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Homélie de saint Jean Chrysostome


pour le Vendredi Saint –
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7-9 minutes

Nous célébrons en ce jour une fête solennelle, mes très


chers frères, en ce jour où Notre-Seigneur est mort,
attaché à la croix. Et ne soyez pas étonnés que nous
nous réjouissions d’un événement qui semble aussi
triste; les choses spirituelles sont toujours en
contradiction avec l’habitude humaine. Pour que tu
l’apprennes exactement, la croix, qui auparavant était
un titre de condamnation et de punition, est devenue un
objet précieux et désirable. La croix, qui auparavant
était un sujet de honte et d’opprobre, est devenue
maintenant une source de gloire et d’honneur. Que la
croix est un titre de gloire, écoute-Le du Christ qui dit :
« Père, glori�e-moi de la gloire que j’avais auprès de toi
avant que le monde fût ». (Jean, XVII, 5) Il appelle la
croix un titre de gloire. La croix est le principe de notre
salut, la source d’une in�nité de biens. Par elle, nous qui
auparavant étions rejetés et avilis, nous sommes admis
au nombre des enfants. Par elle, nous ne sommes plus
dans l’erreur, mais nous connaissons la vérité. Par elle,
nous qui adorions le bois et la pierre, nous connaissons
le Maître et le Créateur du monde. Par elle, nous qui
étions esclaves du péché, nous sommes élevés à la
liberté de la justice. Par elle, la terre désormais est
devenue le ciel. La croix nous a a�ranchis de l’erreur,
elle nous a conduits à la vérité, elle a réconcilié
l’homme avec Dieu, elle nous a arrachés de l’abîme du
vice pour nous porter au comble de la vertu. Elle a
éteint l’erreur des démons, elle a détruit l’égarement.
Par elle, il n’y a plus la fumée, la fétidité, et le sang des
animaux qui coule ; mais partout domine un culte
spirituel, partout retentissent des hymnes et des prières.
Grâce à la croix, les démons sont mis en fuite. Grâce à la
croix, la nature humaine le dispute à la condition
angélique. Grâce à la croix, la virginité habite sur la
terre; car depuis qu’un Dieu est venu d’une vierge, la
nature humaine a connu la voie de cette vertu. Nous
étions assis dans les ténèbres, la croix nous a éclairés;
nous étions ennemis, elle nous a réconciliés; nous étions
éloignés de Dieu, elle nous en a fait Sien ; nous étions
étrangers, elle nous a fait citoyens du ciel. Elle a fait
cesser pour nous la guerre, et nous a assuré la paix. Par
elle, nous ne craignons plus les traits en�ammés du
diable, parce que nous avons trouvé la source de la vie.
Par elle, nous ne sommes plus en viduité, parce que
nous avons acquis l’Époux. Par elle, nous n’avons plus
peur du le loup, parce que nous avons connu le bon
Pasteur: Je suis, dit-il, le bon Pasteur (Jean, X, 11.) Par
elle, nous ne redoutons plus le tyran, parce que nous
sommes accourus chez l’empereur. Voyez-vous de
combien de biens la croix est pour nous la cause ? C’est
donc avec raison que nous célébrons ce jour comme un
jour de fête. Et c’est à quoi nous exhorte l’apôtre Paul.
Célébrons la fête, dit-il, non avec l’ancien levain, avec le
levain de la perversité et de la malice, mais dans les
azymes de la sincérité et de la vérité. (I Cor. V, 8.) Et
pourquoi, bienheureux Paul, nous exhortes-tu à nous
réjouir comme dans un jour de fête ? Dis-nous-en la
raison. C’est que le Fils de Dieu, notre pâque, a été
immolé pour nous. Voyez-vous que la Croix est une
fête ? Comprenez-vous pourquoi l’Apôtre nous exhorte à
en célébrer la fête ? C’est que le Christ  Dieu a été
immolé sur la Croix; or, là où il y a sacri�ce, il y a
rémission des péchés, il y a réconciliation avec le
Seigneur, il y a fête et allégresse. Jésus-Christ, notre
