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Le Chemin De Montfort

UNE SYNTHÈSE

UNE NOTE SUR LE BÉNI DE. MONTFORT

UNE RECOMMANDATION DE REV. PERE REGINALD GARRIGOU-LAGRANGE, O.P.

LA VOIE DE MONTFORT par FRANK DUFF

NIHIL OBSTAT; MICHAEL DEMPSEY, S.T.D.

CEN.THEOL. DEP.

IMPRIMI POTEST: EDUARDUS

ARCHIEP DUBLINEN,

HIBERNIAE PRIMAS

Une note sur le bienheureux de Montfort

LA Légion est l'armée de Marie Immaculée, la Médiatrice de toutes les grâces. Il vise à travailler pour
les âmes en union avec et en totale dépendance d'elle, son chef. Il croit que dans la mesure où il
atteint ce but, son apostolat prévaudra ou échouera.

Un premier pas vers l'entrée dans cette relation intime avec elle doit nécessairement être de la
connaître. Pour la connaître et l'apprécier, il faut lire sur elle, l'étudier. "Comment," dit le voyageur à
Saint-Philippe, "puis-je comprendre si un homme ne me le montre?" (Actes viii. 31). Si nous voulons
comprendre au sujet de notre Bienheureuse Dame, nous ne pouvons pas passer au-dessus de la vie
du Bienheureux Grignion de Montforthis ainsi que de ses écrits.

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Le Bienheureux Louis-Marie Grignion de la Bacheleraie est né à Montfort-la-Canne, France, en 1673,
l'aîné de huit enfants. Le nom de Louis était Baptismal. Il a pris le nom de Marie dans la confirmation.
Le nom de famille de Montfort a ensuite été remplacé par lui pour son nom de famille. Dès le début,
son intelligence était très développée et se tourna nettement vers la mortification et l'apostolat.
L'amour de Marie était, pour ainsi dire, inné en lui. Dès ses premières années, il a proclamé qu'il
serait un jour un enseignant infatigable de dévotion envers elle. Il perfectionna cette inclination en
acquérant une solide connaissance de sa grandeur. C'est en s'agenouillant devant une statue antique
et miraculeuse de Marie dans une église carmélite, qu'il visitait quotidiennement, que lui parvint la
connaissance de sa vocation sacerdotale. Cet appel était si clair et certain qu'il n'a plus jamais remis
en question la question.

Par la gentillesse d'une dame, il fut habilité en 1693 à entreprendre ses études de prêtrise. Mais
c'était typique de sa vie future qu'il devait parcourir toute la distance de 76 lieues jusqu'à Paris,
pendant laquelle il ne cessait de pleuvoir. Au bout d'un moment, même la pension promise a cessé
d'être payée pour lui. Puis il l'a payé lui-même en veillant sur les morts de la paroisse trois ou quatre
nuits par semaine. Il reçut des commandes mineures en 1694, et l'année suivante entra à Saint-
Sulpice, alors établie environ 50 ans.

Il fut ordonné prêtre en 1700 et chercha aussitôt à être envoyé au Canada pour y travailler parmi les
Indiens. Cela lui fut refusé et il fut nommé pour donner des missions dans le diocèse de Poitiers. Son
travail fructueux là-bas l'a mis en conflit avec les jansénistes, qui ont finalement réussi à obtenir son
renvoi du diocèse. Il se rendit ensuite à Rome, où il vit Clément XI. Sa Sainteté lui a donné le titre de
missionnaire apostolique et la commission de lutte contre le jansénisme en France. De retour
aussitôt en France, il entreprit les travaux étonnants qui ne devaient être terminés que par sa mort,
travaux qui furent accompagnés de prodigieux triomphes dans le domaine spirituel et - comme
accompagnement naturel - de cruelles persécutions et autres souffrances.

