a terminer leur trajet a Montreal, mais parce
que les gros cargos des lacs pourront descendre Ie fIeuve, on s'attend que
les tarifs des cere ales diminuent de 5 a 7 cents par rapport au tarif actuel.
D'autres tarifs diminueront egalement, partiellement a cause de la concur-
rence plus vive des camions et des chemins de fer. L'augmentation prevue
des expeditions vers I'Ouest du minerai provenant du Quebec et du La-
brador changera vraisemblablement la direction predorninante du trafic, et
en consequence le transport vers I'Est en deviendra meilleur marche que
celui qui se dirige vers I'Ouest. Cela pourra nuire a certains producteurs
des Maritimes, a la fois en augmentant leurs frais d'expedition et en
abaissant les prix, sur les marches des Maritimes, des marchandises rivales
provenant du centre du pays. La voie maritime supprimera en outre la ne-
cessite des points de transbordement entre Montreal et les Grands Lacs,
mais beaucoup de ces localites interrnediaires attireront sans doute de
nouvelles industries pour tirer profit des canaux. D'une maniere generale,
une concurrence tres vive continuera d'empecher les chemins de fer et les
autres modes de transport d'accorder des subventions internes a la region
de l'Atlantique dans la meme mesure qu'autrefois.
Quelle politique ces tendances doivent-elles inspirer au Gouvernement ?
Nous n'avons pas de panacees a proposer, mais, a ce stade de notre deve-
loppement national, nous croyons qu'il serait raisonnable de viser avant
tout a permettre aux expediteurs et au grand public de beneficier des effets
de la concurrence. Les subventions inutiles ne sont pas seulement de
l'argent qu'on tire d'une poche pour le verser dans l'autre; elIes detournent
le transport des modes economiques aux modes cofiteux, ce qui a des
consequences defavorables' sur l'emplacement des industries, sur I'utilisa-
29(, tion des ressources et sur Ie revenu reel des Canadiens en general. En re-
LES TRANSPORTS

gime de concurrence, il est bon de permettre a chaque mode de transport


de refleter aussi exactement que possible le cout du service qu'il fournit.
C'est en songeant a ces considerations que nous engageons la Commis-
sion des transports a appliquer vigoureusement la recommandation de la
Commission Turgeon, qui preconisait de permettre l'abandon d'un plus
grand nombre d'embranchements et d'autres services non rentables. Par
suite de la multiplication des services d'autobus et de camionnage, cela
pourrait se faire dans bien des cas sans entrainer, ou a peine, d'inconve-
nient pour le public au point de vue de la commodite ou du cout, d'autant
que de plus en plus aujourd'hui les routes demeurent ouvertes et utilisables
tout l'hiver. Dans les quelques localites ou il n'existe pas d'autres moyens
de transport, il semblerait raisonnable de permettre aux chemins de fer
d'etablir eux-memes des lignes d'autobus et de camions, pourvu que les
interets du public soient sauvegardes de la meme facon qu'ailleurs dans
la province en cause. Certaines provinces interdisent presque aux chemins
de fer d'etablir des services de rechange plus economiques; cela ne devrait
cependant pas empecher les chemins de fer de demander, et la Commission
d'accorder, la permission d'abandonner des lignes en pareilles circonstan-
ces : il restera toujours aux autorites provinciales la possibilite d'autoriser
quelque autre service a prendre la releve, A cette recommandation nous
ajoutons un corollaire evident: les chemins de fer ne devraient pas etre
forces d'amenager de nouvelles lignes ou d'etablir de nouveaux services
qui ne seraient pas economiquement justifiables.
Nous croyons aussi que Ie gouvernement federal devrait adopter a
l'egard des entreprises de transport qu'il regit une politique plus ration-
nelle. Plutot que de laisser les diverses entreprises de transport se disputer
entre elles, a armes inegales d'ailleurs, Ie dollar du contribuable afin de
pouvoir masquer Ie cofit eleve de certains de leurs services, il nous parai-
trait a la fois plus sain, plus econornique et plus rationnel de ne leur
laisser fournir que les services rentables. De plus, si Ie gouvernement juge
necessaire pour des considerations d'ordre national de fournir des trans-
ports a tarifs reduits a certaines regions ou a certains producteurs, il devrait
le faire en remboursant ouvertement les entreprises de transport en cause
plutot qu'en leur imposant des tarifs non rentables qui les forcent ensuite a
se refaire ailleurs tant bien que mal, ce qui aboutit a compromettre se-
rieusement la repartition rationnelle des transports du pays et des autres
ressources. Les chemins de fer, en particuIier, devraient realiser des bene-
fices raisonnables la ou leurs services sont justifies par des raisons econo-
miques, si l'on veut qu'ils puis sent financer leurs programmes d'immobiIi-
sations. Nous considerons meme comme axiomatique que Ie public devrait
acquitter directement les frais des services publics, et qu'il ne devrait pas
se decharger de ses responsabilites sur les epaules des cheminots ou des
usagers des services de transport. C'est pourquoi nous avons conc1u, non
sans beaucoup d'hesitation, que c'est en imposant une nouvelle charge au 297
COMMISSION ROYALE D'ENQUETE SUR LES PERSPECTIVES ECONOMIQUES DU CANADA

tresor public qu'on pourra Ie mieux soulager les chemins de fer du fardeau
des tarifs statutaires sur les cere ales tout en causant le moins de boulever-
sement possible dans l'avenir immediat. Nous voulons esperer qu'a la
longue il sera possible d'assouplir les tarifs grace aux reductions de frais
que la canalisation permettra d'effectuer, a l'arnelioration de la situation
mondiale du ble, et a l'essor de la production de bestiaux dans les provin-
ces des Prairies,
Nous recommandons aussi que conformernent aux grands objectifs qui
devraient a notre avis orienter notre politique, les autres modes de trans-
port acquittent une plus grande part de leurs frais d'exploitation reels,
compte tenu il va sans dire de toute subvention regionale que les divers
gouvernements pourraient accorder. D'apres les calculs effectues dans l'etu-
de sur les transports, la navigation interieure n'acquitte elle-meme que 78
p. 100 de ses frais, Ie solde etant represente par les ports, les canaux, les
services de la marine, de la navigation et autres que Ie gouvernement four-
nit a perte. Nous esperons qu'on prendra des mesures pour accroitre
graduellement, avec les annees, les revenus provenant de ces sources et
que la voie maritime, qui sera en concurrence directe avec les chemins de
fer, couvrira elle-merne tous ses frais y compris les interets et I'amortisse-
ment du capital. Le transport aerien se trouve dans une situation semblable,
car il recoit une subvention dont Ie chiffre atteint a peu pres Ie meme
pourcentage de ses frais totaux; cette subvention revet la forme d'aeroports
et de services de meteorologic, de navigation et autres, fournis a des prix
bien inferieurs a leur cofrt reel. Pour empecher les subventions d'augmen-
ter indument, ce a quoi e1les tendent a cause(1u besoin qu'on a de pistes
d'atterrissage plus longues, d'aeroports mieux arnenages et d'aides a la
navigation plus perfectionnees, il faudra peut-etre hausser les droits d'atter-
rissage aux aeroports canadiens. Bien qu'on nous ait affirme que les droits
d'atterrissage, pour un avion North Star, sont presque quatre fois plus
eleves au Canada qu'aux Etats-Unis, ils ne s'elevent actuellement qu'a en-
viron 50 cents par passager.
Comme nous l'avons indique dans notre Rapport preliminaire, ces con-
clusions s'appliquent avec autant de force aux entreprises canadiennes de
camionnage. D'apres les calculs parus dans Les transports au Canada et
ceux de la Canadian Tax Foundation, les usagers des routes acquittent au
plus de 59 p. 100 a 64 p. 100 des frais de voirie, et beaucoup moins si
l'on fonde les ca1culs, comme on devrait techniquement Ie faire, sur l'amor-
tissement du cout de remplacement plutot que du simple cout historique! '.
Les specialistes en matiere de transport s'accordent en general a reconnaitre
que ceux qui utilisent les chemins et les routes devraient en acquitter Ie
cofit dans une proportion d'au moins 75 p. 100 a 80 p. 100, et plusieurs
specialistes pretendent meme qu'ils devraient l'acquitter en entier, c'est-a-
dire que ceux qui profitent des services de transport routier devraient payer
298 pour cet avantage par l'imposition de taxes et de droits d'immatriculation
LES TRANSPORTS

sur les vehicules qui empruntent les routes et les chemins pour les services
de factage, le transport des voyageurs et les services communautaires. 11
est evidernment impossible de repartir ces frais parmi les diffcrents usagers,
notamment les camions, les auto bus et les automobiles, selon une formule
scientifique rigide, encore qu'il soit possible d'en arriver a certaines con-
clusions generales. On se heurte au merne probleme lorsqu'il s'agit de re-
partir les frais afferents aux divers chemins ou routes bien qu'il soit raison-
nable de supposer que tous les frais de voirie devraient etre egalernent di-
vises entre tous les usagers d'autant plus qu'une route peu frequentee peut
etre amen agee a beaucoup moins de frais, relativement, qu'une grande
autoroute a forte den site de trafic reliant deux gros centres industriels.
De toute Iacon, cette solution risque peu de desorganiser les services de
transport, etant donne que les taxes percues des usagers ne s'elevent a
l'heure actuelle qu'a 81;2 p. 100 de la moyenne des frais annuels qu'entrai-
ne l'utilisation d'une automobile particuliere. Pour les camions, la propor-
tion varie entre moins de 5 p. 100 et 15 p. 100, selon la grosseur du ca-
mion et l'usage qui en est fait.
11 semble que les camions lourds, en particulier, soient responsables
d'une forte proportion de l'insuffisance considerable (179 millions de dollars
en 1953) des revenus preleves des usagers par rapport aux depenses provin-
ciales et municipales. Cette insuffisance est manifeste, qu'on ca1cule leur
part soit sur la base de l'augmentation des depenses (c'est-a-dire sur Ie
supplement de deterioration cause aux routes par la trepidation des ca-
mions lourds et sur la necessite de construire des routes et des ponts plus
solides pour eux), soit sur la base des tonnes-milles. L'etude sur les trans-
ports fait voir que les automobiles et les camions legers payent en taxes,
par tonne-mille brute, entre un peu plus de 3 fois et 71;2 fois autant que
les vehicules plus lourds, selon la province et la grosseur et la categoric
du camion. Nous estimons qu'il y aurait lieu de faire des etudes particulie-
res pour determiner avec plus d'exactitude la proportion de taxes et de
droits qu'il faudrait prelever sur les differentes categories de vehicules,
afin de faire disparaitre ces anomalies et celles qui existent par rapport aux
chemins de fer et aux autres modes de transport. Nous devons souligner
que merne en doublant l'imposition des camions lourds (a supposer qu'on
trouverait cette mesure justifiee) on n'augrnenterait les frais d'exploitation
de ces camions que de 5 p. 100. II est done peu probable que les augmen-
tations d'impot qu'on jugerait necessaires entraineraient de grands change-
ments dans la repartition du trafic, meme si eJles avaient pour effet d'operer
bien des redressements et de supprimer bien des injustices. L'essor de
l'industrie du camionnage depend a un degre considerable de l'existence
d'un reseau suffisant de chemins et de routes, non seulement au point de
vue du debit mais aussi au point de vue de la vitesse, de la securite et du
service; si nous voulons des routes suffisantes, tous les usagers devraient
payer une plus torte proportion des depenses qu'ils ne l'ont fait jusqu'ici. 299
COMMISSION ROYALE D'ENQUETE SUR LES PERSPECTIVES ECONOMIQUES DU CANADA

Nous ne crayons pas que la politique de transport unifiee que nous


avons preconisee plus haut puisse etre Ie fait de quelque super-organisme
nanti des pouvoirs necessaires pour regenter les transports d'une main in-
flexible, meme si rien dans la constitution ne s'opposait a pareil regime.
Nous crayons plutot qu'on se rapprochera plus facilement de cet objectif
si les auto rites competentes s'efforcent d'assurer que chaque mode de trans-
port soit rentable autant que possible et soit regi de facon a prevenir Ie
gaspillage, Ie double emploi et la tarification a perte. Nous sommes certains
d'autre part que 1'on continuera a faire pression sur les gouvernements
pour leur faire fournir des services de transport gratuits ou peu economi-
ques. Parmi les questions de transport qui nous ont ete soumises, un grand
nombre ou bien debordaient Ie cadre de nos attributions ou bien n'etaient
pas susceptibles d'etre etudiees convenablement par notre Commission.
Nous n'avons pas cru par exemple qu'il convenait pour nous de nous pro-
noncer sur les questions de politi que en matiere de cabotage, malgre les
nombreuses representations qui nous sont parvenues de la region de l' Atlan-
tique contre 1'exclusion des caboteurs etrangers dont les tarifs sont plus
modiques, etant donne qu'une autre Commission rayale est a etudier cette
question en detail. Pour la meme raison, nous n'avons pas cru devoir nous
prononcer sur la politique relative a la navigation au long cours, malgre
les representations qui ont ete faites dans Ie meme sens et les vues contrai-
res exprimees par l'industrie canadienne de la construction maritime, qui
affirmait que Ie developpernent d'une marine marchande canadienne servi-
rait a la fois son interet et celui du pays. Nous avons recu aussi des me-
moires contradictoires de la societe Air-Canada et des Canadian Pacific
Airlines, celle-l a pretendant que Ie volume de trafic aerien etait trop faible
au Canada pour permettre a deux grands reseaux de transport aerien de
fonctionner efficacement, et celles-ci niant que tel soit Ie cas. Nous sommes
d'avis que toutes les donnees et toutes les consequences possibles de 1'une
et 1'autre politique devraient faire l'objet d'une etude attentive et soutenue.

On a pretendu qu'un chemin de fer devrait etre amenage sur la


Cote Nord du Saint-Laurent et que Ie Saint-Laurent devrait demeurer ou-
vert a la navigation durant l'hiver, a partir de Quebec jusqu'au Golfe>.
Cette region a besoin de meilleurs services de navigation, et en particulier
d'un service a l'annee longue qui relierait Rimouski a divers points de la
Cote Nord, notamment Baie Comeau et Sept-Iles, Un service de navigation
a l'annee longue aiderait a diminuer l'isolement actuel de la Cote Nord et
reduirait du merne coup les frais eleves qu'entrainent les fluctuations sai-
sonnieres de l'activite econornique. Nous croyons qu'en remediant ainsi aux
lacunes actuelles du transport, on accelererait la mise en valeur de cette
importante region. Nous sommes d'avis en outre qu'il y aurait lieu de tra-
vailler plus activement a la solution des problemes techniques que pose
la navigation d'hiver jusqu'a Quebec, et au calcul des frais que cette solu-
300 tion comporterait. A notre avis, il se peut fort bien que l'amenagement d'un
LES TRANSPORTS

chemin de fer sur la Cote Nord du Saint-Laurent vienne a s'imposer d'ici


quelques annees,
II a egalement ete affirrne que le canal WeIland pourra avoir besoin
d'ameliorations d'ici 1980 si l'on ne veut pas qu'il entrave le trafic qui
empruntera la voie maritime. II s'agirait de jume1er les cinq ecluses sur
huit qui sont encore simples, ce qui couterait entre 125 et 150 millions de
dollars. Parce qu'il n'est possible de prevoir avec quelque precision ni la
densite du trafic maritime qui empruntera le canal, ni quelle sera sa direc-
tion predominante, ni la grosseur moyenne ni la capacite des navires en
question, nous n'avons pu determiner combien de temps pourrait s'ecouler
avant que le canal devienne un goulot d'etranglement.

Trafic-voyageurs
Les tendances du trafic-voyageurs ont eu quelque similitude avec celles
du trafic-marchandises, mais elles etaient beaucoup plus nettes. Apres avoir
detenu un quasi-monopole sur tout le trafic-voyageurs au debut du siecle,
les chemins de fer ont vu leur part de ce trafic diminuer a un peu moins
de 40 p. 100 en 1928 et a un peu plus de 10 p. 100 en 1953. En meme
temps, la part des automobiles particulieres a augmente de zero a 60 p.
100 et a presque 80 p. 100 respectivement, tandis que depuis 25 ans la
part des autobus est passee de 2.2 p. 100 a 7.1 p. 100 du total et que
celIe du transport aerien est passee de zero a 2.9 p. 100. L'essor rapide de
l'automobile, il va sans dire, a eu sur notre vie sociale et econornique les
repercussions les plus profondes et les plus prononcees. Alliee aux autres
formes modernes de transport rapide, l'automobile a eu en outre une in-
fluence profonde sur l'unite du pays, en permettant aux Canadiens de visiter
facilement et rapidement les autres regions et de rencontrer et de connaitre
ainsi leurs concitoyens d'une Iacon qu'on n'imaginait meme pas quelques
annees auparavant. II suffit de comparer a ce propos le voyage de 7 heures
(bientot reduit a quatre heures) que represente l'envolee Toronto-Vancouver
avec le voyage accompli en 1862 par Cheadle; voyage ant par chemin de fer,
par bateau a vapeur, en canoe, a cheval et terminant a pied apres avoir
franchi des rivieres a la nage, escalade des montagnes et s'etre taille un
chemin a travers les Iorets de la Colombie-Britannique, Cheadle mit un
an et demi a parcourir le meme trajet-", II est vrai que les moyens de trans-
port modernes ont accru la force qui nous sollicite vers Ie sud et aussi vers
les pays d'outre-mer, et qu'il continueront d'agir en ce sens. S'il semble
parfois que les Canadiens sont empeches par la de visiter leur propre pays
autant qu'ils le voudraient, il faut dire par contre que les voyages ont appor-
te un precieux complement a leur bagage de connaissances et les ont aides
a se voir dans une plus juste perspective.
L'importance de l'automobile particuliere pour le transport interurbain
croitra necessairement beaucoup moins vite dans l'avenir, ne serait-ce
que parce qu'elle a deja acquis une part considerable du trafic actuel. 301
COMMISSION ROYALE D'ENQUETE SUR LES PERSPECTIVES ECONOMIQUES DU CANADA

