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31/10/2020 Les puits apportent de l'espoir dans le désert - BBC Future

Les puits apportant l'espoir dans le désert

(Crédit d'image: Alamy )

Par Soumaila Diarra 31 juillet 2020

Aux abords du désert du Sahara, les tensions communautaires sont étroitement


liées à la recherche d'eau.

L'eau est depuis longtemps au centre des conflits dans les régions du nord du Mali, en

W Afrique de l'Ouest. Cette vaste zone de pénurie d'eau s'étend sur 827 000 kilomètres carrés
(320 000 milles carrés) entre le Sahara au nord et le Sahel au sud - au total, environ les
deux tiers du territoire national. «On peut parcourir des dizaines, voire des centaines de
kilomètres sans voir une seule installation d'eau. Et quand il y a de l'eau, elle n'est pas de bonne qualité »,
explique Almahady Cissé, la directrice de Cri de Cœur, une ONG locale travaillant dans le nord du Mali.

Au fur et à mesure que le désert du Sahara avance vers le sud, trouver de l'eau devient de plus en plus
urgent pour soulager les tensions communautaires locales . L'eau est la source de nombreux conflits
dans tout le Sahara, au sein des nations et entre elles . Ici au Mali, la population locale et les ONG
creusent un réseau de micro-puits dans le but de réduire les tensions, de subvenir aux besoins des
communautés locales et de suivre l'évolution des populations suite au déplacement interne.

Les causes du conflit au Mali sont complexes, mais une chose est certaine: les pénuries d'eau
augmentent les tensions et, à leur tour, les tensions rendent l'accès à l'eau plus difficile.

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Dans certaines régions du Mali, il ne pleut qu'une fois par an, en particulier dans la région saharienne. Le
Sahel reçoit plus de pluie, mais pas uniformément - certaines zones sont sujettes aux inondations, tandis
que d'autres ne reçoivent pas suffisamment de pluie. «Les gens qui vivent dans les endroits où il y a
moins d'eau cherchent à profiter de l'eau ailleurs, ce qui provoque parfois des conflits», explique Cissé.

Lorsque les équipes humanitaires voyagent, elles sont kidnappées,


souvent des gens meurent. Le conflit a donc aggravé une situation
déjà précaire - Almahady Cissé
Dans le nord du pays, les activités économiques exercent une pression supplémentaire sur les pénuries
d'eau, exaltant les tensions. «Dans ces régions, les gens sont soit un fermier dans un village, soit un berger
nomade», explique Cissé. «Ainsi, des conflits surgissent autour des plantes aquatiques entre ces groupes
communautaires.» Un manque d'eau peut entraîner des bagarres, entraînant parfois des pertes de vie.

Une insurrection qui a débuté en 2012, menée par une coalition de djihadistes et de séparatistes touaregs,
a aggravé les tensions. Ces dernières années, les conflits entre communautés locales sont devenus plus
violents dans les villages arides des régions du nord .

https://www.bbc.com/future/article/20200730-sahara-desert-the-search-for-water-in-a-conflict-zone 1/4
31/10/2020 Les puits apportent de l'espoir dans le désert - BBC Future

Les forages ont généralement une profondeur d'environ six mètres pour accéder à
l'approvisionnement en eau souterraine (Crédit: Alamy)

Aujourd'hui, les tensions locales se sont intensifiées au sujet des ressources en eau jusqu'à ce que les
travailleurs humanitaires ne soient plus en mesure d'accéder à ces régions reculées. «L'insécurité est un
frein pour les travailleurs humanitaires car pour faire un forage, il faut une équipe de géomètres, une
équipe d'ingénieurs hydrauliques pour faire des études géologiques», explique Cissé. «Lorsque ces
équipes voyagent, elles sont kidnappées, souvent des gens meurent. Le conflit a donc aggravé une
situation déjà précaire. Certains font encore des efforts pour réaliser des forages dans des zones difficiles
d'accès, mais cela ne répond pas aux besoins en eau, ajoute-t-il.

Les tensions aggravent le besoin d'une solution locale. Les micro-puits sont une solution testée depuis
2013. Ce sont des forages d'une profondeur d'environ six mètres et peuvent être utilisés pour élever les
eaux souterraines à travers de simples conteneurs, tels que des seaux, ou à l'aide d'une pompe manuelle ou
motorisée.

Bien que le forage d'un trou pour l'eau puisse sembler simple, créer un forage viable est plus complexe
que prévu. Un rapport de 2009 du Rural Water Supply Network a révélé qu'entre 10% et 65% des
pompes à main dans 20 pays africains ne fonctionnaient pas au moment d'un contrôle
ponctuel . Les raisons de la défaillance des puits comprennent un mauvais emplacement, une conception
ou une construction médiocres. Il est particulièrement important de trouver le bon site: la disponibilité
des eaux souterraines varie considérablement sur de courtes distances , de sorte que le fait de placer
un forage d'un côté ou de l'autre d'une colonie pourrait faire une grande différence quant à son
fonctionnement ou non.

En milieu rural, la technique adoptée pour réaliser un forage est le forage manuel, également appelé «Tare
- Tare» qui signifie «bienvenue», dans deux des langues du Mali, le bambara et le peul. Le forage manuel
coûte environ sept fois moins cher que le forage mécanique, mais il demande autant de travail qu'il y
paraît. Les méthodes utilisées pour creuser les puits comprennent la «percussion», qui consiste à
frapper la roche au sol avec une pointe, un ciseau ou l'extrémité d'un tuyau, la «rotation», qui consiste à
broyer ou déchirer à la surface, ou lorsqu'elle est disponible à l'aide d'une eau -jet pour exploser à travers
la terre.