Le trait principal de la vie de De Montfort était, bien entendu, le degré et le caractère de sa dévotion
à Marie. Même parmi les saints - dont aucun n'était sans un amour ardent pour Marie - son amour
possédait un feu particulier. Il avait le don de le transmettre à ceux qui l'écoutaient et, à travers ses
écrits, il devait faire de même pour les générations qui allaient le suivre.

Ses deux livres, "La Vraie Dévotion à la Sainte Vierge" et "Le Secret de Marie", portent avec eux une
atmosphère qui leur est propre. L'existence de la première, la plus grande œuvre, était inconnue
pendant 126 ans après la mort du Bienheureux. Trouvé en 1842 dans une boîte remplie de livres
anciens, il a été donné au monde, et dans les années qui ont suivi il a certainement mis le feu.
Naturellement, l'impact de cet incendie sur un monde froid a produit de nombreuses réactions de
dissidence. En effet, il était communément considéré comme ce que Shakespeare appellerait
«Fantastique haute fantaisie», une impression qui persiste encore largement. Pourtant, voyez la
suite! Son examen formel à Rome en 1853 déclara qu '«il ne contenait rien de contraire à la foi ou à
la morale, ni aucune nouvelle doctrine contraire au sentiment ou à la pratique courante de l'Église».
En 1848, Pie IX avait accepté la dédicace et donné sa bénédiction affectueuse à un livre qui louait la
«Vraie Dévotion» et affirmait que c'était la forme la meilleure et la plus acceptable de dévotion à

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Notre-Dame. Pie X a donné sa bénédiction apostolique à quiconque lirait même le traité de De
Montfort; et on a dit que cette encyclique du pape, Ad diem illum, est le reflet du traité. Benoît XV
qualifiait le livre de "petit par sa taille mais de quelle grande autorité et de quelle grande douceur!
Puisse-t-il se répandre de plus en plus, et raviver l'esprit chrétien dans les âmes en nombre toujours
croissant!"

De nos jours, il n'y a pas d'écrivain compétent sur le sujet de Marie qui ne rende hommage à la "Vraie
Dévotion" et à son influence sur la mariologie. De plus, l'acte de consécration qui incarne cette
dévotion a été approuvé par le Saint-Siège et enrichi de plusieurs indulgences plénières. Par
conséquent, le jour est révolu où De Montfort et son livre pourraient être désapprouvés ou évoqués
à la légère. Ainsi se justifie sa propre affirmation selon laquelle elle ne saurait être condamnée sans
renverser les fondements du christianisme lui-même. En effet, le livre et les pratiques qu'il
recommande ne sont rien d'autre que l'application logique et complète à nos vies de la doctrine de la
médiation de Notre-Dame.

La doctrine de De Montfort est entièrement exposée dans ses livres et doit être bu à cette source.
Selon ses propres mots, l’essence de la Dévotion «consiste à s’abandonner entièrement à la Très
Sainte Vierge en qualité d’esclaves pour appartenir entièrement à Jésus-Christ; et ensuite à faire
toutes nos actions avec Marie, en Marie, par Marie, pour Marie, afin de les faire plus parfaitement
avec Jésus, en Jésus, par Jésus, et pour Jésus, notre dernière fin. "

La Dévotion exige, en premier lieu, la consécration formelle à Marie de soi-même et de tous ses
biens, spirituels et temporels, présents et à venir, sans réserve de quoi que ce soit; et la
reconnaissance ultérieure, par la pensée, la parole et l'acte, de cet état consacré; de telle manière
que tout ce que nous faisons est fait dans un esprit de dépendance envers Marie. L'expression forte
«en Marie», utilisée par De Montfort pour décrire l'intensité du degré d'union avec elle, correspond
au «en Christ» qui se produit si souvent chez saint Paul. Les expressions «avec», «par», «pour« Marie
»servent à l'expliquer. Cette autre phrase courante, «tout par Marie», peut présenter une difficulté
pour certains débutants dans la Dévotion. Si tel est le cas, la ligne de pensée la plus simple pour eux
peut être «avec Marie», mais pas de manière à affaiblir le principe de la dépendance à elle en toutes
choses et à tout moment, qui est l'idée centrale de la «Vraie Dévotion. "