Neanmoins, Ie nombre d'automobiles, en 1980, depassera probablement Ie


triple du total de 1953 et atteindra Ie chiffre de 8,750,000, tandis que les
frais annuels de I'utilisation des automobiles par rapport au produit na-
tional brut augmenteront jusqu'aux environs de 1965 pour ensuite dimi-
nuer legerement et atteindre en 1980 un niveau legerement superieur au
niveau actuel. Comme il est improbable qu'on puisse augrnenter la grosseur
des autobus interurbains, bien qu'on puisse parvenir, avec l'amelioration
des routes, a accroitre leur vitesse, il se peut fort bien que ces vehicules ne
puissent pas conserver leur part actuelle du trafic-voyageurs. Les voyages
par avion, surtout pour les longs trajets et sur les routes internationales,
continueront sans doute a gagner du terrain a mesure que les avions aug-
menteront leur vitesse et leur charge, me me s'il est invraisemblable que
les tarifs-voyageurs, dont la moyenne est actuellement de 6 cents Ie miIle,
descendent aussi bas que ceux des autobus et des chemins de fer, actuelle-
ment de 2.5 cents et de 3 cents Ie mille respectivement. Le transport fer-
roviaire continuera probablement a baisser peu a peu, bien que sur les
lignes principales et pour les voyages a breve distance et les voyages de
nuit ce mode de transport puisse tenir tete assez bien aux lignes aeriennes
a cause du temps qu'il faut mettre pour se rendre aux aeroports et en
revenir. II est vrai que si l'helicoptere marquait de grands progres, les
choses pourraient etre bien differentes, mais la mise en service de trains
plus rapides et l'usage plus repandu des autorails diesel devraient permettre
aux chemins de fer de les concurrencer assez bien.
Naturellement, l'augmentation du nombre des automobiles, des ca-
mions et des autobus, jointe a une expansion urbaine acceleree, cornplique-
ra encore davantage les problernes deja aigus que pose l'encombrement des
rues dans les villes. On evalue a plus de la rnoitie du trajet total de tous
les vehicules Ie nombre des milles parcourus dans les regions urbaines, et
l'on estime qu'un pourcentage encore plus eleve des vehicules est concentre
dans ces centres, alors que 11 p. 100 seulement de tout I'argent aftecte a
la voirie est depense dans nos villes. II en est resulte des frustrations collec-
tives de proportions impressionnantes: en bien des cas, la circulation est
ralentie a 5 milles a I'heure aux heures d'affiuence, Ie surcroit de temps
necessaire pour se rendre au travail fait perdre les avantages de la semaine
de travail abregee, et les frais occasionnes par les delais atteignent un
niveau extraordinaire (il a ete estime qu'a Montreal les frais supplementai-
res de carburant occasionnes par les embouteillages de circulation etaient
au moins de 30 millions de dollars par annee). L'inefficacite flagrante des
transports urbains a compromis Ie progres et Ie bien-etre de nos grandes
villes.
Comme nous Ie demontrons dans Ie chapitre qui suit, la reponse a ce
probleme se rattache etroitement a toute la question de l'urbanisme et du
financement municipal. On ne pourra cependant commencer a s'y attaquer
302 inteIligemment avant qu'il soit plus generalernent reconnu que les autorno-
LES TRANSPORTS

biles occupent dans la rue entre trois et quatre fois autant d'espace par
voyageur que les transports publics et coutent de trois a six fois plus cher.
De plus, il faut de quatre a six autoroutes a trois voies pour transporter.
aux heures d'affluence, Ie me me nombre de voyageurs qu'un metro ou
qu'un systeme rapide de transport en commun, et il en coute environ cinq
fois autant par personne; en outre, les autoroutes ajoutent au probleme
du stationnement et de l'encombrement au centre de la ville. II est raison-
nable de se demander dans ces circonstances pourquoi l'importance du
transport urbain a diminue si rapidement. La reponse selon nous est dou-
ble: elle reside d'une part dans l'insuffisance des mesures prises par les
dirigeants des transports en commun devant les conditions nouvelles et
devant le fait, plus important encore, que l'encombrement cree par les
automobiles particulieres ralentit les vehicules de transport collectif, ce
qui fait qu'un plus grand nombre de personnes trouvent plus commode et
plus rapide de prendre leur voiture, etant donne surtout qu'elles ne sont
conscientes que des frais d'utilisation imrnediats dans le calcul de leurs
depenses. Cette perte de trafic cause encore plus d'encombrement et dimi-
nue encore la clientele des transports en commun; ainsi se referme le cercle
vicieux.
A notre avis, la reponse a ce problerne se resume a trois grands moyens.
D'abord l'automobiliste devrait acquitter une proportion plus grande du
cout reel de l'encombrement, notamment les frais afferents aux rues, aux
pares de stationnement et tous les autres frais qui resultent des embouteilla-
ges. C'est la un principe important si l'on veut que les municipalites con-
servent leur solidite financiere. En second lieu, il f'audra amenager des
voies de detournement en plus grands nombres et reglernenter davantage
la circulation des vehicules dans les quartiers commerciaux: interdire
carrernent le stationnement, ou meme l'acces dans certains cas, multiplier
les rues a sens unique, diminuer les virages a gauche, etc. Troisiernement,
dans les grandes villes ou ces mesures ne suffiront pas a assurer une circu-
lation ordonnee, il faudra consacrer de fortes sommes a l'etablissernent de
services rapides de transport en commun, que ce soit sous terre, en surface
ou au-dessus du sol. Vu les chiffres cites plus haut, il nous parait raisonna-
ble de penser que si les provinces sont disposees a contribuer des fonds
pour l'arnenagement d'autoroutes, elles devraient l'etre egalement a aider
au financement de systernes rapides de transport en commun dans les
regions metropolitaines. Si nous voulons voir prosperer nos villes, il nous
faut d'abord cesser, selon le mot de Lewis Mumford, de faire de l'auto-
mobile "la vache sacree de notre societe".

303
15
L'HABITATION ET LE CAPITAL SOCIAL

Au Canada, les capitaux fixes peuvent se diviser, a toutes fins pratiques,


en trois categories: le capital industriel, le capital social et l'habitation.
Entre la premiere et les deux dernieres de ces categories, on trouve des
differences reelles et importantes. II est evident qu'une ecole et une usine
sont l'une et l'autre des batiments, qui, a notre epoque, peuvent meme avoir
la meme apparence. Mais c'est tout ce qu'elles ont en commun, car leur
raison d'etre, leur mode de financement et leur role sont differents.
II decoule de ce qui precede qu'il faut se placer a un point de vue
special pour tenter d'apprecier les besoins futurs du Canada en matiere
d'habitation et de capital social. Mais auparavant, il nous faut mentionner
ce que nous entendons au juste par capital social. A nos fins, cette expres-
sion designe les eccles, les universites, les eglises, les hopitaux, les aeroports,
les routes et les rues, les egouts et les aqueducs, ainsi que divers autres
immeubles, installations et materiels utilises par les services publics et par
les ministeres de l'Etat. II semble que Ie public canadien en soit venu a
assumer une responsabilite collective d'un genre particulier dans ce do-
maine, ou les entreprises n'ont pas, en general, un but lucratif; elles cor-
respondent plutot a des besoins evidents. Regle generale, ces entreprises
ne sont pas mises en ceuvre par des interets prives, mais par Ies
gouvernements, les societes religieuses, et les divers organismes qui se con-
sacrent au service du public.
Nous ne saurions pretendre que notre liste est rigoureusement logique,
car nous savons fort bien qu'il existe de nombreux cas douteux. Ainsi, il
est hors de doute que les biens-capitaux des services de transport urbain
pourraient y figurer si les exigences de la statistique le permettaient. D'autre
part, il n'est guere logique d'exclure les chemins de fer lorsque les routes
et les aeroports sont compris. Sir John A. MacDonald, se fut-il trouve dans
l'affiigeante necessite de faire des distinctions de ce genre, eut sans doute
opine que les chemins de fer ne representent ni du capital industriel ni du
capital social, mais un amalgame des deux, a la fois complexe et tres dan-
304 gereux. L'habitation, qui touche de si pres la vie familiale et qui repond a
L'HABITATION .ET LE CAPITAL SOCIAL

l'un des besoins les plus fondamentaux de l'homme, celui d'un abri, s'appa-
rente sous plus d'un rapport au capital social. Sans doute est-il vrai que,
dans notre pays, la construction d'une habitation constitue une entreprise
commerciale. Mais depuis vingt-cinq ans, le public en est venu a exiger des
gouvernements qu'ils exercent une influence de plus en plus grande en
ce domaine. Le rythme des nouvelles constructions et la disponibilite des
capitaux necessaires a leur financement sont aujourd'hui au premier plan
des preoccupations des gouvernements.

L'habitation et les besoins de capital social


Dans l'examen de ce secteur particulier de l'avenir du Canada, nous ne
saurions nous en tenir aux considerations qui valent pour les entreprises
commerciales. A tout prendre, il ne s'agit pas de se demander ici combien
il faudra d'habitations et de capital social pour realiser le plus de profits,
etant donne la demande effective, mais plutot combien les Canadiens seront
disposes a payer, surtout sous forme de taxes, pour la satisfaction de leurs
besoins. Nos previsions relatives au revenu national nous en donnent un
indice. II est probable que les sommes consacrees a l'habitation et au capital
social augmenteront en fonction de l'accroissement de la richesse nationale.
Au chapitre 6, les previsions sur la population fournissent une autre indi-
cation precieuse: plus de gens, plus de maisons; plus d'enfants, plus
d'ecoles, Mais il est d'autres facteurs encore a considerer. II faudra de nou-
velles routes, non seulement par suite de l'accroissement de la population,
mais aussi par suite de l'augmentation du nombre de vehicules automobiles
par habitant. De nouvelles ecoles secondaires deviendront necessaires non
seulement parce que le nombre d'adolescents est a la hausse, mais aussi
parce que ces adolescents tendent a poursuivre leurs etudes plus longtemps.
Les grands changements technologiques et sociaux ont joue un role consi-
derable dans le passe, et il en sera de meme dans l'avenir.
Parmi les forces qui influeront sur les besoins en habitations et en capital
social, il faut mettre au premier plan l'expansion des agglomerations urbaines,
la multiplication des villes et l'augmentation de la population urbaine par
rapport a la population rurale. Cette expansion deterrninera non seulement
la repartition geographique des besoins, mais aussi leur ampleur et leur
acuite, Si les populations rurales ont besoin d'habitations, d'ecoles et de
routes, elles peuvent se passer, en general, de places publiques, de garderies,
de trottoirs, de bordures de chemin, d'usines pour le traitement des eaux
d'egout, et d'autoroutes surelevees. Sans sous-estimer l'importance qu'il y
aura de repondre aux besoins nouveaux des collectivites rurales, il est certain
que ce sont les regions urbaines, ou celles qui sont appelees a Ie devenir, qui
occasionneront, et de beaucoup, le gros de la depense au titre de l'habitation
et du capital social.
II se peut qu'en insistant sur ce point nous ayons l'air d'enfoncer des
portes ouvertes. Car l'expansion des villes n'a rien de nouveau au Canada: 305
COMMISSION ROYALE D;ENQUETE SUR LES PERSPECTIVES ECONOMIQUES DU CANADA

elle s'est poursuivie presque tout au long de son histoire, et se voit dans les
chiffres de presque tous les recensements depuis la Confederation. C'est une
des caracteristiques les plus importantes et les plus connues de la poussee
economique de l'apres-guerre.
Mais envisagee dans une perspective plus large, qui embrasse non seule-
ment le fait mais tout ce qu'il entraine, l'expansion urbaine parait moins
evidente. S'il est vrai que les Canadiens ont afflue vers les villes, leurs insti-
tutions, leur mentalite et, peut-etre, surtout leur mythologie, ont tire de l'ar-
riere. Encore aujourd'hui, l'homme de plein air a la forte machoire, campe
devant un ciel des plaines, un littoral rocheux ou un bois d'epinettes noires,
fait figure de symbole national. Cela, dans certaines limites, n'est pas si
mauvais: car ce type d'homme existe, et nous souhaitons avec ferveur qu'il
continuera d'exister pour constituer avec Ie passe heroique un lien de chair
vivante. Mais la terne verite, c'est qu'aujourd'hui la plupart des Canadiens
ne ressemblent en rien a ce symbole. Ils vivent et travaillent dans des villes,
petites ou grandes; leur milieu, du moins pour la majeure partie de l'annee,
est de caractere urbain et largement artificiel. II importe done gran dement
qu'ils se voient enfin tels qu'ils sont, dans leur cadre reel. Le spectacle
pourra, a certains egards, n'etre pas rejouissant, mais il faut se resoudre a le
regarder en face: c'est a cette condition que nous pourrons ensuite nous
ache miner vers un style de vie urbaine qui soit a la fois plus rationnel et plus
enrichissant.
Le tableau ci-apres resume nos previsions relativement a la repartition
urbano-rurale de la population canadienne. En bref, nous nous attendons
que la population urbaine fera plus que doubler. En 1980, les Canadiens

Tableau 15.1

PREVISIONS: REPARTITION URBANO-RURALE DE LA POPULATION


(immigration net.t.e presu mee: 75,000 par an.nee].
1951 1980 (previsions)
Milliers de Milliers de
personnes % personnes 0/0
15 regions metropolitaines a • . • • • • . . 5,190 37 12,000 45
Autres centres urbains.... . . .. . . . . 3,433 25 9,0[0 34
Population urbaine . 8,623 62 21,010 79
Population rurale non agricole . 2,534 18 3,294 12
Population rurale agricole . 2,827 20 2,346 9
Population rurale . 5,361 38 5,640 21

Population totale du Canada


(sans Ie Yukon ni les T. N.-G.). 13,984 100 26,650 100

a Saint-Jean (Terre-Neuve); Halifax; Saint-Jean (N.-B.); Quebec; Montreal; Ottawa; Toronto;


Hamilton; London; Windsor; Winnipeg; Calgary; Edmonton; Vancouver; Victoria.
SOURCE: Yves Dulle, J. E. Howes er D. L. McQueen, L'habitation et Ie capital social, etude re-
306 digee pour la Commission, chapitre 2, tableau 8.
L'HABITATION ET LE CAPITAL SOCIAL

habitant les villes et villages de 1,000 habitants au plus,et les autres agglo-
merations formant partie de grands centres urbains, composeront environ
80 p. 100 de la population globale, comparativement a un peu plus de 60
p. 100 en 1951. Pres de 50 p. 100 vivront dans les 15 regions metropo-
litaines de recensement actuelles, qui seront alors plus grandes, et plus de
la moitie de la population sera concentree dans les zones metropolitaines
et urbaines de plus de 100,000 habitants.
Entre-temps, la population rurale pourra connaitre un certain accroisse-
ment en chiffres absolus, mais la proportion qu'elle formera du total bais-
sera. La population rurale agricole accusera une diminution en chiffres
relatifs et absolus, soit d'environ 2,800,000 en 1951 a quelque 2,350,000
en 1980. On ne trouvera plus que 9 p. 100 des Canadiens sur des fermes
dans les regions agricoles en ] 980, alors qu'en 1951 il Y en avait 20 p. 100.
Ces previsions, qui sont exposees en detail dans l'etude redigee a l'in-
tention de la Commission et intitulee L' habitation et le capital social,
reposent principalement sur deux hypotheses *; la premiere est que l'evo-
lution que nous prevoyons dans l'industrie agricole se rattachera a une nou-
velle et forte diminution du total net de la population rurale agricole; la
deuxierne veut que Ies grandes regions metropolitaines et urbaines absorbe-
ront dans leur ensemble une aussi forte proportion de l'augmentation nette
de la population nationale que dans le recent passe. Les petites agglome-
rations urbaines croitront aussi: il se peut merne qu'elles le fassent plus
rapidement, proportionnellement, que les metropoles. Et il Y aura d'autres
Kitimat. Mais les centres urbains dont la population excede deja 40,000
habitants seront comptables de beaucoup plus que la moitie de l'accroisse-
ment de la population nationale.
Plusieurs de nos lecteurs jugeront sans doute inadmissibles ces hypo-
theses et les conclusions auxquelles elles donnent lieu. Certains penseront
tout simplement que nous nous sommes trompes, que nous avons mal
apprecie les tendances. D'autres estimeront que notre interpretation est
juste, mais que, voyant a quai menent ces tendances (c'est-a-dire devant la
perspective d'un Montreal de 3 millions et demi de population et d'un
Toronto aussi populeux), les Canadiens reculeront d'effroi, changeront leurs
habitudes et declencheront un mouvement de decentralisation.
Nous sommes tout a fait d'accord avec ceux qui voudraient limiter
l'importance numerique des villes et detourner vers les petites agglomera-
tions les apports qui tendent a grossir Jes metropoles, lIs ont de puissants
arguments a invoquer. Lorsqu'ils affirment qu'a la longue, et a tout consi-
derer, leur solution serait la meilleure et la moins couteuse, nous semmes
portes a leur donner raison. Car il est fort possible que la concentration
dans quelques grands centres du gros de l'industrie et de la population d'un
pays soit effectivement contraire aux principes econorniques si 1'0n tient
*Celles-ci s'ajoutent, bien entendu, aux hypotheses d'ordre general relatives a la guerre, aux de-
pressions et a la politi que du gouvernement, hypotheses qui sontcommunes a toutes nos previsions; 307
COMMISSION ROYALE D'ENQUETE SUR LES PERSPECTIVES ECONOMIQUES DU CANADA

compte de l'ensemble du capital social requis, et dangereuse, peut-etre, en


ce qui concerne la defense du pays.
D'autre part, il Iaut regarder la realite en face. II parait vain d'esperer
qu'en un laps de temps aussi court que vingt-cinq ans l'humanite puisse
faire un pareil pas de geant dans la voie du comportement rationnel. Depuis
des siecles, les villes ont eu pour regle de grossir sans cesse, adaptant leur
mode de croissance aux changements technologiques et autres, et defiant
tous les anathemes, toutes les predictions de malheurs et tous les appels au
bon sens. Deja, au debut du dix-neuvieme siecle, la ville de Londres, guere
plus populeuse alors que Montreal et sa banlieue l'etaient en 1956, se
voyait surnommer le Grand Kyste par l'ecrivain William Cobbett. De
quoi ne la fletrirait-il pas aujourd'hui? II ne faut jamais sous-estimer
l'attrait multiple qu'exerce la grande ville, par sa demande diversifiee de
biens et de services, par ses reserves de main-d'eeuvre specialisee, par la
variete de ses divertissements et par ses conditions de vie.
Sans doute les progres du transport routier et de la distribution
de l'energie ont-ils fait beaucoup pour decongestionner les industries, les
etablissements commerciaux et les habitations. lIs ont, en bien des do-
maines d'activite, rendu possible une plus grande decentralisation et ont
permis a beaucoup de petites villes de beneficier de nouvelles industries.
Mais un de leurs principaux effets a ete d'introduire un nouveau genre de
grande ville, dont Los Angeles est Ie prototype. Tout en superficie, et d'un
tissu tres inegal, moins ville peut-etre que region urbaine, ce produit de
l'epoque de Henry Ford n'en demeure pas moins un tout plus ou moins
homogene, qui presente la plupart des problemes propres aux agglomera-
tions ordinaires et quelques nouveaux problemes par surcroit,
Force nous est done de conclure que, sans negliger les occasions d'acce-
lerer la decentralisation reelle, les Canadiens doivent s'attendre a voir leurs
agglomerations urbaines, grandes et petites, doubler au moins de grandeur.
La chose pourrait avoir des consequences tres serieuses; par contre, son
efIet pourrait etre beaucoup moins mauvais qu'on ne l'imagine, a condition
que les interesses consacrent suffisamment d'energie et d'intelligence a dis-
tinguer, etudier et canaliser les forces qui determinent la croissance des
villes.