Le processus de creusement d'un puits peut être exténuant, mais s'il est bien fait et
correctement situé, il peut aider à fournir plus d'eau et à apaiser les tensions (Crédit: Getty
Images)

Une fois qu'un forage est en place, son succès dépend également de la façon dont il est géré. Les
organisations locales, dont Cri de Cœur, visent à promouvoir la gouvernance en sensibilisant les gens à la
gestion des forages existants et de l'eau. Cela inclut, par exemple, de s'assurer que le groupe gérant le
puits est impartial et sert toutes les communautés qui l'utilisent - les pasteurs nomades et les agriculteurs
villageois.

Frontière saharienne
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31/10/2020 Les puits apportent de l'espoir dans le désert - BBC Future
Le changement climatique fait partie du problème de l'eau dans les régions du nord, confrontées à
l'avancée du désert du Sahara. «Les zones qui étaient vertes sont de moins en moins vertes
aujourd'hui. Dans le lit du fleuve, les zones qui étaient navigables ne sont plus navigables maintenant car
elles sont envahies par le sable », explique Ousmane Maïga, un habitant de Gao qui exploite un petit
potager.

Les communautés sédentaires du nord ne peuvent plus bien cultiver, dit-il. «Il pleut tard, c'est pourquoi
les gens sont souvent obligés d'arroser leurs plantes. Et quand ils arrosent et que les plantes commencent
à pousser, il y a soudainement des inondations surprenantes qui détruisent tout », dit Maïga, ajoutant que
les pasteurs nomades sont dans la même situation. «Toutes les communautés sont touchées par la
pauvreté.»

Dans le quartier de Maïga, un micro-puits lui a permis d'accéder plus facilement à l'eau, il n'a donc pas à
parcourir des kilomètres pour aller la chercher à la rivière. Mais si les forages améliorent l'accès, ils ne
suffisent pas à soulager totalement le stress hydrique. L'insécurité dans la région conduit les gens à abattre
les arbres restants pour gagner leur vie en les vendant pour le bois de chauffage, dit Maïga. Parce qu'il y a
moins d'arbres, le sol n'est pas en mesure de retenir autant d'eau, ce qui risque à son tour d'exacerber les
conflits existants.

La persistance d'un conflit plus large imposé par l'insurrection qui a débuté en 2012 a provoqué un flux de
personnes déplacées dans la région de Mopti plus au sud, exerçant une pression accrue sur les ressources
en eau. En juin 2020, il y avait 250000 personnes déplacées à l'intérieur du pays à Mopti et ses environs,
selon l'ONU.

Dans la culture malienne, les filles et les femmes sont responsables de l'approvisionnement en
eau, de sorte que les pompes inaccessibles et la sécheresse les affectent de manière
disproportionnée (Crédit: Getty)

Le hameau de Dialangou se trouve au milieu de cette zone aride, à 7 km de la ville de Mopti. La


population est passée rapidement de 400 à plus de 1 400 habitants, en raison des déplacements
internes . Cette croissance signifiait que la quantité d'eau potable n'était plus suffisante et les pompes
étaient éloignées du village. L'accès limité à l'eau potable a un impact sur l'hygiène et la santé des
enfants du village . Le manque d'eau a favorisé la propagation de maladies d'origine hydrique et a
également entravé l'éducation des enfants. Cet impact éducatif touche particulièrement les filles, qui dans
la culture malienne sont responsables de la collecte de l'eau.

La chercheuse néerlandaise Christine van Wijk-Sijbesma du Centre international de l'eau et de


l'assainissement écrit que dans la famille, des facteurs culturels tels que l'isolement, la composition du
ménage et la répartition du travail influencent la répartition de la corvée de collecte de l'eau. «Les filles
s'impliquent dans cette activité dès leur plus jeune âge, en fonction de la charge de travail et de la mobilité
de leur mère», écrit-elle . «Dans les ménages polygames, les tâches les plus difficiles ont tendance à être
déléguées aux femmes plus jeunes.»

Une pompe manuelle installée en mars 2020 à Dialangou permet aux habitants d'éviter d'avoir à utiliser
l'eau de l'étang proche du village, dont les eaux troubles étaient source de problèmes de santé majeurs,
notamment des maladies diarrhéiques comme le choléra et la schistosomiase.

Jusqu'à présent, les micro-puits semblent fonctionner. L'eau du forage de Dialangou a été analysée cette
année par le Laboratoire régional de l'eau de Mopti et les résultats ont montré que l'eau répondait aux
normes de qualité requises au Mali.

Au total, 161 forages ont été réalisés dans la région de Mopti en utilisant la technique manuelle. Mais
l'ampleur du défi restant est encore énorme. Au niveau national, près d'un quart de la population n'a pas
accès à l'eau potable, selon l'ONG internationale Water Aid.

Les autorités locales, les communautés et les ONG travaillant à la création de micro-puits sont confrontés
à des défis constants. Plus une zone a besoin d'un puits, plus les tensions locales sont susceptibles d'être
importantes, ce qui rend sa construction plus difficile. «Dans certaines régions, il est impossible de faire
quoi que ce soit étant donné l'insécurité qui règne», explique Cissé.

Les émissions liées aux voyages qu'il a fallu pour rapporter cette histoire étaient de 0 kg de CO2, car
l'auteur a interviewé des sources à distance. Les émissions numériques de cette histoire sont estimées

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31/10/2020 Les puits apportent de l'espoir dans le désert - BBC Future
entre 1,2 et 3,6 g de CO2 par page vue. Découvrez comment nous avons calculé ce chiffre ici .

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