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Société Française de Musicologie

La Musique Militaire. D'Après une Publication Récente


Author(s): Julien Tiersot
Source: Bulletin de la Société française de musicologie, T. 1, No. 1 (1917), pp. 42-50
Published by: Société Française de Musicologie
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/924898
Accessed: 08-08-2014 20:31 UTC

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LA MUSIQUEMILITAIRE
D'APRES UNE PUBLICATION RECENTE1

Notresavant confrereMichelBrenet,qui, accoutumEaux recher-


ches de la plus pure druditionet de la plus haute critique,aime A
se delasser parfoisvers ces a Elc6td )) de l'artou l'on a chance de
surprendredes manifestationstre-ssinceres et tres vraies de la vie
musicale, Etaittout particulierementdesigne pour nous donnerce
livrc, dont les Bvenementsde l'heurepresentene fontpas seulement
uneactualite,mais qui traitede questionsdignes de nousintEresser
en tout temps. Embrassantl'ensemblede son vaste sujet depuisles
origines,il montred'abordles trompetteset les tamboursassocies
a l'actionguerrieredel)uisles temps les plus recules - Jubal,fils
de Lametll,sinon plus tot encore-jusqu'aux jours rbcents de la
prise de AIetzeral reproduitpournos yeux
en Alsace. L'iconographie
un grandnombred'instrumentsantiqueset modernes,depuisceux
qu'onpeut voir sculptEssur les bas-reliefs de la colonne Trajane
jusques aux chapeauxcllinois, grosses-caisseset caisses-roulantes
du cortege funebre de Napoleon,pour en venir a nos musiques
militaircset aboutirauzY concerls que nos (( poilus )) donnent dans
les villageset les foretsprocllesdu front.Quelquesnotationsappuient
les demonstratiolls.Quallta l'expose 11istorique, l'auteurle dEroule
avec sa competenceaccoutumee.A partirdu XtICsiecle, les docu-
mentsqui,jusqu'alors,Etaielltplutotvagues, lui permettentde serrer
de plus pres son sujet musical; il Etudiel'ordonnancesuccessive-
mellt illstituee dans les corps de troupe, reproduitles thbmes de
quelques marcllesmilitairesancietlnes,declit les diverses et mul-
1. hlichelBrenet,La Slusiqze militaia e, colleclion
des ,Uusiciens celebres, 1 * ol.
in-80illustl, ilenli Laurens,editeul.

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MUSIQUE MILITAIRE
LA 43
aussi bien
tipIestransformationssubies par les corps de musique
en France au
que par Ia facture instrumentale,particulibrement
incursionscllez les nations
XIXesibcIe;il termineen faisantquelques
Etrangbres.
ce sujet, que
Je voudrais insister sur un point important de
livre nous fournit
l'auteurn'a faitqu'eSeurer,mais pourlequel son
ou, plus exactement, la con-
d'utilesindications: la bibliographie,
venues jusqu'a nous
naissancedes sources cl'apreslesquelles sont
les batterieset sonneriesmilitairesdes ancienstemps.
Cettedocumentationn'est pas riche, il fautl'avouer.
savoir sur
Sans tomberdans la naivete de ceux qui voudraient
de J6richo,quels
quel air de trompettefurentrenversEsles murs
et comment ltolipllantde
dtaientles tllemes du litaus ou de la tuba
avancer, apres Michel
Roland sonnait en fanfare, nous pouvons ou
la trompette
Brenet,qu'aucunetrace de notationmusicalepour
siecle. Le premier clocu-
le cor n'a Bteretrouveeavantla fin du XIVe
ment ecrit sur 1amatiere que signale notre auteurest le Tzesor de
Venerie de Hardouin,date de 1394.Encorecette
datc ne laisse-t-elle
pas de nous donncr quelqueinquidtude 139-': 11s'agit donc d'un
age sont bicn Iarement
manuscrit? Ataisles manuscritsdu moyen
I1 cst assc7 d'usac,e,
datdsavec tant dc precision.Et ou est celu;-ci?
titre dc quelqucs
lorsqu'oncite un manuscrit,d'en accompagnerle
et llOUS eus-
autresmentions(bibliotheque,fonds, cote s'il sc peut)
si rare.
siorls aimEdtre un peu plus renseignes sur un document
notations rthmiques, ce qui
Celui-ci ne donne d'ailleursque des
lorsqusils'agit d'un rdpertoire approprie}
est certainementinsuISIsant
aux instruments ( sons {ises.
avec 1e
Le rylllme repreIldtous ses droits, des cIroitsexclusifs,
xsic sieclc [aisallt
tambour,dont vont llOUSparlerdeu.xlivres du
autorit4: la lfllMSiCht geluscht, de Xrirdung (1a11)et l'OrcAbesographie
de TlwoinotArlJeau(1588).Cc dernier ouvragc notc des batteries
non sculemcnt dc la dansc,
destinees ti rythmerles mouxemcnts,
mais de 1amalche.
Leurinterprctationmesurecappclle quclqucs observations.
de mesure
Lamusiqucdu xx1esiecle ne connaissaitpas les learres
diffErcntesde
et les valeurs ctaient representBessous des formes
Ics transcriptions
celles qui sont usitees de nos jours. II s'agit, (lans
commence ct finit ctlaquemesure
modernes,de placerles barrcsou
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SOCIETE FRANgAISE DE MUSICOLOGIE{9{7
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et de traduireles valeurspar les formes qui nous sont familibres.
Lorsdonc queje vois traduireainsi le mouvementde la marche:

