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se réjouissait presque l’eurodéputé au lendemain


de cette révélation, le 25mars, à l’occasion d’une
Vaccin Covid-19: l’Europe au cœur de la
visioconférence de presse.
guerre mondiale des doses
PAR ROZENN LE SAINT Deux semaines plus tard, pour l’heure, le
ARTICLE PUBLIÉ LE MARDI 13 AVRIL 2021
Royaume-Uni n’a pas signifié de difficultés
Les tensions entre l’Europe et le Royaume-Uni d’approvisionnement. Les usines d’AstraZeneca de
illustrent le retour du protectionnisme tant chaque État l’autre côté de la Manche ont toujours fourni le
est pressé de vacciner sa population. Mais les nations marché intérieur sans aucun retard de livraison. Pour
sont interdépendantes pour la fabrication des sérums compléter, le Royaume-Uni a reçu 5 millions de doses
et, pour stopper la pandémie, les pays pauvres doivent d’AstraZeneca venant d’Inde et il en attend encore
y avoir accès. cinq autres.
L’Europe est devenue un champ de bataille. Stocks Une majorité des sérums d’AstraZeneca sont fabriqués
camouflés, interdictions d’exportation… Chaque en Inde, premier producteur au monde de vaccins.
territoire s’arme avec un maître mot: chacun pour soi. Le laboratoire britannico-suédois a cédé une licence
Or la pandémie, par définition, ne s’arrêtera que quand volontaire au Serum Institute of India, le plus grand
tous les pays où le virus circule auront des vaccins. producteur de vaccins de la planète.
29millions de doses d’AstraZeneca clandestines ont Ce partage de la recette secrète de la fabrication du
été retrouvées dans l’usine d’Anagni, en Italie, alors vaccin a un but: tenter d’atteindre l’objectif de départ,
que le laboratoire britannico-suédois cumule les ambitieux. AstraZeneca s’est dit capable de fabriquer
retards de livraison de vaccin en Europe, révèle le 3 milliards de doses en 2021. C’est le laboratoire avec
quotidien italien La Stampa le 24mars. Les politiques lequel l’Europe a fait affaire qui en fait miroiter le
du Vieux Continent soupçonnent le laboratoire plus… Et le seul, pour l’heure, qui n’est pas capable
britannico-suédois d’avoir gardé des doses pour la d’honorer sa promesse.
Grande-Bretagne. AstraZeneca est un nouveau venu sur le marché
En cette fin de premier trimestre2021, le fabricant mondial du vaccin et son partenaire, l’université
devait le double à la Commission européenne. Ce sacré d’Oxford, n’a aucune expérience dans la production
butin correspond au nombre de doses que le laboratoire de masse. Le recours à la sous-traitance en Inde est
a livrées à l’Europe en tout, alors qu’il aurait dû lui en un classique dans le secteur du médicament. Sauf que
fournir 90millions. l’Inde est aussi le quatrième pays au monde où l’on
meurt le plus du Covid-19 et la deuxième nation la
AstraZeneca argue dans un communiqué de presse
plus peuplée du globe, avec 1,3 milliard d’habitants à
le 24mars que ces vaccins étaient entreposés pour être
vacciner.
distribués en Europe ou exportés dans le cadre du
dispositif Covax auquel adhère l’Union européenne. Alors le 18 mars, l’Inde a suspendu les exportations de
Il vise à fournir les pays les plus pauvres. La firme vaccins pour accélérer sa propre campagne en urgence.
précise que «le vaccin a été fabriqué en dehors de Les retards de livraison de doses d’AstraZeneca
l’Union européenne et amené à l’usine d’Anagni pour ailleurs dans le monde ne sont pas près de s’arrêter.
y être mis en flacons». La Grande-Bretagne devrait avoir moins besoin de
Pas de quoi calmer les parlementaires européens doses d’AstraZeneca puisque, entre-temps, elle a
comme Pascal Canfin, membre du groupe Renew. finalement décidé de restreindre l’utilisation de ce
«Les Indiens ne vont plus exporter de doses vaccin aux plus de 30 ans, compte tenu de la survenue
d’AstraZeneca en Grande-Bretagne. Dans quinze possible de cas de thromboses rares. Pour les plus
jours, le Royaume-Uni va se retrouver à sec»,