Dans son effort pour présenter à ses lecteurs un état qu'ils comprendront aisément, et qui suggérera
l'exhaustivité de sa dépendance, De Montfort propose l'image d'un esclavage - un esclavage de
l'amour. Beaucoup de gens s'emparent de ce mot «esclavage», s'en remettent à lui-même, et
fondent sur lui une objection de racine et de branche à la «vraie dévotion». Mais ces personnes
devraient se rappeler que la Sainte Écriture elle-même, pour décrire notre condition chrétienne,
utilise des mots qui semblent signifier la même chose que l'esclavage. Cependant, si ces personnes
n'ont rien à voir avec la "Vraie Dévotion" à cause du terme "esclavage" utilisé par De Montfort,
laissez-les laisser tomber le nom, qui n'est pas vital. Mais, avec ou sans le nom, ils devraient offrir à
Marie une attitude et une intensité de dévotion à peu près équivalentes à celles qui sont comprises
sous le titre «Saint Esclavage», mais qui n'en resteraient pas moins fermes si ce titre était omis. Car
son fondement solide est la doctrine de la médiation de Notre-Dame de toutes les grâces. Et cette
dernière doctrine semble maintenant être allée trop loin pour que les catholiques s'en tiennent à
l'écart.

Louis-Marie Grignion de Montfort a été déclaré "Bienheureux" par Léon XIII. Les dernières
informations indiquaient qu'il serait canonisé l'année prochaine, et il faut espérer sincèrement que

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l'avènement de la guerre n'affectera pas ce couronnement de l'œuvre de la vie de cet ardent apôtre
de Marie. (Saint Louis Marie de Montfort a été canonisé en 1947.-NDLR)

II

LA VOIE DE MONTFORT

MARY EST SI IMMENSE QUE JUSTE APPRÉCIATION D'ELLE ...

MARIE, et la place de Marie, telle que représentée par De Montfort, et avec lui les saints et docteurs
de l'Église, sont si immenses qu'elles ont tendance à submerger. On dit d'elle qu'elle est tellement
au-dessus des autres créatures qu'elle n'a rien de tout à fait en commun avec elles »; qu'elle
représente un miracle ineffable du Tout-Puissant, se rapprochant aussi près de Dieu que la nature
créée peut, exalté au-dessus de tous les éloges humains et angéliques2; qu'elle touche presque les
frontières de l'infini »; en fait, il y a en elle quelque chose de cette perfection infinie qui appartient
proprement au fruit de son ventre4; que même elle-même ne comprend pas sa propre grandeur »;
que Dieu lui a conféré une espèce d'omnipotence, l'omnipotence d'une supplication toujours
entendue6; que c'est par elle, et à qui elle plaît, quand elle lui plaît, et dans la quantité et de la
manière qui lui plaît, que tous les dons, vertus et grâces du Saint-Esprit sont administrés »; qu'elle est
l'arbitre du salut de chacun de nous8. Tellement, si grandioses sont les choses qui sont dites d'elle
que non seulement ceux qui sont en dehors de l'Église se déclarent indignés, mais même une
majorité de ceux qui sont à l'intérieur tiennent pour acquis que ces choses représentent une pieuse
exagération.

... EST PENSÉ POUR ÊTRE UN EXCÈS ROMANTIQUE ...

Le présent traité de De Montfort encourt communément cette imputation. D'innombrables envolées


de son génie, exprimant les vérités théologiques les plus solides, sont passées sous silence comme
étant de nature romantique, non pas un fait sobre mais des effusions de loyauté ou d'amour. Cette
impression est renforcée par la beauté même du vêtement de mots dans lequel il habille ses idées. Je
crains que, pour la majorité de ses lecteurs, l'œuvre immortelle de De Montfort ne signifie guère plus
qu'un rêve de choix. Le mot «extrême» résume leur jugement final sur le livre, et beaucoup
n'hésiteraient pas à ajouter le terme «extravagant».