(Catlche) *DroiGe)
lc r r f : Ir r r r 11

je ne puis m'empecherd'objecterque ce mouvementne devrait


pas EtrerepresentBpar deux mesuresa quatretemps, mais, ce qui
est tout different,par uneseule mesureA deuxtemps,le pied gauche
tombantsur le premieret le droitsur le second.
(a(7Z1che) rDroite)

Il--X;r 1

Cela est conventionnel,soit; mais c'est une conventionuniver-


sellementadmise; ct si l'on veut s'y soustraire,le lecteur ne com-
prendpas, mcme un lecteurassez avanc6.
Le fait que les valeurs longues des anciennes notationsdoivent
etre traduitespar les valcurs breves de l'epoquemoderneest con-
firmepar l'evolutionde la notationa traversles siecles successifs:
ces valeursont ctd diminueesprogressivementpouren arriverA ce
qu'ellessont aujourcl'hui. sieclc, nous l'avonsvu, ces valeurs
Au sxrle
sont quatrefois plus graneles,la noire d'alors cquivalantA notrc
doublecrochc. Au sxIle,clles nc soot plus que lc double.et c'est la
crocllc seulementqui (loit etre represenlee par la double crochc.
oici une batterietiree de la CollectionPhilidor:

llCraclolrrxu
cxactementen lisantainsi;
Nos tamboursla reproduiraient

114 ;=2l f IU g: I f I r r r r I g 1

La troisieme mesure nous offre l'e-xempled'un roulement bien


caracteris6,inconnudes Agesanterieurs.

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LA MUSIQUE MILITAIRE 45

Parmi les notations de l'Orchesographie, je note celle de la


Marchedes Suisses, formuleede la manieresuivante:

l cr r r r |: ¢ r ¢ 11
Etantadmisle principepos6,je traduis:

||2 U2^ : 7 || (indeftnimeZG repeN)

Cette formule rythmiquen'est autre que celle du (( Rappel en


marchant)) qui fait encore aujourd'lluipartie de l'ordonnance,et
dont le a Rappel de pied ferme )) n'est qu'une variante ternaire,
determineepar une sonneriede claironnettementa trois temps:

|13 11(repetc pexzdaw2{ tozlte {a dltree


s z: r 1 de la sonnerie .16 mesures,

La batteriedu ((Rappelen marcllant))est une des plus familieres


aux Frangaisqu'il y ait eu pendantdes siecles. Du temps ou il y
avait une Gardenationale,de nos jours mdme pour les formations
civiles plus ou moins militarisdes,comme les pompiers,c'est en
battant son rythme que les tambours parcourentles rues des
villes pour appeler la troupe au lieu du rassemblement.C'est ce
mdmerythme qui letentissait dans Paris au 10 aout 4792 et dans
toutesles journEesrEvolutionnaires, jusqu'en1830,en 18zS,en 1871.
C'est lui qui, en l'an II, reveillale peuplea quatreheures du matin
pour le convoquera la fdte de l'EtreSuprdme, ce que le pro-
grammeoSlciel de Davi(lappelait((fairesuccederau calme (lu som-
meil un rEveil enchanteur)). Qui m'auraitdit, quand, dans mon
enfance,j'entendaisle (( tambourde ville )) parcourirles rues de
Bourg-en-Bresse pourappelerla o forcearmee))a quelquecdremonie,
que je retrouveraisun jour le rytllnuequ'ilbattaitnote dansl'Orche-
sographie de ThoinotArbeau,et, d'apreslui, dans le savantlivrede
MichelBrenet?

