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Donación de órganos, una


perspectiva antropológica
Esperanza Vélez Vélez

Unidad de Diálisis. Fundación Jiménez Díaz-Capio. Madrid

Resumen Palabras clave:


DONACIÓN
La aproximación antropológica de la donación de ACTO SOCIAL
órganos tiene como finalidad captar cómo se es- MOTIVACIONES
tructura la situación sociocultural de la donación y
extraer los lazos de significación.
Organ donation – an anthropological
El presente artículo pretende analizar la donación perspective
de órganos desde el enfoque amplio que la antro-
pología permite, un enfoque que tiene presente a Abstract
los actores implicados desde una perspectiva indi-
vidual y desde la perspectiva social y cultural. Aun- The anthropological approach to organ donation
que la donación es un hecho físicamente has as a main goal to capture how the sociocultu-
individual, es básicamente un acto social, colecti- ral aspect of donation is structured and to bring
vo. Se hace por y para la colectividad. about the meaning of it.

Utilizando una metodología cualitativa narrativa The present paper tries to analyze organ donation
se recogieron las impresiones sobre el fenómeno from the anthropologic perspective and the broad
de la donación entre familiares de pacientes y es- focus for it allowed, an approach that keeps in
tudiantes de enfermería y psicología. Se analiza el mind the actors involved not just from the indivi-
concepto de donación, la donación como acto indi- dual perspective but from the social and cultural
vidual y hecho social, los distintos motivos que con- one. Even though organ donation is a physically in-
dicionan las diferentes representaciones de la dividual act, it is basically a social and collective
donación, entre otros. event. It is done by and for the collectivity.

Mayor información y un trato más sensible hacia Using a qualitative narrative methodology, the im-
el donante apuntan como factores facilitadores y pressions about donation were gathered among fa-
de compensación social en la donación de órganos. mily patients and nursing and psychology students.
Concept of donation, donation as an individual act
and a social event, different motives conditioning
Correspondencia: the distinct cognitive representation of donation,
Esperanza Vélez among others, are analyzed.
Unidad de Diálisis
Fundación Jiménez Díaz-Capio More information and a more sensitive treatment
Avda Reyes Católicos 2
toward donors point out as social compensation
28040 Madrid
and facilitator factors in organ donation.
Correo electrónico: evelez@fjd.es

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Donación de órganos, una perspectiva antropológica

tratamiento. Utilizando una metodología cualitativa


Key words: narrativa, se recogieron las impresiones sobre el fe-
DONATION nómeno de la donación entre familiares de pacientes
SOCIAL ACT y estudiantes de enfermería y psicología. El trabajo
MOTIVATION de campo se realizó en Madrid. Además, el estudio
refleja mi experiencia como enfermera de diálisis
con 25 años al cuidado de pacientes renales; una ex-
Introducción periencia que me ha permitido mantener un estrecho
contacto con pacientes necesitados de un “regalo de
La donación de órganos constituye la base funda- vida”, con donantes potenciales y con donantes vivos
mental del trasplante como tratamiento óptimo de que ya han materializado el hecho de la donación.
los pacientes con insuficiencia hepática, cardiaca o También incluye el análisis de material diverso sobre
renal; un tratamiento que constituye un ejemplo de el tema.
moderna tecnología sanitaria y cuya eficacia y capa-
cidad para salvar vidas o mejorar sensiblemente el Concepto de donación
grado de rehabilitación de estos pacientes está fuera En distintas sociedades, épocas y contextos los indi-
de toda duda. viduos o grupos sociales han utilizado la donación,
en toda su dimensión, como medio básico indispen-
En el presente trabajo analizaré el fenómeno de la sable para producir y reproducir las estructuras bá-
donación de órganos desde la perspectiva antropoló- sicas de la sociedad. Pero a medida que las
gica. Los trabajos realizados desde la medicina se sociedades se desarrollan, la influencia del mercado
centran fundamentalmente en el aspecto científico se extiende sobre la producción, y los intercambios
del fenómeno donación/trasplante. Desde la psicolo- y el Estado crean estructuras que gestionan las de-
gía encontramos estudios descriptivos de los donan- sigualdades.
tes de órganos y de los familiares, y estudios
psicosociales que analizan actitudes hacia la dona- Con el paso del tiempo, y centrándonos en nuestra
ción, motivación, etc. También, aunque en menor me- cultura occidental, el don sigue existiendo pero libe-
dida, encontramos algunos trabajos que analizan las rado de la responsabilidad de tener que producir y
vías para potenciar la donación en la sociedad y de- reproducir relaciones sociales fundamentales y co-
sarrollo de programas de intervención comunitaria munes a todos los miembros de la Sociedad. Se ha
encaminados al incremento del número de donacio- convertido objetivamente en una cuestión ante todo
nes. subjetiva, personal e individual. Es la expresión y el
instrumento de relaciones personales que se sitúan
Es mi intención analizar la donación de órganos des- más allá del mercado y del Estado. Se supone que el
de el enfoque amplio que la antropología permite, un Estado representa a todos los sectores de la sociedad
enfoque que tiene presente a los actores implicados y tiene la misión de gobernar de tal modo que los
desde una perspectiva individual y desde la perspec- conflictos de intereses y las contradicciones que se
tiva social y cultural. La aproximación antropológica desarrollan entre algunos de ellos no les impidan re-
de la donación de órganos tiene como finalidad cap- producirse como un todo, y aun menos arrojen fuera
tar cómo se estructura la situación sociocultural de la de ese todo a una parte de la sociedad. Ahora bien,
donación y extraer los lazos de significación. en la actualidad, el Estado pierde protagonismo no
sólo en el control de la economía, también en la sa-
Aunque la donación es un hecho físicamente indivi- nidad y en la educación. Es en este contexto donde
dual, es básicamente un acto social, colectivo. Se ha- el don “generoso” (don sin retorno), en el que se en-
ce por y para la colectividad. cuadra la donación de órganos, se solicita nuevamen-
te para ayudar a resolver problemas de Sociedad.
Este trabajo forma parte de un proyecto más amplio Así, el don se ha convertido de nuevo en una condi-
que analiza los significados y representaciones de la ción objetiva, socialmente necesaria, de la reproduc-
insuficiencia renal crónica y sus distintas formas de ción de la sociedad1.

