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27 juin 2005 / N° 320 Agora Formation XXX J - ??

DIRE LA VERITE AU MALADE…


EDITO
- Le plan cancer La maladie cancéreuse est souvent une maladie longue. Le risque potentiel
annoncé en 2003 a d’évolution fatale est parfois connu dès le moment du diagnostic. Le pacte de
initié une expérimen- confiance doit s’établir dès le début et il faut tout mettre en oeuvre pour le main-
tation visant à amé- tenir tout au long de l’évolution de la maladie.
liorer les conditions Dire, mais quoi ? La vérité n’est pas monolithique. Elle est constituée de multi-
d’annonce du cancer. ples informations, de moments différents. Au cours de l’évolution d’un cancer, elle
Cette expérimenta- passe par plusieurs phases critiques : l’annonce du diagnostic, l’échec thérapeuti-
tion devrait être que, l’entrée dans la phase de soins palliatifs de fin de vie. Il ne suffit pas de dire,
ultérieurement géné- il faut aussi – surtout ? - écouter en respectant les volontés du malade. Le malade
ralisée à l’ensemble et sa famille doivent percevoir que tout ce qu’il faut faire le sera dans le cadre de
du territoire. ce pacte de confiance, à toutes les étapes de la maladie, phases ultimes de la vie
- Code de déontolo- comprises. Sans oublier ce que rappelait Claude Roy : « Si la révélation à un ma-
gie, article 35 : « Le lade de la gravité de son état aggrave encore celui-ci, lui impose une souffrance
médecin doit à la morale qui l'affaiblit davantage, n'aide en rien à le soigner et à le guérir, mais au
personne qu'il exa- contraire l'enfonce, il est évidemment criminel de lui asséner la vérité »1.
mine, qu'il soigne, Comment le dire ? L’information en cancérologie a un contenu parfaitement
qu'il conseille une défini : elle porte sur le diagnostic, les modalités, les inconvénients, les risques du
information loyale, traitement, les résultats escomptés de ce traitement, et plus tard sur l’évaluation
claire et appropriée de ces résultats. Le médecin connaît cette information en termes techniques et
sur son état, les statistiques. Il doit la « traduire » pour ce qui concerne individuellement le ma-
investigations et les lade. Entre la vérité statistique et la vérité individuelle, il n’y a pas de « recette »
soins qu'il lui pro- qui permette de gérer la situation. « On peut recommander de créer les conditions
pose »… d’une relation authentique, modulable dans le temps, comportant un juste équili-
- … à nuancer immé- bre entre une ‘humilité véridique’ et une ‘compétence rassurante’. »2.
diatement ; et adap- Le droit du patient à l’information a-t-il induit de nouvelles pratiques ?
ter à la demande du Chaque situation est unique et ne se reproduira jamais à l’identique. Cependant,
patient. Primum non le groupe de travail de l'ANAES3 a redéfini un cadre général pour l’information à
nocere. délivrer : contenu adapté, validé (y compris sous forme écrite), prenant en
- Formuler la vérité compte les risques thérapeutiques, intelligible au patient, intégrée comme un
ne relève pas seule- élément des soins. Elle a tout intérêt à être précoce, centrée sur « une relation
ment de l’informa- thérapeutique qui a pour corollaire la perception d’un contrat de ‘non-abandon’ »2.
tion, mais surtout de Formuler la vérité n’est pas seulement informer, mais aussi communiquer. La
la communication. La communication se réalise dans l'espace de la relation de soin. La vérité se trouve
communication se être plus facile à porter si elle est partagée.
réalise dans l'espace JP VALLEE
de la relation de 1. Roy, Claude. La fleur du temps. Paris: Gallimard; 1988.
soin. La vérité se 2. Colin R, Hacpille L. Apprendre à informer les malades atteints de pathologies graves. Accessible à l’adresse
trouve être plus fa- http://www.univ-rouen.fr/servlet/com.univ.utils.LectureFichierJoint?CODE=4&LANGUE=0
3. Anaes. Information aux patients. Recommandations destinées aux médecins. Anaes mars 2000.
cile à porter si elle
est partagée.

Le journal f@xé de l’UnaformeC


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