Poursuivonsnos recherchesbibliographiques.Que la Bataille de


A!arignanet autres sf batailles en musique)) du meme temps con-

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tambours
il avait douxehautbois<< qu'onn'enteIldaitpoint )).

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tiennentdes themesde sonnerieset des rythmesde batterieset qu'il


soit possible de les detacllerde leurs polyphonies,cela nous paralt
llors de doute. Maisle fait que ce soient la les uniquessources qui
nous donnent une idee de la musique de guerre au XVI° sibele
dtablit combien grande est encore, en ce temps, la penurie des
documentsdirects.
A partir du XVII° siecle, nous devenons un peu plus riches. Le
nouveaulivre nous signale une methode de trompettede l'Italien
Fantini,imprimeeen 1638, et qui, i cote de Sonate, Rscercaweet
autresmusiquesde concert,contientles signauxmilitairestoscans:
mais l'ouvrageest rarissime; a notreconnaissanceaucune biblio-
theque frangaisene le possede. Quanta nous, nous avons a fournir,
dumemetemps,deus sourcesimportantes:SIersenneet la Collection
Pl ilidor.Cesontd'ailleursles seules, et le bibliotl1ecaire
duConserva-
toire, quandon vient lui demanderdes sonneriesmilitairesdutemps
passe (ce quiest frequent),en est reduita renvoyera ces originaux,
ou, plus pratiquement,au Manuet generat de nzusiq?temititaire de
G. lvastner,qui y a abondammentpuise.
Je notc, au cours de la lecture,cette observationfaite a la suite
d'unexercice execute devantLouisXV,et qui en dit assez long sur
l'etat de la musique militaireen Franceau SVIIIe siecle: avec seize

Unc levision genelule des l)alterieset sonneriesde l'armeefran-


gaise fut opdree ell t754, puis renouveleeen 1764 et en 1766. Il en
resulta sans doute de beaux reglements.SIaisou sont les notations
musicales? Nous ne les connaissonspas.
Avec la Revolutionet le Conservatoire (issu, on le sait, de l'ecole
de musiquede la GardeNationale)un grandpas fut accompli.L'ins-
trumentations'enricilit,il se crea un repertoirenouveaude pas de
para(-le,dc marclleslugubresou victorieuses,pouraboutir,apresun
demi-siecle,a la Symp/zo?siefu?tebreet tasornphale de Berlioz.Mais
laissolls ce cote de la questionpour nous en tenir a l'ordonnance.
Fait important: celle-ci fut, non pas crede de toutes pibces, mais
renovee ct mise au niveaudes llecessites modernesparun musicien
de Strasl)ollrg,David Bulll, qui, ayant fait les guerres cle la Repu-
blique et du Consulat,reunit,en 1806,les o orclonnancesde trom-
pettes ))restees la l)ase du repertoiresonorede l'armeefrancaise.
Quels sont les auteurs de ces melodies, composdes suivant les

