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La Fréquence des liaisons facultatives en français

Author(s): Pierre Delattre


Source: The French Review, Vol. 30, No. 1 (Oct., 1956), pp. 48-54
Published by: American Association of Teachers of French
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/382008
Accessed: 16-02-2016 02:41 UTC

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La Frequence des liaisons facultatives en
francais
par PierreDelattre

LES LIAISONS dites "facultatives"sont celles que le sujet parlant


choisit de faire ou de ne pas faire selon le ton qu'il veut donner A son dis-
cours. Vous ave(z) attendu est aussi correct que Vous avez zattendu (la pre-
minre forme correspond simplement A des conditions de plus grande famil-
iarit6 que la seconde); tandis que la phrase Ils attendaient n'offre plus de
choix: on y fait toujours la liaison (elle est class6e "obligatoire"), et la
phrase Le baronattendaitn'en offre pas non plus: on n'y fait jamais la liaison
(elle est class6e "interdite").
Par d6finition, done, les liaisons facultatives comportent un choix. De
plus, leur int6ret linguistique vient des variations consid6rables qu'on
trouve dans la fr6quence avec laquelle elles se font. Telle liaison facultative
se fait souvent: II est arrive, Jamais aimable; telle autre rarement: Mes
parents arriveront, Cependant ils refusent. Dans un article pr6c6dent (FR,
XXIX, 1 [October, 1955]), pour servir d'introduction A celui-ci, nous avons
6tudi6 les raisons pour lesquelles la frequence variait ainsi d'une liaison
facultative l'autre et nous avons trouv6 qu'il existait cinq facteurs princi-
paux pour ces variations: le style, la syntaxe, la prosodie, la phon6tique des-
criptive et la phon6tique historique. Ici, notre but est pratique. Nous nous
proposons d'6valuer la fr6quence de liaison pour la plupart des s6quences de
mots qui int6ressent la liaison facultative. Nous pr6sentons ces sdquences en
cinq groupes. D'abord les trois grandes cat6gories de liaisons facultatives:
A. Apris le nom pluriel: Des enfant(s) intelligents ou Des enfants zintelligents.
B. Apris le verbe: Nous partiron(s) ensemble ou Nous partirons zensemble.
(I1 faut excepter ici le cas oi' le verbe est suivi du pronom personnel, cas de
liaison obligatoire: Allez-y, Parlent-elles.) C. Apris les invariables: Pendan
(t) un jour ou Pendant tun jour. Puis deux cat6gories particulibres: D.
Aprbs les adjectifs num6raux dans la date: Le troi(s) avril ou Le trois zavril.
E. Apris certains noms singuliers: Un repo(s) agreableou Un repos zagreable.
Dans chaque catbgorie, nous classerons les possibilitbs de liaison des divers
sous-groupements de s6quences au moyen de termes tels que: trbs fr&-
quent, assez fr6quent, mi-fr6quent, peu fr6quent, rare, trbs rare, etc. Ces
termes subjectifs conviennent h une 6valuation qui ne peut etre qu'ap-
proximative.
Sauf indication particulibre, tout ce que nous dirons s'appliquera au ton
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de conversationnaturellede la classecultivie. (M~me dans un style aussi


