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2 Les ions

Vous avez pu voir qu’il existe des atomes neutres et d’autres espèces qui ressemblent à des
atomes mais qui portent une charge électrique. C’est ce qu’on appelle des ions.

Pour passer d’un atome à un ion, on laisse le noyau tranquille. On n’y touche surtout pas. Cela
demanderait trop d’énergie ! Ce que l'on fait, c’est enlever ou ajouter des électrons.

Si on arrache des électrons à un atome, il va contenir moins d’électrons que de protons : il y


aura donc un excès de protons, c’est-à-dire de charges positives. Cet ion est donc chargé
positivement et on appelle les ions positifs des cations.

Les cations se forment surtout à partir des éléments de la gauche du tableau périodique.
On les note par le symbole de l’élément surmonté, en haut à droite, par le nombre de charges
élémentaires positives.

Par exemple, Na+, Ca2+ ou Al3+.

Si on ajoute des électrons à un atome, il va contenir plus d’électrons que de protons : il aura
donc un excès d’électrons, c’est-à-dire de charges négatives. Cet ion est donc chargé
négativement et on appelle les ions négatifs des anions.

Les anions se forment surtout à partir des éléments de la droite du tableau périodique, sauf
ceux de la dernière colonne.
On les note par le symbole de l’élément surmonté, en haut à droite, par le nombre de charges
élémentaires négatives.

Par exemple, F-, Cl- ou S2-.

Et si on résumait tout ce que l'on vient de voir ?


Notre vision actuelle de l’atome neutre, c’est un noyau, très petit et très dense, qui contient
des nucléons : Z protons positifs et N neutrons neutres.
Le noyau concentre la masse de l’atome, il est entouré par Z électrons négatifs et très légers
qui suivent des orbites relativement grandes par rapport à la taille du noyau ;
Z est caractéristique de l’élément.
Si deux atomes d’un élément possèdent des nombres de neutrons différents, ce sont des
isotopes.
Enfin, il existe aussi des ions.
On les obtient en ajoutant ou en retirant des électrons à l’atome.
Un ion positif est un cation.
Un ion négatif est un anion.

En bref :
Z définit l’élément.
N définit l’isotope.
Si le nombre d’électrons est égal à Z : on a un atome neutre.
Si le nombre d’électrons est inférieur à Z : on a un cation.
Si le nombre d’électrons est supérieur à Z : on a un anion.