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jeunes, sans comorbidité, les autorités sanitaires outre- étape est une rencontre formelle à haut niveau entre la
Manche considèrent que le rapport bénéfice-risque Commission et AstraZeneca pour identifier comment
n’est plus positif. résoudre le différend», détaille un porte-parole de
D’autres vaccins seront proposés aux 18-29ans. l’exécutif européen.
En l’occurrence, Boris Johnson, premier ministre Surtout, la Commission européenne a dégainé
du Royaume-Uni, mise sur les sérums de Pfizer- son arme de dernier recours en actionnantle
BioNTech surtout et de Moderna qui ne sont pas levier d’interdiction des exportations, le 29janvier.
produits localement. Pourtant, l’Europe reproche aussi aux États-Unis leur
Le Royaume-Uni est le premier pays au monde nationalisme vaccinal: les Américains bloquent les
à avoir autorisé un vaccin contre le Covid-19, en exportations de doses d’AstraZeneca produites sur
l’occurrence celui de Pfizer-BioNTech. Depuis, la leur sol alors que le sérum n’y est même pas encore
moitié des Britanniques a déjà reçu une première dose autorisé.
de vaccins et 8,5% de la population, deux doses, La Commission européenne en veut aussi à
contre respectivement 15,7% et 5,4% en France. «Si AstraZeneca d’avoir exporté des doses de vaccins en
nous avons réussi avec les vaccins, c’est grâce au janvier en Grande-Bretagne, alors que la firme n’avait
capitalisme, grâce à la cupidité», s’est vanté Boris pas encore obtenu le feu vert sur le Vieux Continent.
Johnson. Elle blâme le Royaume-Uni d’avoir prévu dans son
L’ode au Brexit et la comparaison peu flatteuse irritent contrat d’empêcher les exportations de son vaccin
à Bruxelles. Thierry Breton, commissaire européen produit localement tant que le marché britannique ne
chargé de la politique industrielle, a affirmé devant serait pas intégralement approvisionné.
les sénateurs français, le 31 mars, que «si jamais ce «Forcément, on va au clash. AstraZeneca fait à peu
qui avait été prévu [dans le contrat avec AstraZeneca près n’importe quoi. La Grande-Bretagne a signé un
– ndlr] avait été livré, on serait dans une situation contrat qui exige que les 100millions de premières
vaccinale exactement similaire à celle de la Grande- doses produites soit distribuées en priorité chez elle,
Bretagne ». ce qui prive inévitablement les Européens de vaccins»,
Surtout, sur les plus de 37 millions de doses dénonce l’eurodéputé Pascal Canfin.
injectées au Royaume-Uni, 21 millions ont été C’est d’ailleurs ce qui a poussé la Commission
importées d’Europe, principalement des doses de européenne à adopter cette solution de dernier recours
Pfizer-BioNTech. «Les Britanniques ont remporté la d’interdiction d’exportation, n’ayant pas été capable
première manche en partant plus tôt mais je pense que de négocier une obligation de résultat de la part des
c’est en train de leur revenir dans la figure. Cet effet laboratoires. Depuis la mise en place de ce mécanisme,
boomerang va leur faire très mal», prédit alors Pascal elle l’a utilisé une seule fois sur près de 400 demandes
Canfin. déposées, pour l’exemple. 250000 doses de vaccins
Quels sont les moyens d’action pour accélérer les AstraZeneca destinées à l’Australie, où le virus circule
livraisons d’AstraZeneca? «Le levier juridique est peu, sont restées en Italie début mars.
une des options mais cela ne nous donne pas «On est en train d’endommager le système
des doses supplémentaires, or c’est ce dont nous multilatéral alors que nous sommes censés être les
avons besoin», admet un haut fonctionnaire de la grands partisans du libre-échange», constate pour
Commission européenne. sa part Jaume Vidal, conseiller politique de Health
Celle-ci a néanmoins actionné la procédure de Action International (HAI). L’ONG, basée aux Pays-
règlement des différends du contrat d’achat de vaccins Bas, lutte pour l’accès de tous aux médicaments.
passé avec le laboratoire britannico-suédois le 19mars:
la tension est encore montée d’un cran. «La prochaine