d6fini,il reste une margede variationssensible;le ton se nuanceselon l'in-
terlocuteur,le complet qu'il porte, l'heuredu jour et m~mele temps qu'il
fait, et la liaisonse plie chacunede ces nuances.)Nous tiendronsrarement
compte des facteursd6critsdans notre article pr6c6dent,mais il sera tou-
jours sous-entenduqu'ils peuvent encorer6duireou augmenterles possibi-
lit6s de liaison de toute s6quence.Ainsi, entre le nom plurielet le verbe, la
liaison sera class6ecommerare (dans la conversationla plus naturelledes
gens les plus cultiv6s) en admettant que le facteur syntaxiquejoue seul,
sans entrave des autres facteurs: Les premierssoldat(s) ont hisit6. Mais si ces
memes mots se trouvent dans un vers, la liaison se fera toujours (facteur
stylistique): Les premiers soldats zont hisite; si une consonne pr6cbde pho-
n6tiquementla consonnede liaison, la possibilit6de liaison sera moindre
(facteur phon6tique): Les premiers apache(s) ont h6sit6;si la phrase devient
interrogative,la fr6quencediminueaussi (facteurprosodique):Les premiers
soldat(s) ont-ils hesit6?et si le verbe commence par un h aspire, la possibilit6
de liaison devient nulle (facteurhistorique):Les premierssoldat(s)hdtaient
le pas.
Ceci dit, nous sommesprits Aexaminerla fr6quencede liaisondes princi-
pales s6quencesde mots dans chacunedes cinq cat6goriessus-nomm6es.
A. Apras le nom pluriel
Dans la conversation,cette liaisonva de peu fr6quenteArare.
1. LE NOMPLURIELSUIVIDE L'ADJECTIF. La liaison est peu fr6quente dans
la conversationnaturelle.Mais elle est vite affect6epar le style: dans la
conversationsoign6e,elle devient assez fr6quente,et dans la lecture, elle
est trbs fr6quente: Des enfants intelligents, Des gens aimables, Des rochers
&normes,Des monumentshistoriques.
2. LE NOM PLURIEL, OU LYADJECTIFPLURIEL, SUIVI DU VERBE. La liaison
est raredansla conversation.Elle n'est mimepas fr6quentedansla lecture.
Il faut aller jusqu'austyle de la r6citationdes vers pour la trouverr6gu-
librement: Le tour des enfants arriverabient6t, Les plus ob5issantsauront des
r6compenses.
3. LE NOM PLURIEL SUIVI D'UNE CONJONCTION. La liaison est rare, mais
moinsque lorsqu'ilest suivi du verbe:Des enfantset desgrandes
16gbrement
personnes, Les lilas et les roses.
4. LE NOM PLURIEL SUIVI D'UNE PRiPOSITION OU D'UN ADVERBE. Cette
liaisonest encoreun peu moinsrareque la pr6c6dente:Cesontdesgens assez
aimables, J'ai des enfants d examiner.
5. L'ADJECTIF PLURIEL SUIVI D'UNE CONJONCTION. La liaison est assez
rare: Ils 6taient grands etforts, Des messieurs 6ligants et simples.
6. APRiS LE PRONOM PLURIEL. La liaison estgjn6ralement rare: Les uns

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aimables, les autres arrogants, Les uns assez aimables, les autres encore arro-
gants, J'ai les miens 4 finir, Les uns et les autres, Les miens allaient 4 l' cole,
Plusieurs allaient 4 l'6cole,D'autres allaient 4 l'dcole, Toutes allaient 4 l'dcole.
Notons que les trois derniers exemples offrent des conditions phon6tiques
qui r6duisent la fr6quence: le [z] de liaison est pr6c6d6 d'une ou deux con-
sonnes. Ce n'est donc pas au type: Les enfants allaient qu'il faut les com-
parer, mais au type: Les hommesallaient.
7. APRhS LE PRONOM PERSONNEL POSTPOSI? AU VERBE. La liaison varie

