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Question/Réponse

> Fruit ou légume : quelle différence ? Futura

Nathalie Mayer

Fruit ou légume : quelle différence ?

La pêche est un fruit. Le poireau est un légume. Tout le monde le sait. Mais la tomate, fruit ou légume ?
La question de la différence entre ces deux classes d’aliments n’est pas si simple.

Photos : Top 25 des fruits et légumes

La fraise Gariguette, issue du croisement des variétés Belrubi et Favette La variété très appréciée de
fraise Gariguette a été obtenue à l’Inra par croisement entre les variétés Belrubi et Favette en 1976. ©
YannGarPhoto - CC by-nc 2.0

La tomate et ses nombreuses variétés Les tomates se déclinent sous de nombreuses variétés, des vertes
aux rouges en passant par les jaunes. La forme, la taille, le goût et la texture sont aussi très variables. ©
Frédérique Bressoud, photothèque de l’Inra

Têtes d'ail et leurs gousses Présentation de têtes d'ail sur un étal de fruits et légumes au marché de
Copacabana, à Rio de Janeiro, au Brésil. © Jean-Marie Bossennec, Photothèque de l'Inra

L'arbre à pain et son fruit tropical Originaire d'Océanie, l'arbre à pain est cultivé sous les tropiques pour
son fruit comestible, le fruit à pain. Le fruit est aussi appelé châtaigner pays aux Antilles françaises. ©
Jean-Marie Bossennec, Photothèque de l'Inra

Les fruits exotiques : dattes, citrons et noix de coco Caramboles, citrons, dattes, ou noix de coco
appartiennent à la grande famille des fruits exotiques. © Jean Weber, photothèque de l’Inra

Les caramboles, ces fruits en forme d'étoiles Fruits en forme d'étoiles, les caramboles sont souvent
utilisées par les pâtissiers pour décorer leurs créations. © Christophe Maitre, Photothèque de l'Inra

Un chou-fleur violet de Sicile Qui a dit que le chou-fleur devait être blanc ? Ce chou-fleur italien de type
violetto di Sicilia, originaire de Sicile, met de la couleur dans nos assiettes ! © Véronique Chable,
Photothèque de l'Inra

Coupe transversale d'un chou rouge Cette photo ne représente pas un labyrinthe mais bien une coupe
transversale d'un chou rouge. Présentez-le de cette manière à vos enfants, ils auront peut-être l'envie d'y
goûter ! © Anne-Hélène Cain, Photothèque de l'Inra

Le coing, fruit du cognassier Le coing, fruit du cognassier, est originaire de l'île de la Crète, en Grèce. À
maturité, le coing se couvre d'une parure jaune et peut se consommer notamment en confiture. © Anne-
Hélène Cain, Photothèque de l'Inra

Cucurbitacées : les légumes d'Halloween Certaines Cucurbitacées, utilisées en décorations pour la fête
d'Halloween, prennent vraiment une apparence hideuse pour l'occasion ! © Jean Weber, Photothèque de
l'Inra

Coloquintes et pâtissons, deux Cucurbitacées Les coloquintes et pâtissons, deux Cucurbitacées, ont des
formes et des couleurs variées et sont logiquement utilisés en décoration. © Jean Weber, Photothèque de
l'Inra

Source : https://www.futura-sciences.com/sante/questions-reponses/fruit-fruit-legume-difference-6820/ P age 1 / 4


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La papaye de la Réunion, une baie savoureuse Les papayes, originaires du Mexique, sont aussi cultivées
dans les pays tropicaux. Ces baies peuvent faire de l’ombre aux groseilles et aux myrtilles car elles
peuvent peser jusqu’à 5 kilogrammes ! © Bertrand Nicolas, photothèque de l’Inra

Les variétés de piments et poivrons Les variétés de piments et de poivrons sont notamment très
étudiées à l'unité de génétique et d'amélioration des plantes à l’Inra d'Avignon. © Christian Slagmulder,
photothèque de l’Inra

Poires jaunes du marché Des poires jaunes bien alignées sur un étal de marché donnent l’eau à la
bouche… © Bertrand Nicolas, photothèque de l’Inra

La capsaïcine, la molécule des poivrons et piments Les poivrons et les piments appartiennent au même
genre (Capsicium), mais se différencient par leur teneur en capsaïcine, la molécule responsable du goût
épicé. © Christian Slagmulder, photothèque de l’Inra

La féverole ou fève fourragère La féverole, ou fève fourragère, produit des gousses qui contiennent de
deux à cinq grains. © Gérard Duc, photothèque de l’Inra

