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Transcontinentales

7  (2009)
Varia

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Olga L. Gonzalez
Présence française au Pérou
Pascal Riviale, Una historia de la presencia francesa
en el Perú, 2008
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Référence électronique
Olga L. Gonzalez, « Présence française au Pérou », Transcontinentales [En ligne], 7 | 2009, mis en ligne le 24 mars
2011, consulté le 06 juin 2014. URL : http://transcontinentales.revues.org/230

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comptes rendus

Présence française au Pérou manifeste, mais surtout variable. Des


témoignages existent dès l’époque colo-
Pascal Riviale, niale. Comme dans d’autres pays latino-
Una historia de la presencia francesa en américains, elle est attestée durant les
el Perú : del siglo de las Luces a los años
locos, Lima, Institut français d’études
luttes pour l’Indépendance auxquelles
andines (Travaux de l’IFEA ; 262) - Instituto prirent part des cadres militaires fran-
de estudios peruanos - Fondo Editorial çais, anciens officiers de Napoléon. C’est
del Congreso del Perú - Embajada cependant, au milieu du xixe siècle, lors
de Francia, 2008, 244 p.
de l’essor de l’exploitation des ressources
Contrairement à d’autres grands pays naturelles, qu’elle atteint son apogée, et
européens, comme l’Italie ou l’Es- précisément au moment de la fièvre du
pagne, la France n’a pas été un grand guano. Des compagnies françaises parti-
pays d’émigration internationale aux cipent très activement à ce commerce,
xixe et ­xxe siècles. La grande vague d’émi­ et certains des noms mythiques de la
gration des Italiens et des Espagnols présence française au Pérou (le chimiste
vers les pays du cône sud de l’Amé- Alexandre Cochet, les commerçants
rique latine est assez connue. Plusieurs Auguste Dreyfus et Achille Allier) restent
travaux ont illustré de quelle manière associés à ce moment.
les ­Européens, arrivés par millions dans
un laps de temps très court, contri­ Le livre comporte sept chapitres. Le
buèrent à forger les cultures natio- premier expose les principaux événe-
nales, en façonnant les comportements ments d’ordre social, économique et
sociaux, en y imprégnant leurs modes politique qui ont scandé la venue des
de faire de la politique. Français au Pérou. Il donne également
les ordres de grandeur de cette présence
La faiblesse française en termes de (très faible pendant l’époque coloniale,
peuplement de ces territoires n’implique à son maximum au milieu du xixe siècle,
pas, cependant, l’inexistence complète en déclin inexorable après la guerre du
de projets d’installation ou l’absence Pacifique, et encore plus après la première
d’influences commerciales, politiques guerre mondiale). Pour établir ce tableau,
et intellectuelles, comme l’attestent les l’auteur a réalisé un minutieux travail
travaux de Bernard Lavallé sur l’émi­ d’enquête dans différents fonds d’archives
gration aquitaine en Amérique latine, ou (archives des consulats, archives civiles,
ceux de Denis Rolland pour le xxe siècle. recensement des étrangers, archives de la
En dépit du relatif désintérêt de la police, comptes rendus de l’Archevêché
France vis-à-vis de l’Amérique latine au et des loges de francs-maçons, etc). Les
xixe siècle, elle est restée – et demeure – cinq chapitres suivants s’organisent
une référence. en fonction des principales activités et
métiers exercés par ces Français : artisans
Plutôt que de parler d’immigration, commerçants et industriels ; professions
Pascal Riviale a choisi d’évoquer la libérales et enseignants ; archéo­logues
présence des Français au Pérou. Il s’agit, et scientifiques ; artistes ; membres des
d’abord, d’identifier les ressortissants congré­gations religieuses. Enfin, le dernier
français entre le Siècle des lumières et chapitre détaille les pratiques associatives
les Années folles, puis de retracer leur créées pour maintenir l’identité française,
histoire et leur influence. Tout au long mais aussi pour tisser des liens avec la
de la période, cette présence est certes société péruvienne.