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En el caso concreto de la donación de órganos, es la Para que la donación sea efectiva es preciso el in-
sociedad la que, representada por la institución sani- tercambio entre quienes donan, quienes reciben y
taria, demanda la donación de órganos mediante sus una tercera parte para que lo donado circule social-
campañas de captación, pide, reclama ayuda para su mente, creándose así el compromiso social2,4. Sobre
subsistencia “puesto que quien está en peligro es un este argumento se fundamentan muchos de los “men-
miembro de la sociedad”2. Una demanda que se ha sajes” que lanzan las organizaciones responsables de
vuelto mediática y burocrática y utiliza los medios de la donación para estimular una atmósfera de dona-
comunicación para sensibilizar a la opinión, para ción5,6:
conmover e impresionar e invocar la generosidad de
cada uno de nosotros, la solidaridad que debería rei- “Cuando no donas órganos, te llevas a
nar en una sociedad abstracta situada más allá de las alguien contigo” A
diferencia de cultura, de clase o de casta, de lengua “Un sentimiento, un compromiso; da un
y de identidad. poco de ti” B

Donación de Órganos- acto individual y hecho so- La reciprocidad es, según Kottak4, el intercambio en-
cial tre personas socialmente iguales, y la clasifica en ge-
El carácter “personal” o individual de la donación de neralizada, la forma más pura de reciprocidad,
órganos, en tanto que se realiza desde la intimidad característica de los intercambios entre personas es-
del individuo, no desaparece necesariamente ni si- trechamente relacionadas - este sería el contexto de
quiera en aquellos supuestos en los que entre donan- la donación de órganos entre familiares y el de las do-
te y receptor no existe relación directa ni naciones de vivos no emparentados, puramente al-
conocimiento mutuo, ni aun cuando se intercalan in- truistas (donaciones estas rechazadas por la mayoría
termediarios, como es el caso de la donación de ca- de las sociedades por la incertidumbre legal, ética y
dáver. Pero la donación se hace para la sociedad y a psicológica que suscitan)7-; reciprocidad equilibrada,
petición de ésta, representada en la institución sani- la distancia social aumenta, aumentando la necesidad
taria, mediante programas de captación de donantes. de devolución - este sería el contexto del “trasplante
Se convierte así en un acto social que, siguiendo la recíproco de vivo” (al paciente A le ofrece un riñón un
lógica de Durkheim2, ejerce un efecto coercitivo so- familiar, pero el trasplante es médicamente inviable.
bre la conducta individual y vincula a sujetos abs- Este familiar podría ofrecer un riñón al paciente B
tractos, a un donante que ama la humanidad y a un sobre el acuerdo de que un familiar del paciente B do-
receptor que encarna el sufrimiento del mundo, con- nara su riñón al paciente A) supuesto contemplado y
tra el que la sociedad lucha mediante su generosi- regulado en algunos países (Reino Unido, EEUU) -, y
dad1,3. por ultimo, la reciprocidad negativa, en la que la dis-
tancia social es la mayor de todas. En el caso de la
Siguiendo uno de los postulados de Levi-Strauss2, la donación de órganos de cadáver, la reciprocidad, por
sociedad se funda en el intercambio, y la donación de la distancia social de los actores, sería negativa, sin
órganos, como hecho social, es una combinación de embargo las instituciones responsables de la donación
intercambios en los que rige el principio de recipro- se encargan de hacerla equilibrada o de lo contrario
cidad, del que dependen en gran medida las relacio- se perderían gran número de donantes.
nes solidarias entre los individuos y los grupos. La
donación de órganos actúa como un compromiso ad- La sociedad, legitimada e instituida la donación de
quirido en términos morales que obliga a la recipro- órganos como elemento necesario para la efectividad
cidad, en términos de colectividad, no es individual. del trasplante como terapia óptima y única de algu-
Los órganos se donan a la sociedad, representada por nas enfermedades, desarrolla toda una serie de es-
la institución, y no para nadie en concreto (salvo en tructuras que tienen como finalidad garantizar la
el caso de la donación de vivo). justicia e igualdad en el acceso a los órganos dona-

A Campaña de donación de órganos en Brasil (2006) http://www.briefblog.com.mx/archivos/2006/03/12/860.php