Aspects de I' expansion urbaine


Peut-etre semblons-nous nous etre eloignes de notre sujet, mais tel n'est
pas Ie cas en realite. Car, dans une large mesure, les capitaux qu'on depen-
sera pour repondre a la demande de logements et aux besoms sociaux ser-
viront a l'agrandissement et au reamenagement du cadre dans lequel la
plupart des Canadiens auront a passer la plus grande partie de leur vie.
Comment definir, a l'heure actuelle, les grands centres de population
308 du Canada? II est clair que nous ne saurions donner ici de reponse com-
L'HABITATION ET LE CAPITAL SOCIAL

plete a cette question, l'histoire, la geographic et l'evolution econornique


ayant fait que chaque grande ville ou chaque region urbaine du Canada
differe nettement des autres. 11 n'est probablement pas d'enonce ni de cor-
rectif general qui puisse s'appliquer a toutes sans quelques reserves. Beau-
coup d'entre el1es, pourtant, ont des caracteres et des problemes communs.
Pour en enoncer quelques-uns, le plus facile est peut-etre d'esquisser a
grands traits le tableau tres rudimentaire d'une metropole canadienne, ima-
ginaire mais au demeurant assez typique: supposons une ville de quelque
importance, a qui l'apres-guerre a apporte sa part de prosperite et de
croissance.
Commencons par le centre, le quartier des affaires, ou se trouvent la
plupart des grands magasins, des bureaux, des cinemas et des edifices pu-
blics. Les signes de croissance sont manifestes: beaucoup de batiments
sont neufs, et plus gros que ceux qu'ils ont remplaces. Le quartier s'est
agrandi, tant en superficie qu'en hauteur. La densite de la population non
residante a augmente, ainsi que la circulation, a un degre encore plus pro-
nonce, indice d'une hausse du nombre d'automobiles par habitant. Plusieurs
rues sont maintenant a sens unique, le stationnement dans les rues est
rigoureusement limite sinon totalement interdit, et quelques pares de sta-
tionnement ont ete amenages, Toutes ces innovations ont aide, mais elles
n'ont pas suffi a empecher l'etranglement graduel de la circulation, ce qui
a eu notamment pour effet d'accelerer l'exode du commerce et de l'industrie
vers la banlieue. Dans l'ensemble, les magasins du centre ont augrnente leur
chiffre d'affaires, mais leur part du commerce global a diminue. Nombre
d'hommes d'affaires intluents, de merne que le maire, l'urbaniste municipal
et d'autres, commencent a s'inquieter serieusernent de l'avenir de tout le
quartier.
Dans une zone formant ceinture autour du centre, on trouve des loge-
ments qui se classent parmi les plus vetustes et les moins attrayants de la
region. Si l'on jette a nouveau un regard vers le centre, on constate par
endroits le contraste saisissant des taudis voisinant avec des gratte-ciel, Les
batiments de cette zone ne sont pas tous des habitations et tous ne sont pas
en mauvais etat; ce qui frappe surtout l'observateur, c'est plutot l'aspect
confus et heteroclite du quartier, ou des etablissements aussi incompatibles,
par exemple, qu'un atelier de debosselage d'autornobiles et une habitation
multifamiliale, vivent en penible voisinage. La vieille section des industries
et des entrepots, de meme que les cours de chemins de fer et les depots de
charbon, sont beaucoup trop pres. Cette proximite et celle du cceur de la
ville entrainent une grande affluence de vehicules lourds dont le bruit et la
vibration ebranlent tout Ie voisinage. Comme ses batiments, la population
de cette zone est assez heterogene: ses representants ne ressemblent pas
tous, il s'en faut, au portrait-type de l'habitant des bas-quartiers. On trouve
parmi eux, par exemple, de nouveaux immigres qui pourraient se payer un
meilleur logement mais qui preferent economiser pour s'amasser un fonds. 309
COMMISSION ROYALE D'ENQUETE SUR LES PERSPECTIVES ECONOMIQUES DU CANADA

Dans son ensemble cependant, le quartier coute a la ville beaucoup plus


cher que sa part en services sociaux, et en services de police et de pompiers.
En s'eloignant encore du centre, les maisons, quoique toujours assez
vieilles dans l'ensemble, deviennent plus amples et plus degagees, Une par-
tie de la zone ou nons nous trouvons logeait autrefois, a l'epoque de la reine
Victoria et du roi Edouard, les gens roulant carrosse; elle en a conserve
une certaine allure spacieuse et digne. Certaines maisons y abritent encore
une famille unique; d'autres, cependant, ont ete transforrnees en maisons
de rapport et en bureaux. D'autres encore sont tombees sous les coups des
demolisseurs (ce qui ne s'est pas toujours fait sans protestations) pour faire
place a des pates d'appartements. Les jeunes familles ont eu tendance a
aller s'etablir en banlieue; c'est pourquoi l'on voit moins d'enfants qu'au-
trefois. Quelques eccles ont meme des places libres.
Le cercle suivant (aucune ville canadienne veritable n'est evidemrnent
geometrique a ce point) est forme des quartiers qui constituaient la banlieue
durant les quatre premieres decennies du present siecle. Pour la plupart,
ces quartiers, aujourd'hui entierement construits et amenages, jouissent
d'une gamme assez complete de services municipaux et autres: rues pavees,
avec bordures ou trottoirs, et eclairees a l'electricite, egouts, aqueducs,
transports en commun, eccles primaires et secondaires (y compris deux
ecoles techniques), postes de police et de pompiers, pares, et deux succur-
sales de bibliotheque. La plupart des rues sont disposees en forme de treillis
monotone, qui s'adapte assez mal a une circulation dont la den site ne cesse
de s'accroitre, Certaines rues plus larges cumulent les fonctions d'artere
urbaine, de raccordement de grande route et de zone commerciale secon-
daire, fonctions dont el1es s'acquittent uniforrnement mal aux heures d'af-
fluence du matin et du soir.
A partir de ce point, le tableau devient beaucoup plus vane. Popula-
tion et batiments tendent a devenir moins denses, mais cet eclaircissement
n'est ni uniforme ni egalernent reparti, La ou passe une bonne route, la
zone batie la borde comme un ruban et donne lieu a une circulation locale
qui reduit de beaucoup l'utilite de la route en tant qu'artere pour longs et
moyens parcours. On ne trouve pas de peripherie reguliere ou clairement
delimitee. En certains endroits, un quartier de banlieue surgit en pleine
campagne. Les constructions sont de types bien differents et de qualite
tres inegale. Il y a des Bidonville serni-rurales, veritables refuges contre les
taxes de la ville et la reglementation de la construction, peuplees de gens
que se sont batis eux-memes une maison ou sont en voie de le faire par
etapes, avec un minimum de ressources. On y voit des rues entieres de
maisons carrees d'un etage et demi, datant des premiers temps de l'apres-
guerre; des bungalows de 30,000 dollars, et des maisons a mi-etage erigees
sur des lots d'un demi-acre; il y a aussi d'autres categories d'habitations, y
compris des maisons d'appartements. Cette zone possede aussi des indus-
310 tries: des usines basses et allongees, sur des terrains joliment amenages;
L'HABITATION ET LE CAPITAL SOCIAL

libres des contraintes imposces par l'encombrement des villes et par la


cherte du terrain, elIes sont concues pour tirer parti des moyens de produc-
tion et de transport mecanises de I'epoque moderne. On y trouve enfin des
centres d'achats, et la serie ordinaire des postes d'essence, des motels et des
casse-croute, Le tout recouvre une vaste superficie qui, autrefois, servait
surtout a la culture maraichere et a la production laitiere et avicole et qui
demeure encore agricole par endroits.
Dans son ensemble, la peripherie de Metropolis constitue une impor-
tante manifestation de la prosperite et de l'essor qui ont marque I'apres-
guerre. On est d'autant plus frappe de constater a quel point, surtout du
cote exterieur, elle est pauvre en cornmodites et en services municipaux.
Dans les annees 20, la construction domiciliaire venait generalement apres
qu'on avait pourvu au moins aux services essentiels; aujourd'hui, on peut
presque dire que c'est Ie contraire qui se produit. La plupart des routes et
des rues sont cahoteuses et depourvues de revetement, de bordures et de
trottoirs. Trop souvent, elIe n'ont en guise d'egouts de rue que des tosses
aussi profonds parfois que la hauteur d'un enfant. Plus d'un resident doit
compter, pour lui fournir l'eau et l'egout, sur un puits et une fosse septique,
tous deux d'une efficacite plus ou moins douteuse*. Un gros projet d'habi-
tation situe en banlieue se targue de posseder un puits communal, des cana-
lisations d'eau, des egouts coIlecteurs et une usine centrale de traitement
des ordures. Le tout a fonctionne admirablement dans les debuts; aujour-
d'hui, cependant, a mesure que Ie projet prend de l'expansion, I'approvi-
sionnement d'eau suscite des inquietudes, tandis que l'usine de traitement,
surchargee, contribue a la pollution d'un ruisseau autrefois charm ant. Dans
toute la peripherie, les eccles, quoique neuves, sont plus ou moins encom-
brees. Les services de police et de pompiers existent, mais sont insuffisants.
La zone est reliee a la viIle par un service de transport en commun peu
rentable, qui n'est ni satisfaisant, ni enthousiaste. Chose assez curieuse, si
l'on considere le caractere eparpille de la zone et l'abondance des terrains,
on trouve de grands pates de residences ou nul espace n'a ete reserve pour
des pares.
On pourrait croire que ces lacunes ne sont dues qu'a une expansion
trap rapide et qu'elles seront corrigees, pour la plupart, avant longtemps.
Par malheur, la chose n'est pas assuree. Ce qui est moins sur encore, c'est
qu'une fois les lacunes disparues, Ie produit fini constituera pour Metropolis
un prolongement a la fois agreable a l'ceil et raisonnablement econornique.
Deja il devient evident qu'une grande partie de la peripherie (il est d'hono-
rabIes exceptions) s'est developpee au petit bonheur, de telle sorte que pour
y amener les services municipaux qui s'imposent, on devra faire face a des
'Un releve de 1a Societe centrale d'hypotheques et de logement a dernontre qu'en 1956, quclque 29
p. 100 de la population des 15 regions rnetropolitaines de recensement vivaient dans des zones en
grande partie depourvues degouts. Environ 41 p. 100 des habitants des 21 aut res centres urbains
importants vivaient dans des municipalites en grande partie depourvues d'egouts, Voir Societe
centrale dhypotheques et de logernent, Service d'egout pour le logement urbain au Canada,
Ottawa, 1957. 311
COMMISSION ROYALE D'ENQUETE SUR LES PERSPECTIVES ECONOMIQUES DU CANADA

difficultes et a des depenses excessives et qui auraient pu etre evitees. Par


surcroit, alors meme que c'est l'automobile qui a rendu possible la construe-
tion en banlieue, on n'a pas suffisamment tenu compte de ses exigences ni
de ses particularites. En bien des endroits, le trace des rues et l'emploi des
terrains occasionnent des deplacements inutiles ou bien ne separent pas
suffisamment la circulation en transit et la circulation locale. On s'en rendra
compte de plus en plus a mesure que l'expansion se poursuivra et que la
circulation augmentera.
Un point fondamental, au sujet de Metropolis, c'est qu'en depit d'an-
nexions massives effectuees dans le passe, l'accroissement se produit de plus
en plus hors des limites de la ville proprement dite. En guise d'illustration,
nous citerons Ie cas de Cite-Bordure, une municipalite-satellite qui se
classe parmi les moins avantageusement situees, En 1945, Cite-Bordure
etait surtout rurale (encore aujourd'hui, elle est organisee, nominalement,
comme une municipalite rurale). Les premiers projets d'habitation furent
recus a bras ouverts: leurs taxes venaient grossir les revenus de la muni-
cipalite, tandis que les cultivateurs se faisaient payer cher la perte de leurs
terres (malgre cela, plusieurs ont regrette depuis de n'avoir pas attendu plus
longtemps pour vendre). Mais avec Ie temps, Ie conseil dut constater a ses
depens que pour une municipalite, l'habitation urbaine est loin d'etre sans
inconvenients. Les nouveaux residents commencerent a reclamer de bonnes
ecoles et une liste croissante de services et de comrnodites couteux. En ve-
nant s'etablir dans un endroit alors presque rural, il est probable qu'ils
avaient cru pouvoir se passer de bien des comrnodites de la ville. Mais ils
ont change d'avis.
Maintenant que la plupart des meilleurs emplacements sont pris, les
ediles croient qu'ils auraient du, sans se soucier de la penurie de logements,
refrener la construction domiciliaire et attirer plus d'industries. S'ils etaient
plus nombreux, les etablissernents industriels, dont les taxes excedent la
valeur des services qu'ils recoivent, fourniraient le supplement de revenu
necessaire pour repondre aux besoins des quartiers domiciliaires. Indus-
trieville, autre municipalite-satellite voisine de Cite-Bordure, s'est preci-
sement orientee dans cette voie et en retire de grands avantages. La
situation a ceci d'ironique qu'un bon nombre des habitants de Cite-Bordure
se sont etablis en cet endroit pour se rapprocher de leur travail a Industrie-
ville (la ville de Metropolis se plaint de la meme chose).
Mais il est trop tard: Cite-Bordure se trouve aux prises avec des taxes
foncieres relativement elevees, un faible pouvoir d'emprunt (ce pouvoir,
determine par le gouvernement provincial, est fonde surtout sur le chiffre
de l'evaluation), et des services tres insuffisants. Les batisseurs qui viennent
proposer au conseil des projets de subdivisions recoivent un accueil plus
froid que dans le passe: on n'approuve leurs plans que s'ils veulent s'en-
gager a paver les rues, a construire les trottoirs, a installer les conduites
312 laterales d'eau et d'egout, Bref, Ie financement des amenagements locaux,
L'HABITATION ET LE CAPITAL SOCIAL

assure autrefois par la vente d'obligations municipales, se fait aujourd'hui


par le truchement des hypotheques consenties en vertu de la loi nationale
sur l'habitation. Ce sont toujours les citoyens qui paient, mais en qualite
de proprietaires et non de contribuables.
Certains habitants de Cite-Bordure ont commence a se renseigner sur
la possibilite d'une annexion a la ville. Mais tout compte fait, les autorites
de la ville ne voient pas la chose d'un oeil enthousiaste. Sans doute leur
plairait-il de pouvoir controler plus directement la croissance de la peri-
pherie, car depuis assez longtemps deja elles n'ont guere a se rejouir de ce
qui s'y passe, et elles constatent que la ville en subit des repercussions
desavantageuses, De plus, elIes soupconnent bien que tot ou tard, d'une
facon ou d'une autre, elles auront a desservir une grande partie de la
peripherie actuelle et, selon leur propre expression, a reparer les degats,
Mais en s'annexant Cite-Bordure, completement ou en grande partie, la
ville devra prendre a sa charge la realisation de travaux d'amenagement
tres considerables et elle retarde deja sous ce rapport dans ses limites
actuelles. Elle n'a pas fini de digerer la derniere portion annexee; il lui
reste encore des terrains vacants; elle doit fournir Ies services municipaux
a deux gros quartiers residentiels nouvellement batis, La construction d'une
importante autoroute vient d'etre lancee. II est presenternent question d'un
projet de deblaiement de taudis et de reamenagement urbain dans le quartier
voisin du centre des affaires. Des influences s'exercent pour que la ville com-
mence a traiter ses eaux d'egout, plutot que de les decharger teUes queUes
dans la riviere Metropolis. On comprend done que la ville hesite a annexer,
du moins pour l'instant, un nouveau territoire, surtout lorsque le territoire
dont il s'agit couterait assurement plus en services qu'il rapporterait en
taxes d'apres le regime d'evaluation et les taux actuels d'imposition muni-
cipale. Si le projet d'annexion englobait en meme temps, par exemple,
Industrieville, ainsi que Villeriche qui (Dieu l'en garde!) n'a pas d'in-
dustries mais qui a Ie moyen de se payer une excellente ecole et qui est
pourvue d'autres services juges satisfaisants par la population, alors la ques-
tion pourrait etre prise en consideration, plus tard. Mais Industrieville,
et Villeriche de meme, entreraient vraisemblablement en guerre contre le
projet d'annexion. La ville aurait a preparer soigneusement sa cause.
Telle est Metropolis: par sa nature, une entire sociale et econornique
en voie d'expansion, et dont les parties principales sont jointes par de nom-
breux liens d'interdependance; par son mode de gouvernement, tout autre
chose. Comme mecanisme, ou encore comme organe, ses lacunes sont im-
portantes. En retrospection, comment ne pas voir qu'a bien des points de
vue son essor, dans l'apres-guerre, eut pu etre beaucoup mieux dirige ?
Nous reconnaissons qu'en plus de trop simplifier les faits, nous nous
sommes appesantis sur eux. Nombre de grands centres urbains du pays
ont su resoudre leurs problemes de croissance beaucoup mieux que notre
Metropolis imaginaire. Certaines villes ont eu la bonne fortune, au moment 313
COMMISSION ROYALE D'ENQUETE SUR LES PERSPECTIVES ECONOMIQUES DU CANADA

de s'engager dans la periode d'apres-guerre, d'etre toutes gonflees de l'heri-


tage des booms precedents, heritage constitue par de grandes etendues de
terrain saisies pour arrerages de taxes. ElIes ont profite de cette circons-
tance pour controler de pres les nouveaux developpements, Neanmoins,
beaucoup de Canadiens connaissent deja plusieurs des difficultes et des
situations exposees ci-dessus, dont les exemples abondent de nos jours.
Nous laissons a nos lecteurs Ie soin de juger si, en assumant que notre pre-
vision sur la croissance urbaine est a peu pres exacte, la facon dont beau-
coup de centres du Canada ont pris et continuent de prendre de 1'expansion
devrait retenir serieusement l'attention du public.
La croissance d'une ville est chose complexe; elIe change de caractere
avec Ie temps, et elle sait resister a la plupart des panacees, ou les eluder,
Nous n'essaierons pas de predire quelIe forme les grandes villes du pays
revetiront ou devraient revetir en 1980. Peut-etre trouverait-on la solution
ideale dans une disposition en zones a peu pres concentriques: Metropolis,
puis ceinture de verdure, puis satellites bien planifies et semi-autonomes.
Peut-etre, d'autre part, quelque autre formule sera-t-elIe plus en harmonie,
dans vingt-cinq ans, avec les realites sociales et technologiques d'alors.
Quoi qu'il en soit, il nous parait que si 1'on doit parvenir un jour a im-
poser un controle rationnel suffisant a l'expansion des grandes regions
urbaines, cela ne pourra se faire que si les gouvernements ou des organismes
mixtes ayant autorite sur tout ou presque tout Ie territoire de ces regions en
assument la tache. Les formules sont nombreuses: annexion, fusionnement,
federation metropolitaine, comme a Toronto. L'essentiel, c'est que les
grands problemes, c'est-a-dire ceux dont 1'envergure est regionale, soient
resolus sur un plan regional. Lorsque plusieurs municipalites particulieres
tentent de regler individuelIement de tels problemes sans en deferer a une
autorite mixte ou superieure, il est presque fatal qu'elIes aboutissent a des
chasses-croises, I! arrive en outre habituelIement que si 1'on propose, pour
sortir de l'impasse, d'importantes annexions ou quelque autre forme d'union,
Ie projet souleve l'opposition d'une ou plusieurs des municipalites en cause
qui estiment avoir plus a perdre qu'a y gagner. I! se peut toutefois que cette
opposition ne soit ni generale, ni justifiable a la longue. La grande majorite
des citoyens de la region, y compris un grand nombre des habitants de la
municipalite recalcitrante, sont peut-etre d'avis qu'il faut alIer de 1'avant.
Si tel est Ie cas, et si Ie projet a ete suffisamment muri et a recu la pubIicite
voulue, il semble indique que Ie gouvernement provincial agisse dans l'inte-
ret commun.
I! se peut que dans certaines parties du Canada, 1'expansion urbaine
atteigne des proportions qui excedent les possibilites des municipalites et
des federations municipales, si considerables soient-elIes. D'ores et deja, il
parait necessaire de faire appel a des organismes regionaux de planification
ayant competence sur des zones plus vastes que la plupart de celIes qui ont
314 ete constituees jusqu'ici, et ayant des attributions dans Ie domaine agricole
L'HABITATION ET LE CAPITAL SOCIAL