beaucoup et les variations d6pendent surtout des facteurs phon6tiques et


historiques. (a) Apris les sujets nous et vous postpos6s, la liaison est peu
fr6quente: Avez-vousun bon livre? Allons-nous entrer? Vous etes-vous assis?
(b) Apris les compl6ments nous et vous postpos6s, la liaison est assez rare:
Laissez-nous entrer, Pr6parez-vous4 partir. (c) Apris les postpos6, la liaison
est rare: Faites-les approcher,Donnez-les 4 Jean. (d) Apris ils et elles post-
pos6s, la liaison est trbs rare: Ont-ils appris? Veulent-elles un livre? Note:
c'est le facteur phon6tique qui rgduit la possibilit6 de liaison (voir FR,
XXIX, 1, 46). (e) Apris en et on postpos6s, la liaison ne se fait jamais:
Donnez-en aux enfants, Avait-on essay6? Note: ici, c'est le facteur historique
qui intervient pour 61liminertoute liaison (voir FR, XXIX, 1, 48).
B. Apras le verbe
Cette cat6gorie de liaisons facultatives couvre toute la gamme des fr6-
quences, d'un C'est impossible, qui lie presque toujours, Aun II a dit un mot,
qui ne lie presque jamais, en passant par un II allait d l'dcole,qui lie pros de
la moiti6 du temps.
A l'inverse du nom, qui lie plus facilement avec ce qui pr6cede qu'avec ce
qui suit, le verbe lie plus facilement avec son compl6ment qu'avec son sujet.
Dans: Les enfants allaient 4 l'6cole, il est fort naturel de prononcer le t et
d'omettre l's: Les enfant(s) allaient ti l'cole; l'inverse serait ridicule: Les
enfants zallaien(t) 4 l'cole.
1. APRiS LES FORMES IMPERSONNELLES DU VERBE ATRE. La liaison est
pour le moins trbs fr6quente. (Dans l'enseignement on peut la compter
comme obligatoire.) C'est impossible 4 comprendre,II est importantde le com-
prendre, II 6tait evident qu'il devait 6chouer.
2. ENTRE LE VERBE ET LE PARTICIPE PASSE OU L'ADJECTIF. La liaison est
assez fr6quente: Nous avons attendu, II avait attendu, II 6tait absent, Comme
je suis habile.
3. ENTRELE VERBEET L'ADVERBE. La liaison est 6galement assez fr6-
quente: II travaillait inlassablement,Nous avons enfin compris.
4. ENTRE LE VERBE ET SON COMPLEMENT. La liaison est mi-fr6quente: II
m'apportait un livre, Nous 4crirons4 Jean, Ils offriront4 manger.

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LIAISONS FACULTATIVES 51

5. APRiS LE PARTICIPE PASSE* PLURIEL.La liaison est rare: Nous les avions
conduits d la ville, Les avez-vousfaits ensemble?
6. APReSLE PARTICIPE PASSE SINGUL1ER.La liaison est trbs rare: Nous
l'avions conduit 4 la ville, L'avez-vousfait ensemble?On lui a dit un mot, Il m'a
promis un livre.
7. APRiS L'INFINITIF.La liaison est trbs rare: Je vais vous prOterun para-
pluie. II veut lui donner un rendez-vous.
C. Apras les invariables
Les invariables ont un caractbre commun: ils lient d'autant plus qu'ils
sont plus courts. Ils se divisent en deux groupes: les adverbes et pr6positions,
dont les principales liaisons vont de trbs fr6quentes a mi-fr6quentes, et les
conjonctions, qui vont de peu fr6quentes Atrbs rares.
1. APRhS LES PR1POSITIONS ET ADVERBES MONOSYLLABIQUES. En gros, on
peut consid6rer cette liaison comme obligatoire, et c'est ainsi qu'il faut la
donner dans l'enseignement pratique. Mais si l'on regarde de plus pris, on
y d6couvre des tendances facultatives. Les seuls cas d'adverbes et de pr6po-
sitions monosyllabiques qui fassent toujours entendre la liaison sont les
suivants. En lie partout, mime devant un nom d6termin6: En Afrique, En
elle-meme, En or, En un jour, En arrivant. Les autres monosyllabes lient
toujours devant un pronom, un nom sans d6terminatif, un adjectif, ou un
adverbe: Chez eux, Sans elle, Sans argent, Sous escorte, Trhs utile, Bien
aimable, Plus 6l6gant (more elegant), Tras utilement, Bien aimablement. Il
reste deux cas g6n6raux tendances facultatives dans un langage tant soit
peu ndglig6 (a, b), et deux cas particuliers (c, d). (a) Devant un nom d6ter-
min6, la liaison du monosyllabe s'entend tres fr6quemment, mais pas tou-
jours: Dans un an, Chezun ami, Sous un arbre,Sans un sou. (b) Devant un
participe pass6, la liaison s'entend fr6quemment, mais pas toujours: Il s'est
trop amuse, On l'a mieux appris. (c) Les adverbes de n6gation, pas et plus
lient mi-fr6quemment: Pas important, Pas un sou, Pas arrive, Plus un sou, Il
n'y est plus all6. Notons que si l'on omet familibrement le ne de ne ... plus,
la liaison devient interdite: C'est plu(s) le-gant.On a ainsi l'opposition
possible: C'est plu(s) eldgant (it is no longer elegant) et C'est plus z614gant
(it is more elegant). Devant le participe pass6, la r6alisation phon6tique de
cette opposition est un peu diff6rente. L's peut rester sourd, comme un s
d'enchainement. On a alors: [il a ply etydje], he has studied no more; et
[il a plys etydje], he has studied more. (d) Vers lie rarement. La cause est
evidemment phon6tique: le [z] de liaison est pr6c6d6 d'un enchainement
possible avec l'r: vers elle [verel], rarement [verzel].
2. APRtS LES
PREPOSITIONS ET ADVERBES POLYSYLLABIQUES. Cette liaison
est g6n6ralement assez fr6quente: Devant un mur, Avant un mois, Aprhs avoir

