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The placement of most adjectives in French is after the noun: un escargot parlant, une fourmi travailleuse, des tatous
intelligents, etc. There is a small group of adjectives, however, that normally precede the noun. These adjectives may be
categorized as adjectives of Beauty, Age, Numbers Goodness, and Size (BANGS).

autre, other beau (belle), beautiful bon (bonne), good


grand (grande), tall, big gros (grosse), big, fat jeune, young
joli (jolie), pretty mauvais (mauvaise), bad nouveau (nouvelle), new
petit (petite), little vieux (vieille), old

ordinal numbers:
premier (première), first deuxième, second troisième, third, etc.

Tammy est une belle Américaine. C'est Tammy is a beautiful American woman. She
aussi une bonne amie. C'est une petite is also a good friend. Tammy is a little
tatou. armadillo.

Trey est le jeune frère de Tex. C'est le Trey is Tex's young brother. He is the third
troisième enfant de la famille. child in the family.

beau, nouveau, vieux


Beau, nouveau, and vieux have irregular forms. Note the special forms in the masculine singular when they precede a
word that begins with a vowel or a silent h.

masculine masculine feminine masculine feminine


singular before vowel singular plural plural

beau bel belle beaux belles

nouveau nouvel nouvelle nouveaux nouvelles

vieux vieil vieille vieux vieilles

The adjectives which precede the noun must agree in number and gender with the noun they modify (see the regular
rule for adjective formation). Be aware that changing the position of some adjectives may change their meaning. Listen
to this dialogue:

Tex et Tammy regardent le nouvel album Tex and Tammy are looking at Rita's new
de famille de Rita. family album.

Tammy: Qui est cette belle femme? Tammy: Who is that beautiful woman?
Rita: C'est notre mère. Rita: That's our mother.

Tammy: Et qui sont ces autres personnes? Tammy: And who are these other people?

Rita: Le vieil homme, c'est Paw-Paw Louis. Rita: The old man, that's Paw-Paw Louis.
Et puis, à côté, c'est moi. And then, next to him, that's me.

Tex: Et ce petit bébé, qui est-ce? Comme il Tex: And the little baby, who is it? Boy is
est laid! he ugly!

Rita: C'est toi, Tex. C'est la première photo Rita: That's you, Tex. It's the first picture
de toi. of you.

fill in the blanks


Give the correct form of the adjective indicated in parentheses.

1. Tex est un ______ animal. (beau)

2. Tammy a un ________ oncle en Australie. (vieux)

3. Les _________ poèmes de Tex sont nuls ('worthless'). (premier)

4. Fiona a toujours de ______ notes. (bon)

5. Bette n'a pas une ________ qualité. (seul)

6. Tex a de _________ oreilles. (grand)

7. Tex achète une ________ bague ('ring') pour Tammy. (beau)

8. Bette est une ______ chatte opportuniste. (jeune)

9. Joe-Bob a de _______ amis. (nouveau)

10. Edouard n'a pas de _______ amie. (petit)

11. Joe-Bob a une __________ influence sur Corey. (mauvais)

12. Joe-Bob a de __________ dents. (joli)

© 2005 • department of french & italian • liberal arts ITS • university of texas at austin updated: 17 Nov 05