pâque, dit l’Apôtre, a été immolé pour nous. (I Cor. V,
7.) Et où a-t-il été immolé ? Sur une haute Croix. L’autel
est extraordinaire et nouveau, parce que le sacri�ce
n’est pas ordinaire, et ne ressemble pas aux autres.
Jésus-Christ était en même temps la victime et le prêtre;
la victime selon la chair, le prêtre selon l’esprit. Il o�rait
et il était o�ert. Écoutez encore saint Paul qui dit : Tout
pontife, pris parmi les hommes, intercède pour les
hommes auprès de Dieu : il faut donc nécessairement
qu’il ait de quoi lui o�rir (Héb. V, 3; VIII, 3.) Ici Jésus-
Christ s’o�re lui-même. Jésus-Christ, dit ailleurs le
même apôtre, a été o�ert une fois pour expier le péché
de la multitude. (Héb. IX, 28.) Il dit donc qu’il a été
o�ert, après avoir dit qu’il s’est o�ert lui-même. Vous
avez vu comment Jésus-Christ était en même temps
prêtre et victime, et que la Croix était l’autel. Mais il est
nécessaire d’examiner pourquoi le sacri�ce n’est pas
o�ert dans le temple – celui des Juifs –  mais hors de la
ville, hors des murs. Jésus-Christ a été cruci�é hors de la
ville comme un condamné, a�n que cette parole du
prophète fût accomplie : Il a été mis au nombre des
malfaiteurs. (Is. LIII, 12.) Pourquoi donc a-t-il été
cruci�é hors de la ville, dans un lieu élevé, et non sous
un quelconque toit ? Cela ne s’est pas fait non plus sans
cause; c’était a�n de puri�er la nature de l’air. Voilà
pourquoi il est mort dans un lieu élevé, et non sous un
toit. Il est mort sous le toit du ciel, a�n que tout le ciel
fût puri�é, l’Agneau étant immolé sur un lieu élevé. Le
ciel a donc été puri�é; la terre l’a été aussi, puisque le
sang du Sauveur a coulé de son côté sur la terre, et l’a
puri�ée de toutes ses souillures. Telle est donc la raison
pour laquelle le sacri�ce n’a pas été o�ert sous un toit.
Et pourquoi n’a-t-il pas été o�ert dans le temple même
des Juifs? Cela ne s’est pas fait encore sans une raison
particulière : c’est a�n que les Juifs ne s’approprient pas
le sacri�ce, a�n que l’on ne croit pas que le sacri�ce a
été o�ert pour ce seul peuple. Ce sacri�ce a été o�ert
hors de la ville, hors des murs, a�n que l’on sût qu’il
était universel, a�n que l’on sût que la puri�cation était
faite pour toute la terre, qu’elle était commune à toute
la nature humaine. Dieu a ordonné aux Juifs de choisir
dans toute la terre un lieu unique où on lui o�rît des
sacri�ces, où on lui adressât des prières, parce que toute
la terre alors était souillée par la fumée, par l’odeur, par
le sang des victimes o�ertes aux idoles, et par les autres
abominations des gentils. Voilà pourquoi il leur a
marqué un lieu unique. Mais Jésus-Christ étant venu
dans le monde, et ayant subi la passion hors de la ville,
a puri�é toute la terre, a rendu tous les lieux propres
aux prières. Voulez-vous apprendre comment toute la
terre est devenue désormais un temple, comment tous
les lieux ont été rendus propres aux prières? Écoutez
encore le bienheureux Paul, qui dit : Je veux donc que
les hommes prient en tout lieu, en élevant des mains
pures, sans colère ni mauvaises pensées (I Tim. II, 8).
Vous voyez comment Jésus-Christ a puri�é le monde ;
vous voyez comment nous pouvons en tout lieu élever
des mains pures ? Oui, toute la terre est désormais
devenue sainte, et même plus sainte que ce que les Juifs
avaient de plus saint. Comment cela ? C’est que dans le
temple des Juifs on n’immolait que les animaux
dépourvus de raison, au lieu qu’ici un Agneau douée de
raison a été immolée. Or, autant ce qui est doué de
raison l’emporte sur ce qui en est dépourvu, autant la
sancti�cation est plu grande. C’est donc bien
véritablement que la Croix est une fête.

Sources : texte grec original  et en russe