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Le système

international
d'unités
(Document 6)

C.A.S.
À chaque fois qu' on mesure, on compare une réalité quelconque avec un étalon standard
(qui peut être subdivisé). Si on veut connaître la largeur d' une table, par exemple, on
pose le mètre en travers de la table. Combien de fois le mètre (l'
étalon) peut-il entrer dans
la largeur de la table? Voilà la mesure.

L'étalon représente l'unité de base. On dit qu' un objet mesure 1, 2, ou 3 unités de


longueur (mètre, pied, pouce, etc...) lorsqu'
on peut y loger 1, 2,ou 3 fois l'
étalon.

Avec l'avènement de l' industrie, il a fallu se mettre d'


accord d'un pays à l'
autre sur les
étalons de mesure. On a oublié les arpents, les chaînes, les pieds mesure anglaise et les pieds
mesure française, les lieux et les perches etc... pour définir un système uniforme appelé le
Système international d'unités (SI).

Unités de base SI
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Grandeur Unité Symbole
-----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
longueur mètre m
masse kilogramme kg
temps seconde s
courant électrique ampère A
-----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

• chaque unité a son symbole propre,


• si l'unité est nommée d' après une personne historique son symbole débute par une
majuscule.
• un préfixe peut venir multiplier l'
unité par une puissance de 10.
• les unités dérivées sont construites à partir des unités fondamentales.
Exemple: 1 kPa est un « kiloPascal» , c' est à dire 1000 Pascals. L' unité du Pascal est
elle-même une unité dérivée; une combinaison de mètre, seconde et kilogramme.
kg
1 kPa = 1000 Pa = 1000 N = 1000
2
m m s2

La dernière égalité est ramenée à des unités fondamentales du S.I., le Newton (N), étant
1 kg m/s2. Finalement notez que le Pa débute par une majuscule; c' est normal, elle doit son
nom à l'
écrivain et physicien français Blaise Pascal.

Unités dérivées SI portant des noms spéciaux


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Grandeur Unité Symbole Unités équivalentes
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fréquence hertz Hz s-1
force Newton N kg· m/s2
pression pascal Pa N/m2
travail, énergie joule J N· m
puissance watt W J/s
charge électrique coulomb C A· s
potentiel électrique volt V W/A
capacité farad F C/V
résistance ohm ? V/A
conductance siemens S A/V
flux magnétique weber Wb V· s
champ magnétique tesla T Wb/m2
inductance henry H Wb/A
-----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Lorsque c'est plus commode, on peut aussi trouver des fractions ou des multiples entiers
des unités. Il suffit d' ajouter les préfixes suivants devant le nom de l' unité; voici les
principaux préfixes du SI.

p pico = 10-12 = 0,000 000 000 001


n nano = 10-9 = 0,000 000 001
µ micro = 10-6 = 0,000 001
m milli = 10-3 = 0,001
c centi = 10-2 = 0,01
= 10 0 = 1
k kilo = 10+3 = 1 000
M Méga = 10+6 = 1 000 000
G Giga = 10+9 = 1 000 000 000
T Téra = 10+12 = 1 000 000 000 000

Exercice: Qu' est-ce qu'un millilitre? un kilolitre? un Mégawatt? un centimètre? un


millimètre? un kilomètre? un Mégahertz? un micromètre? un Gigawatt? un milliampère? un
"Mégohm"?

Réponse à la fin du document.

Unités d'autres systèmes


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Grandeur Unité Symbole
----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
longueur mile mi
pied pi
pouce po
verge vg
masse slug slug
temps minute min
heure h
jour j

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année a
température celsius ° C
farenheit ° F
force dyne
livre lb
travail, énergie erg erg
calorie cal
kilowatt-heure kW· h
électron-volt eV
British ThermalUnit Btu
livre-pied lb·pi
puissance calorie/seconde cal/s
horsepower hp
cheval-vapeur cv
livre-pied par sec. lb· pi/s
charge électrique ampè re-heure A· h
flux magnétique maxwell maxwell
champ magnétique gauss gauss
----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

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Facteurs de conversion
Longueur 1 mi = 5280 pi 1 pi = 12 po 1 po = 2,54 cm (exactement)

masse 1 kg = 103 g = 6,852 * 10-2 slug

Volume 1 L = 1000 cm3 = 1000 mL


1 gallon(US) = 3,786 L = 231 po3 = 0,832 gallon impérial
temps 1 h = 60 min =3600 s
1 an = 365,2428 j = 3,156 x 107 s

