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Chapitre V : Les centres d'usinage

V-1 Présentation générale

Le centre d’usinage est une machine-outil à broche tournante et à table coulissante, capable
d’usinages de différents types, dont le fonctionnement est automatisé grâce à une
commande numérique (CN) et surtout à un changeur automatique d’outils (voir image ci-
après).

Les changements d'outils équipant la (ou les) tête(s) d'usinage sont programmés en fonction
de la définition numérique de la pièce, un bras automatique retire l’outil utilisé et procède à
un échange à partir d’un magasin d’outils.

La finalité première du centre d'usinage était la fabrication de matrices. Le centre d'usinage


est, de nos jours, utilisé dans tous les secteurs industriels et répandu sur les sites de production
parce qu'il permet d'usiner (aussi percer, meuler,...) avec de grandes précisions toutes sortes
de pièces et composants métalliques de différents matériaux, nécessaires aux produits parents
des industries automobiles (moteurs,...), aéronautiques (réacteurs,...) ,...etc.

Depuis quelques années, l’émergence des centres d’usinage à cinq axes, intégrant deux axes
rotatifs en plus des trois axes habituels, permet l’usinage de formes toujours plus complexes.

Les centres d’usinage sont capables d’exécuter simultanément plusieurs procédés d’usinage
sur différentes surfaces d’une pièce, améliorant ainsi considérablement la productivité.

V-2 Intégration du centre d'usinage dans la production

Le centre d'usinage peut être intégré dans une station de Conception et Fabrication Assistées
par Ordinateur (CFAO), comme le montre l'image qui suit, ou peut être intégré à une cellule
de fabrication (constituée de plusieurs machines) ou même pouvant former l'atelier flexible.
Il existe donc :

 les centres d’usinage isolés ou autonomes possédant un changeur automatique d’outils, un


chargement de pièces manuel sur la table, ou avec palettes intégrées.
 les centres d'usinage liés à l’environnement extérieur : chargement des pièces par robot,
file de palettes desservant plusieurs machines, intégration dans un atelier flexible.

V-2 Types de centres d’usinage et leurs structures générales

Les centres d’usinage se déclinent en quatre principales catégories en fonction de leur


structure: horizontal, vertical, à portique et combiné.

 Centre d’usinage horizontal

Il est le premier centre d'usinage développé. La broche sur laquelle peut être monté l’outil de
coupe est fixée à l’horizontale, soit parallèle au sol.
Il s’adapte spécialement à des fonctions d’usinage de pièces de grande envergure. Il possède
un système d’évacuation des copeaux simplifié que sur les autres modèles sans pour autant
risquer des recoupes considérables.

Les centres d’usinage horizontaux sont équipés d’une broche porte-outil latérale, qui usine les
pièces suivant une direction horizontale. La colonne se déplace le long de l’axe X, le chariot
le long de l’axe Y et la table le long de l’axe Z et cette combinaison permet un usinage en
trois dimensions. De plus, certains modèles présentent un axe B permettant une rotation de la
table à l’horizontale, pour un usinage suivant quatre axes.

L’un des avantages du centre d'usinage horizontal est sa capacité à usiner simultanément
quatre surfaces d’une même pièce, dans le cas d’un centre à quatre axes. L’opérateur n’a plus
à tourner manuellement la pièce pour changer de côté, contribuant ainsi également à améliorer
la précision. De plus, l’usinage à l’horizontale permet une chute des copeaux directement sur
le sol, évitant tout risque d’accumulation des copeaux sur la pièce et autour de l’outil.

 Centre d’usinage vertical

A l’inverse de celle du centre d'usinage horizontal, la broche du centre d'usinage vertical est
fixée à la verticale. Il est plutôt utilisé pour usiner des pièces de grandes dimensions.

Le centre d'usinage vertical donne la possibilité d'usiner des pièces entièrement sur une seule
action. Autrement dit, la machine est capable de travailler presque tous les côtés d’une pièce
simultanément.

Il offre une plus grande stabilité aux produits finis lourds et imposants et peut être classé en
sous-famille :
– le centre d'usinage à 5 Axes;
– le centre d'usinage appelé pendulaire, ou à broche orientable, existe avec 3 ou avec 4 Axes,
à table fixe ou à table mobile.

Les axes X, Y et Z sont des axes de translation de la pièces, les axes en plus basculent la pièce
par rapport à l’extrémité de la broche. Le centre d'usinage 5 axes peut usiner quasiment
toutes les surfaces avec une vitesse de coupe optimale.
Les centres d’usinage verticaux présentent une broche fixée à la verticale, qui usine les pièces
par le dessus. En règle générale, la table se déplace horizontalement suivant les axes X et Y et
la broche se déplace verticalement, permettant un usinage suivant trois axes.
Comparés aux centres horizontaux, qui imposent une installation latérale, les centres verticaux
sont moins encombrants, ce qui fait leur succès. De plus, l’usinage par le dessus permet aux
opérateurs de travailler en comparant la pièce au dessin de conception. Cependant, cette
technique implique également un risque d’accumulation des copeaux sur la pièce et exige
l’utilisation d’un souffleur à air comprimé ou l’exécution d’un rinçage au lubrifiant pour se
débarrasser efficacement des copeaux.

 Centre d’usinage à portique

Sur les centres d'usinage à portique, la broche est fixée au plafond d'un portique (d'un pont),
tête vers le bas.

 Centre d’usinage combiné (tournage - fraisage)

Modèle de centre d’usinage destiné à des processus d’usinage complet avec des coûts
d'usinage modérés.

Ainsi, ce type de machine est en mesure de combiner les procédés de fraisage avec ceux du
tournage. Il peut ainsi effectuer le polygonage, le fraisage de surfaces ou encore le brochage.

C’est une machine qui illustre parfaitement l’aspect polyvalent des centres d’usinage. Ces
avantages résident surtout dans le fait que le centre d’usinage combiné de tournage et de
fraisage est conçu de façon modulaire avec des éléments pensés particulièrement pour fournir
une capacité optimale de production à la machine en entier.