et dans certains autres domaines non urbains. Avec Ie temps, il faudra


peut-etre ajouter aux pouvoirs et aux attributions de ces organismes. Com-
ment Ie faire sans sacrifier les exigences essentielles de la democratic a
l'echelon local? Cela constituera peut-etre l'un des plus epineux problemes
de demain.
Pour certains, la planification est Ie remede a tous les maux; d'autres
au contraire, ne peuvent souffrir qu'on en parle. Quant a nous, nous pen-
sons que les urbanistes professionnels bien formes rendent de precieux ser-
vices (ils sont, soit dit en passant, tres rares a l'heure actuelle), mais a
condition d'etre places dans Ie contexte approprie, lIs possedent une forma-
tion specialisee et des techniques particulieres; ils ont souvent aussi, ce qui
est tres precieux, une vision large des choses. Mais on aurait tort de trop
attendre d'eux, de croire qu'il suffit de les engager pour voir surgir de leurs
boites a surprises des solutions chatoyantes. Pour emprunter Ie langage de
Clemenceau, nous dirons que la planification est chose trop serieuse pour
etre laissee entierement aux urbanistes : verite que la plupart des urbanistes
seraient les premiers a reconnaitre. Les plus belles reussites de l'urbanisme
ont precede d'une Iacon d'aborder les questions, et de faire les choses, qui
a penetre a peu pres toutes les fonctions de l'organisme municipal, y com-
pris la fonction financiere, qui est particulierement importante. Les muni-
cipalites et les commissions scolaires bien administrees ont toujours eu pour
pratique de dresser des plans, et de faire, par consequent, de la planification,
avec ou sans l'aide de specialistes. A leurs yeux, ce que proposent aujour-
d'hui les fervents de la planification apparaitra dans une large mesure
comme une simple version amplifiee et plus savante de ce qu'elles prati-
quaient depuis toujours. Au risque de nous laisser prendre dans Ie feu
croise des ecoles adverses, nous tenterons de resumer en quoi consiste,
essentiellement, la planification moderne. Lorsqu'une region a fait l'objet
d'un releve approfondi et permanent*, puis, a partir de ce releve, a dresse
un plan relatif a la repartition des zones, a l'utilisation des terrains et a la
realisation des amenagements, plan souple, mais protege contre les modi-
fications capricieuses ou egoistes et, ensuite, a etabli un reglement concer-
nant les zones et Ie lotissement des terrains et adopte un programme
budgetaire d'immobilisation a long terme, lorsque Ie tout a ete pese, dis-
cute et accepte par les chefs de services, Ie conseil municipal et Ie public,
alors il y a planification dans toute l'acception que Ie terme revet en ce
milieu du vingtieme siecle 1.
Jusqu'ici, Ie chainon qui a Ie plus souvent manque a la chaine a ete Ie
programme d'immobilisations a long terme. Aujourd'hui cependant, ce
chainon fait de plus frequentes apparitions au Canada. II ne s'agit, on Ie
sait, que d'une prevision, sujette par definition a etre contredite par les
evenements. N'importe quelle annee, les revenus de la municipalite peuvent
etre superieurs ou inferieurs au chiffre anticipe, Des changements de cir-
-II s'agit d'un releve d'urbanisme, et non pas d'un simple arpentage. 315
COMMISSION ROYALE D'ENQUETE SUR LES PERSPECTIVES ECONOMIQUES DU CANADA

constanees peuvent necessiter des revisions importantes. Mais Ie grand


avantage d'un programme d'immobilisations, e'est d'abord qu'en conside-
rant plus d'une annee a la fois, il empeche les plans et les programmes de
s'ecarter indfnnent des possibilites de financement; en second lieu, un
budget bien concu se fonde sur une echelle de priorites etablie avec soin, de
sorte que si 1'on est force de retrancher certains pastes, on peut les choisir
de Iacon a compromettre Ie moins possible la realisation de 1'ensemble.
Puisque nous parlons de programmes a long terme, il est a propos de
nous demander si la pratique (encore assez repandue au Canada, bien qu'en
recul) d'elire les dirigeants municipaux pour une periode d'un an donne a
ceux-ci un mandat suffisant dans Ie cas des villes ou des regions urbaines de
quelque importance. Cette pratique, il est vrai, conserve une bonne saveur
populaire dont Ie president Jackson n'eut pas rougi, et c'est peut-etre encore
la meilleure facon d'empecher les ediles des villages ruraux de trap perdre
de vue Ie contribuable. Mais il semble pour Ie moins excessif de demander
a des gens, hommes ou femmes, d'assumer la responsabilite de depenses se
chiffrant par des millions, de dresser ou d'approuver des plans pour plu-
sieurs annees a 1'avance, et d'exiger cependant qu'ils se presentent tous les
douze mois devant l'electorat. La tentation doit etre grande, sous un tel
regime, de laisser attendre les decisions difficiles jusqu'a l'election du pra-
chain conseil, et de repeter Ie precede au besoin: honneur done a ceux qui
y resistent. Peut-etre serait-il opportun que les exigences de la democratic
et celles de la bonne administration en viennent aujourd'hui a un com-
promis, et qu'on s'entende sur un mandat de deux ou meme de trois ans.
II est un autre aspect des gouvernements municipaux qui gagnerait a
etre examine de nouveau: il s'agit de la separation qui existe encore com-
munement entre la question de prevoir et de construire les chemins et les
rues et celle de pourvoir au transport en commun. "Aux transports en
commun de s'organiser comme les entreprises commerciales, et de bouc1er
leur budget": ce dicton nous vient de l'epoque ou Ie tramway etait ala fois
Ie mode de transport universel et Ie plus rapide des vehicules, De toute
evidence, les conditions ont change. L'automobile particuliere n'a pas
seulement reduit Ie nombre des usagers, elle a encombre les rues au point
de rendre les vehicules de transport en commun plus lents et plus irregu-
liers et elle a favorise la croissance des faubourgs OU, la population etant de
faible densite et les automobiles nombreuses, les autobus fonctionnent a
perte. Entre-temps, la semaine de cinq jours a fait tomber les recettes du
samedi, et la television a retenu au foyer plus d'un ancien usager du soir.
En depit de tous ces changements, les municipalites urbaines ont encore
tendance a vouloir que leurs transports en commun vivent de leurs recettes,
et meme qu'ils versent des taxes foncieres a la municipalite. Les munici-
palites semblent parfois s'etre donne pour mot d'ordre: "presque n'importe
quoi plutot que subventionner les transports". En pratique, cette attitude
316 a d'ordinaire entraine une majoration du tarif (ce qui, peut-etre, n'est pas
L'HABITATION ET LE CAPITAL SOCIAL

deraisonnable compte tenu de la hausse generale des prix et des salaires)


et la reduction ou la suppression des circuits peu rentables. II ne serait pas
impossible que l'application rigoureuse et soutenue du principe de la ren-
tabilite aboutisse en fin de compte a faire disparaitre completement les
transports en commun de certaines villes canadiennes.

Nous ne connaissons pas de solution facile au probleme de la circulation


urbaine. Les conditions etant fort differentes d'une ville a l'autre, les re-
medes a apporter devront naturellement varier. Neanmoins, deux principes
nous paraissent susceptibles d'application generale, Le premier, c'est que
le bilan d'un service de transport en commun est loin de donner une juste
idee de son utilite. Au point de vue strictement financier, le service peut
etre deficitaire, mais epargner a la ville des depenses considerables au titre
de la voirie et de la circulation. Car tous conviendront qu'il faut plus de
rues, de feux de circulation, de policiers et d'aires de stationnement pour
assurer le deplacement de 1000 personnes voyage ant en automobiles parti-
culieres qu'il n'en faut pour les deplacer dans les vehicules des transports
en commun. Nous en venons ainsi a notre second principe, a savoir, que
la tache d'assurer Ie transport des personnes et des marchandises a l'inte-
rieur des grandes regions urbaines, que ce soit par des vehicules publics ou
prives, doit etre consideree aujourd'hui comme constituant un seul et meme
probleme. Comme pour toute depense gouvernementale, Ie but premier a
atteindre doit etre assurement d'utiliser le mieux possible l'argent des con-
tribuables; il s'agit done de depenser les fonds publics la ou ils feront Ie
plus de bien, ce qui doit signifier en l'occurence, la ou ils serviront Ie mieux
a soulager l'encombrement, a accelerer la circulation a mesure que Ie be-
soin s'en fait sentir, et a ameliorer les conditions de I? vie urbaine.

Compte tenu de ces faits, les services de transport en commun pa-


raissent meriter un appui financier beaucoup plus considerable que celui
dont ils ont joui dans Ie passe recent. D'ici vingt-cinq ans, il y aura vrai-
semblablement des moments et des endroits ou Ie fait d'assurer des services
de transport collectif vraiment rapides et attrayants (qu'il s'agisse de metros,
de monorails ou d'autobus-express empruntant des voies ou des rues exclu-
sives) constituera un investissement plus profitable que tout autre investisse-
ment en perspective. II serait extrernement regrettable que les autorites
municipales se refusent a envisager de telles possibilites en raison de theories
aussi vieilles que les tramways en matiere de financement des transports, ou
a cause de l'irrealisme des regimes d'octrois provinciaux. Nous avons
l'espoir que les gouvernements provinciaux en viendront a la conclusion que
s'ils doivent se resigner a verser des octrois aux fins de transport, ils pour-
ront s'epargner beaucoup d'argent en ne restreignant pas l'affectation de
ces octrois aux travaux de voirie, mais en permettant plutot qu'ils servent,
dans chaque cas d'espece, a financer Ie genre de service qui paraitra devoir
etre le plus pratique et le plus efficace. 317
COMMISSION ROYALE D'ENQUETE SUR LES PERSPECTIVES ECONOMIQUES DU CANADA

Le meme point de vue peut s'appliquer a la question des services fer-


roviaires de banlieue. Les chemins de fer en sont venus, a bon droit, ales
considerer comme necessairement deficitaires : pour deux breves heures
d'affiuence, ces services exigent qu'ils maintiennent un materiel roulant et
des gares qui leur coutent cher. Mais ici, encore, le bilan ne dit pas tout.
Dans quelques-unes des principales regions metropolitaines, certains em-
branchements de chemin de fer sont bien places pour etre affectes au service
de la banlieue *. Dans quelques cas, Ie moyen Ie plus efficace et le moins
cofiteux de soulager Ie probleme de la circulation consisterait a encourir
les depenses necessaires, a meme les fonds publics, pour permettre aux che-
mins de fer d'offrir, moyennant un revenu modeste, un service frequent et
a prix modique.
Nous n'entendons pas nier par ce qui precede la necessite d'avoir de
bons reseaux de rues et de chemins dans les villes. Quelles que soient les
mesures qui seront prises pour ameliorer et accroitre les services de trans-
port en commun et les services de banlieue, on doit s'attendre a voir croitre
considerablement Ie volume de la circulation des automobiles dans les re-
gions urbaines, ce qui necessitera des amenagements se chiffrant dans les
centaines de millions de dollars. II est d'autant plus important, des lors,
que toutes les depenses au titre des transports soient justifiees par des
etudes approfondies et qu'on s'assure que l'argent est utilise a bon escient.
Le probleme de la circulation urbaine se rattache intimement a celui
de la renovation et du reamenagement urbains. Les expressions renovation
urbaine et reamenagement urbain se rencontrent de plus en plus de nos
jours, et parfois, semble-t-il, elles sont interchangeabIes. Pourtant, nous
dit-on, il existe une distinction entre les deux. Reamenagement urbain
s'applique au remplacement de toute structure occupant un emplacement
urbain. L'expression peut servir a decrire par exemple un important projet
d'elimination des taudis et de logement pour les personnes evincees, comme
celui de Regent Park a Toronto, ou le remplacement d'un petit immeuble
de bureaux par un nouvel immeuble plus considerable, ou encore la demo-
lition d'une residence vetuste pour faire place a un terrain de stationnement.
Dans une certaine mesure, il se fait constamment et dans toutes les villes
du reamenagement urbain. Le sens de renovation urbaine est plus large.
II s'agit non seulement du reamenagement mais de la reparation, de la re-
fection et de l'amelioration des batiments. Cette expression embrasse tout
le processus par lequel les anciennes sections d'une region urbaine s'adap-
tent, ou devraient s'adapter, aux circonstances changeantes. C'est l'action
de se tenir a la page. Comme dans Ie cas du reamenagement, il ne constitue
pas une decouverte des planificateurs, mais un phenomene bien des fois
seculaire, Ce qui pose des problemes, c'est que la renovation spontanee
se produit rarement assez t6t ou de Iacon assez complete. Des secteurs
entiers, ou de larges tranches de secteur, sombrent peu a peu dans le dela-
.Montreal, comme I'on sait, possede depuis nombre d'annees d'importants services de banlieue,
318 On trouve aussi dans la region de Toronto une ligne de ce genre, qui est tres populaire,
L'HABlTATION ET LE CAPITAL SOCIAL

brement. D'autres secteurs, sans etre delabres visiblement, demeurent figes


dans un etat de moins en moins adapte a la vie moderne et au regne de
l'automobile. Nous touchons ici peut-etre le probleme fondamental du
quartier central des affaires, qui se renouvelle occasionnellement et par
bribes, mais qu'on ne modernise pas de fond en comble comme il le
faudrait.
Les municipalites urbaines du Canada se tournent de plus en plus vers
les grands projets de reamenagement. Les methodes varient: ce qui arrive
habituellement, c'est qu'on reunit par l'achat ou par l'expropriation une aire
de terrain situee dans une zone delabree, on la deblaye (en respect ant par-
fois les meilleurs batiments), et on la remet entre les mains d'agences pu-
bliques ou privees pour la faire servir a l'habitation ou a d'autres fins. La
question de savoir quelles seront ces fins dependra de l'emplacement du
terrain, et de la facon dont se developpe la zone urbaine environnante.
Idealement, le projet de reamenagement devrait etre precede d'une etude
approfondie, portant a la fois sur le secteur en question et sur l'ensemble
plus vaste dont il fait partie. Une question importante qui se pose est natu-
rellement celle de savoir ou et comment seront loges les anciens habitants
du secteur deblaye.
Nous prevoyons que la question plus large de la renovation urbaine
exigera beaucoup plus d'attention qu'elle n'en a recu jusqu'ici. La renova-
tion, comme nous l'avons indique, consiste non seulement a reamenager et a
supprimer les taudis existants, mais a prevoir et a prevenir la decheance
des quartiers sains. D'ici vingt-cinq ans, de larges sections des villes cana-
diennes, et particulierement les sections baties durant Ie boom du ble des
annees 1896-1913, atteindront le point critique, si el1es ne l'ont pas deja
atteint. On estime qu'en 1980, pres d'un million des logements du stock
actuel auront atteint ou depasse l'age de 75 ans". On serait tres malavise,
selon nous, de supposer que l'augmentation de la richesse nationale et Ie
processus normal de l'evolution urbaine suffiront a resoudre Ie problerne
que cela pose. La prosperite alliee a un niveau de vie eleve n'est pas un
remede suffisant a la plaie des taudis et du delabrement: les dix dernieres
annees le prouvent assez. II faut des moyens plus conscients et plus directs.
II est possible qu'en definitive une renovation assez massive soit le seul
moyen de sauver les quartiers centraux. Nombre d'observateurs avertis
commencent a penser que tant que ces quartiers resteront ce qu'ils sont
(c'est-a-dire un reseau de ravins perpendiculaires ou de gros vehicules inso-
lents pourchassent les pietons, et ou rares sont ceux qui, a pied ou autre-
ment, parviennent a leur destination sans heurts ni difficultes), le malaise
persistera, et que les autoroutes, les parcs de stationnement et les ameliora-
tions apportees aux transports en commun ne seront en fin de compte que
des palliatifs. On a propose que le centre des affaires soit transforrne gra-
duellement en un Hot ou un archipel reserve aux pietons, que les voitures
pourraient atteindre mais non penetrer, sauf les camions de service et les 319
COMMISSION ROYALE D'ENQUETE SUR LES PERSPECTIVES ECONOMIQUES DU CANADA

vehicules de livraison, qui emprunteraient des passages souterrains. Arri-


vant a la peripherie d'un ilot, l'automobiliste remiserait sa voiture dans un
des pares ou des garages de stationnement disposes en ceinture autour de
l'ilot, et ferait Ie reste du chemin a pied, en utilisant peut-etre des trottoirs
mouvants.
Cette idee n'est plus du domaine de la pure fantaisie: on a definitive-
a
ment decide d'en faire l'essai Fort Worth, au Texas, et plusieurs de ses
elements sont entres dans les plans qu'on a concus pour la Place Ville-Marie
a Montreal. Les adeptes de ce projet y voient beaucoup plus qu'un moyen
radical de soulager l'encombrement des rues. lIs entrevoient un centre
urbain susceptible d'offrir en spectacle aux hommes autre chose que les
blocs enormes de biens-capitaux en rangs monotones, et les flots tumultueux
des voitures. Graduellement, des groupements d'immeubles nouveaux et
plus agreables a l'ceil feraient leur apparition. II y aurait des pares et des
places publiques, un centre de sculpture, de la verdure et des centres recre-
atifs en plein air. Comme c'est aujourd'hui Ie cas pour certains grands
centres d'achats de banlieue, la ville exercerait un attrait d'autant plus fort
qu'elle serait belle a voir et agreable a parcourir. Ce serait l'endroit logique
ou situer les nouveaux cinemas, les salles de concert et les centres commu-
nautaires.
Nous ne cherchons pas a preconiser quelque solution particuliere au
sujet des quartiers centraux. Nous sommes d'avis cependant que dans
quelques-unes des principales viIles du pays Ie probleme qu'ils po sent a
atteint ou est en voie d'atteindre Ie point ou seules les grandes solutions,
celles qui exigent de l'imagination, auront quelque chance de succes, Les
remedes timides et partiels peuvent apporter un correctif provisoire a l'en-
combrement des rues, mais ils ne sauraient guere redonner vie et sante au
patient.