Ici, ils tombent dans une erreur qui peut à juste titre être qualifiée de fatale. Les diamants de la juste
doctrine - véritablement «joyaux du rayon le plus pur et serein» - sont donnés aux pauvres, qui ne les
croient que du verre, et jettent ce qui les aurait rendus riches. Pour le noter bien: Marie fait partie de
l'essence de la foi. Le manque d'appréciation de son rôle est un défaut de foi; et un défaut de foi
signifie une vie spirituelle appauvrie.

... ET LE MAGNIFIQUE HOMMAGE DE DE MONTFORT À ELLE ...

Le livre de De Montfort a une place à part dans l'Église. Il n'y a rien d'autre comme ça. Dans sa
doctrine, il est éminemment théologique et profond. Normalement, cela réduirait son attrait. Celui
qui enseigne depuis le sommet de la montagne ne verra pas autour de lui les faibles et les mal
équipés; ils ont été incapables de lutter aussi haut. Mais la Vraie Dévotion a un caractère qui l'a
imposée à l'attention du peuple, et en a fait un héraut spécial de Marie, universellement reçu et
entendu. Quel atout pour l'Église un livre comme celui-là devrait être, qui enseigne la doctrine la plus
profonde, mais qui est lu par tous. Il est certain que tous ceux qui étudient la Vraie Dévotion
tomberont sous son charme, car le livre a tout. Il a du style, il a de la ferveur, il a une conviction
intense, une solidité, une éloquence fulgurante, un air d'autorité et d'inspiration. Chaque lecteur sera
ému par l'amour ardent pour Marie qui brille dans le traité. Beaucoup aussi seront poussés à entrer

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dans le pacte de consécration que recommande De Montfort. Pourtant, de tous ses lecteurs, de ceux
qui l'ont simplement trouvé beau, jusqu'à ceux qui sont entrés avec détermination dans la pleine
pratique de la dévotion, combien peu se trouvent donner au livre et à ses enseignements une place
dans leur vie après un seul an; oui, après bien moins d'un an? Dans cet échec, ce n'est pas le manque
de bonne volonté qui est à l'œuvre; ni désir d'amour naturel pour Marie, ni désir de l'aimer
davantage. C'est que la majorité n'a rien dans son esprit auquel ils peuvent rapporter ses
déclarations emphatiques et ses images frappantes, aucun sol dans lequel son «arbre de vie» peut
prendre ses racines. Même là où son livre jette un sort, le sort s'estompe. Pour la plupart des
lecteurs, les choses qu'il a dites de Marie n'ont jamais pris pour littéralement vraies. Tout le temps,
leurs esprits n'étaient pas convaincus.

Petitalot. 2 Pie IX: Inejjabilis. 3 Saint-Thomas et Cajetan. 'SI. Albert le Grand et Suarez. 5 Lallemenl. 6
Gratry. 7 SI. Bernardine. "Saint Peter Damian.

. DÉCOUVRE LA DÉVOTION

Considérez ce qui suit que j'ai pris au hasard et suggérez comme assez typique. En proposant des
motifs pour la réalisation de la Consécration Parfaite, De Montfort déclare que c'est la caractéristique
de Marie de nous conduire sûrement à Jésus, comme c'est la caractéristique de Jésus de nous
conduire sûrement vers le Père éternel ... Les personnes spirituelles ne doivent donc pas tomber
dans la fausse croyance que Marie peut être un obstacle pour eux à atteindre l'union divine ...
D'autres créatures, si saintes soient-elles, mais cela ne peut être dit de Marie. Il continue à insister
sur le fait que la raison pour laquelle si peu d'âmes parviennent à la plénitude de l'âge du Christ est
que Marie, qui est autant que jamais la Mère du Fils, et autant que jamais l'épouse féconde du Saint-
Esprit, n'est pas suffisamment formé dans leurs cœurs. Celui qui souhaite que le fruit soit bien mûr et
bien formé, doit avoir l'arbre qui le produit. Celui qui veut avoir le fruit de la vie, Jésus-Christ, doit
avoir l'arbre de vie, qui est Marie, etc.