Force 1 N = 105 dynes = 0,2248 lb


le poids d'
une masse de 1 kg = 2,205 lb

Pression 1 Pa = 1N/m2 = 1,450 * 10-4 lb/po2 = 9,869 *10-6 atm


1 atm =101,3 kPa = 760 mm de mercure
1 bar = 105 Pa = 0,987 atm
1 mm de mercure = 1 torr = 133,3 Pa

Énergie 1 J = 107 erg = 0,2389 cal = 2,778 * 10-7 kW· h


0,7376 lb· pi = 9,481 * 10-4 Btu 1 kWh = 3412 Btu
1 Btu = 252 cal = 1055 J

Puissance 1 W = 1 J/s = 0,2389 cal/s = 1,341 *10-3 hp = 3,413 Btu/h = 0,7376 lb· pi/s
1 hp = 550 pi*lb/s = 745,7 W
1 cheval vapeur métrique = 736 W

La conversion d’unités
Même si le S.I. est très employé, il peut arriver qu' une grandeur soit exprimée par
d'autres unités. Par exemple la puissance d' un moteur dans le S.I. se mesure en Watts,
cependant il arrive qu' on désigne sa puissance en « horsepower» . Alors pour comparer il
faut être capable de convertir les unités. Si je veux convertir 150 miles en kilomètres il faut
que je sache à combien de kilomètres correspond un mile. Une fois le facteur de conversion
connu, nous n' avons qu' à appliquer une simple règle de proportionnalité. En fait, il s'
agit de
multiplier par une fraction valant l'
unité mais dont les unités sont placées judicieusement.

Exemple: convertir 150 miles en km sachant que 1,6 km mesure 1 mi.


1,6 km
Solution: 150 miles = 150 mi x ( ) ˜ 240 km
1 mi

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Exemple: convertir 10 kPa en lb/po2 sachant que : 1 N = 0,2248 lb et 1 m = 39,3 po
N 0,2248 lb
) x ( 1 m ) = 14,12 lb2
2
solution : 10 kPa = 10 000 2 x (
m 1N 39,3 po po

Remarquez que dans cette technique, on a multiplié par des (lb par N) pour annuler le
Newton. Par contre, le facteur de conversion entre les mètres et les pouces a été mis au
carré. L'exposant 2 affecte donc le chiffre 39,3 et les unités dans la parenthèse. Il existe
d'autres bonnes méthodes pour convertir les unités; cette méthode-ci est fiable. Voici
quelques facteurs de conversions usuels:

Exercices

1. Combien y a-t-il de cm2 dans 1 m2 ?

2. Combien de po3 dans 1 m3 ?

accélération gravitationnelle vaut 9,80 m/s2 . Quelle est sa valeur en


3. Près de la terre, l'
pi/s2 ?

4. Un bolide se déplace à une vitesse de 70 mi/h . Quelle est sa vitesse en


a) pi/s ?
b) m/s ?
c) km/h

5. Vous vous rendez chez un vieux marchand de tapis. Votre choix s' arrête sur un tapis
qui coûte 34 $ la verge carrée. Si votre pièce mesure 6,78 m par 5,40 m , combien
vous coûtera le tapis?

6. Un morceau de plomb a une masse de 23,94 g et un volume de 2,10 cm3. Calculez la


densité du plomb en kg/m3.

7. L'aluminium est un métal extrêmement léger dont la densité est de 2,7 g/cm3. Quelle
une sphère pleine de 39 3 po de rayon?
est la masse en kg d'
8

8. Sachant que 1 erg = 1 g cm2/s2 et que 1 J = 1 kg m2/s2 ; que vaut 1 joule en erg?

9. Que vaut 1kW en lb·pi/min ?

10. Transformez une pression de 100 lb/pi2 en Pa .

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Réponses

page 3 10-3 L 103 L 106 W 10-2 m 10-3 m


103 m 106 Hz 10-6 m 109 W 10-3 A 106 ?

1. 104 cm2
2. 6,102 * 104 po3
3. 32,2 pi/s2
4. 103 pi/s
31,3 m/s
113 km/h
5. 1489 $
6. 11400 kg/m3
7. 1414 kg
8. 107 erg
9. 4,43 * 104 lb.pi/min
10. 4788 Pa

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