Evolution des centres ruraux


Parallelernent a l'expansion urbaine des recentes annees, il s'est produit
un peu partout au Canada un changement marque dans les caracteristiques
des agglomerations rurales, changement qui a eu d'importantes repercus-
sions sur les besoins en matiere d'habitation et de capital social. lei encore
iI est dangereux de generaliser; on peut affirmer toutefois que dans toutes
les grandes regions econorniques du Canada, certains facteurs comme
l'exode de la population rurale vers les villes, la mecanisation et l'agran-
dissement des fermes, ainsi que les ameliorations apportees aux transports
et aux communications, ont eu d'importantes repercussions sur la vie rurale.
Les gens de la campagne sont aujourd'hui moins isoles, et leur point de vue
est moins different de celui des citadins. L'agriculture ayant revetu certains
attributs de l'entreprise commerciale, ceux qui s'y adonnent en sont venus
a adopter dans leurs facons de penser et d'agir des attitudes d'hommes
320 d'affaires, qui sont des attitudes de citadins.
I L'HABITATION ET LE CAPITAL SOCIAL

Les repercussions de cette tendance sur l'habitation et Ie capital social


sont Ie plus visibles dans les provinces des Prairies, ou l'agrandissement et
la mecanisation des exploitations agricoles, de meme que la depopulation,
ont ete plus prononces". Nombre de personnes ont renonce complete-
ment a l'agriculture; plusieurs autres ont trouve Ie moyen d'aller vivre en
ville ou au village tout en continuant de s'y livrer. Ceux qui sont demeures
sur la terre ne se satisfont plus de l'isolement et des services et commodites
rudimentaires herites d'une autre epoque, lIs reclament de meilleures
routes, des eccles, des services medicaux et des hopitaux, lIs sont disposes
a voyager tres loin pour acheter et vendre et pour faire reparer leur outil-
lage. lIs leur arrive plus souvent maintenant de filer a travers villages et
hameaux pour ne s'arreter que dans les grands centres. A l'exemple des
fermes, les zones traditionnelles de commerce et de services sont devenues
moins nombreuses et plus considerables,
Tous ces changements ont profondement influe sur la quantite et la
nature du capital social fourni aux regions rurales, et sur les modalites du
financement. De nombreuses attributions qui autrefois etaient Ie fait des
gouvernements locaux sont passees entierement ou partiellement aux gou-
vernements provinciaux. II s'est produit en outre un fort mouvement vers
l'agrandissement des zones administratives locales a fins particulieres
comme, par exemple, les regions de services medicaux, les zones desservies
par les hopitaux et les circonscriptions scolaires unifiees. On a constate
qu'on pouvait assurer une meilleure administration de ces services en agran-
dissant les regions geographiques en cause. Alors que les anciennes cir-
conscriptions scolaires ne pouvaient compter que sur une ecole a cIasse
unique dirigee par un seul instituteur, la nouvelle circonscription, unifiee
grace aux autobus scolaires, peut offrir une institution dotee d'un personnel
et d'un equipement adequats, ou les enfants de la campagne peuvent obtenir
l'instruction requise pour utiliser avec succes les methodes modernes en
agriculture, ou pour trouver un bon emploi a la ville.
En bien des cas, la seule unite administrative qui n'a pas ete agrandie
est la municipalite elle-meme, Les observateurs avertis estiment qu'il y
aurait souvent lieu d'agrandir aussi la municipalite, surtout dans les regions
ou la population a fortement diminue. Des municipalites plus grandes,
axees sur l'automobile plutot que sur la carriole, pourraient etre plus eco-
nomiques a administrer. Elles pourraient plus facilement se payer un per-
sonnel specialise et realiser des economies en employant a plein l'outillage
mecanique moderne. Lorsque de grandes unites administratives a fins par-
ticulieres se superposent a des groupes de petites municipalites, il en resulte
souvent des difficultes financieres et administratives. II est difficile alors au
contribuable de savoir au juste ou vont ses deniers et de juger s'il recoit un
traitement equitable. Si les municipalites et les unites a fins particulieres se
fusionnaient pour constituer des unites plus considerables, ou si tout au 321
COMMISSION ROYALE D'ENQUETE SUR LES PERSPECTIVES ECONOMIQUES DU CANADA

moins on faisait coincider leurs limites, l'administration deviendrait beau-


coup moins compliquee,
Comme nous l'avons mentionne, nous prevoyons encore des change-
ments importants dans l'industrie agricole et dans l'organisation de la vie
rurale. On aura donc grandement avantage, en ce qui regarde le capital
social, a examiner la structure des gouvernements locaux a la lumiere de
ces changements et a effectuer les reformes qui paraitront s'imposer.

Depenses preoues au titre de l'habitation et: du. capital social


Les sections qui precedent auront fourni un cadre a nos previsions sur
la depense au titre de l'habitation et du capital social. Nous considerons
ces previsions, presentees au tableau 15.2, comme moderees. Chaque ele-
ment a fait l'objet d'un calcul separe, generalement a partir de normes qui
depassent legerement la moyenne de celles de 1955. Nous avons pleinement
tenu compte de l'accroissement de la population, mais nous n'avons tenu
compte que partiellement des arrieres des besoins et du remplacement, au
sujet desquels les renseignements manquent souvent et sont incomplets. 11
ne faut pas oublier la possibilite, qui est peut-etre une probabilite, que les
Canadiens en general en viennent a exiger, en ce qui regarde l'habitation et
Ie capital social, une qualite, une variete et un cofrt depassant de beaucoup
les normes maximums de 1955; le cas echeant, les previsions donnees au
tableau 15.2 se reveleront peut-etre beaucoup trop basses.
En bref, nous prevoyons qu'on depensera pour les nouvelles habitations
et le capital social, environ 100 milliards de dollars (aux prix de 1955) au
cours des vingt-cinq annees qui se termineront en 1980. L'habitation sera
comptable d'environ 45 a 50 milliards, les travaux de voirie, d'environ 20
milliards, les canalisations d'eau et d'egout, de merne que les eccles et les
universites, d'environ 5 milliards dans chaque cas et les hopitaux de pres
de trois milliards. Nous soulignons que ces montants ne representent que
les nouvelles immobilisations. Dans tous les domaines vises, on devra de-
penser encore plusieurs milliards a des postes tels que les salaires et les
traitements du personnel, l'entretien et les interets,
Quand on les examine en regard de nos previsions relatives a la produc-
tion et a la depense globales, ces chiffres donnent a penser que les immo-
bilisations au titre de l'habitation et du capital social sont appelees a dimi-
nuer graduellement par rapport a la depense nationale brute. En 1980,
l'argent affecte annuellement a l'habitation et au capital social representera
peut-etre de 6 a 7 p. 100 de la depense nationale brute; ce pourcentage
correspond a peu pres a celui de la moyenne des trente annees terminees en
1955, durant lesquelles il y a eu la crise economique et la guerre, mais il
est tres inferieur a la moyenne des cinq annees 1951-1955.
n semble done que si nos previsions relatives a la croissance econo-
mique en general sont justes dans l'ensemble, il deviendra de plus en plus
322 facile de repondre aux besoins de l'habitation et du capital social selon les
L'HABITATION ET LE CAPITAL SOCIAL

Tableau 15.2

PREVISIONS: NOUVELLES IMMOBILISATIONS (BRUTES) AU TITRE


DE L'HABITATION ET DU CAPITAL SOCIAL
(en milliards de dollars de 1955)

A. Par poste 1956-1980


Habitation . 43.7
Capital social:
H6pitaux , , .. 2.7
Ecoles et universites . 4.2
Voirie , . 19.5
Canalisations d'eau . 2.4
Canalisations d'egout . 2.7
Aerodromes , . 1.3
Eglises et autres edifices religieux . 1.5
Autres edifices . 8.4
Autres genres de construction . 2.5
Autres genres de machines et d'outillage . 2.3
Sous-total: capital social. . 47.5
Total global: habitation et capital social.. .. 91.2
B. Par periode quinquennale et decennale
-------(Previsions)I-------
1946-1955 1956-1965 1966-1970 1971-1975 1976-1980
Habitation . 10.2 14.0 8.4 10.0 11. 3
Capital social. . 9.6 16.2 9.0 10.3 12.0
Total. . 19.8 30.2 17.4 20.3 23.3
SOURCE: Yves DuM, J. E. Howes et D. L. McQueen, L'habitation et Ie capital social, etude re-
digee pour la Commission, tableaux 59 et 60.

normes de 1955. Mais il se peut fort bien que les normes s'elevent, II nous
paraitrait meme tout a fait normal que les Canadiens, au fur et a mesure
que leur richesse augmente, en viennent a vouloir ameliorer leurs eccles,
leurs routes et leurs maisons et a
payer pour des salles de concert, des
centres communautaires, etc. Nous ne serions pas surpris si les depenses au
titre de l'habitation et du capital social, considerees par rapport a la depense
nationale brute, finissaient par etre plus elevees que nos previsions ne
l'indiquent.
Si nos hypotheses de base sont justes, les sommes qui seront affectees
a la plupart des sortes de capital social marqueront vraisemblablement une
hausse assez con stante d'ici 25 ans, Dans l'habitation, cependant, il y aura
peut-etre un relachement temporaire au debut de la periode. D'ici quelques
annees en effet, les personnes les plus susceptibles de se marier et de former
des familles seront les enfants nes pendant les annees de depression et les
premieres annees de guerre, periode de basse natalite, Les previsions sur la
formation des familles qui apparaissent au tableau 15.3 indiquent une chute 323
COMMISSION ROYALE D'ENQUETE SUR LES PERSPECTIVES ECONOMIQUES DU CANADA

sensible a partir des taux de formation eleves des recentes annees (nous
attirons cependant l'attention du lecteur sur l'hypothese relative a l'immi-
gration, qui entre en ligne de compte dans ces chiffres). Peut-etre faudra-t-il
attendre l'annee 1965 environ pour voir la formation des familles remonter
a son taux des premieres annees 50.
II ne s'ensuit pas necessairement que la construction de maisons soit
appelee a connaitre une chute proportionnelle. La demande de remplace-
ment en ce domaine peut augmenter; il peut se produire une hausse dans
le rythme auquel on detruit ou on abandonne les vieilles habitations. L'in-
troduction de perfectionnements technologiques dans l'industrie du bati-
ment, se conjuguant avec l'augmentation des revenus, peut permettre a une
plus forte proportion de la population de se payer de nouvelles habitations.
Tableau 15.3
PREVISIONS: AUGMENTATION NETTE DU NOMBRE DE FAMILLES
AU CANADA
(immigration nette presu meet 75,000 par an.nee]

Milliers de families
1951-1955 " " " .. .. 443
1956-1960 " .. .. . . . . .. . . .. . . . . .. .. .. .. .. 348
1961-1965... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 414
1966-1970. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 500
1971-1975 " .. .. .. .. .. .. .. .. . . .. .. .. . . . . 605
1976-1980 " " .. .. .. .. .. .. .. .. 683
SOURCES: 1946-1955. Societe centrale d'hypotheques et de logernent, Housing in Canada, et Statts-
tique du logement au Canada (trirnestriel).
1956-1980 : Yves Dube, J. E. Howes et D. L. McQueen, L'habitation et Ie capital social,
etude redigee pour la Commission, tableau 10.

II est possible neanmoins que la construction des maisons ait tendance


pendant quelque temps a demeurer stationnaire ou meme a diminuer. Si
cela se produit, les cinq ou dix prochaines annees pourront offrir une excel-
lente occasion d'accelerer le deblaiernent des taudis et la renovation urbaine,
et de lancer une attaque decisive contre le delabrernent des villes avant que
la forte natalite des premieres annees de l'apres-guerre occasionne une
hausse abrupte de la formation des familles. L'occasion pourra etre belle
egalement de rattraper le temps perdu en matiere de services urbains, c'est-
a-dire de satisfaire la demande accumulee de rues pavees, de trottoirs et
de services d'egout et d'aqueduc.
II est un autre domaine dans lequel la construction de biens-capitaux
ne marquera pas une augmentation soutenue tout au long de la periode sur
laquelle portent nos previsions: celui de l'education, Nos previsions rela-
tives aux inscriptions dans les eccles et les universites, qui se fondent natu-
rellement sur les previsions de la population, sont resumees au tableau 15.4
ou les effets de l'accroissement de la natalite depuis la guerre se manifestent
dans les chiffres allant en diagonale du haut de la colonne de gauche au
324 mileu de la colonne de droite. La saillie importante se situe deja a
L'HABITATlON ET LE CAPITAL SOCIAL

l'echelon primaire, ainsi que de nombreux parents et administrateurs sco-


laires l'attesteront. Elle atteindra les eccles secondaires avec le plus de
force au debut des annees 1960, et les universites, quatre ou cinq ans plus
tard. Peut-etre le mot "saillie" ne convient-il pas en fait, puisqu'il n'y aura
pas de relachement apres son passage: les inscriptions, tout simplement,
augmenteront un peu moins rapidement. La construction de batiments
nouveaux continuera, mais a un rythme un peu moins effrene. Nous pre-
voyons qu'au cours de la periode envisagee les inscriptions dans les eccles
secondaires et les universites augmenteront plus vite (dans le cas des univer-
sites, ce sera beaucoup plus vite) que la population adolescente dans son
ensemble. Les inscriptions dans les eccles secondaires representent actu-
ellement un peu plus de 50 p. 100 de la population agee de 14 a 17 ans
inclusivement: en 1980 la proportion pourra atteindre 70 p. 100. A l'heure
a
actuelle, de 7 8 p. 100 des personnes agees de 18 21 ans sont dans lesa
universites; il se peut qu'en 1980 la proportion soit de 15 p .100.
Tableau 15.4
PREVISIONS: INSCRIPTIONS DANS LES ECOLES ET LES UNIVERSITES
(milliers d' eleves)
(immigration net.te presurnee: 75,000 par annee)
Ecoles Ecoles
Nombre estimatif des inscriptions e)ementaires secondaires Universites-
en 1954-1955 . 2,534 504 67
Inscriptions prevues en 1979-1980 . 4,352 1,289 267
Augmentation nette des inscriptions:
1954-1955 a 1959-1960 . 584 163 27
1959-1960 a 1964-1965 . 403 213 39
1964-1965 a 1969-1970 . 208 180 50
1969-1970 a 1974-1975 . 235 112 46
1974-1975 a 1979-1980 . 388 117 38
1954-1955 a 1979-1980 . 1,818 785 200
aCes chiffres cornprennent Ies inscriptions dans Ies quatre dernieres annees des colleges classlques
de la province de Quebec.
SOURCE: Yves DuM, J. E. Howes et D. L. McQueen, L'habitation et le capital social, etude rectigee
pour Ia Commission, tableaux 22, 23 et 26.

Conclusion
Le present rapport traite avant tout de questions economiques, mais
nous aurions tort de terminer ce chapitre sans dire que nous sommes plei-
nement conscients des problemes humains que souleve le mouvement actuel
d'expansion urbaine. Parfois ces problemes prennent dans les grandes
villes une forme assez differente de celle qu'ils revetent ailleurs. Les besoins
familiaux et la solitude des personnes seules donnent lieu a des problemes
sociaux que la creation de centres recreatifs et culturels peut resoudre au
moins en partie. II est certain qu'au fur et a me sure que les heures de
travail diminueront et que les Canadiens auront plus de temps consacrer a
aux loisirs, la necessite de ces centres deviendra rapidement plus aigue,
Heureusement peut-etre, les gens n'ont pas tous les memes gouts, les memes
desirs ni les memes habitudes, et leurs besoins en matiere de recreation et 325
COMMISSION ROYALE D'ENQufUE SUR LES PERSPECTIVES ECONOMIQUES DU CANADA

de culture different en consequence. A titre d'exemple des besoins eventuels


auxque1s nous pensons, mentionnons des terrains de jeux surveilles a l'usage
de la jeunesse, des centres communautaires, des patinoires amenagees pour
le hockey, des terrains de football et de baseball, des auditoriums, des
galeries d'art, des orchestres symphoniques; et aussi des champs de course
et des arenes pour les sports de spectateurs.
Nul doute qu'on accordera une attention sympathique aux problemes
sociaux dont nous avons fait mention et aux mesures et aux moyens phy-
siques necessaires a leur solution. Mais en derniere analyse, les solutions
dependront dans une large mesure des fonds disponibles et tant que les pro-
blernes financiers des municipalites n'auront pas recu de solutions satis-
faisantes, on ne pourra escompter que des progres limites, II n'entrait pas
dans nos attributions, telles que nous les avons comprises, d'entreprendre
une etude approfondie des finances municipales ou meme des finances gou-
vernementales en general. Nous avons neanrnoins quelques remedes pro vi-
soires a proposer en ce qui regarde les finances des municipalites (rernedes
qui n'ont rien a voir avec la repartition des impots entre les trois echelons
de gouvernement); nous les exposons a l'appendice I dans l'espoir qu'ils
provoqueront des discussions et des etudes plus approfondies au sujet de
cette importante question.
Nous sommes assez optimistes en ce qui regarde la possibilite de re-
pondre a la longue aux besoins d'habitation et de capital social. Nous
rejetons d'emblee le point de vue de ceux qui croient que la nation cana-
dienne serait deja, ou deviendrait dans l'avenir, trap pauvre pour pouvoir
donner des eccles convenables a ses enfants ou doter ses centres urbains de
systemes d'egout sanitaires. Nous ne croyons pas non plus qu'un peuple
qui trouve le moyen de posseder plusieurs millions d'automobiles soit inca-
pable de financer la construction d'un reseau de routes et de rues suffisant
pour accommoder ces vehicules,
Le vrai probleme auquel les Canadiens ont a faire face en ce domaine
ne tient pas a l'impossibilite de payer. II s'agit plutot de decider quelle
proportion d'un revenu national a la hausse doit etre consacree aux reali-
sations que seule la collectivite peut fournir, et d'elaborer Ie meiIleur regime
fiscal et administratif possible afin de pouvoir donner suite a cette decision.
Nous avons Iormule a l'appendice I quelques propositions a ce sujet.
Comme nous l'avons dit, nous sommes animes surtout par l'espoir de pro-
voquer chez un grand nombre l'etude serieuse de tout l'aspect financier et
administratif du probleme de l'habitation et du capital social. Si nous avons
accorde une place en apparence disproportionnee aux problemes et aux
fonctions des gouvernements locaux, c'est que nous croyons que c'est sur-
tout a ce niveau qu'un renouvellement des idees s'impose. Dans notre
societe qui evolue de plus en plus vers l'expansion urbaine, il importe que
les Canadiens s'interessent davantage, et de facon constructive, aux affaires
326 municipales.
16
,
PRODUCTIVITE ET PRODUCTION