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comptes rendus

Malgré sa faiblesse relative – durant cettetrès tôt. Ainsi, les premiers Français à
période les Français n’ont jamais dépassé avoir touché les côtes péruviennes – les
quelques milliers de personnes – l’in- commerçants de Saint-Malo –, après
fluence de la communauté se fit sentir s’être reconvertis dans la contrebande en
de manière remarquable. C’est notam- raison des restrictions imposées par les
ment le cas dans les secteurs d’acti- autorités espagnoles, ont été amenés à
vité où les Français étaient numérique- créer des compagnies qui servirent, par
ment le plus représentés, c’est-à-dire en la suite, aux expéditions scientifiques.
premier lieu le commerce et certaines En effet, dès la fin du xviie siècle, et
branches de l’artisanat. On ne s’éton- pour des raisons en partie d’ordre stra-
nera pas de les voir apparaître dans les tégique, le roi Louis XIV avait favorisé
secteurs de la restauration et de l’hôtel- et soutenu des expéditions destinées à
lerie, de les compter parmi les premiers effectuer les relevés géographiques des
cultivateurs de vignobles péruviens et différents points de la côte. Ces expédi-
plus largement dans la cuisine (sait- tions ont parfois donné lieu à des décou-
on qu’un des plus célèbres cafés de vertes dont l’impact fut retentissant : au
Lima – le Café anglais, fondé en 1868 xixe siècle, les pièces envoyées par ces
– était tenu par des Français ?). On les archéologues avant l’heure, souvent des
rencontre également dans le secteur de diplomates ou des militaires affectés au
la mode (la seule mention de Paris sur Pérou, expliquent l’engagement gran-
les devantures semblait apporter l’aura dissant des ministères et institutions
de l’élégance française), en tant que françaises. Ainsi, la décision de fonder
propriétaires de boutiques, ou parmi les le musée du Trocadéro fut prise après la
représentants des grands magasins. présentation mémorable de la mission
de Charles Wiener à l’Exposition univer-
Les Français sont également présents selle de Paris en 1879, pour abriter les
dans les grands travaux. Des ingénieurs pièces rapportées.
et des architectes français ont laissé des
œuvres, des agronomes et des chimistes Bien que l’auteur estime le bilan de la
ont contribué à apporter des progrès présence française largement positif, il ne
techniques. Des spécialistes ont été manque pas de souligner les difficultés
sollicités par le gouvernement péruvien et les incompréhensions rencontrées par
dans le domaine de l’éducation, un ces immigrants. Il arrivait qu’on les iden-
terrain investi également par les reli- tifiât avec une « modernité » qui représen-
gieuses (les sœurs de Picpus, les sœurs tait à la fois une promesse et une menace.
de Cluny). Plusieurs de ces institutions Ainsi, les idées proposées par un médecin
ont posé les jalons d’un enseignement français pour le traitement des malades
ouvert à de nouvelles méthodes et elles lui valurent l’hostilité de ses collègues.
ont joui d’un prestige qui perdure de Les projets commerciaux et industriels
nos jours. Dans le domaine militaire, se sont souvent soldés par des échecs
des traités de coopération entre les (l’auteur rappelle les més­aventures de
armées des deux pays se concrétisèrent l’homme d’affaires Félix Dibois, impor-
au tournant du xxe siècle dans la forma- tateur d’armes, entrepreneur dans des
tion des officiers péruviens. projets de développement touristique
et ferroviaire, et qui finit ses jours à
Pascal Riviale nous apprend que les Lima, ruiné). Le manque de soutien en
expéditions scientifiques ont débuté France ou au Pérou, les ­ difficultés dans

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comptes rendus

le suivi des travaux (comme dans le facilitant les projets de migration. Ces
cas de certaines missions scientifiques dynamiques sont observées aujourd’hui
pourtant appuyées par les ministères dans différentes régions du monde.
français), les aléas (ainsi la mort du
partenaire de Gustave Eiffel au Pérou Plus largement, les motivations qui pous-
mit brutalement fin à ses projets) ont sèrent des milliers d’individus à émigrer
produit leur lot de frustrations. Dans ce très loin de chez eux, à la recherche
sens, les enquêtes menées dans d’autres d’un Pérou imaginaire, ne doivent-
pays – comme l’étude monographique elles pas être rapprochées de celles qui
de Pierre Raymond sur l’établissement et sont avancées aujourd’hui par d’autres
l’échec d’un très ambitieux projet indus- migrants ? À commencer, bien sûr, par de
triel franco-belge-colombien – devraient nombreux Andins, aujourd’hui installés
être un filon tout aussi révélateur pour en Espagne, en France ou dans d’autres
saisir la portée de ces difficultés. pays, qui poursuivent eux aussi leur
quête d’un eldorado.
Pascal Riviale s’arrête tout particulière-
ment sur l’absence d’une immigration En somme, il se dégage de ce panorama
de type agricole (hormis le cas excep- une image d’ensemble riche de l’im-
tionnel de Chanchamayo). Comme le migration française au Pérou, même si
montrent les travaux de Dora Estela celle-ci est restée faible numériquement.
Celton sur l’échec de la colonisation en Ce type de travail peut donner lieu à des
Argentine, les mesures proclamées par développements ultérieurs. Il pourrait,
les gouvernements de la plupart des pays par exemple, permettre de resituer la
d’Amérique latine au xixe siècle afin de présence et l’influence françaises dans
favoriser l’implantation de colons euro- le contexte plus large de l’immigration
péens dans des territoires semi-déserts européenne en Amérique latine, ou
n’ont finalement eu que des répercus- bien être complété par des recherches
sions limitées. La politique volontariste portant sur la portée des idées françaises
en matière d’immigration se heurtait à (dans une démarche analogue à celle de
la réalité, toujours plus complexe que les Frédéric Martinez pour la Colombie).
desiderata de la sphère politique. Enfin, l’intérêt de ce travail réside aussi
dans le fait qu’il met particulièrement
Enfin, le livre dégage des phénomènes en lumière des processus et des enjeux
d’ordre structurel bien connus des spécia- du temps présent.
listes des migrations. Le cas du canton Olga L. Gonzalez
de Saint-Gaudins, dans les Pyrénées, Unité de recherches Migrations et sociétés
cité comme lieu d’origine de nombreux (URMIS), université Paris-VIII
Groupe Actualités Colombie (GAC),
ressortissants français tout au long du Fondation Maison des sciences
xixe siècle, montre que de tels phéno- de l’homme
mènes relèvent de stratégies en réseaux

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