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fini, Pendant un mois, Depuis un an, Souvent absent,Jamais d l'heure,Assez


aimable, Beaucoup 4 faire, II n'a jamais appris, Extrdmementhabile, Horri-
blementembarrass6.
Notons que lorsque les adverbes~sontsuivis d'un infinitif, les principes qui
pr6ecdent s'appliquent dans la mesure oA l'adverbe se rattache logiquement
Al'infinitif: Vous devriez/ mieux 6tudier, Il m'a fait / complatementoublier.
Mais lorsque l'adverbe se rattache plus au verbe pr6c6dent qu'h l'infinitif,
la liaison est peu fr6quente: J'aimerais mieux / 6tudier, II pourrait bien /
oublier. C'est une forme de plus du facteur prosodique (voir FR, XXIX, 1,
46).
3. APRhS LES CONJONCTIONS. On lie peu. (a) Aprbs les conjonctions mono-
syllabiques autres que et, la liaison est peu fr6quente: Mais on n'en finira
jamais, Puis il l'a vite termin6. Notons que si l'on ne fait jamais la liaison
dans: Mais oui, cela tient A oui et non a mais (voir FR, XXI, 2, 155, milieu
de la troisibme colonne). (b) Apris les conjonctions polysyllabiques, la
liaison est rare: Pourtant on l'avait invite, Cependantils l'accusaient, Nean-
moins elle resta. (c) Si la consonne de liaison est pr6c6d6e d'une autre
consonne (facteur phon6tique) la liaison est trbs rare (interdite dans l'en-
seignement pratique): D'ailleurs il le sait dejd, Alors on le lui a ripetd. (Au
degr6 suivant, nous entrons dans les liaisons complktement interdites: apris
et et aprbs les conjonctions termin6es par l'n d'une voyelle nasale, la liaison
ne se fait jamais: Il est venu et on l'a renvoye,Onparlerasinon ils l'accuseront.)
D. Apres un nom singulier en s ou t
On sait qu'aprbsun nom termin6 par l'n d'une voyelle nasale, la liaison ne
se fait absolument jamais: Un plan admirable, Une maison immense, mais
quand le nom est termin6 par s ou t, bien qu'il soit bon de donner cette
liaison comme interdite dans l'enseignement pratique, il faut admettre que
l'interdiction n'est pas aussi cat6gorique que pour l'n des mots en voyelle
nasale. Objectivement, donc, le type Un repos agrgable, Un profit norme,
Son dos est ktroit,Ce mot arrive4 temps, est A classer comme liaison trbs rare,
tandis que seul le type: Un vin exquis, Un roman obscur est vraiment A
classer comme liaison interdite. Jouvet, dans le r61led'Arnolphe (L'Ecole
des Femmes) fait la liaison dans: Un 4crit timportant,Je n'ai qu'un mot td
dire, mais pas dans: Qu'd ma suppression il s'est ancr6 chez elle.
Cette liaison aprbs un nom singulier en s ou t s'entend m•me dans la con-
versation. Tel recteur d'universit6, ayant, nous supposons, le sentiment de
son importance, nous disait (en conversation intime) il y a quelques mois:
C'estun droit tindiniable! De m~me, l'expression Prisunic (prix unique) pour
"Ten cent store," n'aurait pas pu se cr6er si la liaison avait 6t6 complkte-
ment impossible. Enfin, nos jeunes neveux frangais n'auraient pas pu
imaginer le calembour: Allons causer de l'Italie (de lit td lit) pour dire "Allons