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«Il y a eu une grande naïveté de la part des dirigeants D’ailleurs, après la Chine, qui produit ses propres
de penser qu’il y a une sorte de fair-play sur un marché vaccins non autorisés par l’Agence européenne du
qui accepte tout de l’industrie pharmaceutique», note médicament, les Américains sont ceux qui produisent
aussi Els Torreele, ancienne directrice de la campagne le plus de vaccins contre le Covid-19, selon une étude
d’accès aux médicaments de Médecins sans frontières produite par le cabinet Airfinity en mars 2021.
(MSF).
« Aucun vaccin n’est 100 % européen de
bout en bout »
À la Commission européenne, on met en avant que
l’Europe a exporté 41millions de doses à l’étranger
depuis février et que, de ce fait, 20millions d’habitants Les principaux pays producteurs de vaccins contre le Covid-19 dans le monde. © Airfinity

du continent supplémentaires auraient pu être vaccinés Viennent ensuite l’Allemagne et la Belgique, où sont
si elles étaient restées à l’intérieur des frontières. fabriqués des éléments essentiels à l’élaboration des
Sauf que le protectionnisme vaccinal a ses limites, vaccins AstraZeneca et Pfizer-BioNTech notamment.
puisque chaque État est dépendant des autres dans le L’Inde et la Grande-Bretagne arrivent après.
processus de fabrication du médicament. D’ici à la fin À titre d’exemple, parmi les doses d’AstraZeneca
de l’année, le Royaume-Uni compte sur les vaccins de retrouvées dans l’usine d’Anagni, «au moins une
Novavax et de la start-up française Valneva. Il a déjà partie de la substance active embouteillée en Italie
signé pour produire les doses de ce Petit Poucet de la vient de Corée du Sud et de Chine», précise la
biotechnologie nantaise dans une usine écossaise, afin Commission européenne. «Aucun vaccin n’est 100%
d’assurer sa distribution intérieure. européen de bout en bout, tout comme aucun vaccin
La Commission européenne, elle, est toujours en cours n’est 100% américain ou indien. La fabrication de
de négociation avec ces fabricants dans l’optique vaccins n’est pas autarcique», constate le cabinet de
de conclure avec eux de nouveaux contrats de la ministre chargée de l’industrie, Agnès Pannier-
précommandes et ainsi d’élargir son portefeuille Runacher.
vaccinal. Elle pourrait donc avoir besoin des capacités Alors pourquoi jouer avec le feu du protectionnisme
de production britanniques demain. La mise en vaccinal? Son cabinet répond à Mediapart que
application d’un principe de rétorsion est vite arrivée. «personne n’a intérêt à une “guerre des vaccins”,
«La chaîne de production des vaccins contre le pas plus l’Union européenne que le Royaume-Uni.
Covid-19 est mondiale, reconnaît le ministère français Mais l’Union européenne doit se doter des outils qui
délégué à l’industrie. Des États situés en dehors protègent ses citoyens de décisions de ses partenaires
de l’Union européenne, à l’instar des États-Unis qui entraveraient la circulation des composants
ou du Royaume-Uni, y contribuent. Les principaux nécessaires la fabrication des vaccins et qui mettraient
contributeurs hors Europe sont les États-Unis et en cause la campagne vaccinale européenne ».
l’Inde.» La Grande-Bretagne et le Vieux Continent cristallisent
les tensions de cette guerre bel et bien déclarée. Alors
que les pro-Europe auraient rêvé de faire de l’achat
groupé des vaccins le symbole du succès d’une
Europe unie, celui-ci est devenu plutôt le symbole
d’une «lenteur inacceptable» de la vaccination en
Europe, dénoncée par l’Organisation mondiale de la
santé (OMS) le 1er avril.