Les perspectives economiques du Canada peuvent se ramener a. un


chiffre, soit celui de la production nationale au cours de la prochaine gene-
ration. Nous avons deja. decrit le milieu mondial et particulierement le
milieu nord-americain qui stimuleront et faconneront notre developpement
economique, Nous avons examine l'accroissement que doivent connaitre
notre population, nos sources d'energie et une foule de nos matieres pre-
mieres. Nous avons etudie d'assez pres les perspectives de diverses indus-
tries particulieres. Nous entendons maintenant considerer la production to-
tale que notre main-d'eeuvre grandissante reussira peut-etre a. extraire des
ressources dont nous disposons. Ouelle sera la productivite des travailleurs
canadiens?
L'augmentation de la capacite moyenne des travailleurs de fournir des
biens et services se traduit par une elevation du niveau de vie et permet
d'ameliorer le sort de tous les membres de la societe. Naturellement, le prix
du progres est une adaptation de l'economie, adaptation qui est toujours pe-
nible pour certains travailleurs. L'action de l'Etat devrait viser, cependant,
a. attenuer les malaises occasionnes par la mise au point de l'economie
plutot qu'a en bloquer les progreso A maints endroits du present rapport,
nous plaidons en faveur d'une politique souple qui permette de profiter des
occasions qui s'ofIrent a. I'economie et de venir en aide aux travailleurs for-
ces de se trouver un nouvel emploi ou de se deplacer.
11 y a eu des cas dans certains pays ou l'on a beaucoup resiste, et parfois
avec violence, a. l'introduction de methodes et de machines qui augmentent
la capacite du travailleur de transformer des matieres premieres en produits
finis. Cependant, au cours des entretiens que nous avons eus avec les diri-
geants des unions ouvrieres canadiennes, nous avons ete frappes par le
caractere positif de leur attitude vis-a-vis des mesures destinees a. ameliorer
la productivite, On s'inquietait naturellement, et de bon droit, des preble-
mes d'adaptation que ces mesures entrainent, mais encore etait-ce au sujet
des moyens d'en faciliter la solution et de beneficier ainsi des avantages du
progres economique. Nous sommes des plus reconnaissants aux unions 327
COMMISSION ROYALE D'ENQUETE SUR LES PERSPECTIVES ECONOMIQUES DU CANADA

ouvrieres des mernoires tres utiles qu'ils nous ont presentes au sujet de 1'1
productivite,

La productivit.e du travail
Le rapport entre la production totale et l'apport de travail est generale-
ment appele productivite du travail. C'est une appellation fausse dans une
certaine mesure parce que le rapport tient autant a l'utilite et a l'abondance
des matieres et des outils employes par le travailleur qu'a son initiative,
son energie et son habilete, L'expression est d'usage commun, cependant,
et nous l'utiliserons nous aussi malgre son ambiguite,
Nous ne desirous pas expliquer dans le detail la definition que nous
avons retenue pour les fins de nos travaux ni exposer les difficultes qui
genent Ie chiffrage de la productivite du travail dans certaines industries et
certains groupes d'industries. Ces questions sont examinees assez au long
dans l'etude intitulee Production, Travail et Capital dans l'economie cana-
dienne et redigee sur notre demande. Nous tenons, cependant, a expliquer
brievement le concept de productivite et a examiner les principaux ele-
ments qui augmentent la productivite du travail.
Les difficultes techniques que rencontre la mesure du rapport entre la
production et l'apport de travail decoulent en grande partie du defaut
d'homogeneite entre la production et l'apport de travail. Si l'on pouvait ima-
giner une industrie ou seulement un produit, mettons du charbon d'une qua-
lite particuliere, etait fourni par des travailleurs d'egale habilete executant
une seule operation, on pourrait alors affirmer, a condition que Ie rende-
ment des travailleurs ne varie d'heure en heure, que la me sure de la produc-
tivite du travail est le rapport entre le nombre de tonnes de charbon ex-
traites et Ie nombre d'heures de travail servant a son extraction. II n'existe
pas, cependant, d'industrie qui reponde a ces conditions. II n'existe pas non
plus d'industries qui n'emploient que des travailleurs d'egale valeur et dont
le rendement ne varie pas au cours de la rneme journee ou de la semaine.
La mesure de la productivite du travail que nous avons adoptee est Ie
rapport entre Ie produit interieur brut* d'une industrie au cours d'une
annee et le nombre d'heures de travail employees par l'industrie au cours
de l'annee; il n'est pas fait de distinction entre les heures de travail normal
et les heures de travail supplementaire, par exemple, ni entre les heures de
travail des ouvriers et celles du personnel d'administration. Cette mesure
constitue un compromis devant les difficultes d'ordre technique que nous
avons mentionnees, mais elle ressemble en cela a une foule de mesures
economiques. Ajoutons que nous ne sommes pas seuls a avoir adopte ce
compromis pour la me sure de la productivite du travail. Le caractere de
l'indicateur (Ie produit interieur brut par heure de travail) entraine certaines
difficultes d'ordre technique quant a l'interpretation des changements qu'il
subit. Nous en mentionnerons une couple, mais nous voulons tout d'abord
328 • Cette expression est definie 11 Ia page 332.
PRODUCTlVITE ET PRODUCTION

examiner plusieurs grands elements qui influent sur le rapport entre la pro-
duction et 1'apport de travail, quelle que soit la methode particuliere utilisee
pour le mesurer.
L'attitude et les connaissances des travailleurs sont les elements prin-
cipaux dont se ressent la productivite du travail. La scolarite moyenne du
travailleur ne cesse d'augmenter depuis plusieurs decennies et elle lui permet
de s'adapter aux exigences de notre age de la technique. II existe encore et
il existera probablement toujours une foule de taches qui n'exigent pas
grand talent ni meme de savoir lire et ecrire, mais il n'en demeure pas
moins que notre technologie de plus en plus compliquee a besoin de tra-
vailleurs specialises. La sante et le bien-etre physique du travailleur se sont
ameliores parallelement a l'amelioration de sa scolarite et de sa formation.
Ce sont des conditions qui influent sur la productivite independamment de
l'attitude et de la competence du travailleur, mais il est indubitable que le
bien-etre physique permet au travailleur de se donner avec plus d'ardeur a
son labeur quotidien. Ce bon effet est peut-etre neutralise, dans une certai-
ne mesure au moins, par les repercussions des tensions de la vie moderne
sur Ie bien-etre mental.
Les conditions de travail ne cessent, naturellement, de changer et ainsi
d'influer sur les dispositions et sur l'etat mental du travailleur. Le develop-
pement de 1'industrie moderne a eu tendance a remplacer l'artisan qui
fabriquait son produit du commencement a la fin par 1'ouvrier a la chaine
qui n'execute que quelques-unes de l'ensemble des operations. De meme, on
se souvient qu'il existait autrefois une dissociation moins marquee entre
patron et ouvrier. Les entreprises etaient plus petites et l'ouvrier pouvait
mieux faire Ie rapprochement entre son travail et le bien de l'entreprise.
Plus souvent qu'aujourd'hui, le merite, plutot que l'anciennete, etait 1'61e-
ment decisif de 1'avancement. En outre, l'ouvrier etait occupe a son labeur
quotidien durant de plus longues heures qu'aujourd'hui et c'etait a son
travail qu'il pouvait exprimer sa personnalite. Aujourd'hui, Ie travailleur est
tenu moins longtemps a la tache et il peut s'interesser a une foule d'autres
domaines et son travail constitue surtout le moyen qui lui permet de s'y
adonner. Cependant, il ne faut pas exagerer les effets de la disparition de
1'artisanat. Les artisans n'ont jamais forme une grande proportion de la
population active et la production moderne exige certainement de l'ouvrier
beaucoup d'habilete, Bien que notre epoque soit vraiment temoin d'un
conflit entre patrons et ouvriers, conflit qui reflete leur dissociation gran-
dissante dans les grandes entreprises industrielles, on a tout lieu d'esperer
que les relations entre ouvriers et patrons seront de plus en plus marquees
d'esprit de collaboration parce que les uns et les autres auront enfin con-
science que le succes d'une entreprise depend egalement de leur apport
particulier. II n'est pas non plus si certain que la diversite croissante des
activites humaines nuise a la productivite du travailleur. Les diminutions
des heures de travail quotidien et hebdomadaire ont dfl reduire la fatigue et 329
COMMISSION ROYALE D'ENQUETE SUR LES PERSPECTIVES ECONOMIQUES DU CANADA

l'ennui et, partant, accroitre la productivite, En outre, si ses loisirs plus


nombreux permettent au travailleur de cultiver d'autres interets, ils augmen-
a
tent aussi ses besoins de biens et services necessaires cette fin. Comme le
travail fournit le moyen de se procurer une voiture, des batons de golf, un
chalet d'ete, etc., la reduction de la proportion du jour, de la semaine, de
l'annee et de la vie consacree au travail n'affaiblit pas necessairement mais
au contraire rend plus vive l'ardeur au travail.
II n'est pas facile de separer les mille et un fils qui tissent l'attitude du
travailleur. En outre, son attitude n'est pas etrangere a ses connaissances.
Nous croyons que l'homme est aussi apre au gain que jamais et nous savons
qu'il demande des biens plus cornpliques et plus abondants pour satisfaire
ses desirs, Nous savons aussi qu'il veut disposer de plus de loisirs. Si l'hom-
me obtient plus de biens, c'est en grande partie parce qu'il en desire davan-
tage, parce qu'il veut bien travailler et epargner pour s'en procurer davan-
tage et parce qu'il consent a acquerir les connaissances necessaires,
La productivite du travailleur tient tout autant aux ressources et aux
outils dont il dispose qu'a ses connaissances et a son attitude. Les connais-
sances, le desir de s'enrichir et Ie gout de la culture du sol du producteur
de ble de l'Ouest ne lui serviraient guere si Ie sol et Ie climat ne se pre-
taient pas a la culture du ble, Sans ses riches minerais de nickel, de cuivre,
de fer et d'uranium, ses vastes forets, ses prairies de l'Ouest saturees de
petrole et de gaz, ses puissantes chutes d'eau, le Canada ne possederait pas
ses grandes industries de l'extraction et de la fabrication primaire. C'est
dans ces industries que la productivite est la plus elevee au Canada et c'est
leur productivite qui eleve surtout notre moyenne nationale. Cependant,
meme si la nature nous a dotes de grandes ressources, y compris un climat
vivifiant, elle a aussi dresse des obstacles devant nous. Le grand bouclier qui
renferme une si large part de nos richesses naturelles separe l'Est et l'Ouest
du pays. Afin d'amenager et de maintenir a travers cette barriere bien de-
fendue les voies de communications indispensables a la vie du pays, nous
avons dft utiliser les capitaux qui, cons acres a d'autres fins, auraient enor-
rnement accru notre capacite de production. La nature ne s'est pas mon-
tree chiche envers nous, cependant, et nous atteignons et pouvons nous
attendre, ne ffit-ce que pour cela, a une haute productivite,
Afin d'acquerir les outils necessaires a notre labeur, il nous faut epar-
gner. Au lieu de consacrer tout notre revenu a des biens de consommation,
a a
il nous faut en affecter une partie la fabrication d'outils destines accroi-
tre l'equipement de la nation. Les Canadiens ont Ie gout de l'epargne en
comparaison des habitants de plusieurs autres pays. En outre, pour plusieurs
raisons, dont la moindre n'est pas l'attrait qu'exercent nos ressources natu-
relIes, d'autres pays, particulierement Ie Royaume-Vni et les Etats-Unis,
n'ont.pas hesite a nous ceder leur epargne et a nous permettre ainsi d'impor-
ter des capitaux. Voila pourquoi nous en avons de temps a autres importe
330 des masses considerables, C'est ainsi que l'epargne interieure et les capitaux
PRODUCTlVITE ET PRODUCTION

etrangers nous ant permis d'accumuler les installations, les machines et les
moyens de transport qui contribuent tellement a notre productivite, En cette
annee 1957, Ie pays marque Ie pas afin de prendre la mesure de l'un des
plus gros booms d'investissements de son histoire. Cette accumulation de
capitaux a deja stimule la production par heure de travail et notre pro due-
tivite n'a sans doute pas encore realise toute l'augmentation qui doit lui venir
de cette seule source.

Parmi les facteurs determinants de la productivite du travail, nous avons


mentionne l'attitude et les connaissances du travailleur et Ie capital national
fourni par la nature au constitue de main d'homme. II faut mentionner tout
specialement l'esprit createur de l'inventeur et l'esprit d'audace de l'inno-
vateur. Inventeur et innovateur, voila les deux pieces maitresses d'une eco-
nomie en plein essor. Par inventeur, nous entendons naturellement les
Alexander Graham Bell et les Thomas Edison, mais nous visons aussi la
foule de ceux, mains connus, qui concoivent de nouvelles Iacons de faire
des chases anciennes, de nouveaux dispositifs et de nouveaux outils ainsi
que les multiples petites modifications et ameliorations qui rendent plus
productifs les efforts de l'homme. Le genie createur du chercheur adonne
a la recherche pure au appliquee et de l'ouvrier alerte et avise doit etre
hautement prise et cultive comme facteur d'augmentation de la productivite,
En plus de beneficier du travail de nos chercheurs, de nos ingenieurs et de
nos techniciens, nous avons la bonne fortune de pouvoir emprunter les
realisations de l'etranger et les adapter a nos besoins.

L'augmentation de productivite rendue possible par l'inventeur serait


vaine, cependant, sans le concours de l'innovateur. Sans l'esprit d'entrepri-
se et le sens administratif de l'innovateur, la recherche demeurerait sterile.
C'est lui qui decide de courir les risques. La productivite ne saurait progres-
ser sans la mise en route de nouvelles entreprises, l'adoption de nouvelles
methodes ni l'essai de nouveau materiel. Nous avons notre part de chefs
d'entreprise au Canada et nombreux sont ceux chez nous qui sont prets a
risquer leurs economies pour les appuyer. II faut reconnaitre, cependant,
que nous avons beaucoup beneficie de l'empressement des chefs d'entrepri-
se etrangers a lancer et a diriger des affaires au Canada.

Qu'un pays ait des travailleurs energiques, renseignes et avrses, des


ressources naturelles abondantes, des instruments de travail appropries et
des chefs d'entreprise aussi hardis que competents et le niveau de sa pro-
duction par heure de travail sera eleve et ne cessera d'augmenter. Voila en
quoi nous resumons nos considerations sur les grands facteurs qui determi-
nent Ie rapport entre la production et l'apport de travail. Au sujet de la
mesure de la productivite, nous avons mentionne qu'il faudrait l'interpreter
a la lumiere de ses caracteres d'ordre technique. Nous voulons maintenant
exposer tres brievernent certains caracteres de cette nature que comporte
la mesure que nous avons retenue. 331
COMMISSION ROYALE D'ENQUETE SUR LES PERSPECTIVES ECONOMIQUES DU CANADA

La mesure de la production qui a servi a etablir pour la Commission


le dossier de la productivite de nos diverses industries est appelee produit
interieur brut (au COlIt des facteurs)* . II n'en existe, malheureusement,
d'estimations directes que pour 1949. Pour etablir Ie chiffre des autres
annees, on a multiplie Ie chiffre de chaque industrie en 1949 par l'indice
le plus satisfaisant de la production de cette industrie (base 100 en 1949).
Comme ces calculs ont fait l'objet d'une ventilation industrielle tres pous-
see, les auteurs de plusieurs des etudes que nous avons fait rediger ont
utilise ces estimations de la production et les estimations correspondantes
de la production par heure de travail.
La methode ci-dessus vaut pour les industries qui fournissent des biens
ou des services dont le prix est bien defini. Ces industries constituent les
secteurs de l'agriculture et de l'entreprise selon la definition adoptee pour
les fins de nos travaux. Quant au reste de l'economie, soit le secteur gou-
vernement et services sociaux, le concept meme de production est obscurci
par la nature des activites exercees et par Ie fait que le secteur ne fournit
pas d'habitude un produit ou service qui se vend a prix d'argent sur Ie
marche. Aussi, la valeur courante de la production du secteur est-elle en
grande partie assimilee au chiffre total des traitements et salaires payes
dans Ie secteur. On en etablit d'ordinaire la valeur en dollars constants en
divisant la valeur courante de la production par un indice des traitements
et salaires. Si 1'0n divise ensuite cette estimation de la production par
I'apport de travail, le rapport demeurera constant d'annee en annee, a
part les repercussions des changements intervenant dans la composition de
la main-d'oeuvre du secteur. Nous avons cru necessaire de donner au moins
ces quelques details d'ordre technique afin de bien faire comprendre au
lecteur que la mesure de la productivite des travailleurs du secteur du gou-
vernement et des services sociaux pose de tres difficiles problemes d'ordre
conceptueI. Si les exigences des methodes statistiques nous obligent a egaler
les changements procentuels de la valeur reelle du produit interieur brut a
ceux de la main-d'oeuvre employee dans le secteur, il ne faudrait pas en
conclure que nous pensons que les ameliorations de la productivite du
travail, en general, se limiteront au secteur industriel de I'econornie !
Revenons encore brievement aux mesures de la productivite indus-
trielle. La productivite, selon la definition que nous avons retenue, peut
changer a cause des deplacements intervenant dans la composition de la
production d'une industrie et des deplacements de l'emploi et de la produc-
tion au sein d'un meme groupe d'industries. Comme la production et
I'apport de travail d'une industrie ne sont pas homogenes, il est possible
que Ie rapport entre I'une et I'autre augmente, meme si l'industrie n'est pas
• Le produit interieur brut aux prix du marche differe du concept plus connu qu'est Ie produit
national brut aux prix du rnarche sur un point seulement: le premier exclut les revenus etran-
gers des residents du Canada et comprend les revenus gagnes au Canada par les non-residents,
tandis que Ie second cornprend tout Ie revenu gagne par les residents et exclut tout Ie revenu
gagne par les non-residents. Le produit interieur brut au cout des [acteurs est le produit interieur
brut aux prix du marche diminue des impots indirects mais grossi des subventions, selon la
332 definition retenue pour les irnpots et les subventions en cornptabilite nationale.
PRODUCTIVITE ET PRODUCTION

en mesure de mieux produire tel ou tel de ses produits. S'il n'y a que la
proportion du volume de production des divers produits qui change entre
deux periodes, le rapport entre (la valeur en dollars constants de) la
production et l'apport d'heures de travail sera change. Si le changement
intervenant dans la composition de la production ne tient qu'a l'emploi du
meme apport d'heures de travail pour produire une proportion plus forte
de biens dont la valeur en dollars constants est relativement elevee, il faut
alors que la productivite de cette industrie ait augmente. Le changement
intervenant ainsi dans la composition de la production entraine aussi d'ha-
bitude un changement dans la composition des heures de travail utilisees.
De meme, si l'on considere la productivite du travail de l'ensemble du
secteur industriel, les deplacernents de la production et de l'emploi augmen-
teront la productivite si l'activite se deplace au benefice d'industries qui
accusent une valeur de production plus elevee par heure de travail.
II existe d'autres questions techniques dont il faut tenir compte dans
l'interpretation de la statistique de la production par heure de travail, mais
nous n'avons pas ales etudier ici*. Nous passons maintenant aux princi-
pales grandes considerations sur lesquelles se fondent nos previsions au
sujet de la productivite. Nous traiterons en particulier de la productivite du
travail dans les secteurs de l'agriculture et de l'entreprise.