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LIAISONS FACULTATIVES 53

faire la sieste" en langage secret, si la liaison lit &avait 6t6 impossible en


frangais. Notons que cette liaison est d'ailleurs moins rare aprbs s qu'aprbs
t, grace sans doute A l'analogie des [z] du pluriel: Un repos zagrgable, Un
repas zenorme, Un tapis zepais choquent moins que: Un repit tagrdable,Un
banquettenorme, Un fagot tMpais.
E. La liaison dans la date
On se souvient que les adjectifs font toujours la liaison avec le nom qui
suit. Il y a pourtant une exception apparente A cette rbgle: dans la date, les
mots: premier, deux, et trois h6sitent entre jouer le r6le de nom ou celui
d'adjectif. On peut dire: Le deu(s) avril ou Le deux zavril, Le troi(s) aoft ou
Le trois zaoft, Le premie(r) avril ou Le premierravril. Voici notre 6valuation
des fr6quences: Le premier avril, liaison tres fr6quente, Le premier aotlt,
liaison trbs fr6quente, Le deux avril, liaison peu fr6quente, Le deux aoat,
liaison mi-fr6quente, Le trois avril, liaison peu frdquente, Le trois aobt,
liaison mi-frdquente.
Les chiffres six, dix, et neuf h6sitent d'une autre manibre. Notons-la ici,
bien que ce soit un peu en marge de notre sujet. Ce n'est plus entre faire la
liaison ou ne pas la faire qu'il y a h6sitation, c'est entre faire la liaison ou
faire l'enchainement. (Rappelons que dans la liaison la consonne fricative
devient sonore: Le six aozlt [lasizu] et que dans l'enchainement elle reste
comme elle le serait dans le mot isol6: [lasisu].) Le six avril, Le dix avril, et
Le neuf avril penchent nettement pour l'enchainement: [la sis avril], [la dis
avril], [la neef avril]; Le six aott, Le dix aozlt,et Le neuf aouitpr6fbrent6gale-
ment l'enchafnement, mais moins nettement et laissent entendre la liaison
une partie du temps: [la sis u] ou [la si zu], [la dis u] ou [la di zu], [la ncef u]
ou [lancevu].
R~sumB
Les points saillants des pages qui pr6cbdentsur les variations de fr6quence
des liaisons facultatives peuvent se grouper comme ci-dessous. L'6valuation
des fr6quences correspond au style de la conversation la plus naturelle des
gens les plus cultiv6s.
LIAISONS FACULTATIVES TRiS FREQUENTES

Entre 4tre employ6 impersonnellement et adjectif: C''tait impossible. Entre


pr6position ou adverbe monosyllabiques et nom d6termin6: Chez un ami.
LIAISONS FACULTATIVES ASSEZ FR1QUENTES

Entre verbe et participe pass6 ou adjectif: Il avait attendu. Entre verbe et


adverbe: Il travaillait encore.Aprbs pr6position ou adverbe polysyllabiques:
Souvent absent.

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LIAISONS FACULTATIVES MI-FREQUENTES

Entre verbe et compl6ment: II m'apportait un cadeau. Apr6s adverbe de


n6gation: Pas important, Plus ici.
LIAISONS FACULTATIVES PEU FR19QUENTES
Entre nom pluriel et adjectif: Des enfants intelligents. Aprbs pronom per-
sonnel postpos6 au verbe: Avez-vousun livre?Aprbs conjonction monosylla-
bique: Mais il ne comprendpas.
LIAISONS FACULTATIVES RARES
Entre nom ou adjectif pluriels et verbe: Les enfants arrivent. Entre nom ou
adjectif pluriels et conjonction: Les enfants et les hommes. Aprbs participe
pass6 pluriel: Nous les avons conduits en ville. Aprbs conjonction polysylla-
bique: Cependant on l'accusait. Aprbs les postpos6 au verbe: Donnez-les d
Jean.

L1AISONS FACULTATIVES TRiS RARES


Aprbs nom singulier en s ou t: Son dos est enorme, Un mot aimable. Aprbs
participe pass6 singulier: Nous l'avons conduit en ville. Aprbs ils ou elles
postpos6 au verbe: Ont-ils appris? Vont-elles entrer?
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