B Campaña de donación de órganos en Méjico (2003). http://www.medigraphic.com/pdfs/gaceta/gm-2003/gms033r.pdf

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dos, como pilares básicos para mantener la donación nos empieza en el siglo XX, aprovechando los avances
solidaria sobre el fundamento de la reciprocidad. en las técnicas de sutura vascular8. El pilar fundamen-
tal para desarrollar con éxito un programa de tras-
En aquellas sociedades en las que no se consigue ga- plante es la existencia paralela de un sistema de
rantizar esa justicia y equidad en el acceso a los be- generación de órganos efectivo que permita trabajar
neficios de la donación, o en las que existe una falta con continuidad y en las mejores condiciones, y esto de-
de recursos e infraestructura y en las que las dife- pende en gran medida de la convicción de la población
rencias sociales están vinculadas a la propiedad indi- en la necesidad de cooperar en la donación, y también
vidual, la reciprocidad desaparece y es sustituida por de la motivación del personal sanitario y hospitalario.
el mercado, dando paso a la donación retribuida y el
tráfico de órganos. Motivaciones
La edad, el sexo, la religiosidad y la formación son
Donación de órganos y necesidad/ demanda social condicionantes personales que influyen sobre la con-
La donación de órganos como concepto concreto es ducta de la donación, como también influyen las ne-
un acto social, legitimado como tal tras la necesidad cesidades colectivas, pasando por las necesidades
social de órganos que se genera con la realización institucionales, políticas y económicas.
del primer trasplante exitoso. En ese momento, la so-
ciedad comienza la elaboración de toda una serie de Estudios realizados con el objetivo de analizar las ca-
normas y reglas que garantizan el funcionamiento so- racterísticas psicosociales de donantes y no donan-
cial y que convierten la donación en una institución. tes9-11 determinan que las causas de los fenómenos de
donación y no donación no deben buscarse en varia-
Durante siglos, la sustitución de una parte del cuerpo bles intrapsíquicas (excepto para la autoestima, algo
por otra ha sido una quimera de la humanidad, hasta más baja entre donantes9 sino más bien en variables
el punto de que muchos héroes mitológicos de anti- de carácter social y personal: presión para la dona-
guas civilizaciones fueron representados con atribu- ción (familiares o amigos que la necesiten), expe-
tos de varios seres. La primera muestra del viejo riencia en el tema, conocer o no los mecanismos
sueño de los trasplantes, a partir de un donante ca- necesarios para convertirse en donante, oportunida-
dáver, la constituye una leyenda medieval, según la des para hacerlo. El altruismo no parece una varia-
cual los santos Cosme y Damián amputaron la pierna ble significativa para la distinción entre donante y no
del cadáver de un gladiador etíope para reemplazar donante; el altruismo es más bien una forma de ra-
la pierna gangrenada del diácono Justiniano. cionalizar los propios motivos de los donantes que
una motivación absoluta.
Muy próximo a nuestra época, en el Romanticismo,
la novela gótica también se ocupó de los trasplantes; A continuación, entre comillas, las impresiones de
prueba de ello es la primera obra de Mary Shelley, distintos entrevistados:
Frankenstein, publicada en 1818. Sus numerosas
adaptaciones cinematográficas muestran la vigencia “... sí, soy donante, mi madre murió en diáli-
del mito de un ser creado a partir de cadáveres hu- sis....”
manos. “soy donante de todo cuanto pueda ser donado
porque mi padre recibió sangre de alguien, o
En cualquier caso, todos estos ejemplos no son más tal vez de muchos, cuando lo necesitó”
que el reflejo de varios sueños de la humanidad: uno “....antes de que los gusanos se lo coman, si
de ellos podría ser el deseo de dotar a las criaturas puede ser de utilidad para alguien.... para que
de cualidades que habitualmente no concede la natu- quiero un hígado o un riñón una vez muerto”
raleza, y otro, quizás, el de crear vida a partir de la
muerte. Representaciones de la donación de órganos
En general, las personas se sienten movidas a donar
La época propiamente científica de los trasplantes y órganos por diferentes motivos que van a condicionar
que origina la demanda social de la donación de órga- lo que para ellos representa la donación:

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desde el altruismo y la solidaridad genuina: necesidades, con adjetivos definitorios específicos:


“...creo en la humanidad, en las personas y en “realistas”, “comprensivos”, “maduros”, “razona-
la vida” bles”.

Los adjetivos que caracterizan la donación en este El rito de la donación


caso son: “generosidad”,“altruismo”, “solidaridad”, Basándonos en la definición de rito como acto social
“entrega”. que puede tener la función de crear una solidaridad
temporal o permanente entre personas, formando
la satisfacción de necesidades éticas, morales y sen- una comunidad social, podemos hablar de las cam-
timentales pañas de captación de donantes como verdaderos
“... moralmente me siento obligada, ¿acaso no actos rituales. Cumplen una función integradora de
entregó dios su cuerpo por nosotros?...” los valores, una realidad moral que ejerce una in-
fluencia en las personas y una continuidad del siste-
En este caso, los adjetivos más característicos: “cari- ma social.
dad”, “justicia”, “bondad”
Son varios los estudios que confirman la mayor efec-
presión familiar y social tividad de las compañas de promoción que congregan
“....mi hija llevaba toda su juventud en diálisis, a las personas sobre la conseguida con carteles pu-
necesitaba verla vivir... aunque te aclaro, lo blicitarios colocados en hospitales u otros lugares pú-
mío fue un acto de puro egoísmo, [...] nece-
blicos9,12.
sitaba vivir, no seguir sintiendo la responsa-
bilidad sobre mis espaldas”.
La eficacia del rito de la donación no es sólo la con-
secución de donantes sino la transformación de estos
En esto caso, la donación se relaciona con la vuelta
o de sus familiares en grupos de presión para la do-
a la vida y la liberación de la esclavitud que la diáli-
nación.
sis “impone” también entre los familiares de los pa-
cientes renales. Estos donantes son definidos
Trato e información, elementos facilitadores de la
fundamentalmente como: “solidarios”, “sensibles”,
donación
“razonables”, “comprensivos”.
Cabe aquí destacar la demanda repetida por parte
como respuesta de autoestima donantes y de familiares de más información sobre la
“....me costó tomar la decisión, pero me sien- donación, de un trato sensible durante el proceso de
to más valiosa ahora, y llevo el carné de do- la donación, de la asignación de tiempo para la toma
nante siempre en mi cartera”. de decisiones, de seguimiento de las instituciones
responsables en el periodo post donación, como ele-
La donación es, en este caso, una necesidad de sen- mentos para conseguir que estas personas “inicia-
tirse útil y valorado. La donación para este grupo de das” se conviertan en “iniciadores”. Cuando estas
personas constituye un acto de “valentía”. demandas no se satisfacen se convierten en elemen-
tos desmotivadores importantes y ocasionan senti-
como una necesidad socio-sanitaria mientos de arrepentimiento13:
“...bueno, la verdad es que una vez muerta ya
no necesitas nada, y son muchas las personas, “no puedo decir que me hayan tratado mal,
incluso jóvenes como yo, que necesitan un ri- pero la figura estrella fue sin duda mi her-
ñón o un hígado...” mano (el receptor)”
“sí, el médico me preguntaba por mi herida,
En general, son los jóvenes los que con mayor fre- pero nadie se interesó por mí”
cuencia se acercan a la donación por razones de per- “sí, aceptamos la donación, pero después
tenencia y participación social y suelen definirse qué... parece que sólo les interesaba su cuer-
como “personas adaptadas al mundo actual” y a sus po.”