Considerations sur lesquelles se fondent nos previsions


au sujet de la product.ioit.e

Le rapport entre la production et l'apport de travail est en quelque


sorte une grande lentille qui fait converger sur le rneme point les multiples
aspects de la scene economique. La gamme des influences qui s'exercent
sur la productivite du travail est enorme et celle-ci constitue, de ce fait,
une statistique sommaire par excellence. C'est un fait qui explique les diffi-
cultes que presente le concept de productivite, mais qui en explique aussi
l'utilite, II est necessaire de mettre au point l'image de divers aspects de la
vie economique. Le concept de productivite nous aide a le faire et c'est
pour cette raison qu'il nous est utile. Nous entendons maintenant etudier
brievement les principaux elements des perspectives qui s'offrent au Canada
et qui sont fondues dans nos previsions au sujet de la productivite du
travail.
Nous avons attribue une grande valeur aux connaissances et a l'attitude
des travailleurs comme facteurs determinants de la productivite du travail.
Le niveau general d'instruction de la population et des travailleurs n'a
certainement pas atteint son maximum. Aussi, nos previsions au sujet de
la population active tiennent-elles compte d'un prolongement de la scolarite
moyenne. Nous savons, comme nous l'indiquons plus loin dans Ie present
rapport, que Ie Canada pourrait utiliser un plus grand nombre de techni-
• Nous renvoyons Ie lecteur que ces questions Interessent aux appendices du chapitre 5 de l'etude
intitulee Production, Travail et Capital dans l'economie canadienne. 333
COMMISSION ROYALE D'ENQUETE SUR LES PERSPECTIVES ECONOMIQUES DU CANADA

ciens et meme mieux utiliser peut-etre ceux qu'il a actuellement. Nous


crayons que chacun des echelons de notre systeme d'enseignement saura
s'acquitter de sa tache, de sorte que Ie taux d'augmentation de la produc-
tivite du travail s'en ressentira.
Les influences qui determinent l'attitude de l'homme devant son travail
sont confuses et compliquees. Nous n'avons pas la temerite de penser que
nous pouvons peser exactement l'action de ces influences ni en predire Ie
deroulement avec certitude. Nous sommes confiants, cependant, que les
relations entre ouvriers et patrons acquerront un caractere de maturite qui
contribuera a faire augmenter la productivite, Quand nous faisons un retour
sur les quelque vingt-cinq dernieres annees, nous sommes frappes des pro-
gres accomplis dans le domaine des relations entre ouvriers et patrons. Le
syndicalisme n'est pas nouveau, evidemment, mais ce n'est que depuis ces
derniers temps qu'il forme une institution economique de grande importan-
ce. II a fallu du temps pour cela, du temps pour que cette nouvelle piece
s'insere a sa place dans l'appareil economique. Les relations entre ouvriers
et patrons au Canada participent indubitablement aux imperfections d'un
monde qui est lui-meme imparfait. II survient encore de temps a autre des
greves et des lockouts, mais, par bonheur, la negociation et le compromis
sont les moyens auxquels on recourt d'emblee le plus frequemment pour
fixer les contrats passes avec les syndicats. II arrive parfois aux ouvriers ou
aux patrons de ne pas tenir suffisamment compte, dans leurs negociations,
du bien general ou de l'interet des Canadiens en tant que consommateurs.
Cependant, dans l'ensemble, il semble que les chefs d'entreprise et de syndi-
cat font preuve d'autant de sens social que les autres elements de la societe.
Des attitudes et des pratiques peu avisees et anachroniques persistent encore.
Tel est le cas, par exemple, de l'adoption inopportune ou etourdie de nou-
velles methodes; ainsi en est-il aussi du gaspillage cause par le "matelassa-
ge". II est heureux pour le Canada, cependant, que les chefs de syndicat en
general comprennent combien le progres de la technique et l'augmentation
de la productivite importent au bien commun et que l'administration de la
plupart des societes se soucie des repercussions d'ordre humain de sa ligne
de conduite. Le point cardinal des progres accomplis ces dernieres annees
dans les relations entre ouvriers et patrons nous semble etre que les grands
principes que sont le syndicalisme ouvrier, la convention collective et la
negociation sont aujourd'hui admis presque universellement. Nous esperons
que dorenavant les relations entre ouvriers et patrons seront davantage
marquees de respect mutuel et de sens social.
Nous avons souligne combien la possession de grandes ressources na-
turelles contribue a la productivite. Les progres de la technique et les chan-
gements de la demande modifient l'importance des diverses ressources.
Nous ne pouvons predire les changements revolutionnaires que subira la
demande des diverses ressources, mais il est certain qu'il s'en produira.
334 Nous savons que le Canada possede en abondance une foule de ressources
PRODUCTIVITE ET PRODUCTION

qui sont actuellement tres recherchees et qui devraient Ie demeurer. Nous


sommes confiants, comme nous l'avons souvent indique dans plusieurs cha-
pitres precedents, que la prospection sur Ie terrain et en laboratoire revelera
de nouveaux approvisionnements de matieres de base et leur trouvera de
nouveaux usages. La productivite atteint actuellement son niveau Ie plus
eleve au Canada dans les industries extractives et dans les industries de la
fabrication primaire qui s'y rattachent de pres. La productivite devrait aug-
menter tres rapidement dans la plupart de ces industries et contribuer de
Iacon marquee, a cause de leur importance relative grandissante, a accroitre
la production par heure de travail de l'ensemble du secteur de l'entreprise.
Les outils et Ie materiel qu'emploie l'homme et les methodes qu'il utilise
comptent tout autant pour maintenir et reIever Ie niveau de la production
par heure de travail que les ressources naturelles qu'il exploite. Le chiffre
du capital industriel par travailleur a accuse une augmentation reguliere
malgre certaines interruptions; il existe une serie de chiffres annuels qui
font voir les changements intervenus dans l'emploi aussi bien que dans
la masse du capital. De 1949 a 1955, cependant, Ie capital industriel par
travailleur a augmente, selon nos estimations, du tiers environ. Nous avons
deja mentionne que, a notre avis, Ie boom recent du capital indique par
cette augmentation ne s'est pas encore pleinement repercute sur la produc-
tivite du travail. II n'est pas probable que Ie rythme tres rap ide de la forma-
tion de capital de ces dernieres annees se maintienne tout au long des vingt-
cinq prochaines annees, Ce n'est pas ainsi que Ie capital se constitue; au
contraire, les periodes d'accumulation ont tendance a etre suivies de periodes
au cours desquelles Ie materiel et les installations nouvellement acquis sont
absorbes et mis en pleine utilisation. La formation de capital se fera sans
doute par vagues. Nous sommes d'avis, cependant, que Ie capital par tra-
vailleur au Canada sera beaucoup plus considerable dans une generation
et que son accumulation determinera une augmentation continuelle de la
productivite,
Le capital industriel ne fera pas qu'augmenter, cependant; sa compo-
sition changera d'accord avec les besoins de la technologie. La croissance
meme de l'economie et, partant, l'augmentation des possibilites offertes a
la production en grand modifieront Ie materiel utilise et les methodes em-
ployees, ce qui, comme nous l'avons mentionne dans Ie chapitre sur la fa-
brication secondaire, contribuera a faire progresser la productivite.
L'automatisation de l'industrie amenera indubitablement des change-
ments de materiel et de methodes qui amelioreront la productivite, On croit
en general, et on n'a pas necessairement tort en cela, que l'automatisation
est un terme qui n'implique rien de neuf. Si l'on envisage la question dans
une vaste perspective, l'automatisation ne constitue que Ie stade actuel ou
tout dernier du long processus de perfectionnement et d'evolution de la me-
canisation. Si l'on examine Ie dossier de la mecanisation, on ne voit pas pre-
cisement ou la mecanisation a cesse et l'automatisation commence. 335
COMMISSION ROYALE D'ENQUETE SUR LES PERSPECTIVES ECONOMIQUES DU CANADA

Pourtant, l'automatisation revet un sens plus particulier que celui-la, Si


l'epoque ou elle a commence est incertaine, nous sommes quand meme
conscients qu'elle constitue une realite nouvelle. L'etude sur les Effets
probables de la mecanisation croissante de I'industrie, redigee pour la
Commission par Ie Congres canadien du Travail, cite plusieurs auteurs qui
ont defini ses caracteres nouveaux. Selon un auteur, son caractere essentiel
est "l'integration des machines", qui permet l'execution mecanique de toute
une fabrication plutot que d'une operation ou d'une suite d'operations dis-
tinctes. Un autre auteur mentionne Ie "contraIe automatique par retro-
action", controle qui constitue lui aussi un trait general distinctif de l'auto-
matisation et qui utilise des mecanismes pour commander et controler l'ac-
tion d'autres machines ou d'autres mecanismes.
Ces opinions au sujet de l'automatisation aboutissent a des vues opposees
a
quant ses consequences. Ceux qui affirment que l'automatisation n'a rien
de neuf que Ie nom sont rassurants : l'automatisation fait partie de l'evo-
lution industrielle et l'histoire de cette evolution ne justifie aucunement
d'envisager l'avenir avec apprehension. Par contre, ceux qui preterit a
l'automatisation des caracteres nouveaux y voient la source de changements
revolutionnaires qui feront realiser de grands progres a la productivite tout
en posant de graves problemes d'adaptation. Comme les tendances futures
de la productivite comptent pour beaucoup dans l'etablissement de nos
previsions, il est bon d'examiner plus a fond ce conflit apparent.
II est facile de citer des exemples pour montrer les realisations pheno-
rnenales de l'automatisation. Elle a rendu possible la fabrication de nou-
veaux produits; ainsi en est-il des methodes modernes servant au raffinage
du petrole ou de la fabrication du polyethylene. Grace a des machines a
calculer, le ministere de la Sante nationale et du Bien-etre social peut eta-
blir, signer et controler quelque trois millions de cheques mensuels d'allo-
cations familiales en moins de trois cents jours-hommes alors qu'iI lui en au-
rait fallu 16,000 en employant les methodes anciennes. En plus d'economi-
ser la main-d'oeuvre, la machine a calculer donne aussi d'importants resul-
tats seconds : la vitesse avec laquelle elle peut exploiter les renseigenements
qui lui sont fournis et le detail jusqu'ou elle permet de pousser les combi-
naisons et les analyses sont des plus utiles a la gestion des entreprises et a
l'etablissement de leur programme d'activite.
Quelque importantes que soient Ies realisations actuelles ou futures de
l'automatisation, iI faut aussi en reconnaitre les limitations. Jusqu'ici du
moins, elle se prete Ie mieux aux precedes en continu, comme ceux qui
interviennent dans Ia manutention des liquides, des gaz ou de l'energie elec-
trique ou qui servent a la production en grand d'articles typifies comme les
moteurs de vehicules automobiles ou Ies circuits electriques imprimes. Les
etablissements qui s'occupent de Ia fabrication de ces produits sont plutot
de grandes entreprises qui peuvent utiliser les mecanismes automatises
336 durant de longues periodes et maintenir un regime de fonctionnement tres
PRODUCTIVITE ET PRODUCTION

eleve et qui sont ainsi en mesure d'effectuer les grands investissements


qu'exige l'automatisation. L'automatisation convient moins aux fabrications
qui comportent des changements periodiques de modele ou de style comme
les carrosseries de vehicules automobiles et le vetement. Nous hesitons a
poser des limites a l'automatisation, particulierement en ce qui concerne
l'avenir lointain, mais il existe des domaines ou ses progres seront probable-
ment lents et negligeabies. Tel est Ie cas de l'exploitation forestiere, de la
peche, de la construction, des transports, de plusieurs services personnels et
de la plupart des services rendus par les carrieres Iiberales.
Au Canada, notre marche relativement petit limitera peut-etre les pro-
gres de l'automatisation parce qu'il reduit la taille des etablissements, mais
c'est un desavantage qui diminue au fur et a mesure de notre croissance.
En outre, dans le cas de nos etablissernents qui sont assez vastes mais dont
la production de tel ou tel article se fait en petit, la commande automatique
gagne du terrain grace aux progres de l'automatisation seriee qui permet de
modifier la marche de la machine au moyen de servo-mecanismes, de
rubans ou de cartes portant des instructions particulieres ou au moyen de
dispositifs de commande par con to urn age.
Enfin, nos progres dans le domaine de l'automatisation retarderont
peut-etre a cause de notre penurie de travailleurs specialises. Nous avons
deja mentionne les connaissances plus poussees que devront posseder nos
travailleurs pour repondre aux besoins de l'economie a mesure qu'elle
grandira du point de vue du volume de la production et de la complexite
technique. II n'est pas de domaine qui fera manifestement plus appel au
travailleur specialise que celui de l'automatisation.
En somme, les divers facteurs que nous venons d'indiquer devraient
limiter et retarder l'automatisation chez nous. Voila pourquoi nous ne nous
attendons pas que Ie rythme auquel a precede Ie developpernent jusqu'ici
fasse un bond soudain en ce qui concerne, du moins, l'ensemble de l'econo-
mie: c'est graduellement que l'automatisation se repercutera sur notre
produit national, sur notre productivite generale et sur notre emploi total.
C'est a l'echelon du travailleur, de l'etablissement et de l'industrie que l'au-
tomatisation a deja commence et continuera de transformer et de revolu-
tionner les methodes etablies. Ici se posent les problemes d'ordre humain
tenant aux deplacements et aux bouleversements occasionnes par l'auto-
matisation.
Ce sont des problemes qu'il faut savoir reconnaitre. L'elevation gene-
rale du niveau de vie est un objectif legitime, mais elle ne va pas sans
imposer a la societe l'obligation d'en reduire au minimum le contrecoup
et d'alleger Ie fardeau de ceux qui en feront forcement les frais. Cette obli-
gation, elle incombe en partie aux gouvernements: le travailleur deplace a
imrnensement plus de chances de se trouver un emploi dans une economie
saine et en plein essor que dans une economie chancelante et il appartient
a l'Etat de travailler a l'instaurer. La direction des societes doit aussi faire 337
COMMISSION ROYALE D'ENQUETE SUR LES PERSPECTIVES ECONOMIQUES DU CANADA

sa part: une fois qu'on a decide d'adopter l'automatisation, il faut consa-


crer un long temps a la recherche et a l'organisation ainsi qu'a l'etude et a
l'installation du materiel nouveau. Les societes devraient parallelement avi-
ser au sort de ceux de leurs employes qu'atteindra l'automatisation en eta-
blissant des programmes de readaptation afin de donner aux employes les
connaissances dont ils auront besoin ou de leur assurer un emploi dans
d'autres services de l'entreprise. Enfin, il incombe aux syndicats ouvriers
de savoir se mettre au pas des progres de l'economie ainsi que d'aider et de
collaborer aux programmes de readaptation,
Voici done quelles sont les conclusions qui se degagent de cette breve
etude de la question de l'automatisation. Les repercussions qu'elle aura se
situeront probablement a mi-chemin des deux points de vue opposes que
nous avons mentionnes, c'est-a-dire qu'elles seront d'ordre ni uniquement
evolutionnaire ni totalement revolutionnaire. Ses repercussions seront tres
vives dans les domaines ou elle s'implantera, mais les problemes se ratta-
chant a la structure et a la nature de plusieurs industries, aux investisse-
ments, a la petitesse du marche et a la penurie de personnel specialise
(dont le recrutement imposera peut-etre des frais) ne seront pas sans retar-
der les progres de l'automatisation. II y a lieu de s'attendre que l'autornati-
sation se fera graduellement.
Nous savons qu'il se posera de graves problemes d'ajustement et nous
tenons a souligner que la responsabilite d'y trouver une solution doit etre
acceptee comme liee a l'automatisation. Dans le vaste contexte de l'activite
industrielle en general, nous sommes portes a oublier les repercussions
sociales de l'automatisation pour penser plutot aux progres techniques
qu'elle a permis de realiser; dans Ie passe, c'est a seule fin de soutenir l'aug-
mentation de la productivite a un rythme modere que nous avons du adop-
ter constamment des changements d'ordre technique.
Avant de terminer nos observations sur les grands points qui sont a la
base de nos previsions au sujet de la productivite, qu'il nous soit permis
d'indiquer de Iacon assez precise les taux d'augmentation de la productivite
industrielle qu'a connus l'Amerique du Nord depuis quelques decennies,
Nous avons groupe au tableau 16.1 des estimations au sujet du taux com-
pose moyen de l'augmentation de la production par heure de travail dans
l'agriculture et l'entreprise au Canada et aux Etats-Unis.
La productivite de l'agriculture est inferieure a celle de l'entreprise,
mais elle s'est souvent accrue a un rythme beaucoup plus eleve, La produc-
tivite de l'agriculture est assujetie aux caprices de la temperature; au Cana-
da, en particulier, il existe un rapport tres etroit entre le niveau de la
productivite du travail agricole et le chiffre de la recolte de cereales, Malgre
la grande abondance des recoltes de certaines annees d'apres-guerre, cepen-
dant, les changements revolutionnaires intervenus dans l'agriculture depuis
dix ans (exode vers les villes de l'excedent de main-d'ceuvre agricole, mecani-
338 sation des fermes, adoption de nouvelles methodes de culture et d'elevage)
PRODUCTIVITE ET PRODUCTION

se refletent dans le taux exceptionnellement eleve de l'augmentation de la


productivite agricole au Canada et aux Etats-Unis depuis la fin de la guerre,
le taux du Canada etant beaucoup superieur a celui des Etats-Unis.

Tableau 16.1

TAUX D'AUGMENTATION DE LA PRODUCTIVITE


AU CANADA ET AUX ETATS-UNIS
(pourcentage par an.nee)
Periode Secteur agricole Secteur de l' entre prise
Canada Etats-Unls Canada Etats-Unis
1910-1955.............. 1.95 2.11
1926-1947.............. 0.60 2.14 1. 71 1. 55
1926-1955.............. 2.24 2.92 1. 91 3.00
1947-1949.............. 2.75 7.40 1. 78 3.65
1947-1953.............. 8.82 4.57 2.35 3.32
1949-1953.............. 11.23 3.23 2.64 3.17
1949-1955.............. 7.54 4.05 2.68 2.96
1951-1953.............. 3.78 3.92 3.24 2.62
1951-1955.............. 2.85 4.84 3.01 2.56
1953-1955.............. 0.51 5.78 2.76 2.50
NOTA: Les chiffres du tableau sont les taux moyens d'augmentation decoulant du taux de
I'annee terminale indiquee au talon.
SOURCE : Les chiffres du Canada se fondent sur nos estimations du produit interieur brut au coOt
des facteurs (en dollars de 1949) par heure de travail. Ces estimations sont donnees dans
Ie chapitre 5, tableau 5.6 et l'appendice F, de l'etude intitulee Production, Travail et Capi-
tal dans Peconornie canadienne.
Les chiffres des Etats-Unis se fondent sur Ies estimations du produit national brut aux
prix du marche (en dollars de 1947) par heure de travail. Ces estimations sont donnees
dans Productivity, Prices and Incomes, documentation etablle pour Ie Joint Economic
Committee, 85 e Congres, 1' e session, 1957, tableau 5, p. 91. Ces estimations constituent
une revision des chiffres comparables donnes dans Ie chapitre 5 de I'etude intitulee
Production, Travail et Capital dans l'economie canadienne.