Les choux de Bruxelles, bourgeons de la plante Les choux de Bruxelles, souvent dénigrés par les enfants
pour leur goût amer, correspondent aux bourgeons axillaires de la plante. © Anne-Hélène Cain,
Photothèque de l'Inra

L'étonnante mandarine Yellow King La mandarine Yellow King, à l’aspect plus que particulier, appartient
à la collection de la SRA Inra-CIRAD de San-Giuliano, en Corse. © Camille Jacquemond, photothèque de
l’Inra

Une ancienne variété de melon Cantaloup Les variétés de melons sont nombreuses. Ici on peut observer
une ancienne variété de melon cultivée en France, de type Cantaloup. © Michel Pitrat, photothèque de
l’Inra

Les variétés d'aubergines Il existe un grand nombre de variétés d'aubergines, des plus primitives à petits
fruits pâles (à droite) aux plus évoluées majoritairement consommées (à gauche). © Marie-Christine
Brand-Daunay, Photothèque de l'Inra

La noix et sa brou, cette enveloppe verte Lors de la maturation d'une noix, la pulpe (ou brou) qui entoure
la coque se fissure et se dessèche. © Anne-Hélène Cain, photothèque de l’Inra

Une tomate cœ ur de bœ uf en fleur La déformation de cette tomate cœ ur de bœ uf provient d’un défaut


au niveau de la fleur, et se reporte par conséquent sur le fruit. Ce phénomène se produit en particulier
chez les variétés à gros fruits. © Philippe Esteve / auteur extérieur, photothèque de l’Inra

Endives avec leurs racines Les endives sont « forcées en salle obscure », c'est-à-dire cultivées dans des
conditions non naturelles. Le bourgeon obtenu à partir de la racine constitue la partie blanche et
comestible de l’endive. © Claire Dore, photothèque de l’Inra

Les groseilles blanches, une variété peu acide Alors que les groseilles rouges sont très acides, la variété
de groseilles blanches l’est beaucoup moins. © Michel Pitsch, photothèque de l’Inra

Des variétés primitives de pommes de terre Les variétés primitives de pommes de terre possèdent des
formes bien particulières. © P. Rousselle, photothèque de l’Inra

Pour distinguer un fruit d'un légume, il faut d'abord choisir son camp : celui du cuisinier ou celui du botaniste. Les deux sont
clairement irréconciliables...

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Fruits et légumes du cuisinier


Pour le cuisinier, la différence entre fruits et légumes se fait assez simplement. Un fruit est plutôt sucré et arrive sur la table
généralement au moment du dessert. Un légume est plutôt salé et accompagne souvent un plat de viande ou de poisson.
Quant aux fruits de mer, oublions-les...

De manière un peu plus précise (mais toujours insatisfaisante pour un botaniste), le fruit est l'organe comestible des
plantes à fleurs. Le légume, quant à lui, est la partie consommable d'une plante potagère ; il peut s'agir de graines (lentilles,
etc.), de feuilles (épinard, etc.), de racines ou de tubercules (pomme de terre, etc.), de tiges ou de pousses (poireau, etc.),
de bulbes (oignon, etc.) et même... de fruits, comme la tomate ou le poivron.

La tomate, que les cuisiniers considèrent plutôt comme un légume, est en réalité un fruit. ©
j_arlecchino, Flickr, CC by-nc 2.0

Fruits et légumes du botaniste

Le botaniste, lui, a le devoir d'être plus précis. Le fruit, explique-t-il, provient directement du pistil des fleurs des plantes. Il
résulte du développement de l'ovaire de la fleur et contient les graines (ou les noyaux). Le légume, quant à lui, n'est autre
qu'un fruit bien particulier : la gousse des légumineuses. Cette famille de végétaux inclut les haricots ou encore les fèves,
par exemple.

Pour rapprocher ces deux points de vue, on parle parfois de légumes-fruits, de légumes-tiges ou encore de légumes-
feuilles.

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Légumes-fruits : tomate, concombre, aubergine, haricot, poivron…

En conclusion, l'aubergine, le concombre, la tomate, le poivron ou encore le haricot peuvent être considérés comme des
fruits. La rhubarbe et la canne à sucre, quant à eux, peuvent être classés parmi les légumes !

Faux fruits : fraise, ananas, pomme…


Le botaniste désigne aussi des faux fruits : ceux pour la formation desquels l'ovaire n'est pas le seul tissu participant. Ce
sont par exemple la fraise, l'ananas ou encore la pomme.

Une vidéo est présente à cet emplacement dans la version web de l'article publié sur Futura;
elle a été retirée de ce document PDF pour des raisons techniques.

Courgettes, tomates, poivrons… : fruits ou légumes ? © lisssbetha , fotolia

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