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Los donantes esperan de los demás la reciprocidad Otros factores socioculturales con consecuencias ne-
de su comportamiento en función de su nueva situa- fastas sobre la donación son:
ción, reclaman una compensación social, un mínimo
de información y de seguimiento en el proceso poste- • El tráfico de órganos, existente en países como
rior a la donación: Asia, Latinoamérica y Europa del Este, y mitos co-
mo el del “robo de órganos” motivado, muy posi-
“son todos gente a la que nada le importa... los blemente, por el miedo a las nuevas tecnologías.
órganos es todo por lo que el personal del
hospital parece sentir interés. Después de • La inmigración: la divulgación en los medios de co-
tres meses, no hemos vuelto a tener noticias municación del alto porcentaje de extranjeros in-
de ningún tipo. Al menos podrían contarnos cluidos en las listas de espera nacionales y la
que tal está el receptor.” divulgación, fundada o no, de la resistencia de es-
tas minorías hacia la donación.
Factores socioculturales que condicionan la dona-
ción de órganos • El racismo en sus distintas variantes.
La donación de órganos en la sociedad occidental es-
tá rodeada de toda una serie de mitos que tienen su • La falta de coherencia institucional: el aspecto
origen en factores y fenómenos socioculturales que emico de la donación para la institución: llamar al
condicionan la conducta hacia la donación:
altruismo y la solidaridad para ayudar a otros, se ve
superado y anulado por la expresión etica: reputa-
“yo no quiero que mi cuerpo sea mutilado”
ción de la institución trasplantadora, fama, estímu-
lo del ego del cirujano, etc. suscitando dudas sobre
En la sociedad actual el cuerpo se ha convertido en ob-
la adecuación del proceso de asignación de órga-
jeto y sujeto de culto, un culto que trasciende más allá
nos.
de la vida y que tiene especial arraigo en sociedades
con modelos de comportamiento social individualistas.

“Si sufro un accidente y el hospital sabe que Conclusiones


soy un donante es probable que el doctor no
quiera salvar mi vida” La donación de órganos es un acto social individual,
se realiza desde la intimidad del individuo y se ex-
Bajo esta declaración subyace el miedo a la confron- presa por y mediante la colectividad.
tación con la muerte y una falta de información so-
bre el concepto de muerte cerebral. La donación de órganos, como hecho social, vincula a
sujetos abstractos y ejerce un compromiso moral que
“Mi religión no me permite la donación” obliga a la reciprocidad.

Ninguna religión prohíbe la donación. Las únicas reli- Las conductas de donación y no donación no deben
giones en las que no está permitido extraer las vísce- buscarse en variables intrapsíquicas, salvo para la
ras son el budismo y las derivadas o entroncadas en autoestima, sino más bien en variables de carácter
esa doctrina, como el sintoísmo, el taoísmo y el movi- social y personal.
miento zen, pero no porque prohíban la donación, sino
porque sus rituales ante la muerte, la impiden. Todas La eficacia de la donación se mide no sólo por el nú-
aquellas culturas, como la japonesa, que no conciben mero de donaciones sino por la transformación de los
cuerpo y alma de forma independiente rechazan la do- donantes y sus familiares en grupos de presión para
nación como un acto de “profanación del cuerpo” la donación.

• Conviene aclarar el sentido académico de estos términos. La información que se obtiene en el trabajo de campo es el resultado de la inte-
racción entre dos tipos de discursos: el etic, un discurso basado en la racionalidad ajena al grupo que se investiga, y el emic, discurso cuyo
sentido está basado en el interior del grupo (Velasco y Díaz de Rada 1997: 35) (14)

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