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«On ne va pas faire du Boris Johnson et déclencher «Tous les gouvernants sont dans cette logique de
une guerre vaccinale mais si vous voulez négocier, il course et de comparaison. Gagner, c’est bien, mais
faut construire un rapport de force. C’est ce que nous pas si cela empêche les autres de se faire vacciner»,
faisons avec l’interdiction d’exportation. L’objectif est plaide une autre militante de l’accès à tous à la santé,
de trouver un accord avec les Britanniques mais cela Els Torreele. «La société civile a échoué à faire passer
se fera seulement quand on sera capables d’aller au un message primordial: il faut un accès équitable aux
bout de la tension. C’est une leçon que l’on peut vaccins», regrette Jaume Vidal.
tirer d’un certain nombre d’expériences avec Boris Quelles seraient les solutions alternatives pour
Johnson», assure le parlementaire européen Pascal augmenter les capacités de production et ainsi
Canfin. abreuver le monde entier en vaccins? Une première
La Grande-Bretagne a misé sur une stratégie: donner option envisageable serait l’utilisation de la licence
une première dose de vaccin au plus grand nombre d’office par les États. Ils pourraient ainsi obliger
de Britanniques. L’Europe, elle, a préféré sécuriser les firmes pharmaceutiques à livrer les secrets de
la deuxième dose pour coller aux protocoles des fabrication de leur vaccin contre le Covid-19 dans le
fabricants de vaccins actuellement distribués sur le but de multiplier les producteurs.
Vieux Continent, qui assurent une immunité en deux Plus largement, en cette période de pandémie, la
injections. levée automatique des brevets, qui régissent le
En cas de difficultés d’approvisionnement, le secteur pharmaceutique mondial en octroyant un
Royaume-Uni pourrait se trouver incapable d’assurer monopole au fabricant pendant 20 ans, aiderait
la deuxième piqûre à sa population dans les délais à augmenter la production industrielle. Le vaccin
conseillés par les firmes. «Je ne fais pas partie de Covid-19 deviendrait ainsi réellement un «bien public
ceux qui se réjouissent que les citoyens britanniques mondial», et pas seulement une formule incantatoire
manquent de doses pour la deuxième injection. En d’Emmanuel Macron, prononcée le 16juin 2020. La
revanche, je note que le rapport de force s’inverse du Commission européenne ne soutient pas l’idée.
côté de l’Union européenne», croit savoir Véronique Thierry Breton, à la tête de la task force sur
Trillet-Lenoir, une autre eurodéputée Renew. la production de vaccins contre le Covid-19,
Consciente de l’interdépendance dans la chaîne de se présente comme l’homme qui demande des
production des vaccins, l’Europe met en avant un comptes à l’industrie pharmaceutique, et notamment à
principe: le jeu du libre-échange doit fonctionner AstraZeneca, compte tenu de ses retards de livraison.
dans les deux sens. «Nous travaillons avec les Pour autant, il rejette en bloc le partage des licences
Britanniques pour trouver un accord permettant des vaccins. «Le problème, c’est d’augmenter très
d’assurer la réciprocité sur les échanges de vaccins et significativement la production industrielle. Vous avez
de matières premières, et permettant de sécuriser les un temps incompressible de l’ordre, au plus court, de
approvisionnements des deux côtés», affirme un porte- 10 à 12 mois et plutôt de 24 mois», a-t-il expliqué aux
parole de la Commission européenne. sénateurs français.
«C’est un peu mesquin de se réjouir que nos voisins Si une licence était donnée à l’Inde, par exemple,
puissent avoir des problèmes d’approvisionnement, illustre-t-il, «il lui faudra le même temps pour avoir
juge quant à lui Jaume Vidal, de l’ONG HAI. Ce que une chaîne de production qui pourra fabriquer le
l’on doit souhaiter, c’est que le plus de monde soit vaccin. Cela arriverait en 2022. Or on aura déjà
vacciné, en France, au Royaume-Uni, mais aussi au produit en Europe plus de 2 milliards de doses
Laos ou au Cameroun, sinon on ne sortira pas de cette et on sera déjà en train de vacciner les pays qui
pandémie!» auront besoin de nous, comme la Grande-Bretagne ou
l’Afrique».

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« Si on avait partagé les licences il y a quelques «La propriété intellectuelle est un des enjeux majeurs
mois déjà, on aurait déjà avancé. Oui, cela prend du de compétitivité qui permet à la recherche de
temps, mais vacciner le monde entier aussi, d’autant se dérouler, à l’innovation de pouvoir fonctionner
plus qu’il est probable que nous ayons besoin d’être », estime-t-il. Or les producteurs de sérums anti-
vaccinés tous les ans contre le Covid-19»,réagit Covid-19 ont largement bénéficié de subventions
Els Torreele, chercheuse en innovation médicale et publiques pour l’aide à la recherche et au
biologiste de formation. développement. Juste avant, le commissaire européen
«Chaque jour sans démarrer l’élargissement des avait souligné: « Sur les vaccins en fonctionnement
capacités de production est un jour de perdu. Le dans le monde et qui marchent, plus de la moitié ont
business model de l’industrie pharmaceutique, c’est été développés par des fonds européens.»
de conserver le monopole et de faire des profits. Elle Et de citer Pfizer-BioNTech, le premier vaccin
est visiblement entendue », déplore-t-elle. autorisé au monde; Janssen, la filiale européenne
Devant la Chambre haute, Thierry Breton lui donne de Johnson & Johnson dont les premières doses
raison malgré lui : « La propriété intellectuelle est sont attendues pour le 19 avril sur le continent ;
un sujet important, on pourra en parler peut-être CureVac, le prochain sérum qui devrait obtenir le feu
après la crise mais certainement pas maintenant, ça vert des autorités sanitaires européennes… Et même
déstabiliserait tout le processus. » l’université d’Oxford, partenaire du mauvais élève
AstraZeneca.

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