La crise economique et la guerre ont bloque l'augmentation de la pro-


ductivite de l'entreprise et de l'agriculture. Les taux d'augmentation de la
productivite ant done ete plus eleves dans l'ensemble au cours des annees
d'apres-guerre qu'ils ne l'ont ete en moyenne au cours de toutes les annees
anterieures a 1946 dont la statistique est connue. Aux Etats-Vnis, le taux
compose d'augmentation de la productivite du travail dans Ie secteur de
l'entreprise depuis la periode de 1909-1911 a celle de 1946-1948 a ete de
1.88 p. 100, tandis qu'il a ete de 2.75 p. 100 de 1946-1948 a 1954-1956.
Au Canada, de 1926-1928 a 1946-1948, Ie taux d'augmentation a ete de
1.7 p. 100 contre 2.3 p. 100 de 1946-1948 a 1953-1955. Ainsi que l'indi-
que le tableau, il y a eu des annees d'apres-guerre ou Ie taux d'augmenta-
tion a de beaucoup depasse 3 p. 100 dans les deux pays.
Voila done quelles sont les grandes considerations sur lesquelles nous
fondons nos previsions au sujet de la productivite. Nous allons maintenant
donner .ces previsions et nous indiquerons ensuite les previsions qui en de- 339
COMMISSION ROYALE D'ENQUETE SUR LES PERSPECTIVES ECONOMIQUES DU CANADA

coulent au sujet de la production et au sujet de la population active et des


heures de travail.
Comme nous l'avons mentionne dans le chapitre de l'agriculture, Ja
production par heure de travail dans l'agriculture devrait augmenter au taux
compose moyen de 3 p. 100 jusqu'en 1970 et de 2.5 p. 100 durant les dix
annees suivantes jusqu'en 1980. Comme la revolution mecanique qui se
produit dans l'agriculture ne semble pas encore completement finie, nous
supposons que la productivite de l'agriculture continuera de s'accroitre a un
taux eleve au cours des quinze prochaines annees, mais pas aussi rernar-
quable, cependant, que celui des dix dernieres annees. L'agriculture con-
naitra naturellemnt d'autres progres d'ordre technique; c'est pourquoi nous
supposons que sa productivite augmentera beaucoup au cours des dix
dernieres annees de la periode que nous envisageons. Le taux d'augmenta-
tion en sera un peu plus faible, cependant, et pour deux raisons: la mecanisa-
tion sera deja tres avancee et la production de la viande, qui deviendra
relativement plus importante vers la fin de la peri ode, ne peut se mecaniser
aut ant que la culture des cereales,
En ce qui concerne l'entreprise, la production par heure de travail doit
augmenter a un taux compose de 2.5 a 3.25 p. 100 par annee. Nos previ-
sions sont optimistes et l'avenir pourrait bien nous donner tort. Notre opti-
misme se fonde, cependant, sur nos vues au sujet des progres passes et futurs
du pays quant a la formation et a l'attitude des travailleurs, a la decouverte
de ressources, a la formation de capital et a l'invention et a l'adoption de
nouvelles methodes de production. Nos hypotheses au sujet de l'augmenta-
tion future de la productivite se rattachent aux chifIres de la periode d'apres-
guerre pour deux raisons : il nous a semble naturel de nous attendre que
les conditions economiques (a supposer qu'il n'y aurait pas de guerre ni de
grave depression) ressembleront plus a celles de l'apres-guerre qu'a celles
des periodes anterieures; ensuite, la statistique de l'apres-guerre est plus
sure.

Previsions au sujet de la production


Ayant presente nos previsions au sujet de la population active dans un
chapitre precedent et nos previsions au sujet de la productivite du travail
dans Ie present chapitre, nous sommes maintenant en mesure d'indiquer
nos previsions au sujet de la production. Les operations d'arithrnetique ne-
cessaires pour combiner les extrapolations relatives au nombre de travail-
leurs avec celles de la productivite sont assez simples. Les travailleurs
occupes et travaillant le nombre moyen d'heures par semaine ou par annee
produiront chacun au taux indique par Ie chifIre prevu de la productivite,
11 s'agit done de multiplier le nombre de travailleurs par la moyenne des
heures de travail par annee et d'en multiplier Ie resultat par la production
par heure de travail. Le chifIre de la production ainsi obtenu est, strictement
340 parlant, Ie produit interieur brut au cofit des facteurs; il faut y apporter
PRODUCTIVITE ET PRODUCTION

certains ajustements pour obtenir Ie chiffre plus connu du produit national


brut aux prix du marche.
Nous avons etabli des previsions au sujet du produit interieur brut de
trois secteurs distincts. Ce sont ces previsions que nous allons d'abord in-
diquer. Les secteurs sont ceux que nous avons deja mentionnes dans Ie
present chapitre: gouvernement et services sociaux (activites du domaine
de la sante, de l'enseignement et des services communautaires ainsi que
l'activite de l'Etat dans le domaine de l'administration publique et de la
defense du pays), agriculture et entreprise (y compris les entreprises com-
merciales de l'Etat et les entreprises privees non agricoles).
Nous avons cherche a prevoir le niveau auquella production pourrait se
situer certaines annees d'ici a 1980, c'est-a-dire a determiner le niveau
qu'elle atteindrait si l'economie etait occupee a plein chaque annee, Nous
reconnaissons que nous pouvons nous attendre a des variations saisonnieres
de l'emploi chaque annee; aussi, avons-nous defini notre critere du plein
emploi d'apres la proportion moyenne de la population active occupee au
cours de l'annee, Nous avons decide, plus ou moins arbitrairement, que la
population active serait consideree comme occupee a plein si la proportion
moyenne de la population active occupee au cours de l'annee etait de 97
p. 100; nous avons calcule quel serait le niveau de la production si la
moyenne de la population active occupee atteignait exactement 97 p. 100.
En fait, de 1951 a 1955, le chiffre moyen du chomage a atteint approxima-
tivement 3 p. 100 de la population active.
Les heures de travail sont en diminution dans l'agriculture et l'entrepri-
se et nous nous attendons que eela continue. Nous prevoyons que la moyen-
ne des heures de travail par semaine dans l'agriculture baissera de 55.3 en
1955 a 43.75 en 1980 et dans l'entreprise, de 41.3 a 34.3. Les heures de
travail de l'agriculteur doivent s'adapter au rythme et au cycle de la nature.
II lui faut traire ses vaches Ie dimanche aussi bien que Ie lundi. II n'est
done pas facile a l'agriculteur de diminuer ses heures de travail; cependant,
l'agriculteur a reussi ales reduire de beaucoup et pourra les couper encore.
Dans le domaine de l'entreprise, il y a deja un nombre considerable de
travailleurs dont la semaine de travail est inferieure a quarante heures et qui
beneficient d'un conge annuel. Nos calculs tiennent compte d'une diminu-
tion des heures de travail par jour et du nombre de jours de travail par
semaine. Ils tiennent compte d'une extension du conge annuel moyen et
d'une augmentation du travail a temps partiel fourni par les femmes et les
travailleurs ages en general. D'autre part, il nous faut tenir compte d'une
somme normale de surtemps et du cumul de plus en plus repandu de deux
emplois. On saisira peut-etre mieux le sens de nos previsions si nous nous
exprimons de la maniere suivante : si un homme travaille 49 semaines par
annee, cinq jours par semaine et huit heures par jour (moins deux arrets
de 20 minutes pour se detendre), il travaillera le nombre d'heures par
annee que nous prevoyons pour 1980. 341
COMMISSION ROYALE D'ENQUETE SUR LES PERSPECTIVES ECONOMIQUES DU CANADA

La main-d'oeuvre agricole continuera de diminuer comme elle Ie fait


depuis la guerre; cependant, parce qu'elle est deja fort reduite, et parce que
l'activite agricole se detournera relativement de la culture des cereales
pour se porter sur l'elevage qui exige plus de main-d'ceuvre, nous pre-
voyons que la diminution se fera a un rythme moins rapide. L'emploi
dans Ie secteur du gouvernement et des services sociaux devrait doubler
au cours des vingt-cinq prochaines annees; dans Ie seul domaine de la
sante, il atteindra presque Ie triple. Si nos previsions se revelent assez justes,
l'emploi dans Ie secteur de l'entreprise atteindra aussi presque Ie double.
Tableau 16.2
PREVISIONS: PRODUIT INTERIEUR BRUT PAR SECTEURS
(base 100 en 1955)
(dans Ph.ypoth.ese d'une immigration nette de 75,000 personries
par aruiee )
Agriculture 1955 1965 1970 1975 1980
Emploi ........................ 100 93 91 90.6 90
Moyenne hebdomadaire des heures
de travail par travailleur ...... 100 88 85 82 79
Produit interieur brut par
heure de travail. ............. 100 118 137 155 175
Produit interieur brut. ........... 100 97 106 115 124
Gouvernement et services sociaux
Emploi ........................ 100 137 156 176 199
Produit interieur brut
par travailleur............... 100 103 103 103 103
Produit interieur brut. ........... 100 142 161 182 206
Entreprise
Emploi ........................ 100 132 152 173 194
Moyenne hebdomadaire des heures
de travail par travailleur ...... 100 91 89 86 83
Produit interieur brut par heure de
travail (prevision minimum) ... 100 128 145 164 185
Produit interieur brut par heure de
travail (prevision maximum)... 100 138 162 190 222
Produit interieur brut
(prevision minimum)............. 100 154 195 242 298
Produit interieur brut
(prevision maximum) ............ 100 168 218 280 358
NOTA: 1955 est I'annee de base des indices pour chaque secteur et chaque annee ; I'indice du
produit interieur brut est, a part I'arrondissement, Ie resultat de la multiplication des
indices de l'ernploi, de la productivite et, lorsqu'il y a lieu, de la moyenne hebdomadaire
des heures de travail.
Les indices du produit Interieur brut, dans Ie tableau ci-dessus, se fondent sur les chifIres
du produit Interieur brut au cofit des facteurs en dollars de 1949.
342 SOURCE: Adaptee de Wm. C. Hood et Anthony Scott, op, cit., chapitre 5, appendice A.
PRODUCTlVlTE ET PRODUCTION

Nos prevrsions au sujet du rapport entre l'emploi et la productivite


d'une part et la production (produit interieur brut au cout des facteurs)
d'autre part sont donnees au tableau 16.2. On y voit que, malgre la baisse
de l'emploi et des heures de travail dans l'agriculture, la production du
secteur sera peut-etre de 25 p. 100 plus elevee en 1980. Dans le secteur du
gouvernement et des services sociaux, au doublement de l'emp1oi correspon-
dra un doublement de la production. (Nous avons deja explique les raisons
pour lesquelles le produit interieur brut par travailleur ne changera pas
dans ce secteur; la tres legere difference indiquee au tableau est d'ordre
purement technique et ne nous interesse pas ici.) En ce qui concerne le
secteur de l'entreprise, la baisse du nombre d'heures de travail sera plus
que contrebalancee par l'augmentation de l'emploi et de la productivite. Le
produit interieur brut au cout des facteurs de l'entreprise augmentera de
trois a trois fois et demie.

Nos previsions au sujet du produit national brut aux prix du marche sont
donnees dans le tableau 16.3.

Tableau 16.3
PREVISIONS: PRODUIT NATIONAL BRUT
(en milliards de dollars constants de 1955)
Immigration nette

50,000 75,000 100,000


personnes personnes personnes
Taux d'augmentation de la productivite par annee par annee par annee
2~ p.lOoa

1965......... " .......... " .... 38.0 38.7 39.5


1970..................... " .... 46.7 48.0 49.3
1975........................... 56.3 58.2 60.2
1980........................... 67.7 70.3 73.0
Taux d'augmentation de la productivite
3~ p.lOoa

1965...................... , .... 40.2 41.1 41.8


1970........................... 50.9 52.4 53.9
1975........................... 63.5 65.7 67.9
1980 ......... " .... " ... , ...... 78.9 82.0 85.2
Moyenne des taux ci-dessus
1965......... " ................ 39.1 39.9 40.7
1970........................... 48.8 50.2 51.6
1975........................... 59.9 62.0 64.0
1980........................... 73.3 76.1 79.1

a Taux hypothetique d'augrnentation de la prcductivite par annee dans Ie seeteur de I'entreprise.


NOTA: En 1955. Ie produit national brut a atteint 26.8 miIIiards de dollars.
SOURCE; Adaptee de Wm, C. Hood er Anthony Scott, op. cit., ehapitre 5, appendice A. 343
COMMISSION ROYALE D'ENQUETE SUR LES PERSPECTIVES ECONOMIQUES DU CANADA

Graphique 16.1

PRODUIT NATIONAL BRUT: POPULATION TOTALE ET POPULATION ACTIVE


ECHELLE SEMI·LOGARITHMIQUE
1926-1980

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344
PRODUCTIVITE ET PRODUCTION

Nous n'avons pas a entrer ici dans Ie detail des ajustements a operer
pour convertir le produit interieur brut au cout des facteurs en produit
national brut aux prix du marche. Nous renvoyons Ie lecteur que la ques-
tion interesse au chapitre 5 de l'etude intitulee Production, Travail et Capi-
tal dans l'economie canadienne. Pour operer les ajustements, il faut ajouter
les impots indirects moins certaines subventions, ajouter les interets et divi-
dendes recus de l'exterieur et soustraire les interets et les dividendes payes
aux etrangers,
Si l'immigration nette s'etablit en moyenne a 75,000 personnes par
annee et si le taux d'augmentation de la productivite du secteur de l'entre-
prise privee se situe a mi-chemin des deux taux que nous avons retenus,
le produit national brut totalisera en 1980 environ 76 milliards de dollars
de 1955. Si, cependant, l'immigration n'atteint que 50,000 par annee et si
le taux d'augmentation de la productivite de l'entreprise avoisine plutot
Ie taux minimum, Ie produit national brut s'etablira a 68 milliards. Si,
d'autre part, l'immigration se chiffre par 100,000 personnes et si l'augmen-
tation de la productivite est aussi forte que 3.25 p. 100 par annee, Ie produit
national brut atteindra 85 milliards en 1980. II y a done une marge d'erreur
d'un peu plus de lOp. 100 de part et d'autre du chiffre median de nos
previsions. En general, il semble que le chiffre reel du produit national brut
devrait tripler au cours des vingt-cinq prochaines annees. Le graphique qui
suit fait voir la croissance prevue du produit national brut ainsi que celIe
de la population tot ale et de la population active.
Le tableau 16.4 indique la croissance approximative du produit national
brut par habitant de 1955 a 1980. Pour deduire de ces chiffres quelle sera
Tableau 16.4

PREVISIONS: PRODUIT NATIONAL BRUT PAR HABITANT


(dans l'hypothese d'une immigration nette de 75,000 personnes
par annee)
(moyenne du maximum et du minimum prevus)
(en dollars de 1955)
Produit national brut
par habitant
Indice
Dollars (base 100 en 1955)
1955 . 1,714 100
1965 . 2,044 119
1970 . 2,320 135
1975 . 2,584 151
1980 . 2,859 167
SOURCE: Adaptee de Wm. C. Hood et Anthony Scott, op, clt., chapitre 4, appendice A, tableau
4A et chapitre 5, appendice A.

la croissance probable du revenu personnel disponible par habitant, il


faudrait poser un certain nombre d'hypotheses plus ou moins sures au
sujet de la fiscalite, Les estimations que renferme Ie tableau, cependant, 345
COMMISSION ROYALE D'ENQUETE SUR LES PERSPECTIVES ECONOMIQUES DU CANADA

sont conformes a la conclusion formulee dans l'etude sur Les depenses de


consommation au Canada et selon laquelle en 1980 Ie Canadien moyen,
une fois Ie fisc satisfait, disposera d'un revenu d'environ les deux tiers plus
considerable qu'en 1955.
Nous voudrions en terminant formuler une derniere observation au
sujet de nos previsions. Nous avons essaye de prevoir Ie niveau que la pro-
duction pourrait atteindre si I'economie etait occupee a plein. D'apres la
definition que nous avons retenue, il y a plein emploi lorsque la moyenne
de la population active occupee au cours d'une annee est d'au moins 97 p.
100. La meilleure facon d'indiquer notre objectif est peut-etre de proceder
comme il suit. Si 1'0n trace la courbe que suivra peut-etre de fait la pro-
duction reelle du Canada au cours des vingt-cinq prochaines annees, on
constate qu'elle s'eleve en general tout en accusant des hausses et des baisses
moderees de l'activite economique. Nous posons en hypothese qu'elle n'ac-
cusera pas de grandes baisses comme celle qui a suivi l'annee 1929 ni ne
subira les repercussions d'une guerre mondiale. Tracons aussi une courbe
passant par les points atteints chaque annee par la valeur de la production,
a supposer que la moyenne de la population active est de 97 p. 100. Nos
previsions au sujet de la production reelle doivent s'entendre de la valeur
de la production des annees 1965, 1970, 1975 et 1980 d'apres cette courbe.
Nous ne cherchons pas a predire si l'annee 1965, par exemple, sera une
annee de boom ou de regression. Nous ne cherchons qu'a predire que]
serait le niveau de la production en 1965 si la moyenne de la population
active occupee atteignait 97 p. 100. Nos previsions sont reellement des
valeurs limites, mais chacune se fonde sur une econornie fonctionnant a
plein regime. Le champ de nos limites reflete notre incertitude au sujet de
la capacite qu'aura l'econornie si e1le fonctionne a plein.
Bien que nous nous soyons concentres sur la tendance generale de la
production eventuelle de l'economie au cours des vingt-cinq prochaines
annees, nous savons bien que le developpement de l'economie ne suivra
pas exactement la ligne de tendance indiquee par nos extrapolations. Cer-
taines annees, la moyenne de la population active occupee depassera 97 p.
100; en d'autres annees, elle pourra se situer passablement en bas de 97 p.
100. Le taux d'augmentation de la productivite ne sera pas non plus cons-
tant chaque annee, En somme, nous croyons que la production reelle oscil-
lera autour de cette tendance de la production eventuelle; elle lui sera
tantot superieure et tantot inferieure. 11 y a lieu de compter, cependant,
que les oscillations ne seront pas tres amples.

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