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LA MUSIQUE MILITAIRE
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necessitds d'instrumelltsi echelle incomplete, et dont quelques-
unes sont d'untour si heureux? L'Slssemblee, le Reveil en campagne
tun vrai chef d'oeuvremusical),l'alerteet joyeux Revetl, la grave et
presquemysterieuseExtinction des feux, et la Chaqge: (( Y a d'la
gouttei boire la-haut! ))qu'ilsufEltde nommerpournous emouvoir?
Voildce qu'evidemmentnous ne sauronsjamais. De memc que nos
heros montenta l'assautdes positionsennemiessans que souventil
nous soit permis de connaitreleurs noms, de meme ces musiciens,
dontquelques-unsont faitpreuveen leur genre d'unvcritablegenie,
fideles A la discipline de l'armee qui exige le sacrifice muet, ont
passe et disparulaissantapreseux le secret d'uncompletanonymat.
I1ne nous est meme pas toujoursfacile de retrouverleur oeuvre.
Les sonneries et batteriesmilitairesappartieIsnent, avons-nousdit,
i ces ((a cotd )) cle la musique,qui interessentles musicienscomme
tout le monde, mais qui ne rentrentpas dans leur courant.
Le bibliothecairedu Conservatoiredemandeici la permissionde
faire appel A ses souvenirs professionnels,aussi bien qutaceux de
sa proprevie militaire,pourexpliquerce cas.
Lorsqueje fis l'annee de service qu'onappelaiten ce temps-lale
solontariat,ne voulantpas m'entenir aux ((theories)) dontl'etude
nous etait prescrite,je voulus (oll! par simple curiosite!) depasser
par quelqueslecturesle niveauquenousdevionsatteindre,et, allant
au dela de 1'XEcole de compagnie))et de 1'((Ecolede bataillon)),je
parcourus1'(( Ecole de rEgiment)) et celle de ((Brigade )). Je fus
recompensede ce zele, car, si je ne fus pas nommegeneral(ce que
la defeIlsenationalene saurait manquerde deploreraujourd'hui),
j'appris d connaitrele repertoirecomplet des batterieset des son-
neries, documentsimprimes, en appendice, a la suite de ce der-
nierreglement.
Beaucoupplus tard,place a la tNtede la bibliothbquedu Conser-
vatoire,je me preoccupaide constituer une serie de sonneries et
batteriesmilitaires,et je demandaia la librairiespeciale a ce genre
de publications,de me procurerl'Ecolede brigade.AiaishElas! les
reglementsont si souventchange que je trouvail'Ecolcde lzrigade
absolumentvierge de musique! Par surcroit,c'etaitle temps ou la
loi de deux ans avait impose l'obligationde simplifierle plus pos-
sible tout ce qui touchait a l'instructionmilitaire: un fascicule qui
me fut remis, et qui contenait les rbglementsdc l'ecole des tam-

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FRANwCAISE

bours et clairons,se basantsur cette prescriptionquetoutes les son-


neries, hormisla charge,sont interditessur le champde bataille, se
bornaita donnerla notationde quelquessignauxde manceuvres et des
marches; la majeurepartiedes airs qui avaientdonnela vie harmo-
nieuse i la caserne pendanttout un sibele avaientdisparu.D'autre
part, les a theories )) sont cl oses de consommationtrop usuelle
pouretre conservEesaprbsavoir servi: les anciennes ne sont plus
en vente; tout au plus en pourrait-onretrouverdes lraces usagEes
si d'anciensofElciers,conservateurset attachesh leurssouvenirs,les
avaientgardees par deverseux. Jusqu'icije n'ai pas pu en procurer
l'acquisitiona notre (( bibliothequenationalede musique)),comme
la qualifiele premierreglementdu Conservatoire.Si, par hasard,il
se trouvaitquelqu'unde ces anciens ofElciers auxquelsil vient d'etre
fait allusion,assez ami de la musicologiepourlire cet article ct qui
voulut bien se dessaisir de ses rbglementsperimes en faveur de
cette bibliotheque,son bibliothecaireen recevraitle donavec recon-
naissance.De fait,n'est-ilpointpeniblede constaterqu'ilest presque
aussidiSlcileaujourd'hui a une grandebibliothbquemusicaledecom-
muniquerle repertoiredes sonneriesmilitairesen usage en France
depuis cinquanteans que de posseder la methode de Fantinipe}
inzpawarea sonare di tasombadi guerla, iInprimee a Francforten
1638, ou le Tqesor de Veneqie de Hardouin,manuscritdu XIVe siecle ?

