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Avoir is used in the impersonal expression ily a, which means either 'there is' or 'there are.' Il y a is used to express the
existence of a person or a thing, or to make a list or inventory of persons or things. The indefinite article (un, une, des)
is usually used with il y a.

Tex: A Paris il y a une tour, la Tour Eiffel. Tex: In Paris there is a tower, the Eiffel
Tower.

En France il y a des cathédrales, des In France there are cathedrals, castles,


châteaux, des monuments anciens ... ancient monuments ...

The negative of il y a is il n'y a pas. The indefinite article (un une, des) becomes de or d' after this negative expression.
This corresponds to the English word 'any.'

Tex: Au Texas il n'y pas de cathédrales, il n'y Tex: In Texas, there aren't any cathedrals,
pas de châteaux, il n'y pas de monuments there aren't any castles, there aren't any
anciens, ancient monuments,

Tammy: Mais il y a une tour à l'Université du Tammy: But there is a tower at the
Texas à Austin. University of Texas at Austin!

Avoir is used in many idiomatic expressions. Note that the English translation often uses the verb 'to be' rather than 'to
have.'

avoir besoin de to need

to want (to do something), to feel like


avoir envie de
(doing something)

avoir l'intention de to intend to (do something)


avoir faim to be hungry
avoir soif to be thirsty
avoir chaud to be hot
avoir froid to be cold
avoir honte (de) to be ashamed (of)

to hurt (to have a headache, to have a sore


avoir mal (à la tête, à la gorge, aux yeux)
throat, to have sore eyes)
avoir raison to be right

avoir tort to be wrong


avoir sommeil to be sleepy

Bette: Tex, j'ai faim. Bette: Tex, I'm hungry.


Tex: Il y a un café à côté. Allons prendre un Tex: There's a café next door. Let's go have
sandwich. a sandwich.

Tammy: Mais, Tex. Bette et moi, nous avons Tammy: But, Tex. Bette and I have a test
un examen demain. J'ai envie de vous tomorrow. I'd like to go with you, but we
accompagner, mais nous avons besoin need to study. AND, I'm always cold in that
d'étudier. En plus, j'ai toujours froid dans ce cafe.
café.

Bette: Tu as raison,Tammy. Toi, tu as besoin Bette: You're, right, Tammy. You do need to
d'étudier, mais pas moi. J'ai l'intention de study, but not me. I intend to eat. Ciao.
manger. Ciao. Miau. Meow.

fill in the blanks


Choose the correct expression indicated in parentheses.

1. Tammy met un pull et un manteau parce qu'elle ______ . (a chaud/a froid)

2. Tex et Edouard prennent de l'aspirine parce qu'ils ______ à la tête. (ont soif/ont mal)

3. Edouard se couche parce qu'il ______ . (a sommeil/a raison)

4. Bette ne nage pas parce qu'elle ______ de l'eau. (a peur/a sommeil)

5. Tex n'a jamais tort donc il ______ . (a chaud/a raison)

6. Tammy: Bette, tu ______ de draguer Tex à la soirée? (as l'intention/as froid)

7. Tex: Quelquefois, j' ______ de mon frère, Trey. (ai raison/ai honte)

8. Tex et Edouard ______ donc ils ouvrent une bouteille de vin. (ont soif/ont besoin)

9. Joe-Bob ______ donc il trouve des noix. (a l'air/a faim)

10. Bette: Nous ______ de danser ce soir. (avons envie/avons soif)

11. Bette: Tammy, est-ce que tu ______ de faire tes devoirs. (as chaud/as besoin)

12. Corey: Je vais souvent à Barton Springs quand j' ______ . (ai l'air/ai chaud)

© 2004 • department of french & italian • liberal arts ITS • university of texas at austin updated: 27 May 04