... ET L'APPRÉCIATION DE CEUX QUI LE LUIENT.

Je crains que ces pensées vives, qui sont si vraies, et devraient être puissantes pour élargir et animer
nos conceptions du fonctionnement de la grâce dans nos âmes, ne conduisent la plupart des gens
nulle part. Ils provoquent simplement une série de points d'interrogation mentaux. Les esprits de
ceux qui lisent ne prennent pas cela au sérieux, cela signifie que Marie est l'arbre de vie pour eux, ni
ne comprend pourquoi elle, contrairement à toutes les autres créatures saintes, ne retardera jamais
l'Union Divine. Par conséquent, ils ne comprennent pas, sauf comme une expression purement
pittoresque, la plainte de De Montfort selon laquelle c'est parce que Marie n'est pas suffisamment
formée dans le cœur des hommes que si peu d'entre eux parviennent à la plénitude de l'âge du
Christ. Nous ne possédons pas les bases qu'il tient pour acquises. De Montfort est comme un homme
qui parle de ce qu'il voit à travers un télescope à un autre qui n'a pas de télescope et qui est
incrédule.

... NOTRE DÉVOTION N'A QUE TROISIÈME • CALIBRE DE TAUX ...

Quel est l'équipement commun de la connaissance de Marie? Ce n’est pas indigne. Nous la savons
pour être la grande Mère de Dieu, et qu'elle est aussi notre mère, veillant toujours sur nous, et à qui
nous devons également prier. Pourtant, entre ceci et ce sur quoi insiste De Montfort comme dû à elle
par nous, et comme nécessaire pour nous, si la grâce doit avoir tout son empire sur nous, il y a un
hiatus. S'agit-il d'un gouffre béant profond ou simplement d'un couplage manquant? J'ose affirmer
que ce n'est rien de plus que ce dernier, et que quinze minutes de réflexion peuvent le remettre à sa
place. Un réajustement des idées est nécessaire dans les directions suivantes:

5
a) la place de Marie dans le plan de Dieu; (b) à quoi correspond réellement la vraie dévotion; (c) la
"mécanique" de sa pratique.

... ET DE MONTFORT NE FAIT PLUS QU'UN MIROIR ...

Maintenant, la toute première chose dont les lecteurs doivent être persuadés est que ce que De
Montfort dit de la place et de la grandeur de Marie ne contient pas une particule d'exagération, mais
reflète fidèlement les déclarations des saints et l'enseignement de l'Église à son sujet; c'est-à-dire
qu'il indique l'esprit même de Dieu lui-même. C'est Dieu lui-même qui a commencé à parler d'elle et
à lui esquisser un destin incontestablement unique. Pour toute cette grandeur de la sienne avait un
début très lointain. Cela a commencé avant la constitution du monde. Dès le début, l'idée d'elle était
présente au Père éternel avec celle du Rédempteur, dont elle faisait partie du destin. Jusque-là, Dieu
avait répondu à la parole du sceptique:

«De quel besoin l'aide de Dieu de Marie a-t-elle besoin? Dieu aurait pu se dispenser d'elle
complètement, tout comme il aurait pu se dispenser de Jésus lui-même. Mais le cours qu'il lui plut
d'adopter incluait Marie. Il l'a placée aux côtés du Rédempteur dès le moment même où le
Rédempteur a été lui-même décrété. Il est allé plus loin; ce plan lui assignait une part non moins que
celle de Mère du Rédempteur et nécessairement, par conséquent, de ceux qui lui étaient unis.

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