Lc livre de MicllelBrenet touche un autre point intdressantde


l'llistoircde la musique militaire: celui de l'utilisationdes cllan-
sons populaircset des airs connus.
J'y voudraisajouterun rapprochementcurieux.
L'on a racontequ'a Austerlitz,Napoleonsifilotaitl'air: (( On va
leur percer le flanc )), en regardantexecuterle mouvementstrate-
giquc qui devait lui procurerla victoire,et l'on n'a pas manqudde
rechercher ce qu'avaitete cette chanson heroique.Pour moi qui,
sans avoir vu Austerlitz,suis deja assez vieux pour avoir eu des
grand'mbreset grand'tantesndes vers cette dpoque,je me rappelle
fort bien avoir entendu cllanter cet air par elles, dans ma petite
enfance(mes souvenirsmusicauxde cette epoque sont tres fidbles
et je les conserve comme des documents vivants). Plus recem-
ment, les conservateurs du hIusee de l'Armee ont fait une
enqudtesur le mEmesujet, ot j'ai constate la parfaiteidentite de
4 *

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Q
1y p blIIf r-[ I

I.A MUSIQUE MILITAIRR 49

la notationqui en a Etdle rdsultatavec mes propressouvenirs. La


* -

YOlOl

g W_ofS s [L _
tSV4-" p p p pp
On va leurpercerleflanc,Plansplan, rantanplantireli_re

plan, On orsleurpercerleflanc,Qnenous aLlonsri re!


A la page qui suit cclle ou figurccc couplet, notre autcurrepro-
duit le recit d'uneccrdmonicrcligicusc ot militaircqui cut licu vcrs
le mNmetemps h la cathEdralc de Clermont-Fcrranzl:lc corps de
musique mass6; sous la nef semblait s'dtre applique, racontc un
tEmoin, i <(joucr Ics airs les plus ri(licules, tels quc: Ah! le bel
oiseau, maman, en choisissant dc prelercnec le momcnt de l'entrdc
de l'EvNqueet celui dc l'6levati>n )) I'ollr avoir catls( ce sf .analule,1e
rEgiment aurait ctd deplacc.
Voyotls donc cc qu'ciait cel air,-C}ltgCtiS t8?'lse cttq%te}tef(tR-
dum, comme fulminaiellt le.s (onciles *k l'et,lise l)rirnitive:

Aht le bel oi_seau,xna_man,Qu'Llail) a mis dans ma

t g g16-Z r IJ
1|-b 9X}21-1 <
ea_ge!Ah!le bel oiseau,ma_man,Que
m'adonne luona_mant!

Mais,cet air, ccst celui de la chanson(I'Austerlilz ! L identite est


complbte:a peine une varianteau refrain,molisrcel).r l'tlr)proplia-
tion nouvelle du <(timbre), suivant unc pratiqtleunivels(llement
usitBe dans la chanson! Lcs musiciens militalres (Ic Clermont-
Ferrandn'avaicntdonc pas voulu manqueralel'C8pCCt a l'Evctuc ni
le ddsignercommcun a hel OiSCAIl )) ! lls avaielltct u hire cntendre
un c}lantde guerrc,quepcut-6treils avaicntexecute naguercsur 1e
champde bataille,rythmdpar les tambours,penelantquc les batail-
lons allaientde l'avanten croisantla bationncttc! Singulicrcorigine
Soc. FR. DE MUSIC. 19t7. 4

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SO SOCIETE FRANiAISE DE MUSICOLOGIR{917

(l'un chant hdro;que,dont l'air n'6tait que celui d;une chansor


lEgerc,quelquepeu grivoise, du xVIIxe sibele!
Ainsi la nouvelle dtude de Michel Brenet nous a-t-ellc procur
l'occasiond'observationsdiverses: il en est toujoursainsi quandun
sujet est vivant et traitEavec competence.
Il ne manqueA ce livre qu'uneconclusion,que demainseul devra
fournira une nouvelle Edition.
Ona racontequ'enseptembre19l4, alors que se signait en Alle-
magnele manifestedes quatre-vingt-treize intellectuelsauquelil a eu
la diplomatiede se soustraire,SI.RiclsardStrauss dtait en train de
composer une marche militaire destinee A accompagner,d'abor(l
l'entrEede GuillaumeIl a Nancyet a Paris,puis,peuaprbs,son retour
triomphala Berlin. Les circonstancesont fait que ce chef-d'ceuvre
(ne doutonspas que c'en futun) n'a pas servi. C'est maintenanth un
musiciend'unautrepays qu'ilappartiendrad'ecrirece derniercha-
pitre de l'llistoirede la musiquemilitaire.A qui le tour?
Julien TIERSI)T.

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